Жанр: Фэнтези » Стэн Николс » Хранители Молнии (страница 37)


Глава 19

Очутившись в тоннеле, Джап поведал Росомахам о событиях дня. Элфрей сразу принялся изучать образцы растений.

– Ты отлично поработал, Джап, – похвалил Страйк, – но я не в восторге от идеи о твоем возвращении туда. Кроме всего остального, слишком высоки шансы, что убитого тобой дворфа все-таки хватятся.

– Я знаю. Поверь, капитан, такая перспектива и меня не очень радует. Но если мы хотим заполучить звезду, я не вижу другого способа раздобыть ее.

– Найти и взять – разные вещи, – сказала Коилла. – У тебя уже есть план?

– Может, я каким-то образом сумею перебросить ее вам через стену, – предложил Джап.

На Страйка эта идея впечатления не произвела.

– Практически неосуществимо.

– А что, если сделать копию звезды и положить на место настоящей? – вставила Коилла.

– Звучит заманчиво. Но тоже не получится. Мы не обладаем нужными умениями. Нам не удастся сделать убедительную копию. Да и нужного материала у нас тоже нет.

– К тому же звезда в Троице отличается от нашей, – напомнил Джап, – Пришлось бы делать ее на основании того образа, который остался у меня в памяти. Но даже если бы нам удалось скопировать ее, это не решает проблему выноса оригинала.

– Верно, не решает, – согласился Страйк. – Думаю, лучше всего будет действовать напрямик. Так, как у нас лучше всего получается.

– Неужели мы будем брать крепость приступом? – спросила Коилла. – Горсткой против целого города?

– Не совсем. Но исполнение моего замысла во многом будет зависеть от тебя, Джап. И то, что от тебя потребуется сейчас, гораздо опаснее всего сделанного до сих пор.

– К чему ты клонишь, Страйк?

– К тому, что ты захватишь звезду, а мы потом захватим тебя.

– Это как?

– Очень просто. Если все опять пройдет гладко, то завтра ты и звезда будете вместе за стенами Троицы, а мы будем снаружи. Есть ли какой-нибудь способ впустить нас?

– Черт возьми, Страйк, не знаю…

– Не заметил ли ты другого входа, кроме главных ворот? Может быть, во время разведки мы что-то упустили?

– Да нет, вроде ничего такого.

– В таком случае, придется входить через главные ворота.

– Но как?

– О времени мы договоримся. Ты уйдешь из теплицы, возьмешь звезду…

– Ага, а потом отправлюсь к воротам и открою их вам… Ты много хочешь, Страйк. Ворота массивны и охраняются.

– Я не говорил, что это будет легко. Тебе придется заняться стражниками и запором. Мы будем ждать поблизости, чтобы в нужную минуту помочь их открыть. К тому же уходить через ворота будет быстрее. Если ты считаешь, что затея слишком рискованная, придумаем что-нибудь другое.

– Ну, когда я выходил сегодня, стражников там было только двое. Думаю, разобраться с ними будет вполне возможно. Отлично, будем действовать.

Хмурый, с образчиками растений в руке, подошел Элфрей.

– Принесенное тобой дополняет картину кое-какими существенными деталями.

– Какими деталями? Что такое?

– Два из трех растений мне знакомы. Оба довольно редкие. – Элфрей поднял лист. – Это вентикс, встречается в некоторых местах на юге. – Он показал на другое растение. – А это равнинная лилия, чаще растет на западе, хотя разыскивать ее приходится годами. – Он продемонстрировал третий образчик. – А это растение для меня ново, и я думаю, что на Марас-Дантию его привезли люди. Но думаю, действует оно так же, как и первые два.

– А именно? – спросил Страйк.

– Убивает. Два первых растения, которые мне известны, едва ли не самые ядовитые из всех, какие только существуют на свете. Равнинная лилия приносит ягоды. Если съесть хотя бы одну-две, результат будет фатальным. Вентикс надо кипятить, выпаривать его. Осадок – мощнейший яд. Что касается третьего, то только боги знают, насколько это растение опасно. Кроме того, у первых двух есть кое-что общее. Эти яды настолько сильны, что не ослабевают, даже будучи разведенными в больших количествах воды. По-моему, это проливает свет на замысел Хоброу.

Джап остолбенел:

– Черт, да! Они выращивают эти вещи, чтобы делать из них яды и травить древние расы.

Элфрей кивнул:

– Массовые убийства. Это объясняет и постройку дамбы. Хоброу организовал отдельное защищенное водоснабжение для Троицы, чтобы выжить, когда они отравят остальные источники воды.

– Я видел в Троице колодцы.

– Значит, этот резервуар служит им дополнительной гарантией.

– А может быть, это и есть тот самый резервуар, который они намерены отравить, – сказал Страйк. – Если ты контролируешь главный источник воды в данной местности, и если известно, что черпать из него воду могут все…

– То достаточно просто оставить его без охраны, – добавила Коилла. – Ясно, что за водой придут. Особенно во время засухи, а это вполне вероятно, учитывая, сколь непредсказуема была погода за последние сезоны.

– Так или иначе, самым вероятным исходом будет гибель всех рас в округе, за исключением людей, – сказал Элфрей.

Джап что– то припомнил.

– Хоброу говорил, что если получится здесь, то потом они проделают задуманное в более широком масштабе. Там, в Троице, они много болтают насчет чистоты расы, да и ведут себя в том же стиле. Взять хотя бы, как они обращаются с дворфами… Если других рас просто не останется, то почему твоя от этого сделается чище?

– Безумный план, – рассудил Элфрей. – Только представьте себе: первый, кто выпьет отравленную воду, погибнет, но своей гибелью предостережет остальных. Как Уни могут верить, что их замысел

сработает?

– Может быть, ненависть настолько ослепила их, что они уже не могут видеть вещи в истинном свете, – сказал Страйк. – А может быть, думают, что если даже умрут не все, то игра все равно стоит свеч.

– Выродки, – процедила Коилла. – Нельзя позволить им сделать это, Страйк.

– Но как мы можем воспрепятствовать?… Джапу завтра и так придется нелегко.

– Что же мы, зная их замыслы, просто пойдем своей дорогой?

– Из рассказанного Джапом можно заключить, что теплицы находятся в центре города, на изрядном расстоянии от ворот. Нам туда просто не добраться. Тем более если, заметив отсутствие звезды, они поднимут тревогу. Мы можем только предостеречь древние расы, чтобы они знали о грозящей им опасности и действовали соответственно.

Коиллу такое предложение не удовлетворяло.

– Этого недостаточно.

– Может быть, мне удастся что-нибудь сделать, пока я там, Страйк? – спросил Джап. – Не рискуя звездой?

– Тогда удачи! Но помни, что на первом месте – звезда. Мы гораздо больше поможем Марас-Дантии, если овладеем звездами и скрытыми в них силами, нежели погибнем, пытаясь помешать исполнению этого безумного плана.

– Кто-нибудь из вас когда-нибудь задавался вопросом, откуда у Хоброу звезда? – поинтересовался Элфрей.

Страйк над этим задумывался.

– Да. Я помню слова Моббса. Возможно, к людям она попала благодаря слепому случаю, и они понятия не имеют о ее свойствах.

– То есть понятия у них не больше, чем у нас, – сказала Коилла.

– Если бы Хоброу знал о могуществе звезд, он бы немедленно взялся за поиски остальных, – заметил Джап. – Для этого он достаточно тираничен.

– Идея стереть с лица земли целые расы вполне в его духе, – согласилась Коилла, вложив в свои слова едва заметную толику цинизма.

– Ну все, – заключил Страйк, – сегодня нам больше ничего не удастся сделать.

Джап повернулся к Элфрею:

– Как Хаскер?

Если Элфрея и удивил такой интерес к здоровью соперника, он никак своего удивления не выказал.

– Лучше. Надеюсь, жар скоро спадет.

– Жалко, что он сейчас не в деле. Хоть от него и тошнит иной раз, все же завтра он бы мог быть очень полезен.

Какое– то время они еще говорили о завтрашних планах. Особенный интерес вызывала задуманная Хоброу экспедиция в Скратч. Но в конце им ничего не оставалось, как лечь досыпать недолгие предрассветные часы, так и не получив ответов на многочисленные вопросы.

На следующий день Джап проник в Троицу так же легко, как и накануне.

Он явился на сборный пункт, забрался в повозку и был доставлен в город. На этот раз особое внимание он обратил на количество часовых у ворот. Их было пятеро. Сердце у Джапа упало. Но он утешился мыслью, что, может быть, в «пропускные часы» ворота охраняют больше людей, чем в обычное время.

Единственное «нововведение» Джапа по сравнению со вчерашним днем заключалось в том, что в ботинке он спрятал нож. Джап рассуждал так: если вчера при входе в город его не обыскивали, то и сегодня тоже не станут. Так что можно рискнуть.

На этот раз обошлось без лекции со стороны Хоброу. И когда дворфам приказали отправляться на рабочие места, Джап не стал дожидаться распоряжений. Он просто присоединился к уже знакомым двум дворфам, и они отправились в теплицу. Истуан велел Джапу заниматься вчерашними делами, и Джап приступил к работе.

У ворот ему надо будет оказаться примерно в полдень. По его расчетам, часа через четыре. Следовательно, выйти отсюда требуется гораздо раньше. Работая, он то и дело поглядывал на маленькие джунгли за стеклом. Ему не нравилась идея уйти из Троицы, хотя бы не попытавшись что-то с ними сделать. Страйк не возражал – если диверсия не будет в ущерб главному и не помешает раздобыть звезду. Джап решил, что рискнуть стоит.

План побега из оранжереи был простым, прямолинейным и по необходимости жестоким. Джап разработал его, складывая дрова и каменный уголь в груды перед печами. Время, как бывает всегда, когда с нетерпением ждешь определенного момента, еле тянулось. Но он знал, что когда решающая минута придет, время просто полетит. И продолжал орудовать лопатой, бросая вороватые взгляды в сторону смертоносной теплицы.

Наконец он решил, что пора настала, и вышел из помещения – якобы проверить уровень воды в цистернах.

Джап не хотел использовать нож против сородичей-дворфов, как бы предательски они себя, на первый взгляд, ни вели. Так что он выбрал полено покрепче, спрятался за дверью и стал ждать.

Прошло несколько долгих минут. Потом изнутри донесся громкий голос. Слов было не разобрать, но, по всем признакам, звали его. Он не отозвался.

Дверь отворилась. Один из дворфов вышел.

Джап дождался, пока тот захлопнет дверь за собой, сделал шаг из укрытия и шмякнул импровизированной дубинкой дворфа по макушке. Тот осел. Джап оттащил его в сторону.

Вернувшись в укрытие, он стал ждать продолжения. Во второй раз дверь открылась неожиданно, и вышли сразу двое.

Джап бросился на них. Уложить дворфа не представило особого труда – может, и потому, что у того не было оружия.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать