Жанр: Фэнтези » Эрик Ластбадер » Кольцо Пяти Драконов (страница 80)


— Где вы были минуту назад? — рявкнула конара Урдма. — И даже не думайте солгать мне!

— Что вы, конара, — сказала одна дрожащим голосом.

— Мы занимались у стеллажей, — добавила другая. — Вон там.

— Вы не были здесь, где я стою сейчас?

— Нет, конара, — сказали они хором.

— Видели здесь кого-нибудь?

— Мы были у стеллажей, конара, мы же говорили. Верховная жрица махнула на них рукой.

— Пошли прочь! От вас никакого толку!

Девушки промчались мимо Рианы, словно ее не существовало, и торопливо сбежали по лестнице.

— Ничтожества! — пробормотала конара Урдма. — Если таково наше будущее, во что превратится Орден?

Она уперла кулаки в бока, в последний раз огляделась и, покачав головой, сошла вниз. Несколько мгновений спустя, испустив долгий вздох облегчения, Риана добралась до лестницы и спустилась на агатовый пол. Стараясь держаться в тени нависающих ярусов, она обошла Библиотеку и скользнула в проход, ведущий к лабиринту комнаток, где хранились книги и чертежи по особым темам. Миновала открытые двери, заглядывая в каждую. Большинство комнат были пусты, кроме одной, где две шимы склонились над длинным столом, освещенным яркими лампочками. Риана обошла ромб света, падающий в коридор, и продолжала идти, пока не добралась до конца.

Здесь лампа погасла. В темноте Риана нашла узкую дверь. Подняла древнюю металлическую щеколду и вошла.

В комнатушке было темно, пахло плесенью, временем и протекшей водой.

Матерь подвела ее к полке, забитой, как и все остальные, книгами.

Ищи в верхнем левом углу,сказала Матерь, руководившая теперь каждым шагом Рианы.

Девушка подтащила скамеечку, чтобы достать до самой верхней полки. В прохладной влажной темноте она читала надписи на корешках книг.

Ее здесь нет,прошептала она и начала обыскивать нижние полки, потом остальные. Наконец проглядела корешки всех книг в комнате. Ее здесь нет.

Значит, забрала Бартта.

О нет! Может, где-нибудь в ее покоях...

Выносить книги из Библиотеки строго запрещено. Вряд ли она стала бы так рисковать. Смотри на полках. Здесь больше места, чем я помню, особенно на нижних. Часть книг отсюда забрали, чтобы защитить от сырости и плесени. Наверное, и “Книгу Отречения” в том числе.

Риана вспомнила комнату, мимо которой прошла. Снова увидела шим, склонившихся над ярко освещенным столом. Чем они занимаются?

Я узнала оборудование,сказала Матерь. Реставрация книг.

Риана вернулась в коридор и быстро заглянула в ту комнату. Теперь работала только одна шима, медленно листая

страницы толстого тома; вторая что-то записывала на доске чуть поодаль. — Как мне попасть внутрь незамеченной?

Думай о крысе,ответила Матерь. Представь крысу в комнате, у подола платья шимы.

Риана подумала, что это глупое упражнение, но все-таки вообразила, как большая жирная крыса сидит на задних лапах и чистит усы. Для полноты картины — и потому что это было забавно — она представила, как крыса смотрит на шиму.

Через мгновение раздался приглушенный визг, но из комнаты никто не выбежал.

Некогда было спрашивать Матерь, что произошло. Риана бросилась в комнату. Действительно, кучи заплесневелых книг лежали на столе под сушильными лампами, нагревающими воздух в комнате. Колдовской крысы, однако, нигде не было видно. Шима, делавшая заметки, ничком лежала на полу; другая шима сжимала руками ее горло. Риана растащила их в стороны. Та, что еще была жива, зарычала, на губах ее выступила пена, потом забилась в угол. В широко открытых глазах застыло безумие.

Матерь, что здесь произошлоИспросила Риана.

Не знаю. Нет времени выяснять. Ты должна найти “Книгу Отречения”. У нее красная обложка из коровой кожи, на обложке эмблема: ворона на золотом листе.

Риана быстро и методично перебирала фолианты, молясь Миине, чтобы Матерь была права и “Книга Отречения” нашлась.

Том, переплетенный в коровую кожу, когда-то бывшую красной, лежал открытым под сушильными лампами. Столетия грязи, масел и плесени практически обесцветили книгу, покрыли налетом. Именно ее реставрировала скорчившаяся в углу шима. Риана схватила том.

И тут в коридоре послышался шум. Рамаханы услышали крики шимы.

Пора Припрыгать,сказала Риана и уже начала вертеться, когда голос Матери остановил ее.

Сейчас нельзя Припрыгать. Бартта в Библиотеке. Она почувствует возбуждение между мирами и доберется за ним в келл.

Сколько у нас времени?

Меньше трех минут.

Сердце колотилось в груди Рианы, как молот.

Другого выхода отсюда нет. Что мне делать, Матерь?

По камням шлепали сандалии из шкуры кора, шелестели одеяния рамахан, бегущих по коридору к комнате, где застыла Риана.

Матерь?

Гул голосов приближался очень быстро. А потом донесся повелительный голос Бартты; она приказывала не волноваться и обещала лично установить, что вызвало тревогу.

МАТЕРЬ?..



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать