Жанр: Фэнтези » Эрик Ластбадер » Кольцо Пяти Драконов (страница 66)


19

Аватара

— Почему?

— Я уже говорил тебе, — сказал Реккк Хачилар. — Ты знаешь, но все равно не веришь мне.

Джийан и Реккк, верхом на чтаврах, которых дал им гэргон Нит Сахор, ехали по лесу, где Реккк, будучи свор-командиром, гнался за ней и Анионом.

— Ты бросил все: касту, положение, власть — все, что делает тебя в'орнном. Ради чего? И, пожалуйста, не объясняй все мной.

Реккк наклонил голову, чтобы не наткнуться на торчащую ветку.

— Как я могу что-то объяснить, если ты все еще не доверяешь мне?

— Ты — в'орнн. Ты привык к трудным положениям. Попробуй, — сухо ответила Джийан.

Он кивнул.

— Как Элевсин, как Нит Сахор, я чувствую, что служу более высокому призванию. Откровенно говоря, я никогда не видел в жизни глубокого смысла. Как и мою мать, меня тянуло в непонятном направлении. Я только знал, что с остальными в'орннами мне не по пути. В связанной самыми тесными узами касте в в'орннском обществе я чувствовал себя чужаком. А теперь... теперь у меня есть шанс помочь моему и твоему народам. — Он поравнялся с Джийан. — Что бы ты ни думала, я ненавижу Веннна Стогггула и Киннния Морку не меньше тебя.

— Невозможно.

— О, давай теперь спорить о степенях ненависти. Тут мы знатоки.

Через мгновение она повернулась к нему и кивнула:

— Я тебя понимаю.

— И то хорошо. Оставим дискуссии о ненависти к регенту и звезд-адмиралу, договорились?

Джийан пришпорила чтавра, Реккк молча ехал за ней. День был теплый и тихий. Роились насекомые, а над головой порхали с ветки на ветку птицы. Укрывшись в зеленом полумраке, путники ехали на север, все выше поднимаясь по горному склону.

— Скажи, как эта девушка, Элеана, поможет нам найти Дар Сала-ата?

— Мне уже известно, где Дар Сала-ат, — коротко ответила Джийан. — Элеана лучше меня знает горы. Кроме того, у нее много друзей, которые помогут нам по дороге, накормят, укроют от любопытных глаз.

— Другими словами, она из Сопротивления. Когда Джийан не ответила, он спросил:

— Ты беспокоишься, что я проткну ее ударным мечом?

— Нет. Я беспокоюсь, что она проткнет тебя. Реккк наклонился к ней.

— Мне следовало бы обидеться, но я, как видишь, не обижаюсь. В сущности, мне приятно, что ты заботишься о моем здоровье.

— Обещаю, что это не войдет в привычку.

— Не давай обещаний, которых не сможешь сдержать. Джийан бросила на него острый взгляд, потом осадила чтавра и спешилась.

— Оставайся здесь, — предостерегла она его. — Нас ждут лишние хлопоты, если Элеана увидит тебя раньше, чем у меня будет возможность объяснить твое присутствие.

— Что же такого ты ей скажешь, что она не захочет пронзить меня на месте?

— Я еще размышляю над этим.

— Почему ты не используешь колдовство?

— Осору не способно обмануть того, кто не является врагом, — коротко сказала Джийан. — Для такого требуется Кэофу, Темное колдовство. Я мало знаю Кэофу и еще меньше хочу использовать его.

Он соскочил с чтавра.

— В таком случае мне лучше пойти с тобой.

— Я сказала, останься здесь.

На мгновение они замерли всего в метре друг от друга. Наконец Реккк кивнул:

— Прости. Я не привык получать приказы от женщины.

— Это был не приказ. Я... — В лицо Джийан ударил внезапный порыв ветра, разметал волосы. — Я думала... думаю, больше смысла установить контакт с Элеаной наедине.

— Тогда иди.

Она прищурилась, внимательно рассматривая грубые контуры его лица и впервые видя в нем более мягкие черты.

— Я постараюсь вернуться с ней как можно быстрее. А пока...

— Я найду, чем себя занять.

— Это был не приказ. Правда.

— Я тебе верю, — многозначительно сказал Реккк. Джийан кивнула, приподняла руку — своего рода неловкое прощание, — потом повернулась и исчезла в лесу.

Элеана сжалась за огромным ядровником, наблюдая за медленной игрой солнечных лучей среди ветвей и листьев. Пели птицы, жужжали насекомые — совсем как десять минут назад. Однако что-то изменилось. В лесу появилось что-то, чему здесь не место; будто волна холодного воздуха в жаркий летний день. Тонкие волоски на шее зашевелились, по телу пробежала дрожь. В последнее время в'орнны усилили натиск на Сопротивление, и со всех сторон приходили известия о систематическом уничтожении ячеек. Не сосчитать друзей, погибших за последнюю неделю.

Элеана обнажила в'орннский ударный меч, висевший на левом бедре. Она несколько недель училась управляться с тяжелым оружием. Конечно, ей было далеко до того, чтобы освоить тонкости, но она считала, что вполне сможет при случае воспользоваться им. Девушка отодвинулась немного глубже в тень, чтобы и спрятаться получше, и лучше видеть поляну. Кожу головы начало покалывать. Что-то надвигается. Элеана обеими руками стиснула рукоятку меча, мускулы свело от напряжения.

Дамми наверняка посмеялся бы, увидев ее теперь, как смеялся, глядя, как она пробует взмахнуть громоздким в'орннским оружием. Разумеется, с его ростом и массой освоить ударный меч гораздо легче. Последнее время они с Дамми, кажется, постоянно ссорились.

Бедный Дамми, он так любил ее. Раздражение, которое он чувствовал из-за отсутствия у нее ответных чувств, часто выплескивалось на их профессиональные отношения. Возможно, в конечном счете он был бы рад, став единоличным руководителем ячейки, хотя и шумно отрицал это каждый раз, когда Элеана заводила разговор.

Бессмысленные споры продолжались. Бессмысленные, потому что на самом деле спорили они не столько из-за власти, сколько из-за любви без взаимности. Бессмысленные еще и потому, что один раз, когда она попыталась напрямую поговорить с ним о чувствах, он ушел и неделю не разговаривал с ней. Может, все

из-за того, что они очень молоды. Кто мог ожидать, что кундалиане их возраста будут руководить ячейкой Сопротивления? Иногда Элеана сама сомневалась, что она и Дамми доросли до такой ответственности. Но кому сражаться еще? В'орнны регулярно устраивали облавы и давным-давно перебили большинство взрослых мужчин. И, конечно, не последнюю роль в обостряющихся разногласиях играла Кэра. Дамми не мог понять отказа Элеаны отвергнуть Миину и объединиться с ним в предлагаемых Кэрой массовых объятиях — “здесь и сейчас”. Больше не думать, почему Миина отвернулась от них. Больше не ждать знамений возвращения Великой Богини. Не спорить из-за пророчества о Дар Сала-ате, Жемчужине, Анамордоре. Не размышлять, откуда они пришли и куда идут. Просто добиваться лучшей жизни всем и сейчас.

С другой стороны, Элеана сама не сознавала, в какой степени изменения в их отношениях связаны с появлением Аннона Ашеры. В тот день, когда Аннон и Курган наткнулись на нее, она приехала в Аксис Тэр, прячась на дне кундалианской телеги, везущей удобрения для в'орннских садов. В городе девушка провела рекогносцировку, выискивая слабые места в в'орннских укреплениях, и с помощью городских членов Сопротивления нашла проходы в главные казармы хааар-кэутов. Через несколько недель Дамми отправился в город и заложил мину — из корового навоза и выменянного на что-то стержня из терциевого гелигнита. Хороший получился взрыв. Однако двое из ее связников в городе погибли, а самого Дамми не схватили только благодаря его ловкости и смелости.

Элеана напряглась, когда среди густой листвы ядровника на южной стороне поляны возникла тень. Да, что-то надвигается. Сердце сжалось при мысли об еще одной охотничьей своре кхагггунов.

Аннон. Его появление, как говорится, опрокинуло тщательно нагруженную муоддами телегу. Мнение Элеаны о в'орннах было окончательным и обжалованию не подлежало. Они убивали ее родственников, друзей и соотечественников. Но все это было до того, как Аннон спас ее, до того, как она безумно влюбилась в юного в'орнна. Вот эта безумная любовь и привела Дамми в такую ярость, вдребезги разбила их отношения и весь ее мир. Ненависть к в'орннам была главным в ее жизни. Любовь к Аннону — такая неожиданная, такая удивительная, такая волнующая — изменила все: кости болели от желания, кровь пела, все сверкало. К ней вернулись сладость птичьего пения, красота восхода, мощь гор. Элеана снова жила.

Услышав тихое ржание, девушка посмотрела налево, не поворачивая головы, и сквозь листья увидела, как кто-то осторожно выводит чтавра на поляну. Сердце подпрыгнуло — вдруг это Аннон?

Из-за деревьев вышел человек. Элеана, уже приготовившая ударный меч, перевела дыхание.

— Джийан!

— Я рада нашей встрече, — отозвалась Джийан.

— Я уж и не знала, увижу ли тебя снова. Как Аннон? Прежде чем Джийан успела ответить, на поляну вышел Реккк.

Элеана тихонько выругалась и обнажила ударный меч, неловко включив ионный поток.

— Прячься за меня, быстро! — крикнула она. — Это ловушка!

— Элеана, нет! — Джийан обернулась к Реккку. — Ну и что ты натворил?

Но Элеана уже стремительно неслась к ним, размахивая оружием. Реккк не дотронулся до висящего на поясе ударного меча. Она уже почти пересекла поляну, когда ее охватило странное головокружение, как не раз случалось за последние несколько недель. Девушка пришла в себя, снова побежала к в'орнну, но он, как ни странно, не взялся за оружие.

Элеана остановилась; сердце билось где-то в горле.

— Что за игру ты ведешь, кхагггун? — яростно сказала она. — Твоя свора уже окружила меня? В этом твоя ловушка?

— Нас здесь только двое, — отчаянно сказала Джийан. — Это не ловушка, Элеана.

— А я больше не кхагггун, — сказал Реккк, демонстративно держа руки подальше от оружия. — Я объявил себя рэннноном.

Джийан встала между ними. Бросив убийственный взгляд на Реккка, она повернулась к Элеане.

— Пожалуйста, поверь мне: ни Реккк Хачилар, ни я не хотим причинить тебе вреда. — Она с улыбкой положила черную руку с неподвижными пальцами на плечо девушки.

Элеана перевела взгляд с Реккка Хачилара на Джийан.

— Все равно он — в'орнн.

— О да. — Синие, как свистики, глаза Джийан смотрели прямо в глаза Элеаны. — Но он со мной, у нас очень важное дело, и мы скоро должны отправиться в путь. Опусти оружие, Элеана, прошу тебя. Нам нужна помощь.

— Ты превратилась в защитницу в'орннов?

— Я не защищаю в'орннов, — тихо сказала Джийан. — Только этого в'орнна.

На поляне воцарилась напряженная тишина.

Джийан, столкнувшись с яростной и непоколебимой враждебностью другого кундалианина, вдруг осознала, какие глубокие изменения произошли в ее душе. Как подхваченный быстрой рекой листок, она неожиданно оказалась в незнакомой части самой себя. Когда она перестала считать Реккка Хачилара врагом? Когда он устроил для нее Встречу с Анионом? Когда стал рэннноном? Когда попытался защитить ее от Олллна Рэдддлина? Когда так храбро говорил с Нитом Сахором? И снова перед ней открывалась новая тропа, и она стояла у развилки. Снова требовалось принять решение, точно как в лаборатории Нита Сахора. Она могла бы использовать гнев и отчаяние как оружие, продолжая причинять боль им обоим, — или увидеть Реккка Хачилара таким, каков он есть на самом деле.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать