Жанр: Фэнтези » Стэн Николс » Хранители Молнии (страница 45)


– Они… они ушли на охоту.

– Вряд ли, мэм. По-моему, у вас просто нет мужчин. – Он окинул взглядом ее спутников. – По крайней мере, молодых и сильных. Если бы они были, то один-двое остались бы с вами.

– Они совсем рядом и могут вернуться в любую минуту. – В голосе женщины прозвучала нотка отчаяния. – Если не хотите неприятностей…

– Вы плохо умеете врать, мэм! – Лекманн подчеркнуто внимательно посмотрел на ребенка. – А теперь давайте уладим все мирно, так ведь будет лучше, верно? Так куда пошли орки? Она прочла в его глазах то, что должна была прочесть, и внутренне сдалась.

– Хорошо. Они говорили, что идут в Скратч.

– В место обитания троллей? Зачем?

– Откуда мне знать?

– Что-то не складывается… Вы уверены, что они больше ничего не говорили?

– Нет, не говорили.

Девочка потянула женщину за юбку и заплакала.

– Все хорошо, дорогая, – успокоила ее женщина. – Все в порядке.

– Я не верю, что вы сказали мне все, – с угрозой произнес Лекманн. – Может быть, даже и так, что идут они вовсе не в Скратч.

– Я сказала вам все, что знаю. Больше мне сказать нечего.

– Ну, мэм, вы же понимаете, я хочу быть уверен, что это действительно так.

Он кивнул Блаану и Аулэю. Все трое, растопырив руки, двинулись на толпу…

Когда пришло время отправляться дальше. Лекманн знал точно, что женщина сказала правду.

На взгляд Страйка, обстоятельства требовали решительных действий.

– У нас всего один шанс, и единственная наша надежда – это прямое нападение. Мы проникаем внутрь, делаем дело и уходим.

– Ну что ж, для такой тактики есть все основания, – отвечала Коилла. – Но не забывай о трудностях. Во-первых, как туда проникнуть? Единственный вход, который мы нашли, – тот ствол в скале. Кто знает, может быть, он ведет вовсе не в лабиринт. А если даже и ведет туда, может оказаться невероятно глубоким.

– У нас хватит веревок. А если понадобится еще, сплетем из виноградной лозы.

– Отлично!… Тогда перейдем ко второму пункту. Мы делаем дело… Гораздо легче сказать, чем сделать, Страйк. Нам не известно, сколько там тоннелей и на сколько миль они тянутся. Если у троллей есть звезда – а это еще неизвестно, – надо будет сперва ее найти. Не забывай, что там нас ждет, скорее всего, непроницаемый мрак. Тролли видят во мраке. Мы – нет.

– Возьмем факелы.

– Вот тогда нас точно заметят. Мы будем обнаружены на их территории в невыгодном положении,

– Мы ведь вооружены. Значит, у нас будет преимущество…

– И наконец, выход назад, – гнула свое Коилла. – Ну, это после первых двух этапов уже не самое сложное… Неужели ты думаешь, что нам удастся это сделать?

– Мы и раньше шли на риск, Коилла. Опасность меня не остановит.

Она, сдавшись, вздохнула:

– Не остановит, значит? Ты решил преодолеть все?

– Ты знаешь, что я решил. Но я не стану брать с собой тех, кто не захочет идти.

– Не в этом дело. Меня беспокоит, как мы туда проникнем. Штурм – не всегда лучшее решение.

– Не всегда, но иногда. Если нет лучшего выхода.

– В том-то и дело, черт побери, его-то я как раз и не вижу.

– Я знаю, тебя тревожит, что перед нами огромное количество факторов, которые нельзя предусмотреть. Меня это тоже тревожит. Значит, придется потратить немного времени, чтобы направить события в нужное русло.

– Вот именно, что немного, – вмешался Элфрей. – А как насчет Хоброу?

– Мы ему прищемили хвост. Вряд ли он покажется здесь в ближайшее время. А может, и вовсе не покажется.

– Дело не только в Хоброу. За нами гоняются все, кому не лень. А попасть труднее в движущуюся цель.

– Верно. Однако если цель неподвижна, но дает сдачи, ее обычно тоже оставляют в покое.

– А если ее преследует вся страна?…

– Ты сказал, придется потратить немного времени, Страйк, – сказала Коилла. – Что ты имел в виду? Сколько времени?

Страйк посмотрел на небо. Сгущались сумерки.

– Уже почти темно. Завтра можно потратить еще один день на поиски другого входа. Поиск проведем очень тщательно. Разделим территорию на сектора и будем искать. Если найдем лучший вход, воспользуемся им. Иначе войдем через тот, который уже нашли.

– Через тот, который считаем входом, – поправила Коилла.

– Страйк, я не хочу охлаждать ничей пыл, – сказал Джап, – но если звезда там и если мы ее раздобудем… что тогда?

– Я так надеялся, что никто не задаст этот вопрос.

Элфрей поддержал Джапа:

– Его необходимо задать, Страйк. Иначе незачем туда и идти.

– Мы идем, потому что… потому что больше нам ничего не остается. Мы орки. Нам нужна цель. Вы это знаете.

– Если продолжать в том же духе… если быть логичными… и если предположить, что мы целыми и невредимыми проберемся в Скратч, то надо разработать план по поиску остальных звезд. – Коилла была сама рассудительность.

– До сих пор нам везло, – заметил Джап. – Но так не может длиться вечно.

– Мы устроим себе везение сами, – настаивал Страйк.

Коилле пришла в голову новая идея.

– Я подумала… Если мы не отдаем Дженнесте

звезды в обмен на наши жизни…

– Мы этого не сделаем, – резко оборвал ее Страйк. – По крайней мере, я в таком торге участия принимать не буду.

– Тогда почему не сторговаться с кем-нибудь еще?

– С кем?

– Не знаю! Как и ты, я всего лишь стараюсь ухватиться за соломинку, Страйк. Я просто думаю, что если мы не сумеем найти все пять звезд, то от двух-трех найденных будет мало проку. В то же время хорошая груда монет заметно облегчает жизнь.

– В этих звездах кроется сила. Сила, которая может сослужить добрую службу и оркам, и другим древним расам. Я не расстанусь с ними так легко. Что касается монет, то не забывай о пеллюциде. Даже за небольшую дозу можно получить хорошие деньги.

– Кстати, а что насчет пеллюцида? – спросил Элфрей. – Ты подумал, как его следует распределить?

– Думаю, пусть он остается общей собственностью. Так будет лучше для дружины в целом. У кого-нибудь есть возражения?

Возражений ни у кого не было.

Хаскер, который все время стоял поодаль и не принимал в разговоре никакого участия, приблизился к офицерам. На лице у него было безразличное выражение, к которому они уже успели привыкнуть.

– Что происходит? – спросил он.

– Мы обсуждаем, как нам проникнуть в Скратч, – объяснила Коилла.

Лицо Хаскера озарилось внутренним светом. Сразу стало ясно, что в голову ему пришла идея.

– А почему бы нам не поговорить с троллями?

Ответом был дружный хохот. Потом до Росомах дошло, что он вовсе не пытался рассмешить их.

– В каком смысле поговорить? – спросил Элфрей.

– Вы только подумайте, как облегчится наша задача, если мы подружимся с троллями.

У Элфрея отвалилась челюсть.

– Что?

– Но ведь они могут стать нашими друзьями? Все бы наши враги превратились в друзей, если бы мы с ними разговаривали, а не дрались всю дорогу.

– Не могу поверить, что это говоришь ты, Хаскер, – призналась Коилла.

– А разве что-то не так?

– Э-э… просто как будто это… не ты.

Хаскер обдумал ее высказывание.

– О-о! Ну что же… Тогда давайте их прикончим.

– Это мы и собирались сделать, если не будет другого выхода.

Хаскер просиял:

– Хорошо. Когда я понадоблюсь, позовите. Пойду покормлю коня. – Повернувшись, он зашагал прочь.

– Что за черт? – Страйк ошалело смотрел ему вслед.

Коилла покачала головой:

– Да, здорово его пробрало, прямо не узнать.

– Ты все еще станешь утверждать, что он поправится, Элфрей? – спросил Страйк.

– Не стану спорить, он не слишком торопится поправляться. Но в моей практике были случаи, когда солдаты поправлялись после тяжелой лихорадки. Или после малярии с осложнением на легкие – когда, знаете, в легких у них вода. Довольно часто они после этого несколько дней как в бреду. А бывает, что и ведут себя после болезни не так, как прежде.

– Не так, как прежде! – воскликнула Коилла. – Да он, по-моему, вообще превратился в кого-то другого.

– Не знаю, тревожиться нам или скорее благодарить богов за это, – признался Джап.

– По крайней мере, он дал тебе отдых от своих нападок, а всем нам – от постоянного ворчания.

– Ты исходишь из предположения, Элфрей, что его поведение изменилось из-за болезни, – сказал Страйк. – А нет ли тут какой-нибудь иной причины? Может быть, он ударился головой, а никто не заметил…

– Таких признаков нет. Удариться он, наверное, мог, но тогда остались бы какие-то следы. Я не большой специалист по повреждениям головы, Страйк. Мне известно только, что после них иной раз начинаются странные поступки и странные речи.

– Ну, на вид он не вызывает недоверия, но все-таки лучше будет, если мы станем за ним присматривать.

– Ты ведь не позволишь ему принимать участие в осуществлении нового плана? – сказала Коилла.

– Нет, он обременит нас. Он останется вместе с парой часовых, которые будут охранять лагерь и лошадей. И кристаллы. Я вот что подумал, Коилла… Ты не станешь возражать, если я предложу тебе остаться с ними?

Ноздри Коиллы раздулись.

– Не хочешь ли ты сказать, что и я обременю вас?

– Конечно, нет. Но ты не любишь закрытые помещения, ты не раз говорила об этом, а я хочу оставить здесь того, на кого могу положиться. Потому что звезды я с собой не возьму. Слишком большой риск!… Вот ты и присмотришь за ними до нашего возвращения. – Он заметил выражение ее лица. – Да, вот еще что мне пришло в голову… Если мы не вернемся, ты, так сказать, продолжишь наше дело.

– В одиночку?

Джап ухмыльнулся:

– Нет, с Хаскером.

Она гневно глянула на него:

– Очень смешно.

Все посмотрели в сторону Хаскера. Тот кормил лошадь с ладони, похлопывая ее по спине.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать