Жанр: Детская Фантастика » Дмитрий Емец » Сердце пирата (страница 23)


Глава двадцатая.

ОЙКАЮЩИЙ ОВРАГ

Пока друзья воевали со шмелями-мясоедами, Грохотун, Крокс и попугай прыгали вокруг гриба-великана. Грохотун и Крокс размахивали руками, колотили себя кулаками в грудь, кричали «ого-го!» и вообще веселились как могли.

Порой гриб-великан вздрагивал, и пещера окутывалась опьяняющим облаком. Единственным, на кого одуряющее дыхание гриба действовало меньше, чем на остальных, был попугай. Трудно объяснить, почему это происходило. Возможно, в его модели использовалось меньше материалов, имитирующих органическую стуктуру.

— Пора отсюда выбираться! А то можно затанцеваться до самоуничтожения! — решил попугай, наблюдая как Крокс и Грохотун уже который час подряд безостановочно прыгают вокруг гриба в диком пиратском танце. Их броня раскалилась, самоподзаряжающиеся энергетические батареи едва справлялись с огромной нагрузкой, и из слуховых динамиков вился легкий дымок.

Еще немного и Крокс с Грохотуном вышли бы из строя. Попугай уселся на плечо капитану и закричал ему в ухо:

— Уходим! Уходим отсюда! Или мы погибнем! — но Крокс не слышал или не хотел прислушиваться к советам птицы.

— Отстань! Не бубни! — капитан стряхнул попугая с плеча, едва не сломав ему крылья, и продолжил свои безумные прыжки и выкрутасы. Дымок из искусственного уха усилился. Охладители работали в экстренном режиме, и вот-вот должны были взорваться.

Тут попугай решился на последнее средство, если и оно не сработает, тогда конец. Крокса уже не спасти. Он взлетел на гриб и закричал что было силы голосом корабельного робота:

— Опасность разгерметизации! Опасность разгерметизации! Всем срочно покинуть отсек! До разгерметизации пять секунд! Четыре секунды… Три…

Крокс и Грохотун замерли, а потом, отталкивая друг друга, помчались к ступеням.

— До разгерметизации две секунды! — кричал им вслед довольный попугай. Он знал, что в программу любого андроида или киборга введен блок самосохранения, куда одной из первых включена команда покинуть отсек при угрозе разгерметизации. В космосе нет ничего опаснее разгерметизации. Больше половины звездолетов погибают именно по этой причине.

У Крокса и Грохотуна была великолепно отработанная реакция. Они неслись по лестнице, перескакивая через три ступени. За ними летел попугай и, подстегивая их, повторял:

— До разгерметизации две секунды… Одна секунда!

Взбежав на самый верх лестницы, Крокс и Грохотун ворвались в пролом за мгновение до предполагаемой разгерметизации. Тут они бросились на пол и закрыли головы руками в ожидании сильного взрыва, обычно происходившего сразу после того, как в обшивке корабля появлялась хоть малейшая трещина.

Время шло, а взрыва не было. Постепенно, вдали от опьяняющего гриба, Крокс и Грохотун стали приходить в себя.

— А как же разгерметизация? — очнувшийся Грохотун приподнял голову и тоскливо покосился на дверь воображаемого люка, за который он принял пролом в стене.

— Фиг тебе! Разгерметизации не будет! — сказал попугай. — Шутка!

— Шутка!!! Ах ты! — Грохотун хотел схватить попугая. Ловкая птица увернулась, робот врезался в стену и растянулся на полу.

— Отдохни, пьяненький ты мой! — пожалел Грохотуна попугай, усаживаясь на спину к оглушенному роботу.

Следом за Грохотуном пришел в себя капитан Крокс. Первым делом он раздвинул грудные пластины своего бронированного панциря, проверяя на месте ли рубиноглаз.

— Где он? — взревел Крокс. — Где мой камень? Его похитили!

— Вот он, капитан. Не волнуйтесь! — попугай перелетел на плечо к Кроксу, разжал клюв и уронил рубиноглаз прямо ему на ладонь.

— Как он у тебя оказался? Отвечай! Он же был у меня, — Крокс подозрительно разглядывал рубиноглаз, проверяя настоящий ли он.

— Вы выбросили его, капитан. Там, в пещере. Сказали, он вам больше не нужен и вообще не в деньгах счастье, — объяснил попугай.

Крокс хмуро потер лоб.

— Ты уверен, что я мог такое сказать? Что рубиноглаз мне не нужен? — усомнился он.

— Вы не только сказали, капитан. Вы даже швырнули камень на песок и хотели на него наступить. Я едва его спас, — сочувственно сообщил попугай.

Крокс посадил попугая к себе на человеческое запястье и погладил его по хохолку.

— Что это на меня нашло? — пробормотал он. — Бросаться рубиноглазом стоимостью в планетную систему! Этот гриб лишил меня рассудка.

Крокс поднялся и, увидев растянувшегося у стены Грохотуна, пнул его ногой:

— А этот почему здесь разлегся?

— Он неосторожно врезался в стену, — объяснил попугай. — Что с него взять? Устаревшая конструкция.

— Что! Это я устаревшая конструкция! — взбешенный Грохотун вскочил. — Неправда! Не верьте ему, капитан! Я могу инструкцию показать!

Грохотун вытащил потрепанную инструкцию и стал торопливо ее листать.

— Я тебе покажу, какая я конструкция. Где-то тут должно быть… Сейчас я тебе покажу, кто из нас устаревший. Сейчас ты убедишься…

Но нужное место в книжечке никак не отыскивалось, и Грохотун стал пыхтеть от возмущения. Из его слуховых динамиков повалил пар.

— Где же это? — повторял он. — Это же где-то тут было, я помню…

Крокс выхватил у Грохотуна книжечку и швырнул ее на пол.

— За мной, тупицы! — взревел он. — Мы и так целую ночь потеряли в этой дурацкой пещере! Где теперь искать девчонку, рубиноглазы и ежа? Ладно, пойдем на удачу! Вперед!

И Крокс широкими шагами тронулся по главному коридору. Грохотун подобрал инструкцию, отряхнул ее, заботливо

разгладил и заспешил за капитаном.

— Сами вы устаревшие модели! — бубнил он себе под нос. — Я вас всех еще на свалку отправлю!

Вдруг капитан Крокс замедлил шаг и, помрачнев, покосился на попугая:

— Слушай, птица, только отвечай правду! Я тебе больше ни о чем не говорил? Там в пещере, когда был под воздействием это гриба?

— Что вы имеете в виду, капитан? — искренне удивился попугай. — Что вы могли мне сказать?

— Ты уверен, я ничего тебе не сказал? Про девчонку, про ежа?

— Вы ничего не говорили, только прыгали вокруг гриба и орали, как начинающий пиратик… — и попугай убедительно нахохлился.

— Ну смотри у меня! — капитан Крокс просверлил попугая долгим подозрительным взглядом, и с явным облегчением продолжил путь.

Попугай осторожно приоткрыл один глаз и посмотрел на капитана. Он разинул было клюв, чтобы что-то сказать, но передумал и почесал лапкой у себя под крылом.

Неожиданно подземные пещеры дрогнули и по ним пронеслось гулкое усиленное эхом: «Ой-ой-ой!» С потолка посыпались мелкие камешки.

— Они где-то поблизости! — гаркнул Грохотун. — Слышите, капитан!

И пираты помчались по подземным переходам в сторону Ойкающего оврага. А ойканье все не ослабевало. Причем ощущение было такое, что оно принадлежит не человескому существу. В нем слышалось чтото потустороннее. Казалось, ойкали и стонали сами лабиринты и пещеры.

Пока Грохотун и Крокс, спотыкаясь и ругаясь, несутся по темным подземным ходам в сторону Ойкающего оврага, расскажем немного об этом овраге, а заодно и о том, что произошло с Капризиком.

Ойкающий овраг был одним из самых таинственных и неизведанных мест подземелья. Даже копачи, хотя они и жили в пещерах долгие тысячелетия, ничего толком не знали об Ойкающем овраге.

Ойкающим оврагом называлась узкая зигзагообразная расщелина в скале, через которую был протянут покосившийся веревочный мостик. Мостик назывался Качающимся мостом. Наверно потому что он ни секунды не мог провисеть спокойно, а все время раскачивался и поскрипывал, точно в его шатких веревочных опорах жили какие-то беспокойные духи.

Другая необъяснимая особенность Ойкающего оврага заключалась в том, что расщелина, через которую был натянут мостик, не имела дна. Сколько не вглядывайся и не бросай вниз светящиеся грибы, дна все равно не разглядишь. Огонек гнилушки или вспышка гриба исчезнут внизу на неизведанной глубине, станут невидимой точкой, а до дна не долетят.

Иногда по ночам из расщелины доносились тревожные звуки, напоминающие грустные одинокие вздохи.

Может быть поэтому копачи избегали пользоваться Качающимся мостиком и без крайней необходимости никогда не проходили через Ойкающий овраг. Нередки были случаи, когда одинокие путники вообще исчезали в этих краях и последнее, что о них было известно, они собирались перейти через Ойкающий овраг.

Непонятно, почему Капризик решил воспользоваться именно этой дорогой к Саду кристаллов. Возможно, он сделал это из упрямства, а возможно, что более вероятно, путь через Шмелиное болото показался ему куда более опасным.

Капризик подошел к Ойкающему оврагу, подсвечивая себе гнилушкой. Хотя ветра, сквозняка или какого-либо дуновения не было, мост поскрипывал и тихонько раскачивался. Откуда-то снизу, из немыслимой глубины доносились непонятные шорохи.

Капризик пугливо оглянулся. Никого. Тогда насвистывая и делая вид, что он совсем не боится, Капризик ступил на Качающийся мостик, крепко держась за веревочные перила всеми четырьмя ручками.

Едва Капризик сделал шаг, как откуда-то из глубин послышалось длинное, тягостное ойканье, похожее на стон подземного ветра.

Капризик сделал еще один шаг. Ойканье усилилось. Тогда зажав ушки верхней парой ручек, Капризик торопливо побежал по мостику, а за ним следом торопилось Ойкающее эхо. Пещеры вздрагивали. Гдето в бездонной трещине произошел обвал, и камни, глухо стуча, покатились в бездну.

Еще один скачок и Качающийся мостик позади. Ойканье стихло. Капризик облегченно вздохнул и побежал к Саду кристаллов.

«Вот будет здорово, если я попаду туда первым, — думал он. — Они придут, а я им скажу: «Привет! Где вы пропадали? Я уже целый час вас жду.» Только бы с ними ничего не случилось на болоте.»

Как только маленький носатенький человечек с зеленым фонариком исчез в одном из коридоров на той стороне Ойкающего оврага, к Качающемуся мостику подбежали капитан Крокс и Грохотун.

— Это где-то здесь, капитан! — орал Грохотун. — Эхо звучало отсюда!

Капитан Крокс и Грохотун огляделись, но никого не увидели. Робот подошел к краю Ойкающего оврага и заглянул вниз:

— Здесь пропасть! Осторожнее, капитан, похоже, она глубокая.

— Попал пальцем в небо! Глубокая! Она бездонная! — Крокс пустил в овраг световую ракету. Ракета померкла на немыслимой глубине, но дна не достала.

Капитан задумался.

— Неплохая стартовая шахта для «Странника», — заметил он. — Если слегка расширить эту расщелину, пробить боеголовкой скалу на поверхность, то можно спрятать «Странник» так, что ни один космический патруль не найдет и за тысячу лет.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать