Жанр: Детская Фантастика » Дмитрий Емец » Сердце пирата (страница 14)


Глава четырнадцатая.

ЛОВУШКИ ОРАНЖЕВОЙ ПЕЩЕРЫ

Чтобы не заблудиться и наверняка выйти к Оранжевой пещере, Грохотун отодрал от стены каменную плиту с планом лабиринта. Крякнул, взвалил ее на плечо и потащил.

— Направо второй ход, — командовал он. — До конца по коридору и налево.

Грохотун ужасно гордился, что понимает по плану и ни за что не хотел никому показывать каменную плиту со схемой.

— Ну и пускай мозги потренирует! — шепнул капитану Кроксу попугай. — Его полезно использовать для переноски тяжестей.

Капитан Крокс промолчал. Сегодня он вообще был неразговорчив. Крокса что-то беспокоило, но вот что? Попугай никак не мог этого понять. Неужели капитану в самом деле так нужен этот крылатый еж? Или он опасается, что президент Деметры, отец Лависсы, поднял по тревоге весь звездный патруль и ищет дочь по всем планетным системам? Впрочем, звездного патруля Кроксу нечего бояться. Он инсценировал гибель «Звездного странника» в результате столкновения с астероидом и установил на звездолете пространственный перемещатель, способный за считанные секунды перенести «Странник» из одного конца Вселенной в другой.

Соскучившись, попугай перелетел на плечо к Грохотуну. При иных обстоятельствах робот смахнул бы нахальную птицу, но сейчас он с усердием волок тяжеленный булыжник.

— Ну-ну… Что здесь у нас? — попугай посмотрел на рисунок. — Надо полагать, мы рядом с пещерой. А это что за закорючка? На восклицательный знак похожа?

— Закорючка? Какая закорючка? — не замедляя шага, Грохотун вгляделся в рисунок и налетел головой на каменную балку, перегораживающую коридор. Раздался лязг, подобный тому, как молот опускается на наковальню! Любой другой робот от такого удара вышел бы из строя, но Грохотун только сел на пол и ошалело затряс рогатой головой.

— Ты не ушибся? — посочувствовал попугай. — Кажется, я догадался, что означала эта закорючка. Предупреждение быть внимательнее, а не глазеть по сторонам!

Сразу за балкой, в которую врезался Грохотун, была маленькая каменная дверца, выщербленная и скошенная от времени. На дверце темнели какие-то тайные значки. Много-много непонятных маленьких знаков. Если бы капитан Крокс и Грохотун могли понять и прочесть их! Надпись на древнем языке копачей предостерегала никогда и ни при каких обстоятельствах не входить сюда!

Но Крокс и Грохотун слишком торопились, чтобы читать предостережения, да еще зашифрованные на неизвестном для них языке.

Капитан Крокс подошел к двери и поддал ее плечом. Дверь держалась.

— Ломай! — коротко приказал он Грохотуну.

— Да, капитан! — робот, уже пришедший в себя после удара о балку, занес над головой плиту со схемой коридоров и с размаху швырнул ее в дверь. Древняя дверь не выдержала мощного удара и раскололась. Грохотун толкнул ее ногой и выбил.

— Дверь высажена, капитан! — робот с удовольствием наступил на обломки с неизвестными письменами.

Капитан Крокс осторожно перешагнул через каменный порог и вошел в Оранжевую пещеру.

В пещере было чуть светлее, чем в коридоре. По потолку шли узкие фосфорисцирующие полосы непонятного происхождения, от которых исходило зловещее зеленоватое свечение. В стенах были выбиты четырехугольные ниши, где стояли прозрачные, похожие на аквариумы сосуды.

Посреди пещеры, которая оказалась совсем небольшой, располагался массивный квадратный стол — даже не стол, а скорее черный каменных куб без ножек. По сторонам куба стояло четыре каменных кресла с узорчатыми ручками и высокими спинками. Одно из кресел было расколото и словно бы вдавлено в пол, будто откуда-то сверху на него обрушилась огромная тяжесть.

Капитан Крокс многое повидал на своем долгом веку и удивить человека-киборга было непросто, но даже он почему-то ощутил чтото вроде смутной тревоги.

— Мр-рачновато! — попугай нахохлился. — Мне тут не нравится.

— Тебя не спрашивают! — Крокс отогнал зловещее предчувствие и приказал Грохотуну. — Обойди все ниши! Проверь — нет ли здесь кого!

— Если кто и есть, я ему не завидую! — робот выдернул из наплечной кобуры бластер и стал обходить пещеру, заглядывая повсюду, где можно было бы затаиться.

— А это что за штуки? — попугай уселся на край прозрачного аквариума в нише и осторожно заглянул в него. На дне неподвижно лежало нечто, напоминающее грязную зеленую мочалку. Периодически из мочалки вырывались крошечные пузырьки воздуха.

— Вородосли какие-то, — заявил попугай. — Ой! Идиот! Ты что спятил?

Проходя мимо аквариума, на котором сидел попугай, Грохотун не сдержался и долбанул по стеклу прикладом своего бластера. Роботубийца, как вы заметили, вообще имел слабость разбивать, ломать, крушить или опрокидывать.

Аквариум треснул и упал на каменные плиты. Попугай поспешно взлетел и уселся на черный куб посреди пещеры. Жидкость из аквариума растеклась по плитам большим мутным пятном. От пятна шел пар, и там, где оно было, в полу появилась выжженная яма, которая медленно углублялась.

— Осторожно, капитан! — закричал попугай не своим голосом. — Не наступите в брызги! Не наступите!

Крокс на шаг отступил от влажного пятна на плитах Оранжевой пещеры. От камня поднимался пар! Странная жидкость проедала, растворяла и, можно сказать, пожирала его.

— Ишь ты! Вот так смесь! Она, пожалуй, и обшивку звездолета проест, — уважительно заметил Грохотун, глядя, как у него на глазах с шипением оседает одно из каменных кресел.

Но нечто непонятное происходило теперь и с зеленым комом, который лежал в аквариуме и

который попугай назвал водорослями. Оказавшись на воздухе, ком изменил цвет на темно-красный и стал неудержимо увеличиваться в размерах. Через полминуты он был уже величиной с мяч для слоновьего футбола.

— Сейчас я его! Шлеп и ха-ха! — Грохотун, которому наука, что называется, не шла впрок, вскинул бластер и выстрелил. Он ожидал, что раскаленный луч бластера испепелит шар и тот осыпется на пол, но случилось непредвиденное.

Огромная энергия, которую нес лазерный луч, только ускорила рост шара. Темно-красный монстр увеличился на глазах. Он него отделились длинные, похожие на щупальца ростки и потянулись к Грохотуну и капитану Кроксу.

Щупальце обвило ноги Грохотуна и стало притягивать его к себе. Только с огромным трудом роботу удалось вырваться.

— Идиот! Зачем ты разбил эту стекляшку? — закричал капитан Крокс, отстреливаясь от тянущихся к нему щупалец.

— Я не знал, капитан! — оправдывался Грохотун, пятясь к дверям от растущего чудовища. — Дай, думаю, разобью. Попробую, противоударное оно или нет.

Тело шара все разрасталось и разрасталось. Щупальца утолщались. Они слепо шарили вокруг в поисках добычи. Один за другим щупальца столкнули с подставок другие аквариумы, и оттуда, как и из первого, текла ядовитая жидкость и выпадали зеленые шары, становившиеся на воздухе красными…

Крокс и Грохотун поспешили к выходу из Оранжевой пещеры. Они едва успевали уворачиваться от толстенных щупалец, проносившихся над их головами.

— Если б у меня был плазменный танк, я бы стер их в порошок! — ярился Крокс.

— Капитан, хотите совет? — крикнул попугай.

— Какой еще совет? Что ты можешь посоветовать?

— Я могу дать отличный совет: спасайся кто может!!! — попугай сорвался с плеча Крокса и со всей скоростью, на которую были способны его крылья, полетел к выходу.

Крокс и Грохотун понеслись следом. Нужно было во что бы то ни стало покинуть Оранжевую пещеру, пока не станет слишком поздно — огромные красные спруты разрастались с каждой минутой, а едкая жидкость, съедая каменные плиты, грозила надежной броне роботов.

Но, оказалось, покинуть пещеру будет не так просто. В подземных коридорах собрались тысячи храпунов. Зубастые склизские черви ждали, когда добыча сама придет к ним. Они не торопились. Красные глаза храпунов и их зловонные пасти с ядовитыми зубами не выражали ни страха, ни нетерпения. Храпуны ждали, когда Крокс, Грохотун и попугай выскочат из пещеры.

— Мы в ловушке! Спасайте меня, я самый ценный! — закричал попугай и попытался забиться под броню к капитану Кроксу.

Грохотун и Крокс при виде червей вскинули бластеры, чтобы расчистить себе дорогу, но оказалось, все заряды ушли на красных чудовищ. Космические пираты были безоружны. Они очутились между двух огней: из пещеры их подгоняли щупальца ужасных спрутов, а в коридоре терпеливо поджидали храпуны.

— Кажется, мы попали в засаду, — Крокс отбросил бесполезный бластер и повернулся, оценивая расстояние до тянущихся к ним щупалец.

— У нас есть семь секунд, чтобы принять решение, — спокойно сказал он.

— Уже шесть! — поправил попугай.

Надежды почти не оставалось.

— Люк! Люк! — закричал Грохотун. В полу он увидел большую круглую плиту странной формы и в самом деле напоминавшую люк.

Размышлять было некогда. Грохотун схватил плиту, сорвал ее и швырнул в красного спрута. Монстр на мгновение замешкался и отдернул щупальца. Этого мгновения оказалось достаточно, чтобы Крокс и Грохотун прыгнули в широкий люк в полу и провалились в отвесную шахту.

Пираты старались удержаться за края шахты, но это было невозможно, они были гладкими, без единого выступа.

Впрочем, полет продолжался не слишком долго и закончился вполне благополучно. Оба: и робот, и капитан приземлились на мягкий синий мох, в обилии растущий на дне шахты. Слой мха был таким пружинящим, а броня такой прочной, что никаких серьезных повреждений они не получили.

— Как вы, капитан? — Грохотун вскочил первым и помог Кроксу подняться.

— Кажется, все механизмы в порядке. Вмятины на броне можно не считать, — капитан осмотрел сочленения своего киборгизированного тела и остался вполне доволен его состоянием.

— А где попугай? — Крокс огляделся. — Куда делся этот болтун? Надеюсь, он цел?

— Не думаю! — радостно сказал Грохотун. — Я сам видел, как его схватил белый червяк. Думаю, ему конец, они его раздавили.

Капитан Крокс покачал головой. Хоть он частенько и покрикивал на попугая, все же тот был единственным, кто развлекал капитана и с кем человек-киборг мог поговорить. Грохотун особой разговорчивостью не отличался. К тому же иногда Кроксу казалось, что огромный рогатый робот как-то странно посматривает на его механический корпус.

— Ладно, Грохотун, пойдем. Нужно отсюда выбираться, — Крокс включил дополнительное зрение и обнаружил, что они находятся в самом начале узкого длинного коридора, пол которого выложен круглыми камнями серого и желтого цвета. Похоже, этим ходом давно никто не пользовался, он весь был затянут мхом и длинными спутанными корнями какого-то растения, похожего на вьюн, но с острыми колючками.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать