Жанр: Детская Фантастика » Дмитрий Емец » Сердце пирата (страница 28)


Глава двадцать третья.

ПОИСКИ ВЫХОДА

— Неважные новости, капитан, — робот-нянька подошел к Кроксу. — Копачи не могут расчистить выход из пещеры. Скальные породы слишком твердые. Похоже, мы замурованы.

Старый робот укоризненно посмотрел на Крокса. Ему не терпелось высказать капитану все, что он о нем думает. Виной большей части их неприятностей был именно капитан. Он помешал им с Андреем вернуться на Деметру, убегая от него они едва не задохнулись в космическом крейсере, опять же из-за этого пирата они в спешке покинули космическую базу, воспользовавшись пространственным перемещателем. Но этого мало! Он вызвал обвал, и он же приказал Грохотуну устроить этот страшный взрыв! Но в нынешних обстоятельствах роботу-няньке ничего не оставалось, как надеяться на помощь того же Крокса. Только он мог остановить Грохотуна и спасти планету от катастрофы.

Похоже, в застывшей позе старого робота-няньки Крокс уловил невысказанный укор и невесело усмехнулся человеческой половиной рта. Но тут же пират вновь стал сосредоточен и деловит.

— У меня тоже неважные известия, — он показал на передатчик. — Грохотун не выходит на связь. Похоже, этот убийца совершенно вышел из-под контроля. Боюсь, как бы он не наломал дров.

— Кар-раул! — завопил попугай. — Кар-раул! Мы в западне! Мы погибли! Если бы у нас был крылатый еж, мы бы мигом отсюда выбрались!

— Сам виноват, — жестко бросил ему капитан. — Это ты упустил ежа! И он почти наверняка погиб под обвалом. Так что на чудо не надейся.

— Зато у меня новый блестящий хохолок, — плаксиво забубнил попугай. — И насадки на крылья…

Копачи безрезультатно долбили завал копьями и разгребали обломки камней.

— Нам не выбраться, Королева! Но не отчаивайся. Что-нибудь придумаем, — и Самтытакой ободряюще пожал Лависсе руку чуть выше запястья.

Андрей оглядел Сад Кристаллов. Кристаллы на стенах тревожно мерцали и пульсировали красным, словно предчувствуя беду.

— А что из пещеры только один выход? — на всякий случай спросил Андрей у копачей. Человечки замолчали, переглядываясь. Андрей почувствовал слабую надежду:

— Есть другой выход?

— Он есть, но его все равно что нет, — нерешительно объяснил Хочуспать.

— Что же ты раньше молчал? — Лависса наклонилась к маленькому человечку.

— Лучше бы этого выхода вообще не было, — вздохнул Рыжий Нос. — Пользоваться им — верная гибель.

— Но почему?

— Потому что этот выход через Огненный колодец.

Хочуспать прошел вдоль пещеры. На другом ее конце в полу было что-то вроде люка, закрытого массивной оранжевой плитой с непонятными знаками.

— Это здесь? — Андрей осторожно дотронулся до плиты. Плита показалась ему намного теплее, чем остальные камни. Она тихонько подрагивала, как будто под ней бушевало и грохотало, стремясь вырваться наружу что-то злобное и мощное.

Мальчик навалился на плиту, но у него не хватило сил даже сдвинуть ее с места.

— Баюн, помоги мне! — позвал он. — Там запасной выход!

— Нет-нет-нет! — испугались копачи. — Огненный колодец — слишком опасно! Им уже давно никто не пользовался! Легенда гласит, лишь однажды, когда подземную страну затопили воды разлившегося озера, несколько отважных смельчаков, запертых в этой пещере, попытались воспользоваться Огненным колодцем, который ведет на поверхность.

— Ну и что с ними стало? — капитан Крокс подошел и с любопытством посмотрел на странные значки на плите.

— Что с ними стало неизвестно, — вздохнул Самтытакой. — Известно только, в тот же вечер в Саду зажглись новые кристаллы. И было этих кристаллов столько, сколько тех, кто воспользовался этим ходом.

— Забавная история, — поморщился Крокс. — В космосе мне приходилось слышать и поинтереснее. Про корабль-призрак, и про голубую комету, которая мерещится за день до смерти…

— Все равно у нас нет другого выхода! А в случае удачи Огненный колодец может вывести нас на поверхность! — Андрей навалился на плиту и попытался стронуть ее с места. — Да помоги же мне, Баюн!

— От него помощи не дождешься! Старик совсем растерялся, — презрительно расхохотался Крокс. — Дай я!

Пират наклонился, чтобы поднять плиту.

— Не смей ему помогать! Я сам! Ты только все испортишь! — робот-нянька оттолкнул капитана Крокса.

— Хм, — похвалил пират, наблюдая как Баюн, лязгая механическими суставами, отодвигает плиту. — Какой ты, однако, упрямый! Может, взять тебя в экипаж вместо Грохотуна, как ты считаешь?

Крокс явно поддразнивал Баюна, испытывая его терпение, но сейчас было не до ссор. Едва плита отъехала в сторону, как из колодца вырвалось раскаленное облако красноватого пара. Послышался гул, и полыхнуло жаром, как из печи.

Андрей, щурясь от жара, осторожно заглянул внутрь колодца. Внизу клокотало красное бугрящееся месиво, кипела раскаленная лава. Недра планеты бурлили, выбрасывая языки пламени.

— И это дорога на поверхность? Вы уверены, что не напутали? — подозрительно спросил попугай.

— Огненный колодец — смертельное испытание, — Самтытакой обращался только к Лависсе. — Видишь, Королева, внизу, справа от кипящей лавы небольшую площадку?

— Да, — вгляделась Лависса. — Что-то вроде маленького балкончика. Там начинаются ступеньки и какая-то дыра в стене.

— Это вход в резервную шахту, — объяснили копачи. — Когда-то мы добывали там изумруды, но лава поднялась, прожгла в скальных породах Огненный колодец и шахтой перестали пользоваться. Эта шахта выходит на поверхность у озера.

— Значит, все что нам нужно, это попасть на тот балкончик! —

обрадовался Андрей. — А оттуда до поверхности рукой подать.

— Легко сказать: попасть на балкончик! — Баюн на всякий случай придержал его. — Смотри, как кипит лава! Туда попадешь как кур во щи. Сваришься мигом!

— Какое там сваришься! — заспорил попугай. — Сваришься, куда не шло. А тут просто — пшик! — и нету. Один уголек.

— Помолчи, птица! Не до тебя! — рявкнул Крокс.

Почувствовав, что капитан рассержен не на шутку, попугай мгновенно замолчал. При всем своем легкомыслии он был неглупой птицей, к тому же наделенной способностью вовремя делать паузу.

Совещание длилось недолго.

— Если в одном случае мы проигрываем все, в другом у нас есть шанс, — сказал капитан Крокс. — И баста! Обсуждение закрыто.

И все, даже Баюн, должны были согласиться, что он прав. Крохотный балкончик, под которым кипела лава был их единственным шансом на спасение.

— А как мы попадем на балкончик? — спросила Лависса. — До него же так просто не допрыгнешь.

— Прыгать и не надо, Королева! — копачи вытащили длинную веревку. — Мы спустим вас на канате. Только это очень опасно. Температура в Колодце так велика, что можно задохнуться.

— А я ей дам свой шлемокапюшон! — предложил Андрей. — В нем есть система охлаждения. Он выдерживает очень большую жару.

— Как же ты? — забеспокоилась Лависса. — Шлемокапюшон тебе тоже нужен. Или хочешь свариться?

— На балкончике, наверное, уже не так жарко. Ты снимешь шлем, привяжешь его к веревке и передашь мне!

— Какое благородство! — усмехнулся Крокс. — Только побыстрее, детки. А то папочка Грохотун вот-вот взорвет планетку.

Первым в Огненный колодец на разведку полетел попугай. Конечно, он не хотел лететь первым, но Крокс пригрозил, если попугай этого не сделает, то он его сбросит в колодец просто так.

Попугай слетал на балкончик, заглянул в резервную шахту и вернулся в пещеру.

— Уф, ну и жарища! — пожаловался он. — У меня чуть хохолок не расплавился!

— Резервный выход не завалило обвалом? — заволновались копачи.

— А я откуда знаю… Ступеньки какие-то наверх идут. Вроде нормальные, а там выше, кто знает, может и завалило, — легкомысленно заявил попугай. — А еще там склизские червяки ползают. Один хотел меня сожрать, да куда ему.

— Храпуны! Они и туда проникли! — всполошились копачи. — Но раз там храпуны, значит, воздух в шахте не слишком горячий. Черви не выносят жары.

Но так или иначе пора было действовать. Времени оставалось немного. Грохотун уже шагал по главному коридору, обходя завалы. Ему не терпелось поскорее разнести все вокруг, сотворив невообразимое «бум!»

— Взорвать планету! — бубнил Грохотун. — Я всегда чувствовал, что создан для чего-то особенного, грандиозного. Ба-бах! — и все разлетается на молекулы. Мое имя запомнят на века. Грохотунуничтожитель!

Пока Грохотун со своей манией убийцы рвался поскорее набрать на клавиатуре корабельного компьютера код самоуничтожения «Странника», запертые обвалом в пещере проверяли веревку: достаточно ли она прочная, выдержит ли. Если она оборвется, раскаленная лава не оставит от упавшего в нее даже уголька.

— Пора!

Попугай схватил клювом конец каната и привязал его к уцелевшим перилам балкончика.

Один за другим легкие копачи стремительно спустились по веревке и нырнули в подземный тоннель. Остальные с напряжением следили, как маленькие отважные человечки проносятся над раскаленной дымящейся лавой, время от времени выбрасывающей огненные языки.

Веревка дернулась: очередной полет над лавой прошел нормально и можно спускаться следующему.

— Теперь ты! — робот-нянька надел на голову Лависсы шлемокапюшон и защелкнул застежки.

— Давай, девчонка, дерзай! Желаю тебе удачи! — Крокс на всякий случай пристегнул Лависсу альпинистким карабинчиком, и она закользила по веревке. Все с тревогой наблюдали за ней. Уже, казалось, что все в порядке, но в какое-то мгновение девочка разжала руки, и стала падать.

Андрей вскрикнул. Он думал, Лависса погибла. Но она повисла над самым опасным и раскаленным участком лавы. Девочку спас резервный карабинчик капитана Крокса. Если бы не он, Лависса была бы запечена в скафандре, как яйцо в мешочке.

Копачи выскочили на балкончик, подхватили свою болтавшуюся как на качелях Королеву и затащили в тоннель резевного выхода. Через некоторое время веревка дернулась, сообщая, что все обошлось благополучно: Лависса цела и невредима.

Робот-нянька с облегчением обернулся к капитану Кроксу:

— Вы спасли ее! Если бы вы не догадались пристегнуть карабин, Лависса бы погибла!

— Не думай, что я такой благородный, — криво усмехнулся пират. — Может, я все-таки решил получить за девчонку выкуп?

— Вот-вот, — поддержал его попугай. — Поверьте моему пиратскому опыту, вареные в лаве девчонки ценятся гораздо ниже.

Робот-нянька хотел возмутиться, но тут копачи передали ему шлемокапюшон Андрея.

Мальчик защелкнул застежки на шлеме и ловко пронесся над раскаленной лавой. Его полет совершился почти без всяких приключений, если не считать, что раскаленный язык вскипевшей лавы едва не пережег веревку. Впрочем, все завершилось благополучно.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать