Жанр: Научная Фантастика » Кларк Дарлтон » Воинствующая Андромеда (страница 17)


— Заканчивайте свою болтовню, Ксар Бем! — грубо оборвал его сверженный диктатор. — Маловероятно, что вы вернетесь на трон Ксара III, как и я. На нем уже сидит другой Бем. Он опередил вас.

Ксар Бем был поражен. Его сыновья, стоявшие справа и слева от него, медленно повернулись, устремив взгляды в конец зала, где стоял трон Бемов. До этого они не обращали на него внимания. Ксар Бем тоже повернулся.

Ранделл еще раньше смотрел на трон, но он был пуст. Однако сейчас на нем сидел молодой мужчина, очень похожий на сыновей Ксара Фено и Лерка.

Сбежавший Тора Бем?

Ксар Бем вскрикнул, увидев на троне юношу. Он поспешил к нему, но через несколько метров был остановлен группой ксарцев.

Лар Бем поднял обе руки и громко произнес:

— Постой, Ксар Бем! Прежде чем осудить, выслушай меня, и тогда ты сможешь оценить создавшееся положение! Я освободил Ксар III от господства ученых и был возведен народом на трон. Я был тем, кто повернул красный рычаг в секретном зале и лишил звездную систему Ксара энергии. Ты и твои сыновья были в тюрьме в то время, когда я освобождал империю. Награда за это — трон. Я готов предоставить вам возможность добровольно уйти.

Ксар Бем рванул к трону.

— Наглец! — выкрикнул он. — Ты лжешь! Тора Бем сбежал из тюрьмы, чтобы отключить аппаратуру центрального зала. Только он является законным наследником трона. Где Тора?

— В безопасности, в полной безопасности. Я опередил его. Он тоже хотел проникнуть в центральный зал, но, когда узнал, что я оказался там раньше его, он просто отказался от своих прав наследника. Это все, что я хотел тебе сказать.

— Ты врешь!

— Никто не имеет права обвинять во лжи главу империи! — четко произнес Лар Бем. — Либо ты признаешь мои права на наследие, либо я снова брошу тебя за решетку.

Все еще не веря в случившееся, старик повернулся к людям с Земли и бросил на них взгляд, взывающий о помощи. Полученный Ранделлом строгий приказ не вмешиваться во внутренние дела чужой цивилизации не смог взять верх над естественным человеческим желанием помочь друзьям.

Он взял из рук Декса автоматический пистолет и подошел к новоиспеченному диктатору.

Глаза Лара засверкали. Ему было хорошо известно, какой силой обладают пришельцы с Земли и как их успели полюбить ксарцы. Поэтому нужно было действовать очень осторожно.

Ранделл же решил, что сейчас не время соблюдать дипломатический этикет. Направив свое оружие в грудь юного Бема, он спросил:

— Где Тора Бем, законный наследник главы империи?

Лар внимательно наблюдал за безобидным с виду оружием. Что он мог противопоставить? Лишь немногие бластеры на батарейках, которые у них были? Вот если бы снова заработал источник энергии в центральном зале, тогда гостям показали бы фокус — у них сразу бы потемнело в глазах.

Но сейчас…

— В

центральном зале.

— А где находится центральный зал? — спросил Ранделл.

Лар Бем молчал.

— Я знаю где, — сказал Ксар Бем, — но об этом запрещено громко говорить. Я вам расскажу. Лар, что ты сделал с Торой?

Лар все еще колебался. Тогда Ранделл немного приподнял автоматический пистолет и выпустил пулю. Она просвистела над ухом «главы империи» и попала в стену, удаленную от трона метров на десять.

Мощный взрыв разнес стену и прилегавшую к ней часть потолка на кусочки. Лар чудом не пострадал — большие обломки упали прямо рядом с ним.

Яркий дневной свет, проникший сквозь образовавшийся проем, залил огромный зал дворца.

Пыль медленно оседала. Лар по-прежнему сидел на троне, от страха боясь пошевелиться.

— Ну, так что? — холодно сказал Ранделл.

Его оружие теперь было направлено на Лара. Находившиеся в зале ксарцы не предпринимали никаких действий. Они, видимо, решили ждать, как будут дальше развиваться события, предчувствуя, что снова могут стать жертвой обмана. Окрыленные своей победой, они восторженно приветствовали первого попавшегося Бема, после чего и посадили его на трон.

— Тора жив. Я оставил его в центральном зале. Ему ничто не угрожает. Мы боролись друг с другом, но я все же первым повернул рычаг.

— И за это ты хочешь трон? — удивился Бем. — Он пока что принадлежит мне. Но если его кто и унаследует, то это будет лишь мой Тора, мой законный преемник.

Он посмотрел на молчавшую толпу и затем снова обратился к Лару:

— Ну а теперь слезай с трона, чтобы я снова мог занять по праву мне принадлежащее место.

Его племянник медленно поднялся. Судорожно сжав кулаки, он спустился на три ступеньки вниз и поклонился Ксару Бему. Тот, прежде чем двинуться с места, положил ему руку на плечо.

Только когда старший Бем сел на освободившийся трон, в зале раздались возгласы ликования ксарцев.

Свергнутый Бем собрался покинуть зал, но Ранделл остановил его — что-то не понравилось ему в лице резко обернувшегося Лара. К ним подошел Декс, поняв все без лишних слов, и вместе с заключенным они покинули дворец.

По оживленным улицам Брадокса мужчины направились к месту посадки «Звездного луча». Проходя сквозь толпы любопытных ксарцев, они иногда задерживались.

К счастью, на «Звездном луче» была собственная переводящая капсула. Ранделл и Декс затащили своего пленника на корабль и заставили его рассказать все по порядку.

Через два часа «Звездный луч» отправился на свое последнее задание. В отдельном помещении со стальными стенами, предназначенном для перевозки внеземных растений и животных, сидел Лар Бем.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать