Жанр: Фэнтези » Стэн Николс » Хранители Молнии (страница 20)


Глава 11

Страйк знал, что для выживания Росомах, для того, чтобы отряд функционировал нормально, сон необходимо выбросить из головы. К счастью, перспективы рейда на вражескую территорию оказалось достаточно, чтобы полностью занять все его мысли.

Необходимо приготовиться к атаке на Черные Скалы. Он приказал разбить временный лагерь. Несколько солдат послали встретиться с передовыми разведчиками. Остальные Росомахи занялись проверкой снаряжения и приведением в порядок оружия.

Чтобы не выдать расположение отряда, Страйк запретил разводить костры. Услышав это, Элфрей попросил его еще раз обдумать свое решение.

– Почему? – спросил Страйк.

– У Дарига плохи дела. Во время сражения с Уни его ранили в ногу. Он даже в худшем состоянии, чем я предполагал. Начинается гангрена. Мне нужен костер, чтобы накалить лезвия.

– Необходима ампутация?

Элфрей кивнул:

– Или он потеряет ногу, или он потеряет жизнь.

– Проклятье! Еще одного раненого тащить!… Нам ни к чему это, Элфрей. – Он кивком указал на Меклуна. – А у него как дела?

– Никакого улучшения. К тому же начался жар.

– Если будем ползти с такой скоростью, то о Дженнесте можно просто забыть. Хорошо, один костер. Но маленький, и прикройте его чем-нибудь. Ты сказал Даригу?

– Думаю, он уже и сам догадался, но я все равно скажу. Это такой позор. Он ведь один из самых юных в дружине, Страйк.

– Я знаю. Тебе что-нибудь понадобится?

– У меня есть травы, которые слегка заглушат боль. Есть немного алкоголя. Но вряд ли этого хватит. Можно мне попробовать кристаллы?

– Возьми сколько надо. Но они ведь не так уж сильно блокируют боль.

– По крайней мере, он отвлечется. Я сделаю ему инъекцию.

Элфрей вернулся к своему пациенту. Его сменила Коилла.

– У тебя найдется минута?

Страйк сказал, что найдется.

– С тобой все в порядке? – спросила она.

– А почему ты спрашиваешь?

– Потому что какое-то время назад ты был не совсем собой. Вроде как куда-то ушел. А потом набросился на Хаскера…

– Он нарывался.

– Можешь повторять это сколько угодно. Но я говорю о тебе.

– Мы угодили в заваруху. Чего ты ждешь, песен и плясок?

– Я просто подумала: если ты…

– С какой стати такая трогательная забота о моем здоровье, капрал?

– Ты наш командир, видеть тебя здоровым в моих интересах. В интересах всех нас.

– Я не сломаюсь, если ты об этом. Я проведу отряд через все.

Ответа не последовало.

Он перевел разговор на другую тему:

– Слышала, что случилось с Даригом?

– Да. Его рана ужасно воняет… Что будем делать с кобольдами?

Когда она перевела разговор на тактику, Страйк испытал прилив благодарности. Так спокойнее.

– Само собой, ударим их тогда, когда они этого меньше всего ждут. Может быть, это произойдет во время, оставшееся от ночи. Может быть, на рассвете.

– Тогда я хочу сама отправиться с разведчиками и изучить обстановку.

– Отлично. Мы пойдем вместе.

– Черные Скалы большие, Страйк. Что, если кобольды, которых мы преследуем, скрылись в самом сердце гор?

– Насколько мне известно, конные отряды разбивают лагеря вокруг главного поселка. В самой середине они держат женщин и детей. Так верховым легче приезжать и уезжать. Да и охранять так тоже лучше.

– Это может оказаться весьма опасным. Что если мы натолкнемся на такое вот охранное кольцо?

– Надо просто действовать аккуратно. Она с тревогой посмотрела на него:

– Ты ведь знаешь, что мы задумали чистой воды безумие.

– А ты можешь предложить что-то другое?

И в течение мгновения он надеялся, что она ответит утвердительно.

Пока Росомахи занимались бесчисленными приготовлениями к бою, пролетел час.

Когда все было готово, Страйк направился к импровизированной медицинской палатке. Там Элфрей хлопотал над Меклуном. Солдат лежал на носилках в дальнем конце палатки. С влажным платком на лбу, он бредил. Большую часть оставшегося пространства занимал Дариг. Он тоже лежал, но был несколько более подвижен. По лицу его бродила странная улыбка, глаза остекленели; беспрерывно что-то бормоча, он крутил головой. В мерцании свечей Страйк увидел, что одеяло у него сбито и влажно от пота.

– Как раз вовремя, – поприветствовал капитана Элфрей. – Мне нужна помощь.

– Он готов?

Элфрей посмотрел на Дарига. Тот хихикал.

– Я дал ему достаточно кристаллов, чтобы свалить с ног целый полк. Если он не готов сейчас, то не будет готов никогда.

– Бушели красного дерева с певчими птицами на веревочках, – объявил Дариг.

– Приступим, – сказал Страйк. – Что я должен делать?

– Приведи еще кого-нибудь. Мне понадобятся двое, чтобы удерживать его.

– Хорошая птичка, – добавил Дариг. – Хорошенькая… пригоженькая… прыг-прыг-прыг.

Элфрей опустился на корточки рядом с пациентом.

– Все будет хорошо, – успокоил он Дарига.

Высунувшись из палатки, Страйк увидел ошивающегося поблизости Джапа, подал ему знак рукой. Дворф присеменил к палатке и бочком вошел внутрь.

– Тебе повезло, – сухо сказал ему Страйк. – Будешь держать тот кусок, который отрежут. – Он кивнул на ноги лежащего солдата.

В палатке стало не повернуться. Джап приблизился к постели раненого осторожно.

– Ничего хорошего не будет, если я на него наступлю, – объяснил он.

– Вряд ли он заметит, – ответил Элфрей.

– По реке плывет ласка, – со знанием дела сообщил Дариг.

– Ему дали немного кристаллов, чтобы притупить боль, – объяснил Страйк.

Джап поднял брови:

– Немного?

Прибегая к старому дворфскому выражению, я бы сказал, что у него от них уже кора трескается.

– Их действие не будет длиться вечно, – напомнил немного раздраженно Элфрей. – Давайте начинать.

– Река, река, – напевал Дариг. Глаза у него стали большими, как блюдца.

– Держи его за лодыжки, Джап, – сказал Элфрей. – Страйк, навались на руки. Когда я начну, он не должен шевелиться.

Они быстро выполнили указание. Элфрей откинул одеяло. Стала видна зараженная нога. Распухшая рана утопала в гное.

– Боги, – пробормотал Джап.

Элфрей осторожно промокнул рану куском мягкой материи.

– Не слишком красиво, а?

Страйк поморщился:

– И не слишком сладко пахнет. В каком месте ты будешь резать?

– Здесь, по бедру, значительно выше колена. Главная задача в том, чтобы сделать это быстро. – Закончив очищать пораженную область, Элфрей отбросил тряпку в деревянную чашку. – Держите, и я сделаю то, что надо.

Он нырнул из палатки в ночь. В паре шагов от палатки, в яме, горел небольшой костер.

– Эй ты! – крикнул врач проходящему мимо рядовому. – Стой здесь и подавай мне, что я скажу.

Солдат кивнул и на цыпочках приблизился.

Разорвав мокрую ткань на две половины, Элфрей передал ему одну. С помощью второй он вытащил из огня нож с длинным лезвием, обхватив его тканью за рукоятку. Лезвие было раскалено докрасна. Топорик Элфрей оставил в огне. Затолкал ногой в костер лезвие лопаты.

Вернувшись в палатку, он опять опустился на колени, вытащил из кармана куртки обрезок толстой прочной веревки длиной примерно с руку.

Дариг улыбался, все так же блаженно,

– Свинья едет на лошади, свинья едет на лош-ш-ф-ф-ф…

– Прикуси! – Элфрей сунул веревку в открытый рот солдата.

– Сейчас? – спросил Страйк.

– Сейчас. Держите его крепко! Появилось сверкающее лезвие. Глаза Дарига расширились. Он забился, Джап и Страйк изо всей силы прижимали его к постели.

Несколькими быстрыми мастерскими движениями Элфрей до конца очистил рану. Отогнув в сторону лоскуты кожи, углубился в мясо. Дариг сопротивлялся все сильнее. Он выплюнул веревку. От его мучительных воплей забеспокоился Меклун, но это долго не продлилось: Элфрей возвратил веревку на место. Удерживая ее на месте тыльной стороной ладони, он продолжал работать одной рукой. Очень скоро показалась кость.

Дариг издал стон и потерял сознание.

Отшвырнув нож, Элфрей проревел:

– Топор!

Топорик передали над головой Страйка, лезвие было почти белым от жара.

Схватив топор обеими руками, Элфрей высоко размахнулся. Он прицелился, глубоко вдохнул и ударил изо всех сил. Послышалось приглушенное хряп, топор опустился точно в цель. Страйк и Джап почувствовали, как тело больного содрогнулось от удара. Но нога была отрезана лишь наполовину.

Дариг внезапно опять пришел в сознание. По лицу его бродило безумное выражение. Он опять забился. Выплюнув затычку, он принялся визжать. Руки у всех были заняты, так что заткнуть ему рот было некому.

– Быстрее! – произнес Страйк.

– Держите его!!! – Элфрей приготовился к следующему удару.

Этот удар также попал в цель и уж точно оказался сильнее предыдущего. Дело было почти сделано, если не считать нескольких сухожилий и кожи. Третий мощный удар перерезал и их. Топор прошел через одеяло, на котором лежал Дариг, и вонзился в твердую землю.

Вопли продолжались. Страйк положил этому конец, нанеся Даригу точно нацеленный удар кулаком по голове. Тот лишился чувств.

– Нужно остановить кровотечение, – сказал Элфрей, откладывая в сторону ампутированную ногу. – Дайте мне лопату!

Лопату поднесли осторожно. Ее металлическая часть была алой, и когда Элфрей подул на нее, это место сверкнуло желто-белым светом.

– Должно быть достаточно горячо, – сказал он. – Держите раненого крепче. Сейчас будет еще одно горькое пробуждение.

Он приложил лопату к культе. Когда жар начал делать свое дело, запекая сосуды, воздух наполнился тяжелым запахом горящего мяса. Дарига опять грубо втащили в мир сознательного. Протестуя, он опустошил легкие, но шок и потеря крови сделали свое дело. Его теперешние крики не шли ни в какое сравнение с шумом, который он устроил за несколько мгновений до этого.

Джап и Страйк продолжали держать его, пока Элфрей обрызгивал культю алкоголем, а потом накладывал повязку с заживляющей мазью.

Дариг перестал кричать и начал бормотать повторяющиеся фразы, а его дыхание стало регулярным, хотя и поверхностным.

– Дыхание ровное, – объявил Элфрей. – Это хороший знак.

– Он выживет? – спросил Джап.

– Я бы дал ему шансы пятьдесят на пятьдесят. – Склонившись над ампутированной частью ноги, Элфрей завернул ее в кусок ткани. – Что ему нужно сейчас, – сказал он, – так это отдых и хорошее питание, чтобы восстановить силы. – Он засунул кровавый сверток под мышку.

– Высокие требования, – отвечал Страйк. – Не забывай, с собой у нас только пайки железа, и я не могу выделить для охоты ни единого человека.

– Предоставь это мне, – отвечал Элфрей. – Я сам этим займусь. А теперь идите отсюда, вы оба. Вы беспокоите моих пациентов. – Он вытолкал Джапа и Страйка прочь.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать