Жанр: Фэнтези » Стэн Николс » Хранители Молнии (страница 29)


– Теперь уже недолго осталось до начала, – рассудил Страйк.

Джап протер глаза:

– Люди против людей. С нашей точки зрения, не так уж и плохо.

– Может, ты и прав. Только я бы все же предпочел, чтобы они занимались этим не здесь и не сейчас. У нас и так проблем хватает.

Кто– то указал на небо. На некотором расстоянии виднелась стая драконов. Они приближались.

– Так, к Поли пришло подкрепление, – заметил Элфрей. – Надо полагать, от Дженнесты. Как ты думаешь, Страйк?

– Вполне может быть. Хотя Дженнеста не единственная, у кого есть драконы.

Хаскер внес в разговор свою лепту следующей фразой:

– Вы, может, этого не заметили. В рядах обеих армий есть дворфы.

– Ну и что? – отвечал Джап.

– И дураку понятно! Твои сородичи будут сражаться за любого, кто достаточно заплатит.

– Я уже говорил тебе: я не несу ответственности за каждого дворфа на земле.

– А интересно, во сколько оценят их верность, когда дойдет до самых высоких ставок. Судя по тому, что известно нам всем, ты…

Словоизлияние было прервано приступом кашля. Покраснев, Хаскер кашлял и хрипел.

– Ты в порядке? – забеспокоился Элфрей. – Такой кашель мне не слишком нравится.

Отдышавшись, Хаскер ответил сердито:

– Оставь в покое мою спину, костолом! У меня все отлично! – Он опять зашелся в кашле, хотя на этот раз и не в таком сильном.

Страйк собрался было вставить слово, но его отвлек крик солдата.

Все обернулись и посмотрели назад. К подножью холма приближалась группа верховых орков. Их было примерно втрое больше, чем Росомах.

– Розыскной отряд? – произнесла Коилла.

– Вполне возможно, – отвечал Страйк.

– Может быть, их послали на подкрепление к Поли, – предположил Джап.

Орки приближались. Страйк, приложив козырьком руку ко лбу, рассмотрел их пристальнее.

– Черт!

Коилла посмотрела на него:

– Что такое?

– Их офицер… Я его знаю. Это не друг.

– Но он ведь орк, верно? – рассудил Элфрей. – В конце концов, мы все по одну сторону баррикад.

– Когда дело доходит до Делоррана, не по одну.

– Делорран? – воскликнул Элфрей.

– Ты его тоже знаешь? – спросила Коилла.

– Да. У них со Страйком длинная… история.

– Можно и так сказать, – буркнул Страйк. – Но какого черта ему тут надо?

Для Элфрея это не было тайной.

– Все просто, как пить дать. Кто станет преследовать тебя упорнее, чем закоренелый враг, которого одна только ненависть будет гнать хоть до самого края земли?

Между тем розыскной отряд остановился. Делорран в компании с еще одним орком проехали чуть дальше остальных. Второй орк поднял военное знамя и медленно помахал им.

Сигнал поняли все. Коилла расшифровала его вслух:

– Они хотят переговоров.

Страйк кивнул:

– Отлично. Ты пойдешь со мной. Приведи наших лошадей.

Повинуясь приказу, Коилла побежала прочь. Наклонившись к Элфрею, Страйк незаметно передал ему звезду.

– Береги это.

Элфрей спрятал предмет в камзоле.

– А теперь подай им сигнал, что мы готовы к переговорам.

Собственный штандарт Росомах лежал поблизости на траве. Элфрей развернул его и передал сообщение.

– Посадите Дарига на коня, – строгим голосом добавил Страйк.

– Что?

– Я хочу, чтобы он был готов, чтобы вы все были готовы – на тот случай, если понадобится двигаться быстро.

– Я не знаю, в состоянии ли он ехать верхом.

– Или в состоянии, или мы оставляем его, Элфрей.

– Оставляем?

– Делай, что тебе говорят.

– Я посажу его за собой, на мою лошадь.

Страйк некоторое время обдумывал предложение.

– Хорошо. Но если он станет тормозить тебя, сбрось его.

– Я притворюсь, что не слышал этого.

– Так услышь! Для нас может сыграть большую роль, потеряем мы одну жизнь или две.

Элфрея, по всем признакам, объяснение не удовлетворило, но он кивнул в знак согласия. А Страйк, конечно, в это согласие не поверил.

– Если Делорран тебе такой заклятый враг, – сказал Джап, – то, может, разумнее было бы тебе не ходить?

– Это должен быть я, Джап, ты ведь и сам знаешь. И сейчас, как видишь, объявлено перемирие. Будьте наготове!

Он направился к Коилле. Вскочив на коней, они двинулись вниз по склону.

– Говорить буду я, – сказал Страйк. – Если понадобится быстро уходить, делай это без колебаний.

Коилла ответила почти незаметным кивком.

Они приблизились к Делоррану. Рядом с ним, как теперь стало ясно, находился сержант.

Первым прервал молчание Страйк. Он говорил холодно и бесстрастно.

– Приятная встреча, Делорран.

– Страйк, – сквозь зубы процедил тот. Видимо, даже проявление обычной вежливости давалось ему с трудом.

– Далеко же ты ушел от дома.

– Давай обойдемся без предисловий, Страйк. Мы оба знаем, почему я здесь.

– В самом деле?

– Если хочешь доиграть этот фарс до горького финала, я скажу тебе… Ты и твой отряд находитесь в розыске.

– Надеюсь, ты объяснишь мне, почему.

– Причина очевидна. Вы дезертировали.

– Разве это установленный факт?

– И у вас с собой нечто, принадлежащее королеве. Меня послали за тем, чтобы вернуть предмет. Не считаясь со средствами.

– Не считаясь? Ты поднимешь руку на своих братьев-орков? Я знаю, мы во многом расходимся, Делорран, но мне всегда казалось, что даже ты…

– Когда дело касается предателей, я забываю о сантиментах.

Страйк закусил удила.

– Ага! Значит, из дезертиров мы уже превратились в предателей?… Далекий прыжок! – В его голосе звучал металл.

– Не разыгрывай передо мной невинного. Как еще можно назвать

ваше поведение, если вы не вернулись с задания, украли собственность Дженнесты и перешли на сторону Уни?

– Довольно серьезный набор обвинений, Делорран. Но мы не переходили ни на сторону Уни, ни на чью-либо еще. Воспользуйся мозгами! Даже захоти мы этого, нам ведь приблизиться к ним нельзя без того, чтобы нас не перерезали.

– Полагаю, они бы с распростертыми объятиями приняли боевое подразделение орков. Вы бы потом могли привлечь на их сторону и других предателей… Но я здесь не для пустой болтовни. Я сужу тебя по твоим поступкам. Когда я вижу лагерь с убитыми оркскими женщинами и детьми, то никаких других доказательств мне не нужно.

– Что? Делорран, если ты говоришь о том самом лагере, то орки там умерли от болезни. Мы лишь подожгли поселок, чтобы…

– Не оскорбляй меня своим враньем! Я получил четкий приказ. Ты передаешь мне артефакт, а твоя банда кладет оружие и сдается.

– Разбежался! – не удержалась Коилла. Делорран бросил на нее разъяренный взгляд:

– Страйк, твои подчиненные не слишком дисциплинированны. Впрочем, это меня и не удивляет.

– Если бы это не сказала она, то сказал бы я. Раз у нас есть что-то, тебе нужное, так приди и возьми.

Делорран потянулся за мечом.

– Если хочешь нарушить перемирие, давай, – добавил Страйк, кладя руку на свой собственный меч.

Они обменялись горящими взглядами. Но Делорран не стал обнажать оружие.

– У вас есть две минуты на раздумья. После этого или сдавайтесь, или примите свою участь/

Страйк, не говоря ни слова, повернул коня. Коилла, одарив Делоррана прощальным оскалом, присоединилась к нему.

Галопом они прискакали к отряду. Свесившись с седла, Страйк кратко передал содержание разговора.

– Они объявили нас предателями и считают, что это мы убили орков в том лагере.

Элфрей был шокирован:

– Как они могли додуматься до такого?

– Когда дело касается меня, Делорран готов поверить чему угодно, лишь бы это было гадостью. Не пройдет и минуты, как они попытаются взять нас. Живыми или мертвыми. – Страйк обвел взглядом Росомах. – Время решать. Если мы сдадимся, нас ждет верная смерть – или от рук Делоррана, или в Кейнбэрроу. Если мне суждено умереть, я лучше умру здесь и сейчас, с мечом в руке. – Он обвел взглядом лица воинов. – А вы что скажете? Вы со мной?

Ответом был гул одобрительных голосов. Даже Хаскер и те, кто поддержал его, высказались за сражение, хотя и с меньшим энтузиазмом, чем остальные.

– Отлично, мы готовы к сражению! – сказал Джап. – Однако посмотри, в какой мы ситуации. За спиной у нас идут друг на друга две армии, а перед носом – отряд закоренелых врагов. Все равно что драть самого себя!

Несколько голосов поддержали его.

– Если мы отобьем первую атаку, то укрепим свои позиции, – сказал им Страйк. – Кстати, они вот-вот нападут.

У подножья холма отряд Делоррана смыкал ряды, намереваясь начать атаку.

– По коням! – скомандовал Страйк. Он махнул мечом в сторону раненого. – Помогите посадить Дарига на лошадь Элфрея. Элфрей, держись в тылу. Шевелитесь!

Солдаты бросились к лошадям. Все обнажили оружие и приготовились к бою. Страйк забрал звезду у Элфрея и вновь сел на коня.

Отряд Делоррана уже начал движение, оставив в резерве треть своего состава.

– Это против обычаев – сражаться с нашими братьями-орками, – сказал Страйк. – Но помните: они считают нас ренегатами и убьют при первой возможности.

Время разговоров закончилось. Страйк поднял руку и резко опустил ее:

– А теперь… в атаку!

Росомахи развернули лошадей и лавиной ринулись вниз, на первую неприятельскую волну.

Клинки сталкивались со звоном и лязгом, лошади ржали и вставали на дыбы, удары наносились и парировались. Мечи ударялись о щиты, воздух полнился скрежещущими звуками – это сталь гремела о сталь.

Для Росомах сражение с представителями собственной расы стало настоящим потрясением.

Страйк надеялся, что шок не ослабит волю к победе. Испытывали ли аналогичные переживания воины Делоррана, он сказать не мог.

Как бы то ни было, а после пяти минут напряженной схватки на мечах обе стороны начали отступать, причем серьезных потерь не понесла ни одна.

Когда Росомахи вернулись на холм, Страйк прокричал:

– Они бились без желания! Насколько я знаю Делоррана, за такую драку он им сейчас головы поотрывает. В следующей схватке нам придется труднее.

Он был прав. Росомахи наблюдали, как Делорран обращается к своим воинам, и, судя по выражению его лица, это был далеко не мягкий выговор.

– Нам не удастся отбивать их атаки все время, – мрачно сказала Коилла.

Джап бросил взгляд назад, на равнину. Там медленно надвигались друг на друга две армии.

– И бежать некуда, – тоскливо сказал дворф.

Отряд Делоррана готовился к повторной атаке. Похоже, на этот раз схватка будет уже в полную силу.

И тут Страйк принял решение. От такого решения попахивало безумием, но он не видел другого выхода.

– Слушайте меня! – проревел он. – Верьте в правильность приказа, который я сейчас отдам, и следуйте за мной!

– Мы снова будем контратаковать их? – спросила Коилла.

Войско Делоррана, грохоча копытами, устремилось на холм.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать