Жанр: Фэнтези » Эрик Ластбадер » Кольцо Пяти Драконов (страница 81)


26

Жук

Они карабкались по отвесной скале, как жуки, как рой мерзких броненосных насекомых, несущих смертельно ядовитого “хозяина”.

— Плохо, — сказала Элеана. — Совсем плохо. — Она ошеломленно смотрела, как Реккк хватает пару золотистых сосновых шишек и втискивает в свой окумммон. Он встал на колени на краю плато и направил левую руку вниз.

— Нет! — Элеана бросилась к нему. — Ты рехнулся?

Не обращая на нее внимания, Реккк выстрелил. Реактивный снаряд с грохотом врезался в шлем одного из лезущих впереди кхагггунов, сбил его, и тот, пролетев пару метров, повис на веревке. Он висел головой вниз, на поднимающихся товарищей закапала кровь. Реккк отшатнулся, когда в него начали стрелять из ионного пистолета.

— Что ты делаешь? — крикнула Элеана. — Ты выдал им нашу позицию!

— Именно. — Реккк схватил ее за локоть и потащил назад, туда, где за деревьями ждала Джийан. — А вот теперь в самый раз, — сказал он ей.

Джийан закрыла глаза и подняла руки, сложив ладони чашечкой. Элеана приглушенно ахнула, когда воздух вокруг зашевелился, заструился, словно от страшного жара, словно на мгновение стал слишком тяжелым, чтобы поддерживать себя. Через мгновение она увидела три фигуры, сжавшиеся У края плато. Это были она и Реккк с Джийан.

Элеана перевела взгляд с Джийан на Реккка с недоверчивым выражением.

Реккк, ухмыляясь, быстро повел их на северо-восток, обратно к реке.

— Ты была совершенно права. Я показал им, где мы, и там они нас и найдут.

— Впечатляет, — сказала Элеана. — Однако колдовская иллюзия задержит их совсем ненадолго.

— Этого хватит.

Они уже увидели реку, когда Элеана споткнулась. Она бы даже упала, если бы ее не поддержала Джийан.

— Что с тобой? — спросил Реккк. — Обморок или ты заболела?

— Ни то, ни другое. — Элеана боролась с волнами черноты, застилающими зрение. — Просто голова немного закружилась.

Джийан озабоченно посмотрела на нее.

— Раньше такое бывало?

— Нет, — солгала Элеана. Товарищи рассчитывали на нее, и она не хотела их беспокоить. — За прошедшую неделю я почти не спала и почти не ела. — Она улыбнулась. — И планирую сегодня восполнить и то, и другое. Не тревожьтесь; утром я буду в порядке. В сущности, уже сейчас все нормально.

Реккк одобрительно хмыкнул, но Джийан явно сомневалась. Что ж, тут она ничего не могла поделать. И в любом случае перед ними стояли задачи поважнее. Например, как пережить день.

— Ты уверена насчет количества кхагггунов, идущих с востока? — спросил Реккк Джийан.

— Я использовала лишь быстрое поверхностное зондирование. — Она нахмурилась. — А что?

— Не знаю. — Он пожал плечами. — Нехорошее предчувствие. — Они добрались до берега и пошли на северо-восток, оставляя следы в болотистой почве, тревожа гнезда жуков-марков. — Есть способ узнать наверняка?

— Не могли же они... — Она замолчала, зажав рукой рот. — Ох, оборони нас Миина! Малистра!

— Да. Малистра. Могла она использовать Темное колдовство, чтобы одурачить тебя, заставить думать, будто кхагггуны идут с востока?

— Нет, — ответила Джийан. — Хотя теоретически возможно увеличить количество.

Реккк повел ее дальше вверх по течению.

— Джийан, мне надо точно знать, сколько кхагггунов задействовал Олннн Рэдддлин, чтобы обойти нас с фланга.

Она кивнула.

— Оставь меня на минутку одну, ладно?

Реккк сжал ей руку, потом вернулся к Элеане, стоявшей по колено в воде.

— Так есть у тебя план или нет?

— Это зависит от некоторых условий, — сказал он.

— Например?

— Действительно ли Олннн Рэдддлин ведет двойную свору грозой, или же он только хочет, чтобы мы так думали.

— В любом случае, — сказала Элеана, — нам придется иметь дело с южным отрядом.

— Да уж. — Реккк опустился на колени, отыскал в топкой земле гнездо марков. Взяв в руку насекомое, вложил его в прорезь окумммона. — Я увидел этого ядовитого жука, о котором ты говорила.

Окумммон тихо загудел и выплюнул насекомое. Оно изменилось: немного уменьшилось и получило рога.

— Как ты это сделал? — ахнула Элеана.

— Сам хотел бы знать, — ответил Реккк, хватая еще одного жука. — В данный момент важно только одно: очень скоро у нас будет армия, которая поможет нам победить.

— Что?

— Жучье оружие, Элеана!

К тому времени как он изменил шестого марка, подошла Джийан. Она выглядела бледной и уставшей, но на лице определенно отражалось облегчение.

— На востоке три кхагггуна, — сказала она. — И все. Неожиданно Реккк расхохотался.

— О, вот здорово! Очень, очень здорово! Джийан опустилась на колени рядом с ним.

— О чем ты?

— Олннн Рэдддлин пытается обхитрить меня. — Реккк сжал кулак. Когда разжал, оттуда вылетел еще один ядовитый жук-марк. — Ну, посмотрим, кто кого обхитрит.

Он продолжил ловить жуков и засовывать в окумммон, изменяя их.

— Пойду в лес, — сказала Элеана. — Нам нужно знать о продвижении кхагггунов, которые пытаются обойти нас с Флангов.

Реккк посмотрел на нее, хотел возразить, но передумал и кивнул.

— Постарайся держаться в пределах слышимости, ладно? Элеана улыбнулась, пересекла реку и вылезла на другой берег. Через мгновение ее поглотили густые заросли лингота и вересковых елей.

— Что с ними произошло? — спросила Джийан, указывая на ядовитых марков. — Они ведут себя не как нормальные насекомые.

— Они и есть не нормальные, — ответил Реккк. — Насколько я смог понять, окумммон, который имплантировал мне Нит Сахор, работает на особенной частоте. Поэтому связаться со мной может только он. Но эта частота изменяет молекулярную структуру всего, что туда попадает, вроде листьев и шишек, которые я превратил в ракеты. — Он выпустил из

окумммона еще одно насекомое, сунул другое. — Вот, например, жуки. Они подчинены окумммону и будут выполнять мои указания так же точно, как если бы они были продолжением рук. Они будут заползать между пластинами брони кхагггунов и убивать их. Наверное, можно сказать, что они живут, однако совершенно по-новому.

Она положила руку ему на плечо.

— Как ты.

Он улыбнулся и поцеловал ее.

— Да. Как я. Джийан вздохнула.

— Знаешь, она лжет.

— Элеана? — Еще один жук вылетел, другой вставлен. — Насчет чего?

— Насчет приступов головокружения. Они у нее случались много раз за последнюю неделю. Я уверена.

— Да я тебе верю. Но что...

Он не договорил, потому что Элеана вернулась.

— Они прямо за мной, — выдохнула она. — Наше время истекло.

— Реккк, у тебя достаточно марков?

— Надеюсь. — Он встал; рой ядовитых насекомых поднялся в воздух и завис пурпурно-черным облаком, впитывая его безмолвные приказы. Потом жуки полетели на юг, навстречу приближающейся своре.

— Идем, — позвал Реккк, переходя реку вброд. Джийан пошла за ним, придерживая подол, чтобы не замочить его.

— Держись позади нас, — сказал ей Реккк.

— Думаешь, я не могу защитить себя? — Она явно рассердилась.

— Именно так я и думаю. Это война. Не спорь. Исполняй приказ, как хороший солдат.

Лес раскинулся перед ними зеленым многоколонным собором. Из-за сухих веток, нависающих ветвей, покрытой детритом земли требовалась большая осторожность и сосредоточенность, чтобы не выдать своего присутствия. Идущая впереди Элеана делала знаки рукой. Она указала на три места. Реккк сразу же понял. Кхагггуны двигались крылом: трое развернулись веером. Так они могли покрыть максимум территории, сводя к минимуму опасность засады. Реккк собирался отдать Элеане приказ, когда она ткнула указательным пальцем вверх.

Девушка выбрала дерево и вскарабкалась на него, быстро исчезнув среди листвы.

Реккк знаком велел Джийан спрятаться в тени между парой огромных ядровников и осмотрелся. Реккк знал, как охотятся и думают кхагггуны; в конце концов, он сам учил их тактике и стратегии. Они будут искать ловушки, и Реккк решил не разочаровывать их.

Он быстро взобрался на ядровник, связал две лозы, потом еще две, образовав косой крест. Когда он спустился на землю, они висели примерно в пяти метрах над головой. Прямо под ними он собрал сухую траву, ветки и прочий мусор, распределив их так, чтобы при ближайшем рассмотрении можно было заметить едва различимую разницу, сравнив с землей вокруг. Потом сжался позади соседнего ядровника и стал ждать.

Мелкие обычные звуки повседневной жизни вздымались и опадали вокруг в своем собственном ритме. Жужжали насекомые, пели, щебетали и порхали птицы, втихомолку до-бывали продовольствие мелкие млекопитающие. Рой перелетных бабочек направлялся на север, мелькая между светом и тенью. Переливчато-синяя стрекоза опустилась на листок возле его щеки. Реккк подумал, что ее огромные фасеточные глаза видят то, чего не видит он. "

Потом что-то вплелось в обычные лесные звуки, едва заметно. Кхагггуны были очень хороши; Реккк сам сделал их такими. Словно уловив изменение ритма, стрекоза улетела. Бабочки исчезли; млекопитающие перебрались в другую часть леса.

Реккк увидел первого: сверкнула броня под лучом утреннего солнца, мелькнул край шлема. Кхагггун, заняв новую позицию, оглядывался по сторонам. Реккк представил, как воин переговаривается с двумя товарищами по закрытой линии связи. С этим надо покончить, но не сейчас. На мгновение, казалось, все стало нормально.

Реккк наклонился и дунул на окумммон. Воздух, который набрался туда, начал затвердевать. Поскольку кхагггунам часто приходилось связываться в вакууме, передатчики своры использовали разработанный гэргонами нуль-волновой метод. Нит Сахор кратко описал ему технологию. Гэргоны выбрали световую систему с широким диапазоном, наименее чувствительную к хаосу космических частиц и различным видам атмосферы. Однако и у нее было слабое место. Прервать передачу можно было при помощи простого зеркала, отразив поток фотонов.

Зеркало было готово. Реккк вытащил его из прорези окумммона еще теплым и растянул, как ириску, придавая форму квадрата.

Идущий первым кхагггун двигался в направлении Реккка. Он застыл, не закончив шага. Посмотрел на связанные Реккком лозы, потом изучил землю под ними — через шлем. На том месте, которому Реккк придал вид замаскированной ямы, появилось тускло-голубое свечение. Неправильно прочитав показания ионного луча, кхагггун начал медленно обходить этот участок.

Реккк подождал, пока кхагггун окажется к нему спиной, и обнажил ударный меч. Рывком пересек разделяющее их пространство. В последний момент кхагггун услышал его и начал поворачиваться. Но Реккк уже был рядом. Лезвие ударного меча вошло в стык брони, проломив шесть ребер по пути к сердцам кхагггуна. Тот рухнул на землю, и Реккк убрал меч в ножны. Опустившись на колени, он быстро снял с кхагггуна шлем и вставил зеркало между фотонными мембранами в верхней левой четверти круга. Он не хотел смотреть на лицо кхагггуна, но все равно заметил его. Дуррр, маршал третьего ранга. Реккк помнил, как тот пришел в свору. Помнил, как учил Дуррра рукопашному бою — давным-давно и далеко-далеко. Он осторожно надел шлем на голову трупа и снова спрятался.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать