Жанр: Научная Фантастика » Кларк Дарлтон » Воинствующая Андромеда (страница 10)


Холодный воздух ворвался в узкую кабину корабля. Тора знал, что атмосфера Ксара V/2 содержит слишком мало кислорода и много вредных примесей и что без скафандра там нельзя было оставаться больше трех-четырех часов. Но путь до передающей станции был недолог, так что можно обойтись без кислородных накопителей.

На этой неестественной поверхности луны царил холод, не было даже намека на то, что хоть где-то тепло. Бемы бились над этим уже много лет.

Тора медленно двинулся к башне. Здесь он чувствовал себя относительно уверенно. Никому не могло прийти в голову искать его здесь. Ему надо было еще преодолеть путь, который привел бы его к недрам луны.

Вдруг у него появились сомнения в осуществимости задуманного им плана. Взвесил ли он все плюсы и минусы? Не могла ли из-за этого на Ксаре III произойти катастрофа, в результате которой погибли бы Бемы и их сторонники?

Он замотал головой, как бы стараясь избавиться от этих мыслей. Конечно, цивилизация была бы уничтожена, если бы заводы остановились. Космические корабли ксарцев из-за отказа энергетических двигателей навсегда бы остались в космосе или врезались в ближайшее солнце. Не исключено, что в это время какое-нибудь другое звездное государство, воспользовавшись моментом, захватит беспомощную империю.

Но Тора должен был рискнуть. Он был убежден, что возвращение Бемов на трон могло бы восстановить спокойствие и порядок в империи, поскольку народ был недоволен режимом ученых.

Тора остановился перед башней, верх которой исчезал высоко в облаках, окутывавших планету. Внезапно им овладели тревога и страх перед этой грандиозной конструкцией. Правда, он вспомнил, что башня простояла почти тысячу лет, так почему она должна была развалиться именно сейчас?

Тут Тора внимательно посмотрел себе под ноги. Оказалось, он стоит на неясно вырисовывавшемся квадрате, за пределами которого всякого, кто ступит на двухметровый участок поверхности, не зная последовательности включения и выключения аппарата, ждала верная смерть.

Тора не двигался, стараясь вспомнить слова отца, которые тот произносил здесь более двух лет назад. Звучали они так:

«Доступ к таинственной энергии империи заблокирован для тех, в чьих жилах не течет кровь Бемов. Автоматика срабатывает лишь тогда, когда постоянно действующие сканеры определят наш состав крови. Это рефлекторная защита. Если ты прошел первое испытание, то луч отключается и контакт прекращается. При этом необходимо выполнить еще одно условие — неподвижно стоять не менее пяти минут точно в центре платформы, дающей допуск к секретной установке, которая находится под башней».

Тогда Тора ничего не понял из научных объяснений отца, но сейчас важно, что многовековая автоматика работает бесперебойно.

Минуты для Торы длились целую вечность.

Потомка династии Бемов охватило сомнение. Уж наверняка он простоял пять минут на середине платформы, но ничего не сдвинулось с места даже на миллиметр.

Внезапно Тора ощутил легкую вибрацию. Значит, его появление здесь было не напрасным! Большая платформа площадью четыре квадратных метра, на которой стоял Тора, плавно опустилась в глубь грунта. Но он все же не был до конца уверен в успехе начатого дела. Почти две минуты из квадратного отверстия шло свечение. Затем платформа вновь поднялась в первоначальное положение. Торы на ней не было.

Он находился в недрах луны.


В тюрьму, где сидели Бемы, доставили двух новых заключенных, которые не оказали никакого сопротивления. Лишь когда вместе с ними принесли капсулу для перевода, разгневанный до того Бем успокоился и даже проявил интерес к новичкам.

Значит, они не были ксарцами!

Ранделл и Декс с удивлением рассматривали богато и со вкусом обставленное помещение, которое имело мало общего с тюремной камерой. На широкой кушетке сидел роскошно одетый мужчина, который с любопытством разглядывал их. У окна стояла не менее роскошно одетая женщина. Очевидно, она тоже сидела в тюрьме. Неужели они были заключенными?

Мужчина встал.

Он подошел к ним довольно близко и четко произнес в стоявшую капсулу:

— Кто вы такие? Из какой системы?

— Меня зовут Рекс Ранделл, я капитан земного исследовательского корабля. Это мой техник, Джулиус Декс. А с кем мы имеем честь говорить?

— Я — Ксар Бем, законный правитель звездной системы Ксар. А вы откуда прилетели? Я не расслышал названия вашей планеты.

— С планеты Земля.

Ранделл все еще не мог поверить, что стоял рядом с Бемом.

Бем покачал головой.

— Не слышал. Она, должно быть, находится не в нашем звездном рукаве. Как вы попали сюда?

— Земля располагается даже не в туманности Андромеды — так мы называем вашу звездную систему. Мы прилетели из другого мира, который находится отсюда на расстоянии в полтора миллиона световых лет.

Ксар Бем задумался. Затем по его лицу скользнула слабая улыбка, и он протянул обескураженному таким жестом Ранделлу обе руки.

— Вы, должно быть, прилетели из того мира, о котором мне много рассказывал Гор Бем. Мы называем его Соло III. Как там дела у Гора Бема? Выполнил ли он свою миссию?

Ранделл медленно склонил голову.

— Выполнил, но за это поплатился жизнью.

В двух словах он сообщил о неудачном приземлении огромного корабля. Рассказал, как земляне готовились к приему корабля пришельцев и как были потрясены их аварией. Пришелец, который просил отправить команду на Ксар III, наверняка и был Гором Бемом.

Ксар Бем долгое время молчал, потом сказал:

— Гор был моим племянником, очень способный

молодой человек. Он открыл Соло III и хотел установить контакт с новой цивилизацией. Он. отдал за это свою жизнь, но его труды не пропали даром.

Ранделл посмотрел в сторону Рати.

— Это ваша жена?

— Извините, я совсем забыл вас познакомить, — сказал Ксар Бем, представив свою жену.

Ранделла поразила ее необыкновенная красота. Им овладело чувство, которое он испытывал не очень часто. Они сели.

— Что вам сказали ученые? — спросил Ксар Бем.

— Они послали войска на Землю, чтобы уничтожить ее. Они боятся, что Гор обратился к нам за помощью в борьбе с учеными.

— Это свойственно дилетантам в политике. Сожалею, что доставляю вам столько хлопот.

Ранделл улыбнулся.

— Хлопоты — это мягко сказано, многоуважаемый господин Бем! На самом деле Земля еще не готова отразить нападение военно-космических сил Ксара, — признался Рекс. — Впрочем, здесь можно спокойно обо всем поговорить.

— Я боюсь, нас подслушивают. Сомневаюсь, что нас могли посадить всех вместе без всякого умысла.

Глаза Ранделла сверкнули. Он думал, что Бемы с Джулиусом поймут его намерения.

— Да, Земля не подготовлена, но она постоянно находится настороже. Наши приборы и автоматические станции обнаружат и уничтожат корабли ксарцев. Гор Бем предупредил нас о нападении. От их военных кораблей останется лишь пыль. Наше оружие способно превратить в течение секунды любую материю в энергию. А существование человека в виде энергии мучительно.

Бему нечего было возразить, хотя он не понял саму суть дела

Главное, чтобы ученые осознали тщетность своих усилий и не посылали в дальнейшем корабли в сторону Земли.

Ранделл ухмыльнулся. Настоящий властелин этой империи показался ему приятным человеком и, в общем, понравился. Жаль только, что знакомство произошло в такой обстановке.

— К сожалению, мы не имеем возможности отозвать флот ученых. Через несколько дней он достигнет Земли и будет уничтожен.

Ранделл кивнул. С одной стороны, его забавляла эта игра в прятки, но с другой — он опасался за Землю. Она никогда не смогла бы отразить массированный удар из космоса. Еще теплилась надежда, что ученые сами отзовут флот, но они вряд ли решатся. Каждый неосторожный шаг со стороны пленников мог раскрыть их планы. Снова глаза Ранделла загорелись, и он сказал.

— В некотором смысле даже хорошо, что флот нельзя отозвать, так как если бы они это сделали, то избежали бы уничтожения своей космической техники и могли бы вступить в военные действия против нас на Ксаре. Но если их флот будет разгромлен, то ученые окажутся без поддержки войск в тот момент, когда на их родной планете вспыхнут восстания.

— Совершенно верно, — согласился Ксар Бем. — К тому же я рассчитываю, что нас поддержит очень близкая мне звездная империя.

Теперь уже начал ухмыляться и Джулиус Декс, когда представил себе состояние ученых, подслушивавших этот разговор. А в том, что они это делали, никто не сомневался.

— Да, — произнес наконец Ранделл, — тогда у нас нет причин для беспокойства. Нам осталось совсем недолго ждать, когда нас освободят. За какое время ваши корабли достигнут Соло III?

— Поскольку они преодолевают пространственный и временной континуум при помощи специальных устройств, то это не очень долго. Если ориентироваться по вашему времени, максимум за неделю.

Ранделл схватился за голову и начал резко говорить, опять подмигнув Ксару Бему.

— Этого уже достаточно, чтобы понять, как отстал ваш мир, многоуважаемый повелитель. «Звездному лучу» на все это потребовалось бы меньше суток. Значит, если бы мы смогли отправиться хотя бы завтра или даже послезавтра, то прибыли бы на Землю раньше ксарцев.

На этот раз Ксар Бем действительно был удивлен:

— За один день расстояние в миллионы световых лет?

Ранделл кивнул.

— Это наша обычная космическая скорость, — солгал он.

Ксар Бем сидел. Но когда услышал, как пришелец с другой планеты понес эту несуразицу, непроизвольно вскочил. Возможно, если бы он был немного понастойчивей, то узнал бы, что Земля располагает лишь единственным кораблем с телепортирующим устройством.

— Тогда почему же вы предоставили право первого посещения и знакомства с разными цивилизациями нам? — удивился он.

Глаза Ранделла снова засверкали.

— Мы знаем Ксар III уже довольно давно, но нам он казался слишком отсталым, чтобы тратить усилия на налаживание контактов. Возможно, через несколько сотен лет…

Ксар Бем едва сдержался. Хвастливость капитана действовала ему на нервы, так как никто не знал лучше его, что Ксар III в технике и социальной сфере был на более высоком уровне, чем Земля. Но потом он разгадал замысел Ранделла: тот говорил это лишь для подслушивающих разговор ученых. Но, правда, какую цель хотел этим достичь Ранделл, оставалось для Ксара Бема загадкой, хотя постепенно он начал вникать в суть дела.

— Да, да, я это знаю, — устало пробормотал он. — По сравнению с могущественной звездной империей Земли мы являемся племенем аборигенов, которые только-только научились добывать огонь. С каждой минутой я все больше верю в то, что мы будем спасены.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать