Жанр: Научная Фантастика » Кларк Дарлтон » Планета Леркс-3 (страница 16)


Кан нагнулся и заглянул внутрь. Когда он распрямился, лицо его выражало полнейшее замешательство.

— Тут не было экипажа. Учитывая размеры корабля, здесь могли находиться самое большее два существа, если они примерно такого же роста, как мы. Но в корабле никого нет. Это управляемый на расстоянии корабль. Его выстрелили в нас.

Ментор подошел ближе.

— Тогда где у него боеголовка, которая разорвала бы нас на куски?

— Нас хотели оставить в живых. Я думаю, мы должны поторопиться, если не хотим попасть к ним в руки. Будем надеяться, что наш передатчик не получил повреждений. Какое счастье, что он противоударный!

Кан подошел к своему кораблю и осмотрел разнесенную заднюю часть. Его лицо помрачнело. Он залез внутрь через открытый люк. Ментор хорошо слышал его ворчание.

Оба ученых поступили, без сомнения, очень легкомысленно, положившись на благородство чужой расы. Они не учли, что между цивилизациями разных миров могут быть существенные различия. Они действовали интуитивно и проиграли. Первый контакт с чужой расой закончился для них поражением. Но сейчас времени для анализа и самооценок не было.

Прошло всего несколько минут, и связь с Кермой была установлена. Кан кратко рассказал об их злоключениях и затем передал необходимые данные. По положению солнца Керма довольно точно определил место крушения, после того как переместил корабль на сторону спутника, обращенную к планете. Он получил указание приблизиться к Лерксу-3 с ночной стороны и совершить посадку как можно ближе к тому месту, где его будут ждать Ментор и Кан. При наличии передающего устройства эта задача значительно упрощалась.

Когда связь закончилась, Кан облегченно вздохнул.

— Теперь у меня появилась хоть какая-то надежда. Как только звездолет прилетит сюда, мы сможем противостоять любым агрессорам. Следующий удар нанесем мы. Может, тогда они захотят пойти на переговоры.

— День будет долгим — еще более пяти часов. Надеюсь, что за это время они не успеют на нас напасть.

— Это было бы бессмысленно, ведь они достигли цели. Мы не можем сбежать.

Кан задумчиво посмотрел на голубое небо.

— Тогда остается заключить, что они сейчас сами придут сюда и схватят нас. А может, они хотели нас обезвредить, прежде чем вступить в контакт. Все же они недружелюбно встречают пришельцев из космоса.

— А если они вообще не думают об этом?

Кан удивленно посмотрел на Ментора.

— За кого же они нас принимают, как не за пришельцев из космоса? Они уверены в своих силах и первым делом стараются их продемонстрировать.

Ментор, понимая это, молчал. Он думал о покинутых и разрушенных зданиях. Как могла развитая цивилизация, построившая большие города и транспортные магистрали через целые континенты, имевшая, скорее всего, определенную систему контроля, оставить эти мощные сооружения? Что-то здесь было не так. Его неотступно преследовала мысль, что эта ракета принадлежала угасшей цивилизации — своего рода автоматическая защита от врагов, которых никогда не было. Вся планета могла оказаться незаселенной или покинутой. Но почему? Она обладала прекрасными условиями для жизни.

Кан выдавил на язык питательную смесь из тюбика, который захватил с собой из корабля.

— Солнце быстро движется, — заметил он. — А посмотри, как быстро летают птицы. Это очень даже живой мир. Я уверен, что в лесу кипит жизнь. Но это не та жизнь, которую мы ищем. Может, мы ищем напрасно.

Ментор знал, что Кан думает почти так же, как Он, но все же был не совсем в этом уверен. Возможно, они страшно ошибались. Вдруг его взгляд упал на одно из деревьев, и он остолбенел. Там сидел одетый в шкуру трэк и смотрел на них.

Ментор затаил дыхание. Он дотронулся до плеча Кана и дрожащей рукой показал на существо.

— Трэк! Но как он выглядит! Его единственная одежда — шкура, и кажется, будто он в ней родился. Нет, это, конечно, не трэк, но сходство поразительное. Или ты думаешь, что это…

— Нет, это не господствующая форма жизни этого мира. Такое существо никогда не смогло бы построить управляемую на расстоянии ракету. Я считаю это невозможным. Смотри! Он прыгает с ветки на ветку. Спускается на землю. Как быстро он это делает! Я даже не могу уловить его движений. Жалко, что убегает. Боится нас, что ли?

— Скорее всего. Мы его спугнули. Интересно, какое отношение он имеет к этим зданиям?

— Никакого. По крайней мере, я так думаю. Он слишком примитивен, чтобы возвести такие строения. Он почти не отличается от зверя.

— А что такое, по-твоему, зверь? — спросил Ментор. — Разве это не существо? Чтобы утверждать это, нужна определенная смелость. И особенно если это касается чужого мира.

— Они не смогут развить даже космонавтику, — решительно возразил Кан.

Ментор не ответил. Он наклонил голову и внимательно прислушался. Издалека доносился какой-то посторонний звук. Сначала он напоминал далекие раскаты грома, а потом перешел в свист. Звук быстро приближался. Что-то просвистело прямо над их головами.

Это был корабль, похожий на тот, что на них напал. Только крылья у этого были длиннее, а хвостовая часть значительно шире. Из нее струился темный дым, который, по всей вероятности, толкал летательный аппарат вперед.

Корабль развернулся, приблизился к ним и поднялся высоко вверх, прежде чем оба трэка успели броситься на, землю. Они мгновенно поняли, что этот корабль не так опасен, как первый.

Через несколько секунд оглушительный

свист повторился.

Еще два раза пролетел над ними странный аппарат, прежде чем исчезнуть за горизонтом над морем.

Кан уселся на квадратный камень, отвалившийся от стены.

— Что это было? Остатки автоматического устройства?

Ментор покачал головой и тоже присел.

— Нет, на этом корабле, без сомнения, находился пилот. Скорость и те петли, которые он делал, свидетельствуют о высокой технике. У них нет космонавтики, но зато есть искусственное поле силы тяжести. Без него они бы не смогли делать при такой высокой скорости столь крутые виражи. Ни одно существо не выдержало бы этого. Ты видел, как корабль за какие-то мгновения сделал два крутых разворота? Это возможно только в свободном пространстве или с собственным полем силы тяжести.

— У него была бешеная скорость. При такой плотности атмосферы это почти невероятно. Хотелось бы узнать, что это за металл.

Ментора заботило другое.

— Они вернутся, если знают, что мы живы. Мы должны приготовиться к столкновению. Честно говоря, я уже перестал бояться. Я почти уверен, что все случившееся — сплошное недоразумение.

Он был близок к истине больше, чем предполагал.

Солнце быстро поднималось и, достигнув своей высшей точки, начало так же быстро опускаться. Кругом было тихо, и оба трэка не спеша обследовали руины, на которых оказались. Они не пытались взобраться на полуразрушенные колонны и тесаные камни, а лишь еще раз осмотрели изображения на стенах находящегося под крышей зала. Они были до примитивности просты, но выдолблены с большим умением… и фантазией. Фигуры выглядели очень натурально, даже крылатое существо с головой трэка, у которого были четыре ноги и длинный хвост.

Ментор долго разглядывал изображение, потом его вдруг словно что-то осенило, но он колебался, поделиться ли своей догадкой с Каном. Наконец он произнес:

— Ты помнишь легенду о злом боге? Четырехногом существе? Когда он покидал Хело-2, то грозил однажды вернуться. Ведь у него были золотые крылья, с помощью которых он поднимался в воздух.

Кан только махнул рукой.

— Не спеши с выводами, Ментор. Какая тут может быть связь между «злым богом» и этой фигурой на стене, между мирами, разделенными световыми годами? Это всего лишь совпадение, и ничего больше.

Ментор хотел было возразить, но промолчал. И тут над ними вновь раздалось тихое жужжание. Через минуту звук усилился и оба трэка увидели странный аппарат. Он летел прямо к их крыше и приземлился рядом с обломками кораблей.

Он был похож на летающих чудовищ с Хело-3, длинное и острое жало которых погубило первую экспедицию на эту планету. Чудовища были уничтожены, но здесь, в этом зеленом мире, они как будто обрели новую жизнь. Однако с первого же взгляда трэки поняли, что это не живое существо, а машина, сделанная из металла. У нее не было крыльев, только вертящийся пропеллер на верхней стороне, который поднимал ее в воздух и обеспечивал вертикальную посадку. Судя по всему, создатели этой машины не знали об атомном излучении. Они смогли лишь додуматься до примитивного воздушного винта.

Через боковое отверстие летательного аппарата выпрыгнули два существа, за ними — третий. Все произошло настолько быстро, что оба трэка не успели даже двинуться, как эти трое уже оказались прямо перед ними.

У Ментора просто перехватило дыхание. Это были братья по расе, несмотря на некоторые отличия. Они были иначе одеты, движения стремительны. В руках — короткие предметы из темного металла, направленные на незваных гостей. Это наверняка было оружие, опасное и смертельное. При этом на лицах лерксианцев было такое выражение, которое сразу не понравилось Ментору.

Он поднял руки и протянул их подошедшим. Кан последовал его примеру. Это был жест миролюбия и полного доверия.

Оружие опустилось.

Ментор облегченно вздохнул. Он испытывал какое-то невероятное в этой ситуации чувство счастья, найдя отклик на свой поступок у существ чужой расы.

Те не хотели убивать, по крайней мере сейчас.

Косясь на Кана, Ментор сказал:

— Мы пришли с миром.

Это были слова, с которыми трэки обращались к жителям других планет. А сегодня они имели особый смысл.

Аборигены смотрели на пришельцев и обменивались фразами на непонятном трэкам языке. Они говорили очень быстро резким фальцетом. Совершенно невозможно было даже предположить, что от них хотели.

Ментор показал на свой разбитый корабль, затем на ракету. Он пытался изобразить, как все произошло. При этом его левая рука спокойно двигалась, а правая резко ударила в нее. После этого он еще раз показал на обломки.

Те закивали, давая понять, что им все ясно. Различие между трэками и жителями Леркса-3 было не таким уж большим, как Ментору сначала показалось. Даже внешне они были похожи. Характер развития двух бесконечно удаленных друг от друга систем был один и тот же.

Один из пилотов быстро зашагал к разбитому кораблю трэков и внимательно осмотрел его. Он поднял правую руку вверх. На его лице застыл вопрос, смысл которого был понятен трэкам.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать