Жанр: Фэнтези » Стэн Николс » Хранители Молнии (страница 33)


– Я ничего такого не ношу. Когда поступаешь на службу к Дженнесте, от подобных вещей надо избавляться. Чтобы можно было сразу понять, кому служишь. Но я с легкостью могу это исправить.

Страйка все еще не покидали сомнения.

– Слишком много допущений и предположений, Джап.

– Это точно, и о самой серьезной проблеме я еще не говорил. Какая-то служба безопасности должна контролировать вход и выход работников. Как минимум они пересчитывают их по головам.

– И это означает, что ты не можешь просто затесаться среди прочих дворфов. Даже если бы мы придумали – как.

– Верно. Мною надо заменить одного из них.

Коилла, прищурившись, посмотрела на него:

– И каким же образом мы это сделаем?

– Прямо сейчас мне в голову ничего не приходит. Но есть обстоятельства, которые могут сыграть нам на руку. Во-первых, я не думаю, что появление нового лица вызовет особое любопытство у самих дворфов – опять же потому, что их берут из разных племен. Во-вторых, для людей мы все на одно лицо. Как и представители всех остальных древних рас. А в-третьих, самим людям и в голову не придет, что сюда захочет проникнуть враждебно настроенный дворф.

Страйк медленно покачал головой:

– Не пойми меня неправильно, Джап, но твоя раса прославилась своей… скажем так, приспособляемостью. Люди знают, что дворфы сражаются на всех сторонах.

– Никаких обид, Страйк. Ты ведь знаешь, я давно уже перестал извиняться за обычаи моих сородичей. Но скажем так: они не ожидают, что дворф до такой степени обезумеет, что попытается проникнуть в их крепость в одиночку. Не забывайте, что в чем-то человеческий род похож на древние расы: люди тоже видят то, что ожидают увидеть. Дворфов они используют. Я – дворф. Будем надеяться, что дальше этого их мысли не зайдут.

– Будем надеяться! – с легкой насмешкой в голосе отозвалась Коилла. – Люди, конечно, ублюдки, но все же не слабоумные.

– Я знаю.

– А что ты сделаешь с татуировками, обозначающими твое звание?

– Корень гарвы. Растираешь его с водой и добавляешь немного глины – для цвета. Это закроет татуировки, и по цвету их не отличишь от моей кожи.

– Если, конечно, кому-нибудь не придет в голову посмотреть повнимательнее, – сказал Страйк. – Ты будешь очень сильно рисковать.

– Я знаю. Но в целом ты же не против этого плана?

Страйк некоторое время раздумывал.

– Иного выхода я не вижу. Так что… нет, не против.

Джап заулыбался.

Боевой инстинкт подтолкнул всех троих высунуться из кукурузы и оценить обстановку. Людей в поле зрения не наблюдалось.

Коилла продолжала сомневаться.

– Не радуйся слишком сильно, Джап. Нам еще надо проработать детали. Вот, к примеру… Каким образом мы заменим тобой одного из чужих дворфов?

– Есть идеи? – спросил Страйк.

– Ну, исходя из предположения, что дворфов вывозят и ввозят каждый день, – сказала Коилла, – может быть, стоит устроить засаду на одну их повозок. Мы захватим одного пассажира, а Джап в суматохе смешается с остальными.

– Нет. Во-первых, вовсе не факт, что дворфов вывозят каждый день. А во-вторых, слишком большой риск, и это насторожит людей.

– Ты прав, – согласилась Коилла после небольшого раздумья, – затея не сработает. Что скажешь, Джап?

– Кроме твоего предложения, мне приходит в голову только одно: отправиться к источнику рабочих-дворфов. Я имею в виду, что откуда-то они берут их, и бьюсь об заклад, это место не слишком далеко. Людям не имеет смысла тащить дворфов издалека. Где-то неподалеку должна быть деревня или другой населенный пункт, где они набирают работников.

– Справедливо, – согласился Страйк. – Чтобы найти такое место, нам лишь надо в следующий раз, когда повозки выйдут из крепости, проследить, куда они отправятся.

– Именно. Разумеется, преследовать их придется пешком, но эти повозки передвигаются довольно медленно.

– Остается лишь надеяться, что место набора рабочих и в самом деле неподалеку. – Страйк некоторое время прокручивал эту идею в голове. – Мы сделаем по-твоему. Коилла, отправляйся к тоннелю и поставь наших в известность. Потом возьми с собой пару рядовых и возвращайся. Будем ждать появления повозок.

– Ты отдаешь себе отчет, что это безумие? – спросила Коилла.

– По-моему, в безумии мы уже поднаторели. А теперь иди!

Слегка улыбнувшись, Коилла исчезла в траве.

Повозки с дворфами вышли из Троицы в сумерках. На этот раз экипажа, запряженного лошадьми, в караване не было.

Страйк, Коилла, Джап и двое солдат, дождавшись, пока повозки проедут мимо и наберут скорость, последовали за ними, пригибаясь и прячась за сельскохозяйственными растениями. Когда поля перешли в дикую местность, пришлось проявить изобретательность. Но разведчики были достаточно

опытны. К тому же три повозки двигались с грохотом, благодаря которому определить их местонахождение не составляло никакого труда.

Наконец повозки сошли с наезженного пути и поехали по открытому лугу. Орки двигались за ними еще пару миль в направлении залива Калипарр. Страйк уже начал беспокоиться, что их приведут к самому заливу, когда повозки выехали на прогалину и остановились.

Орки наблюдали, как на повозках опустили задние стенки и дворфы начали высаживаться. Потом они разошлись, группами и поодиночке, в различных направлениях.

– Место сбора у них не в деревне, – сказал Страйк.

– Должно быть, в Троице работают дворфы всех прилегающих областей, – предположил Джап. – Тем лучше для нас. В такой ситуации, если одного недосчитаются, это вызовет меньше беспокойства.

Развернувшись, повозки отправились назад. Орки припали к земле, ожидая, пока транспорт минует их. Теперь, избавившись от груза, повозки ехали гораздо быстрее. Никто орков не заметил.

– Пока неплохо, – рассудил Страйк. – А теперь подождем утра. Будем надеяться, они заявятся за следующей партией.

Распределили, кто в какие часы будет стоять на страже.

Ночь прошла без особых событий.

Вскоре после того, как занялся день, дворфы начали стекаться к месту сбора. Джап повязал на шею красно-рыжий платок, эмблему какого-то малоизвестного и очень отдаленного племени. Потом размазал по щекам пасту из корня гарвы, тем самым скрыв татуировки. Страйк опасался, что вид будет не слишком убедительный, однако на поверку все получилось на удивление хорошо.

– Что нам сейчас нужно, так это какой-нибудь одинокий работник. И желательно, подальше от места сбора.

Все начали высматривать подходящего кандидата. Наконец один из рядовых подтолкнул Страйка: по правую руку прокладывал себе дорогу сквозь густую траву одинокий дворф.

Джап зашевелился:

– Я займусь им.

Страйк положил руку ему на плечо:

– Но…

– Это должен сделать я, Страйк. Ты ведь и сам знаешь.

– Хорошо. Возьми с собой для прикрытия Коиллу.

Джап и Коилла двинулись вперед, пригибаясь и прячась в траве.

Остальные приглядывали за дворфом, не выпуская из поля зрения и других работников, стекающихся к месту сбора.

Внезапно одинокий дворф упал как подкошенный. Зашелестела трава. Несколько секунд спустя показался Джап, уже в одежде своей жертвы, и двинулся к повозкам.

Орки следили за развитием событий, готовые в любой момент выйти из укрытия и броситься на помощь. Джап шел ленивой походкой дворфа, которому некуда спешить.

– В способности придавать себе небрежный вид ему не откажешь, – заметил Страйк.

Поблизости зашелестела трава. Показалась Коилла.

– Он уже на месте?

– Почти, – сообщил Страйк.

Джап дошел до места сбора. К этому времени там уже толклись несколько десятков дворфов. Это был напряженный момент: первая проверка на людях. Но ни дворфы, ни возницы не обратили на него особого внимания. Несколько минут спустя дворфы начали грузиться в повозки. До сих пор Джап стоял в стороне от остальных. Теперь ему предстояло войти с ними в близкий контакт. Именно сейчас его маскировка или сработает, или окажется бесполезной.

Орки, затаив дыхание, наблюдали.

Смешавшись с толпой, Джап забрался в повозку. Никто не встревожился, не возмутился и не закричал. Задники повозок закрепили. По спинам волов загуляли кнуты. Караван тронулся.

Не шевелясь, орки следили, как повозки проезжали мимо. Когда дорога освободилась, они последовали за караваном. Обратная дорога в Троицу прошла без приключений.

Но уже в самом конце, когда повозки покатились к городским воротам, орки заметили, что сегодня на полях работает больше людей, чем вчера. Как и в прошлый раз, это были женщины в сопровождении стражников.

Сейчас Росомахам пришлось проявлять еще большую бдительность. Подходить слишком близко к стене не следовало.

Притаившись в пшеничном поле, они нашли удобный наблюдательный пункт. Отсюда повозки были хорошо видны.

Как и в прошлый раз, на стене показались часовые и осмотрели вновь прибывших. Минутой спустя огромные ворота со скрипом отворились, и опять на мгновение показались внутренности города. Повозки вкатились внутрь. Люди в черном бросились запирать ворота.

Ворота захлопнулись с оглушительным грохотом.

Страйк надеялся, что этот грохот не знаменует гибель Джапа.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать