Жанр: Детская Фантастика » Дмитрий Емец » Сердце пирата (страница 21)


Глава девятнадцатая.

ГНЕЗДО ШМЕЛЕЙ-МЯСОЕДОВ

Всю ночь, пока Лависса и Андрей спали, Баюн и копачи совещались, изобретая всевозможные планы спасения. Несколько раз Тортик и Капризик ходили на разведку, надеясь обнаружить, в какой части лабиринта находятся сейчас пираты. Но их поиски оказались напрасными. Ни капитана Крокса, ни Грохотуна, ни даже попугая они не нашли. Подземные коридоры были сложнейшими, и чтобы обойти их потребовалась бы не одна неделя.

— Вы не умеете искать! — рассердился Рыжий Нос, когда Тортик и Капризик вернулись ни с чем.

И Рыжий Нос направился было на разведку, но остальные копачи не разрешили. Они схватили его и держали до тех пор, пока он не передумал. Копачи не решались отпускать Рыжего носа одного: еще совсем недавно он был при смерти от тяжелой раны.

— Отпустите меня! — брыкался Рыжий Нос, вырываясь у них из рук. — Все равно я пойду!

Королева спала крепким сном. Девочка так устала после блужданий по темным ходам, битвы с храпунами, нападения Крокса и многого другого. Лависса спала, и ей снился очень странный сон. Будто каждый кристалл в Саду кристаллов превратился в маленького носатенького человечка. Сколько их! Целое море! И все эти человечки называют ее своей Королевой, радуются ей и просят защитить их от кого-то. А потом неизвестно откуда появляется косматая страшная тень. Тень протягивает руку, горстями сгребает человечков и ссыпает их в мешок, огромный как галактическая туманность. Собрав все кристаллы, черная тень начинает приближаться к Лависса, пошире открывая мешок. Девочка почувствовала, что еще немного и она сама окажется в галактическом мешке вместе с кристаллами. Тут Лависса ощутила, что ее тормошат.

От ужаса она вскрикнула и проснулась. Над ней склонились робот-нянька и копачи:

— Что такое? Что случилось? Почему ты кричишь?

Лависса приподнялась на кровати из мха, тревожно огляделась и, убедившись, что никаких теней с мешками в пещере нет, облегченно вздохнула:

— Мне приснился кошмар. Ерунда какая-то!

— Скажи, что тебе приснилось? Что? — забеспокоились копачи.

— Мне приснилось, что кристаллы в Саду превращаются в человечков, их сгребает какая-то тень и ссыпает в мешок. А потом эта тень хотела схватить и меня, но тут я проснулась.

— И привидится же такое! — покачал головой робот и погладил Лависсу по волосам. — Это оттого, что в пещере душно. Когда душно, всегда кошмары снятся.

Андрей, проснувшийся от крика Лависсы, сказал, что ей приснилась ерунда и главное, что нужно сделать, когда тебе снится ночной кошмар, дать кошмару в лоб.

— Мне как-то приснился Деметрианский рвун. Зубищи во! Сама знаешь! Идет на меня и зубами щелкает. А на деревьях уже птеродактили собираются. Надеются, и им что-то перепадет. Вначале я испугался, а потом понял, это только сон и дал рвуну в лоб. Он — раз! — и лопнул как пузырь!

Лависса засмеялась. Хотя ей почему-то казалось, что черная тень, которую она видела во сне, намного страшнее любого воображаемого рвуна.

И копачи отнеслись ко сну Лависсы очень серьезно.

— Сон! Вещий сон Королевы! — они взволнованно всплескивали ручками. — Королеве приснился вещий сон!

— Что же в нем вещего? — удивился Андрей.

— Саду кристаллов угрожает опасность! — объяснил Самтытакой. — Помнишь, Королева, я рассказывал, что мерцающие кристаллы — это души уснувших копачей? Кристаллы чувствуют все так же, как и живые копачи. Когда мы навестили их, они радовались.

— Помню, — Лависсе припомнился радостный перелив многочисленных огоньков. — Они еще тогда так весело светились!

— Кристаллы все делают как мы! — вздохнул Капризик. — Им бывает обидно и грустно. Тогда они тускнеют, и их нужно развеселить, чтобы они опять загорелись.

— А еще кристаллам бывает больно, если уронишь их или поднесешь к ним огонь. Тогда они нагреваются, пульсируют и становятся красными от боли, — добавил Хочуспать.

Носатенькие человечки на сей раз были очень серьезными и деловитыми. Лависса редко видела их такими. Они взяли новые крепкие копья и наполнили сумки шумовыми грибами.

— Мы должны защитить наш Сад кристаллов, пока не поздно! — думали они. — Раз Королеве приснился такой сон, значит, наши братья предупреждают нас об опасности!

— Постойте, а мы? Мы пойдем с вами! — вызвался Андрей. Ему не хотелось оставаться в пещере, когда где-то поблизости могло произойти настоящее сражение.

— Это противоречит всем законам робототехники! — заявил Баюн. — Я тебя не пущу!

— В пещере может быть еще опаснее, — возразил Андрей. — Представляешь, если копачи не вернутся, что мы будем делать? Мы даже дороги наверх не знаем!

В конце концов было решено идти всем вместе, и друзья, осторожно озираясь, вышли из пещеры.

Впереди на цыпочках крался Самтытакой и осматривал коридоры, проверяя нет ли где пиратов или не устроили ли засаду коварные храпуны. Друзья почти не разговаривали. Разве шепотом или мысленно, когда обращались к копачам. В подземных лабиринтах звуки разносились эхом особенно отчетливо, и то, что сказано на одном его конце, могло, усиленное эхом, устроить обвал в какомнибудь отдаленном коридоре.

Накануне робот-нянька долго размышлял, правильно ли он поступает, доверяя копачам, и не умнее было бы подняться на поверхность планеты. Но потом он решил, пока разумнее будет оставаться с копачами. Неизвестно, смогут ли они самостоятельно найти дорогу наверх? К тому

же наверху скрываться от Крокса и Грохотуна было бы намного сложнее. Их легко обнаружат с помощью установленного на «Страннике» пеленгатора. Да и как жить без укрытия, еды и средств передвижения?

Когда друзьям уже порядком надоело петлять по подземным переходам, из тоннеля, подсвечивая себе гнилушкой, вынырнул Тортик.

— Главный коридор завалило! — сообщил он. — Серьезный обвал. И за два дня не разгрести. Придется отправиться в обход по Шмелиным топям.

— По Шмелиным топям? — опасливо переспросила Лависса, не ожидавшая от подземных коридоров приятных сюрпризов.

— Шмелиные топи — подземное болото, — объяснил Капризик. — Очень опасное место. Обычно мы там не разгуливаем. В этом болоте немало копачей сгинуло. Наступишь не туда — и затянет в трясину!

— Тогда зачем детям идти в трясину? — Баюн остановился. — Мы подождем вас здесь!

— Оставаться на месте еще опаснее! Слышите! — Тортик оглянулся и поднял пальчик верхней правой руки.

Позади в коридоре послышался шорох осыпающейся земли и донесся сладковатый запах гниения.

— Это храпуны! Они нас почуяли! — прошептала Лависса. — Не пройдет и пяти минут, их наползет столько, что и не сосчитаешь!

— В сад можно попасть только по Шмелиным топям? Другой дороги нет? — спросил Баюн.

— Увы, — вздохнул Самтытакой. — Можно еще через Ойкающий овраг, но там еще опаснее. Оттуда никто не возвращался.

— Нет возвращался! — заспорил Капризик. — Ты все путаешь! Это из Шмелиных топей никто не возвращался!

Запах гниения приближался. Храпуны были близко.

— Скорее! — заволновался Рыжий Нос. — Нужно выбирать: через овраг или через топь?

— Через овраг! — заявил Капризик.

— Нет, через Шмелиную топь! — заспорили Тортик и Хочуспать.

Из-за поворота появилась голова храпуна. Белый червяк, сокращая мягкое тело, пополз по направлению к друзьям.

— Сюда, скорее! — Самтытакой нырнул в один из боковых коридоров. Путешественники и другие копачи поневоле последовали за ним.

На месте остался только Капризик.

— А я пойду через Ойкающий овраг! Там дорога короче. У пещеры встретимся.

Капризик бросил в подползающего храпуна световым грибом и нырнул в коридор, противоположный тому, по которому отправились остальные.

Храпуны замерли на развилке подземных ходов. Их белые зубастые головы вертелись из стороны в сторону, очевидно решая, за кем им теперь ползти. Извиваясь, два храпуна нечаянно завязались узлом и взволнованно запищали, прося о помощи. Остальные черви, не раздумывая, разорвали запутавшихся товарищей, сожрали их, облизнулись и расползлись кто куда. Все проблемы храпуны решали крайне просто. Долгие сомнения были им неведомы.

Копачи вели наших друзей по узкому боковому ходу к Шмелиному болоту. Самого болота еще не было видно, но в воздухе уже ощущалась сырость. Близость болота чувствовалась во всем — и в почавкивании грязи под ногами, и в ручейках и лужицах, которые то и дело приходилось перешагивать.

Но вот, наконец, и Шмелиное болото — красная, пузырящаяся слабо светящаяся жижа. Из болота то и дело взлетали вонючие фонтанчики, вырастая почти до каменного потолка, они распадались жирными брызгами.

Самтытакой попросил всех остановиться на краю болота.

— Будьте очень осторожны, — предупредил он. — Наступайте только на зеленые мшистые кочки! Они выдержат! Шагнете мимо кочки — болото затянет.

Через Мшистое болото наискосок тянулась цепочка зеленых кочек, которые подрагивали, исчезали и меняли свое расположение.

Неожиданно у самого берега жижа забурлила, и выглянула узкая синяя морда болотного чудища с острыми зубами и несколькими парами глаз, отдаленно смахивающего на крокодила. Чудище уставилось на Лависсу и щелкнуло зубами.

— Это Глазастик, — заулыбались копачи. — Мы с ним дружим. Он только кажется страшным. На самом деле он добрый. Он приплыл, чтобы помочь нам переправиться.

Самтытакой ступил на спину синего крокодила и, оттолкнувшись от нее, перепрыгнул на кочку.

— Идите за мной! — позвал он. — Скорее, пока кочки неподвижны! И будьте осторожны, не наступите на шмелиное гнездо.

— На какое шмелиное гнездо? — Андрей протянул руку и помог Лависсе перескочить с одной кочки на другую.

— Гнездо шмелей-мясоедов, — объяснил Тортик. Кочка у него под ногами стала погружаться в болото, но маленький копач легко оттолкнулся от нее копьем и перескочил на следующую.

— Я же говорил, будьте осторожны! Тут всякое может случиться! — Хочуспать перепрыгнул на кочку к Лависсе.

— А кто такие шмели-мясоеды? — Андрею было и страшно, и интересно.

— Лучше вам этого не знать, — Рыжий Нос попробовал копьем следующую кочку, прежде чем перескочить на нее.

— А как они выглядят? — настаивала Лависса. — Вдруг мы встретим этих шмелей и не узнаем?

— Если встретите шмелей-мясоедов, то вы их узнаете. Это я вам обещаю, — Самтытакой попробовал копьем трясину. — Постарайтесь не наступить на их гнездо. Оно плавает где-то здесь в болоте. С виду это обычная кочка, не отличить.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать