Жанр: Научная Фантастика » Кларк Дарлтон » Воинствующая Андромеда (страница 9)


— Но вы даже и этого не сможете сделать!

— Конечно, нет, — неуверенным тоном добавил Фаро Три.

— Ну ладно! — разошелся Ранделл. — По той же причине мы вам ничем помочь не сможем. Ваш флот летит навстречу верной гибели. Это ясно, как дважды два.

— Вы блефуете! — завопил Фаро Три.

— Я не политик!

Ранделл замолчал, решив показать свое презрение к недружелюбным ксарцам.

Хотя ученые продолжали задавать вопросы, отвечал на них Джулиус Декс. Затем из находящейся у Ранделла маленькой рации в течение некоторого времени раздавались какие-то непонятные шумы. И тут снова прозвучал голос Ранделла:

— Я вас предупреждаю, мои дорогие господа ученые! Земля поддерживает с нами связь, и она уже информирована о том, что мы взяты в плен. Еще несколько часов назад принималось решение послать сюда космический флот. В этом случае мало что останется от вашего величия. Стойте! Не трогайте меня! Я заряжен электрическим током. При малейшем прикосновении ко мне возникнет замыкание, и вы откинете копыта. Как ученым, вам должно быть известно, что в гиперпространстве положительный заряд становится отрицательным.

В центральном отсеке «Звездного луча» все затаили дыхание. Как мог Ранделл нести такой бред? К тому же в присутствии людей, которые считали себя учеными. Хотя, в сущности, какие они ученые? Но даже если это не так, должны же они знать элементарные законы природы!

Но и этого, они не знали.

За Ранделлом и Дексом прислали стражу, но обыскивать их не стали. Было лишь ясно, что они по-прежнему находились на расстоянии, позволяющем поддерживать связь со «Звездным лучом».

«Внимание, Рита, они запихивают нас в пневмомобиль. Оставайтесь на корабле и не беспокойтесь. Мы должны сначала разгадать, что они замышляют. Их главная шишка не имеет ни малейшего представления, как управлять страной, зато считает, что одной власти достаточно, чтобы заниматься политикой. На крайний случай у нас все же есть бластеры.

Приказываю команде «Звездного луча» не предпринимать без моего распоряжения никаких действий и быть готовыми к отражению нападения! В случае если превосходство противника будет существенным, приказываю лететь в открытый космос, но оставаться в пределах досягаемости моего передатчика. В любом случае мы должны попытаться найти Бемов. Поэтому мы отправляемся в тюрьму, так как я мало верю в то, что нас везут в фешенебельную гостиницу.

И еще! Ни в коем случае никому не покидать корабль! Рита, ты ведь остаешься в центральном отсеке?»

Но Ранделл и не ждал ответа, потому что его крошечный передатчик не принимал волны.

Таким образом, экипажу «Звездного луча» оставалось только ждать. Однако в районе Брадокса, где корабль совершил посадку, царила мертвая тишина. Вдали взлетали какие-то корабли, пневмомобили и военные глайдеры. На почтительном расстоянии от корабля патрулировала группа солдат.

Не только команда «Звездного луча», но и весь мир, казалось, замер в ожидании новых событий.


В звездную систему Ксар входило семь планет. Из них лишь вторая, третья и четвертая были заселены. Ксар II и Ксар IV были лишь колониями основной планеты и имели такие же условия, что и Венера с Марсом.

Маленький межпланетный корабль Торы Бема, пролетев мимо четвертой планеты, вошел в орбиту незаселенной пятой.

Ксар V был величиной с Землю и в качестве спутников имел четыре луны. Хотя атмосфера одной из них, Ксар V/2, могла обеспечить многочасовое пребывание на ее поверхности без скафандра и кислородных баллонов, заселять ее так и не решились. Бемы объявили эту луну запретной зоной, и многие столетия все считали ее мертвым спутником.

Так одинокий, беспомощный Ксар V/2 вращался по орбите вокруг столь же безжизненной планеты, атмосфера которой издалека представлялась толстым слоем льда.

Хотя кабина корабля была крошечной, Тора в ней довольно удобно устроился. В помещении же за перегородкой можно было передвигаться только на корточках. Там хранились запасы кислорода, которых вполне хватало на случай длительного пребывания на корабле.

В транспортный иллюминатор, расположенный в верхней части корабля, можно было увидеть лишь небольшую часть космического пространства.

Оснащение корабля было очень простым.

Тора Бем включил монитор, чтобы посмотреть, что происходит сзади и нет ли преследования. Он убедился, что его корабль один в этом секторе. Привычная боязнь встретиться со второй луной, вращавшейся вокруг пятой планеты, не скоро покинула Тору.

Очевидно, у ученых до сих пор не нашлось времени заняться загадочным спутником. Возможно, они принимали его за священное место Бемов, потому что совсем недавно прошел слух, что на Ксаре V/2 были захоронены умершие властители. Ученые было заинтересовались таинственными захоронениями, но теперь, похоже, поостыли — других дел было по горло.

Тора злорадно улыбнулся. Уж он-то позаботится, чтобы их стало еще больше.

Ксар V был уже в поле зрения Торы, который не в первый раз видел эту «заледеневшую» планету. Еще когда он был подростком, его, как старшего сына правителя галактики, посвятили в тайны императорской семьи.

Глубокие трещины перерезали мрачный ландшафт. Отвесные скалы устремлялись в черное небо. Спутник этой планеты и являлся целью полета жаждавшего приключений юноши, который пребывал сейчас в особенно приподнятом настроении — ведь впервые в жизни, и к тому же в одиночку, ему

удалось посетить другой мир.

Но вдруг его губы сжались в узкую полоску, а глаза сощурились: их ослепил яркий луч. Его уже как-то показывали ему ученые. Правда, учеными их можно было назвать с определенной долей условности и даже с иронией. Это была элита, которая, работая в тесном контакте с Бемами, сделала много для расцвета империи. Бемам же отводилась лишь роль управителей. Они передавали свой трон по наследству — от отца к сыну, и разработали очень строгие законы.

Фаро Три отличался от захвативших власть ученых. Его прадед был сиротой, а отец, капитан космического корабля, погиб в борьбе против захватчиков из соседней спиралеобразной дуги туманности.

На Ксаре III было много заводов. Их центральные отсеки усиленно охранялись. Направляемый с Ксар V энергетический поток приводил в движение все моторы и электрические устройства Ксара. Здесь создавались лучевые станции, которые направляли электрические поля на корабли, бороздившие просторы Вселенной.

Эти лучевые станции были сердцем могущественной империи. От них зависела жизнь ксарцев. Если бы они перестали функционировать, то произошла бы величайшая катастрофа — все существовавшие цивилизации сразу бы погибли.

Но с чего бы им прекратить работать? На протяжении многих столетий они действовали безотказно и без всяких пауз. Все знали, что неистощимый источник энергии существует уже многие тысячелетия, но вот где — неизвестно. Единственное, что сделало новое правительство для своей безопасности, — это соорудило вокруг станции энергетические защитные экраны. Каждого, кто попытается приблизиться к ним, ждала верная смерть. Тора скорчил довольную гримасу, думая о невеселой участи ученых.

Вскоре пустыня, над которой проносился корабль, исчезла. Горизонт стал округляться и съеживаться, пока планета не приняла свой прежний шарообразный вид.

Наконец крошечный кораблик выскользнул из мертвого пространства. Вот уже была видна вторая луна Ксара V — цель полета Торы Бема.

Атмосфера луны удерживалась необычайно высокой силой притяжения для столь малого шарообразного тела, от которого исходило необыкновенно красивое яркое свечение. Остроконечные и странной неестественной формы скалы тянулись в низкое небо, и редкие облака таили смертельную опасность для каждого подлетающего сюда космического корабля. Вдруг в одной из черных пропастей засияла горящая масса.

Для посадки не было подходящего места.

Тора несколько раз пролетел над негостеприимным спутником пятой планеты, чтобы еще раз убедиться, что все было именно так, как он надеялся увидеть.

Затем он вошел в атмосферу.

Как по мановению волшебной палочки исчезли скалы и пропасти. Вместо них открылась совершенно иная картина.

Поверхность луны состояла из правильных прямоугольников, соединенных полосой гор. Каждый из этих прямоугольников тянулся на четыре или пять километров, отчего луна казалась огромным мячом, покрытым густой сетью изящных линий. Четыре башни гигантских размеров и высотой в тысячу метров устремлялись к светло-зеленому небу, напоминая антенны искусственных спутников.

Вот все, что бросалось в глаза при первом мимолетном обзоре спутника. Бемы создали и установили оптический барьер, таким образом скрывая настоящий природный ландшафт спутника от какого-нибудь случайно залетевшего в эти края путешественника, которому представлялась просто кошмарная картина рельефа.

Тора углублялся все дальше и дальше в атмосферу луны, пролетая на очень малой высоте над гладкой поверхностью.

Вся луна выглядела как-то неестественно. Создавалось впечатление, что сотворила ее и выпустила во Вселенную совершенно немыслимая техника. Однако на самом деле это было не так.

Ксар V/2 вращался вокруг Ксара V с момента своего появления. Лишь Бемам оказалось под силу раскрыть секрет этого спутника — необычайно высокое силовое поле. Тогда они пробурили в гранитных слоях скважины и на большой глубине обнаружили месторождение чистой энергии.

Это было уникальное открытие.

Существовавшие еще в то время настоящие ученые после ряда результативных попыток установили, что энергия возникает от светящегося элемента, который находится в малых количествах в недрах луны. Кроме того, эта энергия обладала странной, но очень полезной способностью: при помощи относительно простого устройства и радиопередачи ее можно было направлять в любое место.

Таким образом, был найден совершенный источник энергии. На Ксаре III были созданы станции для приема таинственной энергии с Ксара V/2. Все это держалось в строжайшем секрете, который передавался по наследству только внутри семьи Бемов. Участвовавшие в этой операции ученые жили на луне до самой смерти.

Тора опустился рядом с передающей башней, которая находилась на северном полюсе луны. Сила притяжения была не больше, чем на третьей планете, поэтому при передвижении по поверхности не возникало особых трудностей. Он несколько раз потянулся, а затем прополз по крошечной шлюзовой камере и открыл верхний люк.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать