Жанр: Научная Фантастика » Кларк Дарлтон » Воинствующая Андромеда (страница 6)


— Ты полетишь на «Звездном луче» к туманности Андромеды и расскажешь обитателям тех планет, что случитесь с их кораблем. Понял?

— Так. И что же дальше?

Небрежный тон Рекса привел Паттерсона в ярость. Его лицо стало красным, как помидор.

— «Так, и что дальше?» — передразнил он. — Ты ведешь себя так, как будто летаешь туда каждый день.

— Не неси чепухи! Я полагаю, это связано со вчерашним падением, не так ли? Где приказ?

— Ты получишь его в запечатанном виде и вскроешь только после телепортации в туманность Андромеды. Так что придется немного подождать.

— Договорились, старик! Паттерсон протянул ему конверт.

— Вы стартуете завтра. Точные расчеты будут доставлены в навигационный отсек. Кнут Джансен и Рита должны уже сейчас отправиться туда для подготовки аппаратуры к старту. Как только вам удастся совершить телепортацию, вы можете вскрыть конверт с приказом.

— Все ясно, — сказал Рекс, поднимаясь с места. — Это займет меньше времени, чем полет на Марс.

Паттерсон тоже встал.

— На этот раз речь идет о грандиозном, важнейшем предприятии, которое когда-либо было осуществлено человечеством. Конечно, жаль, что у нас нет в этом опыта. Итак, старт корабля произойдет завтра в полдень.

Паттерсон окинул взглядом «Звездный луч». Его не покидало чувство страха. Ведь полет на полтора миллиона лет — это не прогулка по улицам Нью-Йорка. Кроме того, проблему создавали еще Бемы с Ксара III.

Глава 3

В зале заседания «Звездного луча» на проекционной стене погас свет экрана. Одиннадцать человек — две женщины и девять мужчин — сидели молча в каком-то оцепенении. До настоящего момента не все из них знали подробности происшедших событий. Сейчас же этот пробел был восполнен.

Запечатанный приказ должен был окончательно раскрыть все тайны.

Рекс Ранделл, перекладывая конверт из одной руки в другую, явно нервничал.

— Вот и пришло время прочитать данный нам приказ, — произнес он. — В общем в нем не содержится ничего нового. Только что увиденная вами видеоинформация прояснила все нюансы.

Он кивнул присутствующим, прежде чем начал читать:

— «Штаб-квартира космического флота по поручению галактического правительства Земли приказывает найти планету Ксар III в системе Андромеды кораблю исследовательского флота „Звездный луч“ под руководством генерала Паттерсона. После посадки необходимо установить контакт с населением, однако избегать вмешательства в их внутренние дела. В экстремальных ситуациях вы должны поддержать семью Бемов. Военные действия должны быть прекращены и никогда не возобновляться.

Цель вашего полета — налаживание контактов между Землей и Ксаром III, а также с находящейся там галактической империей.

При обострении конфликта «Звездный луч» не должен рассчитывать на поддержку космического флота, так как у нас нет радиосвязи. Экипажу придется рассчитывать только на свои силы». — Рекс Ранделл отвел глаза от листка. — Это все.

Он положил документ на стол и предложил задавать вопросы.

Первым начал Фред Диркс:

— Что мы будем делать, если так называемые ученые все же свергнут династию Бемов?

Рекс покачал головой.

— Мы попытаемся поладить с ними. Все равно, кто будет управлять Ксаром III. У нас есть задание установить дружественные отношения между Землей и их миром, в частности с теми, кто обладает властью.

— После того, что нам поведали пришельцы, мне представляется, что, если у власти будут ученые, задание сразу станет намного сложнее, — возразил Диркс. — Ведь инопланетяне прямо сказали, что ученые против дружественных контактов.

— Это так, — согласился Рекс. — Тогда мы должны их убедить, что им не удастся осуществить их коварные планы.

Этот разговор заинтересовал Джулиуса Декса.

— Какая-то маленькая кучка людей против целой империи… — Он с сомнением покачал головой. — Честно говоря, это дело мне не кажется столь уж выигрышным. Они нас просто

вырубят с помощью своей супертехники, если она у них действительно имеется.

Лицо Рекса стало серьезным.

— Не исключено, что нас не допустят до переговоров. Но с другой стороны, я рассчитываю на то, что там господствуют те же самые законы жизни, что и на Земле. Если с их космических кораблей тоже ведутся наблюдения за Землей, то им многое известно о нас. Ученые Ксара должны понять, что мы превосходим их в военной технике. По крайней мере, прежде чем на нас напасть, они должны все тщательно взвесить.

Француз удовлетворенно кивнул. У него не было больше вопросов.

Теперь подняла руку Рита.

— Один вопрос, Рекс. Почему приказ звучит столь двусмысленно? Он допускает любые возможные варианты. С одной стороны, никаких вмешательств в политическую обстановку, а с другой — поддержка группы Бемов, которая в этой политической игре наислабейшая!

— Хороший вопрос, киска, — покровительственно улыбнулся Рекс. — Но ты должна лучше меня знать своего отца. Мне он представляется хитрой лисой, которая никогда не поселится в норе с одним-единственным выходом. Подобная ситуация оказалась бы для него смертельной. Поняла, моя крошка?

Рита откинулась назад, бросив на Кнута Джансена взгляд, который говорил: «Старик опять несет небылицы! И как превосходно у него это получается!»

Джансен только ухмыльнулся. Хлопнув Рекса по плечу, он сказал:

— Тебе будет что послушать и о чем поговорить сегодня вечером с Ритой. В твоей каюте. С твоей женой нужно быть осторожнее.

Все засмеялись, и Рита тоже. Сбросив маску серьезности, рассмеялся даже Рекс Ранделл. Чувствовалось, что Ранделлу стало легче от этого разговора.

— Итак, наш корабль в полной готовности. Кто-то постоянно должен находиться в центральном отсеке и в помещении с телепортирующим устройством. Тогда у остальных появится достаточно свободного времени. Вахту в центральном отсеке будут нести Джансен, Диркс, Джейн Диркс, Уолкер и я. Все остальные направляются в машинное отделение. Смена вахты будет производиться каждые три часа. Отдых, смотря по обстоятельствам, получится от двенадцати до пятнадцати часов. Я надеюсь, что такая размеренная жизнь никому не повредит.

— И как долго это будет продолжаться? — поинтересовался астроном Гаррисон.

Он был известен тем, что часами мог сидеть без дела в крошечной обсерватории и смотреть на звезды.

— По меньшей мере семь недель, — ответил Рекс.


Время тянулось удивительно медленно — за долгими днями шли бесконечные недели томительного ожидания.

Неся вахту, члены космического экипажа изучали звезды.

Гаррисон просиживал часами у монитора и находил интересовавшие его объекты, которые раньше мог видеть только через телескоп. Полет между звездами доставлял Гаррисону огромное удовольствие, и длительность его ничуть не смущала.

Через две недели «Звездный луч» снизил скорость. За два-три дня команда должна была достигнуть цели — разыскать солнечную систему.

Гаррисон с двойственным чувством думал о предстоящем событии. Не впервые «Звездный луч» налаживал контакт с представителями иных космических цивилизаций. Но на этот раз, казалось, все будет не так просто. Командой все больше овладевали сомнения и даже опасения. Они решили не сразу вступать в тесные контакты с Ксаром III, так как с их стороны можно было ожидать враждебных действий.

Получался парадокс — только что завершившийся, хоть и трагически, дружеский визит ксарцев, и боязнь встречи с ними. Правда, опыт показывал, что и высокоразвитым цивилизациям не всегда удавалось избежать политических кризисов.

Гаррисон вздохнул. Проклятие! Он словно путешественник, попавший в страну, где каждые несколько недель меняются правительства.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать