Жанр: Остросюжетные Любовные Романы » Шеннон Дрейк » Опасности любви (страница 7)


— Шанна, — улыбнулась Джейд, — мужчины рядом с тобой штабелями падают. Умные, богатые, красивые.

— Рядом — может быть. А вот чтобы серьезно, так одни дураки что-то попадаются. Спи со своим полицейским и охрану на ночь обеспечишь, и удовольствие получишь.

— Я уже думала об этом.

— Вот и молодец. Ты его пригласила, верно?

— Да.

— Когда общий сбор? — Шанна опять принялась за салфетки.

— В восемь.

— Голова у Мэтта еще не распухла как тыква?

— Да нет, рад как ребенок. Он принесет икру, хотя сам терпеть ее не может.

Шанна с улыбкой посмотрела на сестру:

— И ты тоже! Слушай, я так рада, что тоже состою в издательстве «Макгрегор ЛТД». Просто здорово!

— Спасибо, мэм, благодарю вас. Скоро мы и твои творения выпустим.

— Спасибо! — Шанна весело рассмеялась. — Но не торопись. Я сначала хочу пробиться в большие издательства к миллионам читателей, занять верхнюю строчку в рейтинге лучших, как наш приятель.

— Хм, а некоторые считают, что надо много и упорно работать.

— А некоторые просто случайно находят лотерейный билет и в мгновение ока становятся миллионерами. Знаешь, я бы сейчас не отказалась от шампанского.

— Так в чем же дело? — пожала плечами Джейд и отправилась в кухню.

— Эй! — окликнула сестру Шанна.

— Что?

— У нас сегодня праздник. Мы не собираемся психовать из-за того, что случилось в Нью-Йорке?

— Нет, конечно, не беспокойся, — заверила Джейд.


Он знал ее адрес.

Бывал здесь раньше.

Теперь, ощущая на лице дуновение ветра, нежные поцелуи луны, он не сводил глаз с балкона.

Двери были открыты, ветер шевелил занавески.

Он мог подняться туда. Прикоснуться к ночи там, на балконе. Узнать больше.

Уберечь, сохранить.

Он на мгновение закрыл глаза, а когда открыл, то увидел, что она вышла на балкон. Странно, но ему показалось, тона ищет взглядом его.

Он отступил в тень.

Она оперлась локтями на перила и опустила голову на ладони.

«Впусти меня», — мысленно молил он.

Она бы впустила…

«Нет, держись подальше», — велел он себе.

Он умел управлять своими чувствами. Но почему бы не получить того, чего хочется? Только взглянуть, увидеть, большой беды в этом нет. И исчезнуть…

Он держался в тени.

Наблюдал.

Да, пришел, чтобы…

Охранять. Защищать.

А потом…

Он что-то почувствовал. Странное беспокойство.

Понял. Закрыл глаза.

Да, они здесь, в городе. Было время, когда он чувствовал малейшую перемену, непорядок. В его власти было призвать любого из них, разрешить споры. Его слово было решающим и окончательным.

Но теперь…

Она вырвалась на свободу. София со своим несчастным, но все-таки обладающим страшной силой дураком Дарианом. Они опять свободно передвигаются по миру. Скрываются от него. Его мозг сверлила только одна мысль: «Она нашла талисман. Я должен получить его назад, вырвать из ее рук!»

…Джейд Макгрегор стояла на балконе и вглядывалась в ночь. Она собрала и подняла волосы, обнажила шею, наслаждаясь прохладным ветерком, потом снова распустила их.

Ему пора уходить.

Надо что-то предпринять. Чувство тревоги становилось все сильнее и сильнее.

Зачем они здесь, в этом городе?

Он не собирался возвращаться сюда, какие бы чувства ни питал к этому городу.

Что прошло, то прошло. Он сыграл свою роль тогда и двинулся дальше, смутно догадываясь о нарождающейся силе, дерзкой, отчаянной, жестокой, безжалостной… Но и он изменился за прошедшее время. Окружающий мир преподнес ему простые уроки выживания. Тем не менее рядом с ним никто не был в безопасности.

Он сам был воплощением зла.

Но какое бы проклятие ни грозило ему, какие бы адские муки ни ожидали впереди, он не позволит этому злу остаться в этом мире.

А она все стоит на балконе. Американская девушка по имени Джейд.

«Как бы я хотел коснуться тебя, — подумал он, — просто коснуться, почувствовать… Запомнить».

Нарастающее беспокойство захватывало его все больше, вытесняя все другие чувства. Его враги не теряли времени. Необходимо закрыть глаза, сосредоточиться, почувствовать свою силу…

Он растворился в темноте, отправился навстречу злу, с которым был знаком слишком хорошо.


— Ты вот это читала? — Рената Демарш, автор детектив-серии «Мисс Жаклин», явилась на вечеринку с целой кипой нью-йоркских газет. Встав в дверях, Шанна попыталась преградить ей путь, но остановить Ренату было просто невозможно.

В свои тридцать восемь лет она достигла определенной известности и пользовалась успехом в выбранном жанре. Критики были к ней весьма благосклонны и называли ее книги «очень милыми». Читатели обожали их. В произведениях Ренаты все тайны и загадки разгадывала седовласая старушка, очень полюбившаяся читательской аудитории.

Рената Демарш была красивой миниатюрной женщиной с платиновыми волосами и фиалковыми глазами, как у Лиз Тейлор. Она принимала участие чуть ли не в каждом ток-шоу. По семи ее романам из пятнадцати снимались фильмы или телевизионные сериалы, правда, ни один не был еще доведен до конца. И хотя писательница жила не бедно, все же испытывала неудовлетворенность. Ее романы, любимые публикой и хвалимые критиками, еще не принесли ей того богатства, которого она, по ее собственному убеждению, заслуживала. Она частенько говорила Мэтту, что он описывает больные фантазии,

за которые получает несправедливо много, в то время как она создает добротную, качественную литературу за смешные деньги. Мэтт никогда не обижался — он обожал делать деньги, пусть даже и таким способом. Но признавался, что уважает успех Ренаты, а она, в свою очередь, говорила, что уважает доход, который приносят Мэтту его труды. Они обожали и сочувствовать друг другу.

Впрочем, сейчас Мэтт злился. В конце концов, сегодня отмечают его большой успех, а все разговоры вертятся вокруг трагедии в Нью-Йорке и того, что Джейд пережила в Шотландии.

— Рената, я ведь не хотел, чтобы Джейд узнала об этом! — оправдывался Мэтт. — Я совсем забыл об этой заметке, когда оставил ей газету.

— Ну и ну, у тебя не голова, а тыква! — пробормотала Шанна.

— Что ты сказала? — не расслышал Мэтт.

— Не важно, — быстро вмешалась Джейд.

— Очень важно, — нетерпеливо отозвалась Рената. Она стояла напротив Мэтта, уперев руки в бока. Вид у писательницы был царственный. Она просто наслаждалась всеобщим вниманием, и было ясно, что не успокоится, пока Джейд не прочтет каждое слово во всех статьях о произошедшем. — Джейд очень важно знать все! — возмущенно проговорила она.

— Но зачем? — не понимала Шанна.

— Не исключено, что здесь замешаны те же самые ненормальные.

— Но, Рената… — Мэтт сделал попытку вставить слово.

— Вы все работаете в области фэнтэзи, а я пишу о подлинной работе полиции. Всегда надо искать мотив.

— Правильно, но такие секты есть во всем мире, — вставила Дженни Дансон, пухленькая дама с грудью внушительных размеров.

Как и Мэтт, она была всегда приветлива и жизнерадостна. На литературном поприще она быстро добилась успеха, рассказывая в своих книгах о метаниях героев между семьей и работой. Сломить Дженни было невозможно. Оттеснив Мэтта, она встала напротив Ренаты.

— Рената, — начала Дженни, — ты читаешь газеты так же невнимательно, как и все мы. Ты не инспектор, который расследует убийства, и не психолог. Джек-Потрошитель в прошлом. Бэнди тоже мертв. Однако серийные убийцы будут всегда. Совсем недавно в Новом Орлеане орудовал настоящий монстр! Все убийцы разные, и не всех интересует Джейд.

— Я разве намекала на что-нибудь подобное? — обиделась Рената.

— Вроде бы, — произнес Дэнни Такер, худощавый молодой человек с видом голодающего художника.

Дэнни опубликовал в журналах несколько статей и рассказов, но пробить свой первый роман ему никак не удавалось. Он немного подрабатывал, освещая работу следователей, и сейчас это придавало вес его словам.

— Ничего такого я не имела в виду, Дэниел Такер, — решительно и сухо заявила Демарш. Однако посмотрела на Дэнни с улыбкой. Он часто помогал ей и не имел ничего против, что она просто использует его. Рената нравилась Такеру.

— Рената, угомонись, правда. Мы все умеем читать… и все знаем, что случилось. Ты только напугаешь Джейд! — вставил Мэтт.

— Знание меня не напугает, — заговорила Джейд. — Страшно, когда не знаешь.

— Но зачем тебе подробности из Нью-Йорка? — подхватил Тодд, муж Дженни, такой же оптимист, как и она » сама. — Ты ведь дома, в родном городе.

— И мы с тобой, — добавила Дженни.

— Это, конечно, надежная охрана, — усмехнулась Шанна.

— Вы просто не хотите понять! — не сдавалась Рената. — Джейд права, она разумная девушка. Я всегда повторяю: кто предупрежден, тот вооружен.

— Мы знаем, это есть в каждой твоей книге, — заметил Мэтт. Рената бросила на него уничтожающий взгляд.

— Ладно, пусть Джейд прочтет только одну эту заметку. И я больше ничего не скажу. Она сама решит, есть причина волноваться или нет. Знаете, у меня есть знакомый с огромным питбулем. Просто зверь, таких больше не встретишь.

— Не все питы злые, — возразил Мэтт.

— А этот — настоящий зверь. Запросто нас перемелет, точно говорю, — настаивала Рената.

— Успокойтесь, Рената, Мэтт. Зверь не зверь, но никакого питбуля я заводить не стану.

— Джейд, — отвлек ее внимание Дэнни, — эти воздушные сырные пирожные просто объедение. Твоя работа?

— Нет, из ресторана.

— Здорово!

Рената опять вздохнула:

— Да забудь ты про пирожные! Джейд, я не шучу. Это очень важно! Прочти!

Джейд вскинула бровь. Все замолчали Девушка сделала шаг вперед и взяла газету, на которую показывала Рената.

Она прочла об убийствах. Черным по белому, без эмоций и комментариев описывалось жуткое преступление — кровь, вывернутые наружу кишки. Факты, господа, и ничего, кроме фактов А затем ее глаза замерли на знакомом имени.

— Хью Райли! — вырвалось у Джейд. Она вспомнила его. Юноша невысокого роста, суховатый, с широкими плечами. В ту ночь в Шотландии ему удалось спастись. Его нашли на одной из могил завернутым в саван. Весь тот вечер он молчал и заговорил, только когда речь зашла о графине Батори. Оказалось, он знает о ней все. Джейд вспомнила его глаза, лицо, походку…

Сейчас его обнаружили на кладбище в Нью-Йорке. Только на этот раз без головы.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать