Жанр: Детская Фантастика » Дмитрий Емец » Сердце пирата (страница 25)


Глава двадцать первая.

ОПАСНЫЙ ПУТЬ НА ПОВЕРХНОСТЬ ПЛАНЕТЫ

Когда капитан Крокс и попугай скрылись в извилистых ходах на противоположной стороне, Грохотун уселся на краю Ойкающего оврага, свесив ноги в бездонную пропасть.

— Если через двадцать часов от капитана не поступит дополнительных приказов, я поднимусь на поверхность и взорву «Странник» вместе с планетой, — на всякий случай повторил Грохотун.

Жестокий приказ капитана Крокса ничуть не удивил Грохотуна. Робот был не из тех, кто обсуждает приказы. Приказ есть приказ, считал Грохотун, и его надо выполнять каким бы бессмысленным он не был.

Так должен поступать всякий идеальный солдат, а Грохотун как раз и был идеальным солдатом — лучшей из когда-либо изобретенных машин для уничтожения.

На «Страннике» давно был установлен механизм самоуничтожения. В случае захвата «Странника» звездным патрулем Крокс не собирался сдаваться живым. Он предпочитал уйти, громко хлопнув дверью, исчезнуть в яркой вспышке, равной взрыву малого солнца.

Об этом механизме самоуничтожения, кроме Крокса и Грохотуна, никто не знал. Именно поэтому даже в то время, когда «Странник» был грузовым судном и перевозил нямнямчики с одной планеты на другую, это ужасное устройство не было размонтировано.

А меж тем стоило ввести несложную семизначную цифровую комбинацию на дисплей главного корабельного компьютера и нажать клавишу «Enter», подтверждая приказ, как «Звездный странник» взлетел бы на воздух.

Сила взрыва была бы огромна — ничуть не меньше вспышки от взрыва малого солнца. Неизвестная планета навсегда исчезла бы со звездных карт. Жизнь, на создание которой ушло много миллионов лет, могла быть уничтожена всего за несколько секунд.

Грохотун равнодушно взглянул на часы. Время еще есть. Робот вытащил свою любимую затрепанную инструкцию и с довольным урчанием стал ее перелистывать.

Капризик, как не спешил, попал в Сад кристаллов всего минутой раньше остальных. Услышав их шаги и увидев в конце коридора мерцание зеленых гнилушек, Капризик уселся на камень, закинул ногу за ногу и стал ждать.

— Ну наконец-то и вы! — приветствовал он их, когда они подошли. — Что-то припозднились! Я давно вас жду!

— Не рассказывай сказок! — улыбнулся Самтытакой. — Ты еще не отдышался! Небось, всю дорогу летел сломя голову.

— А вот и нет! — обиженно заспорил Капризик. — И совсем я не бежал, может, только самую чуточку.

— А что это так ужасно ойкало? — спросила у него Лависса. — Мы волновались, как бы с тобой чего не случилось.

— Когда я переходил Качающийся мостик, в пропасти что-то гудело и стонало, — Капризик махнул верхней правой ручкой, будто для него не было ничего привычнее, чем переходить по мостику Ойкающий овраг.

Самтытакой внимательно посмотрел на Капризика:

— Послушай! Вспомни, пожалуйста, сколько раз ты переходил мостик: один или два?

— Конечно, один! — удивился Капризик. — Зачем же мне бегать по нему взад-назад?

Самтытакой зацокал языком и задумался.

— Что случилось? — забеспокоился Капризик. — Почему ты спрашиваешь?

— Качающийся мостик стонал дважды, — старый копач печально покачал головой. — Не к добру это.

— Добро пожаловать в Сад, Королева! И вы, чужеземцы! Вы друзья Королевы, и мерцающие кристаллы будут рады встрече с вами! — Тортик подошел к Саду кристаллов и повернул небольшой камешек.

Скала раздвинулась, и в открывшийся просвет Андрей с Баюном увидели переливающееся море цветных огоньков. Волшебные кристаллы то вспыхивали, то затухали, то слабо пульсировали красными огоньками, отбрасывая на стены пещеры лучики света и разноцветные тени.

— Вот это да! Ничего не видел красивее! — поразился Андрей. Он даже не подозревал, что где-то существует такое волшебство.

Но, казалось, копачи даже не слышали его восторженных мыслей. Они озабоченно переглядывались и жестикулировали.

— Что случилось? — спросил Баюн. — Что-то не так?

— Кристаллы… Они волнуются! Мы никогда их такими не видели! — беспокоились копачи.

— Откуда вы знаете, что они волнуются? — Лависса наклонилась и осторожно погладила маленький красный кристаллик.

— Посмотри, как они мерцают! Разве ты не видишь! Раньше в их мерцании было больше зеленого, а теперь красного! Кристаллы всегда пульсируют красным, когда им страшно или больно.

— Но разве кристаллам может быть больно? — не поверил Андрей. — Они обыкновенные камни, хотя и очень красивые!

— Ты не понимаешь! — копачи испуганно замахали многочисленными ручками, как будто Андрей сказал непростительную глупость. — Это же не просто кристаллы! Когда кто-нибудь из копачей умирает, в Саду появляется новый кристалл.

— Неужели… Вы хотите сказать, что эти кристаллы… — Андрей не верил тому, что слышал, так это было невероятно.

— Мы думаем, эти кристаллы — души нашего исчезающего народа, — серьезно сказал Самтытакой. — Говорят, когда-то в подземных пещерах жили тысячи и тысячи копачей, и Сада кристаллов не было. Тогда это была просто пещера. Как-то в Шмелином болоте утонул старый копач и в тот же день в пещере зажегся кристалл, первый кристалл… Прошли сотни лет, наш народ сокращался, а кристаллов в Саду становилось больше и больше. Мы последние хранители Сада кристаллов. Наступит день, когда и мы станем кристаллами.

Друзья стояли в переливающемся разноцветными огоньками Саду, при свете тысяч и тысяч

прекрасных камней, с которыми могли сравниться по красоте только звезды Вселенной.

Самтытакой давно ничего не говорил, но Лависсе показалось, в сумраке пещеры копачи не отрывают от нее настойчивых и словно бы молящих взоров. Будто бы она, Лависса, могла как-то помочь им, спасти их маленький исчезающий народец. Но как это сделать, девочка не знала.

— Помните, Королева, я хотел отдать вам померкший кристалл? Тогда, в пещере, когда я должен был умереть, но не умер? — Рыжий нос подошел к Лависсе совсем близко. Глаза у него были большими и очень-очень грустными. — Потом я уронил его, и он пропал?

— Помню, — кивнула Лависса. — Но я не знаю, где этот камешек. Наверное, он потерялся. Было очень темно, а я не видела, куда он упал.

— Это был ваш кристалл, Королева, — Рыжий Нос взял Лависсу за руку. — Кристалл вашей жизни! Ваша отгаданная загадка!

— Моя загадка? — не поняла Лависса. — Какая еще загадка?

— Загадка пробуждения. Тайна спасения нашего народа! В вашей власти открыть нам тайну и спасти нас, Королева! Сделайте это, прошу вас! — и Рыжий Нос бросился на колени. Остальные копачи последовали его примеру.

От неожиданности Лависса отшатнулась. Она не понимала, что копачи от нее хотят. Баюн обнял девочку за плечи.

— Почему вы думаете, что Лависса знает какую-то тайну? — спросил робот. — Она вообще не ваша Королева, вы ошиблись. Я понимаю, она похожа на ту девочку на камне, но бывают и совпадения!

Но копачи не поднимались с колен. Самтытакой мягко улыбнулся и еще ниже склонил свою старую голову:

— Совпадений не бывает. Бывают непонятые чудеса. Чудеса, в которые не осмелились, не смогли поверить.

— Не вижу здесь никакого чуда! Объясните хотя бы, с чего вы взяли, что Лависса может вам помочь? — робот-нянька защищал девочку как наседка своего цыпленка. Ему казалось, копачи просят у нее невозможного. Требуют, чтобы она открыла им какую-то тайну! А что за тайна и как она могла ее узнать — непонятно.

Рыжий Нос подошел к Лависсе:

— Я объясню, Королева, в чем дело. Помните кристалл, о котором я говорил? Он зажегся в Саду в тот день и час, когда под обвалом погибла Милена. Семьсот лет наш народ берег его, и он был одним из самых красивых наших кристаллов. Но девять лет назад кристалл погас. Он перестал мерцать, перестал жить и стал просто мертвым драгоценным камнем, каких сотни во Вселенной. И именно девять лет назад по земному летоисчислению родилась ты, о Королева! Теперь понимаешь?

— Не знаю как она, но я ничего не понимаю, — пожал плечами Андрей, поглаживая притихшего у него на ладони колобка. Колобок пытался передразнивать мерцающие кристаллы, но у него почему-то ничего не получалось.

— Это же так просто! — Самтытакой с сожалением посмотрел на мальчика. — Кристалл принял у Милены жизнь и бережно хранил ее семьсот лет. А девять лет назад, по вашим меркам времени, передал ее тебе, Королева! Ты и есть наша Королева, только… только, думаю, ты не помнишь этого. Ты такая же, как и была, но с потухшей памятью о прошлом. Твоя прошлая память осталась в камне.

— До этого случая, о Королева, — продолжил Рыжий Нос. — У нас в Саду не потухало ни одного кристалла. Этот был первый. Если бы мы только могли узнать секрет. Секрет передачи кристаллами спящей в них жизни. Тогда весь наш народ был бы спасен!

Андрей ровным счетом ничего не понимал и не пытался понять. Только перебрасывал с ладони на ладонь хихикающего колобка, а на плече у мальчика жизнерадостно пыхтел ежик.

А между тем именно сейчас решалась судьба планеты, судьба маленького народца, превратившегося в кристаллы, и их собственная судьба.

Часы Грохотуна неумолимо отсчитывали время. Робот-убийца сидел на краю Ойкающего оврага, читал инструкцию, скучая, сбрасывал вниз камешки, прислушиваясь к неясным стонам на невидимом дне. Иногда он поглядывал на часы.

Даже не верилось, что этому хрупкому подземному миру Неизвестной планеты угрожает огромная опасность. Всего через восемнадцать часов, если Грохотун не получит отменяющий приказ, Неизвестная планета исчезнет со звездных карт.

Капитан Крокс, петляя по подземным переходам, совершенно заблудился. Очевидно, сразу после Ойкающего оврага он свернул не в тот коридор. Подземные ходы попадались совершенно заброшенные, полузасыпанные песком и камнями, заросшие густым мхом-мутантом. Похоже было, ими давно никто не пользовался.

— Ну вот, — сказал попугай, когда они сообразили, что заблудились. — Допрыгались. Терпеть не могу эти лабиринты. Надеюсь, хоть с Грохотуном-то у нас связь есть?

— Чего ты беспокоишься? — спросил Крокс. — По Грохотуну соскучился?

— От этой наковальни всего можно ожидать, — серьезно заявил попугай. — Вдруг он не станет ждать двадцать часов, а взорвет «Странник» прямо сейчас? И зачем вы, капитан, отдали ему такой приказ?

Крокс задумался.

— Может, ты и прав. Попробуем связаться с Грохотуном.

Капитан выдвинул из своего механического корпуса антенну передатчика и настроил на нужную волну.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать