Жанр: Фэнтези » Эрик Ластбадер » Кольцо Пяти Драконов (страница 82)


Вскоре показался второй кхагггун. Реккк восхитился, как умело тот прячется. Кхагггун долго смотрел на тело Дуррра. Реккк знал, что он безуспешно пытается связаться с товарищем. Не смог он связаться и с третьим соратником.

Реккк зигзагами побежал к ядровнику, где сидела в засаде Элеана. Кхагггун не бросился сразу же следом, и Реккк знал почему. Он ждал, когда восстановится связь. Кхагггуны не любили действовать самостоятельно; свора почти всегда двигалась согласованно. Вот это и интересовало его больше всего в стратегии, избранной Олннном Рэдддлином: она была совершенно нетрадиционной. Хорошо бы, сказал он себе, иметь эту тенденцию в виду. Как там говорится? Ах да. Четвертое правило боя: изучай тактику противника, никогда не повторяя свою.

Теперь Реккк видел обоих: они совещались, подняв лицевые панели шлемов. Надо заставить их отказаться от новообретенной осторожности. Реккк запихнул в окумммон пригоршню коры ядровника и, обнажив ударный меч, встал в полный рост, держа меч острием вниз.

— Со мной две женщины. Я сдамся, если вы пообещаете не трогать их.

Они появились из подлеска с оружием наготове. Один прицелился в Реккка из ионного пистолета. Палец замер на спусковом крючке.

— Это не нам решать, свор-командир, — сказал он.

— Нам сказали, что вы — рэнннон, — сказал другой. — Это правда, свор-командир?

— Не имеет значения, — ответил Реккк. — Я забочусь о женщинах.

— Мы не тронем их, свор-командир, — сказал второй, делая несколько шагов вперед под прикрытием ионного пистолета товарища. — Даем слово.

Реккк кивнул и бросил ударный меч.

— Нам нужны еще гарантии от вас, свор-командир, — сказал первый кхагггун.

— Понимаю. — Реккк расстегнул оружейный пояс и бросил его на землю. — Я безоружен.

Они двигались осторожно и чутко, как двигался бы он сам. В этот миг Реккк не мог не гордиться ими.

— А, Марннн и Грвэйд. Как дела у Олннна Рэдддлина? — спросил он, когда они подошли.

— Он — не вы, свор-командир, — сказал Грвэйд. — Он живет, чтобы пытать и убивать.

— Когда-то и я был таким, — задумчиво произнес Реккк.

— Не так, — сказал Марннн, кхагггун с ионным пистолетом. — Он — с каким-то целенаправленным рвением.

— Рэдддлин убьет вас, свор-командир, — сказал Грвэйд. — Мы слышали, будто он выклянчил это задание.

— Отвратительно — один из нас клянчил, — вздохнул Марннн.

Они оказались под ветвями ядровника, где пряталась Элеана. Девушка пропустила Грвэйда, рассчитав прыжок так, чтобы выбить ионный пистолет из руки Марннна. Выстрел выжег полосу на земле. Когда она обрушилась на своего противника, Реккк поднял левую руку, выпуская измененную кору из окумммона. Маленькая ракета не могла пробить броню, однако свалила Грвэйда на колени. Реккку хватило времени поднять ударный меч.

— Свор-командир! — закричал Грвэйд и выстрелил из своего ионного пистолета, но слишком высоко.

Реккк, нырнув под выстрел, бросился прямо на кхагггуна. Он сгруппировался, налетел на противника, покатился и взмахнул ударным мечом — все одним движением. Лезвия клинка были сбиты в сторону направленным вниз выстрелом ионного пистолета. Реккк вскинул сильные ноги вверх, поймав оружие сапогами. Грвэйд потратил драгоценное время, пытаясь удержать пистолет, когда Реккк вонзил кончики ударного меча в кхагггуна.

Брызнула кровь, Грвэйд сложился пополам. И все-таки он сумел найти в себе силы, чтобы отстегнуть от пояса ионную булаву и ударить Реккка в лицо. Из носа Реккка хлынула кровь, в голове взорвалась боль. Сознание стало уплывать. Грвэйд воткнул ионные шипы ему в щеку, и чернота нахлынула приливной волной.

Реккк стиснул зубы и изо всех оставшихся сил нанес удар мечом. Вибрирующие кончики перерезали позвоночник Грвэйда. Ионная булава выскользнула из похолодевших рук. Тело конвульсивно содрогнулось и замерло.

Реккк попытался всосать столько кислорода, сколько примут легкие. Сопротивляясь беспамятству, он откатился от тела Грвэйда, пихнув его ногами, словно бешеное животное, и остался лежать на спине, задыхаясь в луже крови. На мгновение разум опустел, голову заполнила острая боль. Вроде бы послышались крики, но словно издалека.

Поблизости Элеана сражалась с Марннном. Кхагггун оправился от внезапного нападения гораздо быстрее, чем она ожидала. В результате девушка отбросила ударный меч, бесполезный при непосредственном контакте, и использовала ионную булаву. Но он ответил ударом собственной ионной булавы, и, не умея по-настоящему ею владеть, Элеана сразу же оказалась в невыгодном

положении.

Металл звенел о металл, кхагггун наносил удары без остановки. Элеана быстро уставала, не столько из-за физического напряжения, сколько из-за отчаянных усилий сосредоточиться. Во время очередной атаки она не рассчитала преломление. В результате один из шипов задел ее руку, отчего полоса огня прошла до самого плеча.

Марннн жадно ухмыльнулся, заметив гримасу врага, и атаковал еще яростнее, так что его булава скользнула в сантиметре от ее лба. Элеана инстинктивно отшатнулась, и он нанес ей мощный удар по бедру. Она закричала, когда хлынула кровь, и рухнула наземь.

Когда она упала, Марннн выбил ионную булаву у нее из руки. Элеана, извиваясь, поползла за ней, получив за усилия удар по пояснице. Потекли слезы, ее скрутило от мучительной боли. Она пыталась увернуться, но кхагггун только вогнал ионную булаву еще глубже. Девушка не могла дышать, не могла думать. Однако увидела ионный пистолет, лежащий там, где Марннн уронил его, и, корчась от боли, ухитрилась подползти ближе.

Марннн, разгадав ее намерения, ударил ионной булавой по вытянутой руке. Элеана отдернула обожженную болью руку и прижала к груди. Она свернулась в клубок, прижавшись спиной к стволу ядровника. Марннн, ухмыляясь, раскручивал ионную булаву над головой. Элеана приготовилась к смерти.

И увидела, что к ней бежит Джийан. Но что она может сделать? У нее нет оружия, а то, что на земле, слишком далеко. Элеана заплакала. Это было похоже на кошмар — кошмар, в котором умираешь. Только в отличие от кошмара здесь не было спасения, не было надежды...

Джийан на бегу вытянула руки прямо перед собой. Почерневшие, покрытые коркой ладони были обращены к спине Марннна. Ионная булава начала опускаться. Элеана, по-прежнему плача, ожидала разрыва кожи, хруста костей. И боль, ужасную, мучительную боль...

Вместо этого она увидела жуткое оранжевое свечение. Сморгнула слезы, не веря своим глазам. Центр каждой ладони Джийан светился оранжевым светом, и как раз когда Марннн направил булаву вниз, копье этого свечения ударило его в спину.

Широко открыв глаза, кхагггун так выгнулся назад, что позвонки треснули. Он испустил беззвучный крик, выпучив глаза, и изо рта и носа хлынула кровь. Воздух внезапно наполнился тошнотворной вонью жареного мяса; плоть Марннна почернела и заблестела, словно ее покрыли лаком.

Реккк поднимался на ноги, когда из тени возник еще один кхагггун.

Одной облаченной в перчатку рукой он схватил Джийан за шею, другой ударил ее дулом ионного пистолета в висок.

— Проклятое кундалианское колдовство, — сказал Олннн Рэдддлин. — Весь мой отряд погиб, и я понятия не имею почему. — Шлем он либо потерял, либо выбросил, на солнце поблескивал недавно вживленный окумммон. — Но победа будет за мной, рэнннон, это-то ясно.

Кхагггун выдернул из окумммона инструмент, и Реккк напрягся. Он помнил, как Олннн Рэдддлин использовал паучка на жреце Энлиля.

— Настоятельно советую не делать этого, свор-командир, — сказал Реккк. — Ты в ссоре со мной, а не с кундалианкой.

— Наоборот, рэнннон, мне приказано захватить вас двоих любым способом, какой я сочту подходящим. Ты — преступник и беглец от кхагггунского трибунала. Ты и твои спутники лишены всех прав. — Олннн Рэдддлин приложил оружие к макушке Джийан; появились шесть паучьих лапок. Так он убил жреца.

Олннн Рэдддлин улыбнулся.

— Ты ведь знаешь, что будет дальше, а, рэнннон? Вспыхнет синий огонь, расплавляющий все нервные окончания тела. Весьма неприятная смерть. Да и унизительная, по-моему. Подходящий конец для ашеровой счеттты.

Реккк следил за выражением лица Джийан. Она казалась спокойной, почти покорной судьбе. Он не мог позволить ей умереть.

— Я прошу тебя, свор-командир, пощади ее.

— Просишь? — усмехнулся Олннн Рэдддлин. — Как низко пал сильный. — Он плюнул Реккку под ноги. — Ты заслуживаешь своего презренного статуса, рэнннон. Из тебя кхагггун не лучше, чем из какого-нибудь кундалианского возчика.

Языки синего огня начали исходить из концов шести паучьих лапок. Реккк знал, что, когда они встретятся в центре, Джийан умрет. Он заглянул в глаза Джийан, но они были пусты. Казалось, она уже сказала последнее “прости”.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать