Жанр: Фэнтези » Стэн Николс » Хранители Молнии (страница 49)


Сразу стало очевидно, что сдвинуть гору обрушившихся камней не удастся.

– Ни единого шанса, – произнес Элфрей, безрезультатно попинав ногой неподвижный барьер. – Весит, наверное, тонны.

– Ты прав, нам сквозь него не пробиться.

– Как думаешь, никого из наших не засыпало?

– Нет, я уверен, они уцелели. Но с их стороны эту гору тоже не сдвинуть. Проклятье!

Элфрей длинно выдохнул:

– Ну, если до сих пор мы питали иллюзии по поводу того, что тролли нас не замечают, то теперь все изменилось. Если, конечно, эти твари не страдают глухотой.

– Вернуться нельзя и здесь оставаться тоже нельзя, может начаться еще одна лавина. Остается одно.

– Будем надеяться, наши сумеют найти выход отсюда.

– Или мы найдем его для них. Но я не стал бы слишком обольщаться по этому поводу, Элфрей.

– Двое против целого тролльего царства. Нельзя сказать, что силы равны, а?

– Будем надеяться, нам не придется проверять это на практике.

Бросив прощальный взгляд на заблокированный тоннель, они повернулись и направились в неизведанное.

Коилла размышляла о поведении Хаскера. Находиться в его присутствии никогда не доставляло удовольствия, но все же раньше, когда он был в себе, это, по крайней мере, было нескучно.

Она украдкой изучала сержанта. Тот сидел напротив, используя в качестве сиденья седло. Руки свисают по бокам, глаза устремлены в пустоту…

Рифдоу, выполняя приказ Коиллы, грузил мешки с пеллюцидом на пару самых сильных лошадей. Собственно говоря, заниматься особо было нечем, оставалось только ждать. Перспектива беседы с Хаскером Коиллу не радовала. Она уже несколько раз осведомлялась о его самочувствии и каждый раз получала в ответ неубедительные заверения в полном здоровье. А больше говорить было и не о чем. Но молчание начинало тяготить ее.

Поэтому она испытала смешанное чувство облегчения и некоторого беспокойства, когда Хаскер, по-видимому, первый раз толком ее увидев, произнес:

– Звезды у тебя?

– Да.

– Можно на них взглянуть?

В лучшие времена слово «невинность» нельзя было применить к Хаскеру ни в коем случае, но то, как он произнес просьбу, заставило Коиллу вспомнить именно это слово.

– Почему бы и нет? – отвечала она. Доставая звезды из мешка, она ощущала на себе пристальный взгляд Хаскера. Когда инструменты были извлечены, он протянул руку, намереваясь взять их. Коилла решила, что самое время провести границу.

– Думаю, лучше будет, если ты посмотришь, но трогать не будешь, – сказала она. И поспешила добавить: – Ты не обижайся, но Страйк приказал, чтобы я никому не позволяла к ним прикасаться. Никому, даже тебе.

Это была ложь, но Коилла знала, что Страйк одобрил бы такую постановку вопроса. Она ожидала от Хаскера яростного протеста. Его не последовало. Преображенный Хаскер стал до отвращения разумным. Оставалось лишь гадать, сколько это продлится.

Коилла сидела, вытянув вперед руку со звездами. Хаскер смотрел. Загадочные реликвии словно очаровали его – подобно тому, как блестящая игрушка очаровывает недавно вылупившегося из яйца малыша-орка.

После нескольких минут, прошедших в безмолвии, Коилла опять почувствовала некоторое беспокойство. Казалось, это может продолжаться часами. Можно найти занятие и получше. Честно говоря, она не знала, каким может быть это занятие. Но разрази ее гром, если она намерена сидеть, изображая из себя пьедестал, до конца дня!…

– Пожалуй, пока хватит, – объявила она, прикрывая звезды пальцами, и положила их в мешок.

Опять она ощутила, как Хаскер со смешанным выражением очарованности и недовольства следит за каждым ее движением.

Молчание начало угнетать Коиллу.

– Пойду на наблюдательный пункт, посмотрю, – сказала она. – Может быть, они уже возвращаются.

На самом деле она так не думала: еще слишком рано. Но, по крайней мере, нашлось хоть какое-то занятие.

Хаскер молча наблюдал, как она уходит.

Проходя мимо Рифдоу, она сообщила ему, куда направилась. Кивнув, воин продолжил работу.

Пункт наблюдения располагался неподалеку. Это была скала поблизости от лагеря. С нее хорошо был виден вход в Скратч. Коилла неторопливо двинулась к скале, скорее намереваясь убить время, чем надеясь увидеть возвращающихся товарищей.

Взобравшись на ровную поверхность скалы, она оглянулась. Рифдоу исчез. Она

решила, что рядовой закончил погрузку и отправился к Хаскеру. Вот и отлично. Пусть кто-нибудь другой теперь терпит это занудство.

Повернувшись, она вгляделась в отдаленную пещеру – вход в подземный мир троллей. День, как и обычно, был не особенно солнечный, но чтобы разглядеть детали, ей все равно пришлось прикрыть глаза ладонью.

Никаких признаков движения. И неудивительно. Пока еще рано ждать результатов.

Однако здесь лучше, чем в тоскливой компании внизу, и Коилла решила постоять на скале еще немного. Она задавалась вопросом, не откусил ли Страйк на этот раз больше, чем сможет съесть. И содрогнулась, когда вспомнила темную яму, в которой исчезли товарищи.

А потом в затылок ей ударило что-то тяжелое, и она тоже полетела в темную яму.

Когда сознание вернулось, Коилла плавала в океане боли.

В затылке и спине боль была особенно страшной. Осторожно Коилла попыталась нащупать ее источник. Пальцы окрасились кровью.

Мгновенно она все поняла. Быстро села. Оказалось, слишком быстро, и пришлось судорожно хватать ртом воздух. Голова кружилась и раскалывалась.

Должно быть, напали. Тролли! Неуверенно поднявшись на ноги, Коилла осмотрелась. Никаких признаков присутствия хоть кого-либо, а основной лагерь выглядит покинутым.

Застонав от усилия, она сползла со скалы и пошла обратно, стараясь двигаться как можно быстрее. Мелькнула мысль – быть может, она слишком долго пролежала на скале без сознания. Может, пролетели целые часы. Но, взглянув на небо, Коилла решила, что вряд ли. Она опять потрогала рукой затылок. Кровотечение продолжалось, но уже не такое сильное. Да-а, повезло.

И тут Коилле пришло в голову, что напади на нее тролль, ей бы вряд ли удалось выжить. Это навело ее на вторую, более ужасающую мысль. Рука потянулась к мешку на поясе.

Он был развязан. Звезды исчезли.

Громко выругавшись, она, невзирая на боль, пустилась бегом.

В лагере не было ни Хаскера, ни Рифдоу. Она позвала их по именам. Никакого ответа.

Она позвала еще раз. На этот раз ответом стали стоны со стороны того места, где стояли на привязи лошади. Она заспешила туда.

Рифдоу распростерся на земле, в опасной близости от лошадей. Так вот почему она не видела его раньше. Коилла опустилась рядом на колени. У него тоже кровоточила голова. Лицо солдата покрывала смертельная бледность.

– Рифдоу! – Коилла бешено затрясла его.

Он опять застонал.

– Рифдоу! – Она затрясла его еще настойчивей. – Что случилось?

– Я… он…

– Где Хаскер? Что происходит?

Солдат, по-видимому, немного собрался с силами.

– Хаскер. Сволочь…

– О чем ты? – Коилла испугалась, потому что уже знала ответ на вопрос.

– Сразу… сразу после вашего ухода он подошел… ко… мне. Немного… говорил. А потом он… озверел… Чуть не… чуть не вбил мне голову… в плечи.

– То же самое эта свинья сделала и со мной. – Коилла осмотрела рану солдата. – Могло быть гораздо хуже, – сказала она. – Рифдоу, я знаю, ты сейчас ужасно себя чувствуешь, но это важно. Что случилось потом? Куда он отправился?

Рифдоу сглотнул. Его взгляд затуманился.

– Он… ушел… Я… некоторое время… был… без сознания. Потом пришел в себя. Он вернулся. Я подумал… подумал… он собирается меня… прикончить. Но нет. Взял… коня.

– Проклятье! Он забрал звезды.

– О боги, – слабым голосом отвечал Рифдоу.

– В какую сторону? Ты заметил, в какую сторону он направился?

– На север… Думаю… на север.

Надо было принимать решение, и быстро.

– Я отправлюсь за ним. Тебе придется побыть одному, пока остальные не вернутся. Ты справишься?

– Да… идите.

– Все будет в порядке. – Коилла поднялась. Голова у нее кружилась. Она схватила мех с водой – груз ближайшей к ней лошади. Потом вложила мех солдату в руки. – Вот. Прости, Рифдоу, но я должна это сделать.

Неверным шагом она подошла к самому быстрому на вид коню и отвязала его. Взобравшись в седло, изо всех сил пришпорила скакуна.

И направилась на север.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать