Жанр: Научная Фантастика » Майкл Муркок » Феникс в обсидиане (страница 20)


В том месте, где облако было разорвано, я увидел под собой темное застывшее море. Мы пролетели мимо фьорда.

Я развернул колесницу и стал снижаться. И вдруг я увидел внизу громадный флот епископа.

С трудом справляясь с головокружением и тошнотой, я нагнулся и увидел Белфига, стоящего на верхней палубе самого большого корабля. Он спокойно беседовал с Серебряным Воином и вдруг, взглянув на небо, с изумлением увидел меня.

- Урлик! - закричал он и разразился хохотом. - Вы надеетесь спасти своих друзей с помощью этой летающей посудины? Да там уже почти все сдохли от голода, а те, кто остался, слишком слабы, чтобы сопротивляться. Мы вот-вот войдем в фьорд. Бладрак бессилен. Теперь весь мир мой!

Я обернулся и попытался привести в чувство Серебряную Королеву, но она по-прежнему была без сознания. Мои силы тоже были на исходе, и все-таки я насколько мог приподнял королеву - и Белфиг увидел ее.

В этот миг воздушная колесница резко устремилась вниз. Управлять ею больше не мог.

Я был уверен, что через несколько мгновений густое соленое море поглотит нас.

И вдруг услышал иной шум и другие голоса: в проливе между скалами появились лодки Бладрака.

Не дождавшись меня и не надеясь больше ни на чью помощь, Бладрак решил умереть в бою.

Я закричал, но он не услышал. Колесница на полном ходу ударилась о поверхность воды и перевернулась, как оказалось, рядом с одним из кораблей Белфига. Мы с Серебряной Королевой упали в густую воду.

На корабле поднялась суматоха. Я слышал, как какой-то предмет плюхнулся в море. Силы оставили меня, и я захлебнулся соленой водой. Но тут же почувствовал, что кто-то резко схватил меня и вытащил из воды. Сделал глубокий вдох, открыл глаза и увидел Серебряного Воина, который поддерживал меня и улыбался. Я посмотрел вокруг и увидел недалеко от себя Серебряную Королеву. Я понял, что мы на плоту, который, видимо, спустили на воду в момент нашей катастрофы. Королева приходила в себя, и благодарная улыбка Серебряного Воина означала, что она спасена.

Плот подняли на палубу корабля, и воины помогли мне встать на ноги. Подняв глаза, увидел на верхней палубе Белфига. Криво улыбаясь, он смотрел на меня.

Он понимал, что побежден.

Я вытащил Черный Меч и стал подниматься по лестнице на верхнюю палубу. С обнаженным мечом, нервно хихикая, он поджидал меня наверху.

Он знал, что умрет, но мысль о смерти, о том, что я одержал победу, приводила его в бешенство.

А я был готов пощадить его. Теперь он был не опасен. Я слишком много убивал и больше не мог.

Но Черный Меч по-прежнему жаждал крови. Когда я попытался спрятать его в ножны, он повернулся у меня в руке и застыл в угрожающем взмахе. Белфиг вскрикнул и поднял свой меч, пытаясь защититься от неминуемого удара. Я хотел остановить Черный Меч, но тщетно.

Он легко разрубил меч Белфига и замер.

Епископ зарыдал, не сводя с него безумного взгляда, но Черный Меч, все еще находившийся у меня в руках, размахнулся и глубоко вошел в рыхлое тело.

Белфиг задрожал, его глаза затуманились и по нарумяненным щекам потекли слезы.

Это был конец.

Серебряные Воины передавали пищу на лодки, приплывшие из Алого Фьорда.

Меня окликнули, и я увидел на нижней палубе Серебряную Королеву, а рядом с ней Бладрака. Он хоть и осунулся, но выглядел таким же щеголем, как и при первой нашей встрече.

- Вы спасли нас, сэр Победитель!

Я горько усмехнулся.

- Спас всех, кроме себя.

Я спустился к ним. Серебряная Королева беседовала со своими воинами они были счастливы, что их королева спасена. Она обернулась ко мне:

- Вы завоевали сердца моих подданных.

Но мне было все равно. Я устал. О, как нужна мне была сейчас моя Эрмижад!

Когда я взял в руки Черный Меч, надеялся, что верну ее. Но, увы, надежда оказалась тщетной.

И еще. До сих пор я не мог понять некоторые предсказания о Черном Мече:

"На острие меча - кровь солнца".

Бладрак похлопал меня по плечу.

- Мы собираемся устроить пир в честь победы, граф Урлик. Серебряные Воины и их прекрасная королева будут гостями Алого Фьорда.

Я посмотрел на Серебряную Королеву в упор.

- Какое отношение к моей судьбе имеет Чаша? - не отвечая Бладраку, твердо спросил я.

- Не уверена... может быть...

- Вы обязаны рассказать мне все, что знаете, - не отступал я, - иначе убью вас Черным Мечом. Вы освободили неведомые силы. Вы разрушили чужие судьбы. Ах, как много горя вы принесли мне. Серебряная Королева! Но вы не в состоянии осознать это. Вы хотели спасти несколько жизней на умирающей планете и вызвали для этого Вечного Победителя. Силы судьбы, которым подвластен, помогли вам выполнить этот план. Но я не испытываю к вам благодарности - особенно за этот адский меч. Я надеялся, что избавился от него навсегда!

Она отшатнулась, улыбка исчезла с ее лица. Помрачнел и Бладрак.

- Вы использовали меня, - продолжал я, - и теперь празднуете победу. А что праздновать мне? Куда идти?

Я замолчал, вдруг разозлившись на самого себя за чрезмерное внимание к собственной персоне. И отвернулся, чтобы никто не заметил моих слез.

Алый Фьорд искрился весельем. На причалах танцевали женщины, мужчины во всю глотку распевали

песни. Даже Серебряные Воины, как оказалось, умеют веселиться.

Но я стоял на палубе громадного корабля вместе с Серебряной Королевой и продолжал задавать ей вопросы.

Мы были одни. Бладрак веселился вместе со всеми.

- Что такое Золотая Чаша? - допытывался я. - Неужели ее возможности так ничтожны?

- Я не считаю, что они ничтожны...

- От кого вы узнали, как пользоваться Чашей?

- Мне снились сны, - ответила она, - а во сне - голоса. Почти все, что я делала, было сделано в состоянии транса.

Теперь я смотрел на нее с сочувствием - я знал, о каких снах она говорит.

- И голоса приказали вам вызвать Чашу? А до нее - Черный Меч.

- Да.

- Но что вы знаете о Чаше? Почему она кричит?

- Предание гласит, что Чаша жаждет крови солнца. Наполнившись кровью, Чаша отнесет ее солнцу, и оно возродится к жизни.

- Мистика, - сказал я.

- Возможно, - согласилась королева.

Она сдалась. И я пожалел о свой вспыльчивости.

- И все-таки она действительно кричит!

- Она хочет крови... - пробормотала королева.

- Где же эта кровь?

Мой взгляд упал на меч. Я понял.

"На острие меча - кровь солнца".

Я нахмурился.

- Вы можете вызвать Чашу еще раз?

- Да, но не здесь.

- Где?

- Там, - она показала в сторону гор, - на льду.

- Вы пойдете со мной туда? Сейчас?

- Я обязана, - обреченно прошептала Серебряная Королева.

4. НОЖ И ЧАША

Вечный Победитель и Серебряная Королева исчезли из Алого Фьорда. Они приплыли на лодке в опустевший Ровернарк, разыскали там колесницу, на которой Победитель когда-то приехал в этот город и, накормив медведей, понеслись через горы к равнинам Южного Льда.

И вот они стояли среди льдов, ветер раздувал их плащи, и маленькое красное солнце смотрело на них тусклым взглядом.

- Вы вызвали меня и этим вмешались в мою судьбу.

Она опустила голову.

- Пророчество должно исполниться до конца, - продолжал я. - До конца!

- Принесет ли это вам освобождение, Победитель?

- Я буду ближе к желанной цели - пусть всего лишь на дюйм. Мы имеем дело с космическими силами, Серебряная Королева.

- Неужели мы только пешки, сэр Победитель? Неужели наша судьба совсем не зависит от нас?

- В слишком малой степени, королева.

Она вздохнула и воздела руки к низко нависшему небу.

- Вызываю Кричащую Чашу! - громко произнесла королева.

Я обнажил Черный Меч. Он начал подрагивать у меня в руках, заводя свою зловещую песню.

- Вызываю Кричащую Чашу! - вновь позвала королева Луны.

Черный Меч дрогнул и замер.

Слезы потекли по светлым щекам Серебряной Королевы, и она упала на колени.

Ветер усилился. Странный, неизвестно откуда взявшийся ветер. Она крикнула в третий раз:

- Вызываю Кричащую Чашу!

Я поднял Черный Меч. Вернее, он потянул за собой мои руки и почти нежно вонзился ей в спину.

Тело ее содрогнулось. Она застонала, потом закричала, и крик ее слился с гудением ветра, воем меча, моим стоном отчаяния и, наконец, с пронзительно нарастающим свистом, поглотившим остальные звуки.

На льду появилась сияющая немыслимым светом Кричащая Чаша. Ослепленный сиянием, я отшатнулся, и Черный Меч, выскользнув у меня из рук, повис над Чашей. По его черному лезвию стекала кровь, и, когда Чаша наполнилась, Черный Меч упал на лед.

В этот миг я увидел - или, может быть, мне показалось, - как огромная рука, протянувшаяся с неба, взяла Чашу и стала поднимать ее выше и выше, пока она не исчезла совсем.

И сразу же вокруг Солнца вспыхнуло малиновое сияние. Сначала оно было слабым, мерцающим, но через несколько мгновений небо озарилось ярким солнечным светом, и сумерки превратились в ослепительный полдень. И я знал, что вслед за полднем придет утро.

Не спрашивайте меня, почему время повернуло вспять. Я был героем многих миров, но никогда еще не был свидетелем таких удивительных событий, какие произошли в Южных Льдах.

Пророчество сбылось до конца. Мне было назначено судьбой принести в этот умирающий мир сначала смерть, а потом жизнь.

Я думал о Черном Мече. Да, он совершил много зла, но, возможно, оно было необходимо, чтобы совершить добро.

Я подошел к месту, где меч упал, но он исчез. На льду осталась лишь его тень.

Сняв ножны с пояса, положил их рядом с тенью. Потом вернулся к колеснице и сел в нее.

Я оглянулся. Серебряная Королева лежала на льду. Чтобы спасти своих подданных, она разбудила космические силы, и они погубили ее.

Моя колесница мчалась по ледяной пустыне. Я не собирался задерживаться в Южных Льдах. Я знал, что скоро меня призовут снова. И когда это случится, вновь буду искать дорогу к Эрмижад, моей принцессе элдренов. И буду искать Танелорн - вечный Танелорн, и когда-нибудь, наверное, все же обрету покой.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать