Жанр: Фэнтези » Эрик Ластбадер » Кольцо Пяти Драконов (страница 83)


27

Уравнение

Я собираюсь Припрыгать,сказала Риана.

Нет! Нельзя!безмолвно крикнула Матерь. Если ты Припрыгнешь, Бартта узнает, что у тебя есть Дар. Она снова лишит тебя свободы, и на этот раз так, что ты уже не сможешь сбежать.

Если я не Припрыгну, ты умрешь. Я не допущу этого.

Я — ничто,сказала Матерь. Ты— Дар Сала-am. Ты должна выжить любой ценой. Ради всех кундалиан — живых и мертвых!

Но несколько рамахан уже были за дверью, и Риана начала кружиться.

Я приняла решение, Матерь. Я не допущу твоей смерти.

Риана, послушай. Ты еще развиваешься, а врагов у тебя — легион. Сейчас твое лучшее оружие против них— анонимность. Ты не понимаешь, с какой опасностью столкнешься, если...

Слишком поздно: они Припрыгали. Стены и пол стали прозрачными и растаяли. Когда рамаханы во главе с Барттой ворвались в комнату, беглецы скользнули в Иномирье.

Если ты вернешься в мой келл, то приведешь Бартту прямо туда,сказала Матерь.

Время.

Моему телу осталось жить меньше шестидесяти секунд.

Ты— моя духовная мать. Ты действительно считаешь, что я позволю тебе умереть? Должен быть другой способ.

У Рианы появилась идея. Она направила Припрыжку наискосок, чтобы пройти через келл, где умирало тело Матери, не оставаясь там. В сущности, она не знала, получится ли это, а времени спросить совета не было. Времени едва хватало на действие — и молитву Миине.

Келл Матери возник, как призрак. Риана замедлила кружение, достигнув прозрачных стен, проскальзывая сквозь них, но не остановилась. Внутри нее Матерь поняла идею мгновенно. Риана ощутила психическую боль разделения, возникшую на мгновение зияющую дыру в душе, а потом ее собственная душа нахлынула волной и закрыла брешь. Тело Матери пошевелилось. Риана уже собиралась выпустить “Книгу Отречения”, когда голос Матери остановил ее.

— Книгу нельзя оставлять здесь. Бартта регулярно проверяет меня. Спрячь ее.

— Я приду за тобой, — сказала Риана, покидая келл. — Обещаю.

Она Припрыгнула обратно в келл, который прошлой ночью исследовала вместе с шимой Веддой. Разумеется, в келле никого не было. Шима Ведда давно ушла, вернулась в монастырь и, несомненно, была наказана за то, что плохо заботилась об ученице конары Бартты.

Материализовавшись полностью, Риана зажгла один из факелов, которые они принесли, быстро огляделась. Сразу же подошла к резным йа-гаарам. Средний был немного больше двоих, стоявших по бокам. Она засунула руку ему в пасть, потом быстро втиснула туда “Книгу Отречения”, чтобы проверить, влезет ли. Влезла. Риана вытащила книгу, прикидывая, сколько осталось времени, прежде чем Бартта найдет ее. У Бартты нет Дара; следовательно, она не может Припрыгать. Следовательно, ей придется добираться сюда пешком. Полчаса... может быть, с минутами, вот все, что ей осталось.

Риана подумала о Матери, проведшей в келле почти сто лет, и содрогнулась. Как могла одна кундалианка поступить так с другой? И притом рамахана!.. Матерь права. Глубокое и коварное зло проникло в монастырь Плывущей Белизны. Пустив корни больше ста лет назад, оно расцвело и теперь медленно и методично переписывало историю, самое Писание Миины. Сделало рапп козлами отпущения, демонизировало йа-гааров и оставило Матерь умирать. Все, что было в монастыре священного и святого, уже запятнано этим злом. Неудивительно, что Великая Богиня отвернулась от своих избранниц. Рамаханы духовно больны. Касаясь йа-гааров благоговейно, словно они сами были богинями, Риана снова подумала о резонансе прошлого, сравнив его с печалью по сумеркам настоящего. “Кто лучше меня, наполовину в'орнна, наполовину кундалианки и, однако, обособленной от обеих рас, способен понять сумерки кундалианской цивилизации? Значит, в этом задача Дар Сала-ата — стать великим археологом, начать процесс возрождения, запомнить прошлое с такой пламенной силой, что она вновь зажжет настоящее, даст будущему форму и содержание? Как может один-единственный человек, даже Дар Сала-ат, надеяться совершить такое преобразование?”

На глазах выступили слезы. Риана прислонилась к стене и, соскользнув вниз, уселась на холодный черный пол. Открыла “Книгу Отречения” и уставилась на руны. Как и говорила Матерь, книга была написана не на Венче, а на Древнем наречии. Девушка видела сходство, но не могла установить прямой связи.

— Риана, — прошептала она. — Помоги мне прочитать.

Венча состоит из серии математических уравнений. И Древнее наречие тоже,раздался в голове голос Рианы. Ты можешь составить необходимые уравнения из букв, которые ты видишь.

Как только она поняла это, весь язык стал ясен. С почти невообразимой скоростью Риана начала составлять слова, фразы, предложения, абзацы на Древнем наречии, используя уравнения Венчи. Часть ее — Аннон — отстранилась и изумленно наблюдала за тем, что может совершить другая часть сознания.

Страница за страницей проплывали перед Рианой. Она хотела читать еще быстрее, но боялась, что перестанет воспринимать. Вот и целый раздел пустых страниц — на самом деле не пустых, а защищенных колдовским заклятием. Матерь сказала, что она — единственная, кто может разрушить заклятие. Но как?

Сейчас это не имело значение, потому что время истекло.

Ей послышался звон далекого колокола: приближалась Бартта.

Риана, сама того не сознавая, выставила психических часовых. Она быстро отозвала их, мысленно накинув вуаль на Дар. Встала и засунула книгу в пасть среднего йа-гаара. Погладила зверя по голове, которая почему-то уже не казалась такой страшной, как раньше. Здесь она вообще чувствовала себя странно защищенной, словно пришла домой.

Потом подошла к колодцу в центре пола. К счастью, шима Ведда оставила крышку приоткрытой; очевидно, ей не хватило силы закрыть ее. Оставалось только создать у Бартты впечатление, что Риана упала в колодец, когда шима Ведда смотрела в другую сторону. Зная Бартту, Риана не очень надеялась провести ее такой уловкой, однако ничего другого придумать не смогла. Главное, чтобы у Бартты возникла хоть тень сомнений насчет того, кто украл “Книгу Отречения” и оставил след Припрыжки.

В последний раз оглядев келл, который она необъяснимо полюбила, Риана задула факел. В полной темноте спустилась в колодец. Чуть не вскрикнула, когда почувствовала холодную воду, но заставила себя продолжать спуск, пока не погрузилась полностью. От холода стало трудно дышать. Как глубоко уходит колодец? Где заканчивается? Что-то внутри Рианы чувствовало, что глубина бесконечна. Стенки колодца были гладкими и скользкими, без опор для рук и ног. Девушка просто брела по воде, позволив мыслям скитаться.

Она вернулась в прежнюю жизнь, охотилась на голоногов и ледяных зайцев среди сэсаловых деревьев... Бок о бок с Курганом... тот затевает остроумную проделку... Сердца бьются: Элеана среди игры тени и света, под пологом ядровника, смотрит на Аннона, на тайну...

... Возможно, начались галлюцинации. Не всели равно?..

Вода сомкнулась над головой. Риана тонула.

Бартту вело к конечной точке Припрыжки, как читателя к точке в конце предложения. Она появилась в черной комнате и обнаружила, что там пусто. Она не бывала здесь много лет. Предполагалось, что глаза рамахан никогда больше не увидят этого места. Соответственно, выслушав шиму Ведду, Бартта скорее встревожилась, чем разгневалась, хотя виду не подала. Пусть наказание соответствует преступлению — таков один из ее девизов, известных всему монастырю.

Достаточно плохо, что глупая жрица вломилась в такое место, о котором ей никогда не следовало бы знать. Но она еще и умудрилась потерять Риану. Она утверждала, будто девочка просто исчезла у нее на. глазах, что заставило Бартту предположить, что она либо лжет, либо сошла с ума. Так было до тех пор, пока Бартта не почувствовала особенные излучения в реставрационной комнате Библиотеки. Неужели кто-то Припрыгнул?

Открыв Глаз Айбала, Бартта последовала за слабеющими излучениями по недрам монастыря, пока не оказалась здесь. И при свете фонаря увидела то, что, наверное, в спешке не заметила раньше: нечестивый колодец был открыт.

“Оборони меня Миина”, — подумала она. Первым порывом было поставить крышку на место. Потом ей пришло в голову заглянуть внутрь. Для этого ей пришлось пройти мимо трех вырезанных йа-гааров. Она содрогнулась, постаравшись отвести глаза. С тех самых пор, как она научилась Кэофу, йа-гаары внушали ей глубокий страх.

Поставив фонарь рядом с одеялами, принесенными на случай, если Риана найдется, Бартта опустилась на четвереньки и вгляделась в угольно-черную воду. Она содрогнулась при мысли о том, что может жадно ждать на дне. Подняла фонарь над головой и сразу же увидела плавающее в воде тело.

Дотянувшись, она схватила тело под мышки и потянула вверх. Миина, вода просто ледяная! Кто бы ни упал туда, у несчастного мало шансов выжить.

Голова показалась из воды.

Риана!

О Миина, какая же она стала тяжелая!.. Бартта получше уперлась ногами и потянула вверх, напрягая мускулы не только рук, но и бедер, плеч и спины. Медленно, с трудом вытащила девушку из водяной могилы.

Задыхаясь, мгновение лежала на холодном каменном полу, затем поднялась и начала выкачивать воду из легких Рианы. Несколько раз ударила по диафрагме девочки, потом дала ей пощечину.

Риана закашлялась. Бартта удвоила усилия, и через несколько мгновений Риана извергла воду, которой наглоталась. Бартта проползла по мокрому полу и, используя все формы имеющейся в ее распоряжении силы, заставила крышку скользнуть с тяжелым скрежетом обратно на место, закрыв колодец.

Положила голову девушки себе на колени, завернула холодное, как камень, тело в одеяла и прислушалась к дыханию. Она укачивала девушку, бормоча молитвы об исцелении. Что с ней будет, если Дар Сала-ат умрет?.. Бартта вздрогнула и поплотнее завернула Риану в одеяла. “Как спокойно здесь, — подумала она, — как тихо”. Если бы не тревожащие взгляды трех йа-гааров, она бы совсем не волновалась, хотя и находилась так глубоко под землей, хотя и была совсем рядом с колодцем.

Если бы она только могла уснуть, как спит сейчас Риана!.. Бартта вглядывалась в опалы, купленные у странствующих торговцев в поисках потерянной юности, но видела там только лорга, которого забила камнем; он лежал немой и окровавленный, обвиняя ее в смертях, причиной которых стал заключенный ею договор.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать