Жанр: Научная Фантастика » Кларк Дарлтон » Планета Леркс-3 (страница 17)


Ментор кивнул, затем нагнулся, подобрал ветку и принялся рисовать фигуры в пыли, покрывавшей каменные плиты старого здания. Он начертил схему солнечной системы с семью планетами, указывая все время на вторую планету, затем на себя и на Кана.

Когда он поднялся, те принялись громко переговариваться, возбужденно жестикулируя. Один из них даже подошел ближе и толкнул Кана в грудь, да так, что тот зашатался и чуть было не упал. Другой полез в сумку, вытащил листок бумаги и, разгладив его, положил на землю. Ментор сразу понял, что это карта, на которой были изображены моря и континенты. Чужак ткнул пальцем в определенную точку и сделал круговое движение рукой. Ментор догадался, что в этой точке они теперь находятся. Затем чужой показал на Ментора и Кана и потом снова на карту. Континент, на который он указал, скривив лицо в злобной гримасе, был отделен от того, где они находились, обширным морем и значительно превосходил его по размерам. Ментор не смог расшифровать названия континента — оно состояло из пяти букв, но сразу сообразил, в чем дело — те подумали, что трэки пришли оттуда.

Из так называемых переговоров Ментор заключил, что жители Леркса-3 были разделены на нации, народы и расы и что их принимали за принадлежащих к другой расе. Судя по резкой жестикуляции, отношения между расами были далеко не дружескими.

Ментор покачал головой, но ему явно не поверили. Оружие чужака ткнулось трэку в грудь и вынудило его идти в нужном тому направлении. А цель была очевидна — странно выглядевшее воздушное средство сообщения с огромным пропеллером наверху.

Ментор не знал принципа действия оружия, но сразу понял, что оно вряд ли безобидно. Если их увезут, то Керма этой ночью будет искать их напрасно.

Другой из троицы схватил Кана за руку и потянул за собой. Все это происходило с удивительной быстротой, и Ментору было даже трудно уследить за их движениями.

Солнце опускалось за горизонт, и начало темнеть. Еще немного, и прилетит Керма.

Нужно чужаков задержать. Они не были варварами, как жители Леркса-2. Их единственной ошибкой было то, что они не верили в существование разума за пределами своего мира. Но почему они так ненавидели своих соседей по планете?

Ментор почувствовал разочарование — после столь долгого путешествия они встретились наконец с разумными существами, а те оказались не только воинственными, но даже в каком-то смысле примитивными.

Третий из лерксианцев подошел к кораблю трэков и занялся его основательным изучением. Вдруг он издал пронзительный вопль, потом что-то сказал. Двое других сразу забыли свое намерение тащить Ментора и Кана в летательный аппарат. Они посмотрели на своего товарища и, когда тот вновь заговорил, направились к нему, захватив с собой обоих трэков.

Ментор сразу понял, что послужило причиной их возбуждения — передатчик и приемник на маленьком челноке.

Аппарат трэков был устроен просто и основывался на принципе трансформации излучений. Маленький, размером с ладонь, монитор одновременно с акустическим сообщением передавал и изображение места вызова. Весь аппарат состоял лишь из одного маленького ящичка, независимого от любой энергетической подачи, так как у него была собственная батарея атомного распада частиц. Он держался на зажимах.

Эти зажимы и отключил чужак, который, издавая нечленораздельные звуки, с удивлением рассматривал передатчик, служивший в то же время и приемником.

Руку Ментора отпустили, так как захватчик, видимо, убедился, что побег с крыши равносилен самоубийству. Он взял ящик из рук своего напарника и молча разглядывал его. Затем посмотрел на Ментора и сделал движение рукой, скорее всего требуя объяснить, что это за таинственный прибор. Ментор удивился, что эти существа не знали о таком простом способе связи, хотя и смогли создать управляемую ракету. Он, естественно, не подозревал, что жители Леркса-3 даже никогда не видели материала, из которого был сделан монитор.

Ментор нерешительно протянул руку и нажал на маленькую кнопку на ящичке. Сразу засветился экран, и через секунду на нем появилось лицо Кермы.

Трое аборигенов уставились на него, и Ментор заметил, что Керма застыл от удивления. Когда он увидел Ментора, его лицо приняло нормальное выражение.

— Они вас нашли? — спросил он.

Прежде чем Ментор успел ответить, один из лерксианцев направил оружие прямо на него и заговорил. Чужая речь была совершенно непонятна, Ментор мог только догадываться о ее смысле. Внезапно поток слов прервался. Это произошло в тот момент, когда Керма убрал голову, открыв, таким образом, поле обзора. Даже нескольких мгновений хватило, чтобы увидеть звездолет внутри и один из больших экранов на стене.

На нем светилось огромное полушарие Леркса-3, быстро увеличивающееся в размерах. Казалось, что звездолет падает на него. Была хорошо видна полоска земли, соединяющая оба континента, та самая, на которой они сейчас находились.

Троица растерянно смотрела на маленький монитор. На экране опять появился Керма. Ментор почувствовал, как воинственных чужаков охватил ужас.

Теперь он был абсолютно уверен, что они не постигли тайн космонавтики, иначе бы вид их собственной планеты из космоса не внушил им такого страха.

Ментор взял оружие из рук стоявшего рядом лерксианца и отшвырнул его. Оно упало в нескольких шагах, затем, кувыркаясь, покатилось вниз. Сразу же два других злобно

уставились на него, но Ментор не обращал на них внимания. Он знал, что они его не убьют.

— Подождите, я буду через несколько минут, — сказал Керма, следивший за разворачивавшимися событиями. — Я им покажу, как с нами надо обращаться.

— Не применять излучатель! — приказал Ментор.

Больше он ничего не успел сказать, так как один из лерксианцев сильно ударил своим оружием по монитору.

Экран треснул.

Кан с тревогой посмотрел на Ментора, но мысль, что Керма знает об их положении и спешит на помощь, немного успокаивала ученого. Скоро стемнеет. Как будто подумав о том же, один из лерксианцев подошел к своему аппарату и включил свет. Теперь поверхность крыши ярко осветилась и являлась прекрасным маяком для Кермы, который уже наверняка находился в пределах атмосферы.

Но тут лерксианцы начали действовать.

Они схватили трэков и поволокли их к своему аппарату. Ментор, который буквально до последней минуты все еще надеялся, что они поймут цель их посадки, теперь настолько был разочарован, что не стал даже сопротивляться.

Но Кан решил так быстро не сдаваться.

— Мы должны как-то помешать этому, — прокричал он и тут же получил удар в челюсть. Ментор повернул к нему голову. Кан был прав, но что предпринять?

Антигравитационный излучатель!

Как он сразу не вспомнил об этом маленьком приборе, однажды уже спасшем их? Излучатель был в его сумке, и его не обыскивали.

Ментора затащили в маленькую кабину и усадили на жесткое сиденье. Кана посадили рядом. Затем закрылась дверь, и один из лерксианцев уселся напротив. Пилот уже возился у приборной доски.

Ментор знал принцип действия этого летательного аппарата. Он был довольно прост. Примитивный мотор приводил в действие пропеллер, который поднимал аппарат.

Ментор, как бы случайно сунув руку в сумку, с интересом наблюдал, как пилот заводит мотор. Нарастающий рев давил на уши. Наконец мотор удалось завести, и над ними закружился пропеллер.

Ментор нащупал спусковое устройство. Направить луч вверх было трудно, поэтому неудивительно, что он вместо потолка попал в пилота.

Раздался страшный вопль — пилот вдруг вспорхнул к потолку. Смертельно напуганный, он барахтался и кричал, но так и остался там висеть, размахивая руками.

Когда Ментор выключил излучатель, пилот плюхнулся на сиденье в полном смятении.

Двое других что-то возбужденно кричали — видимо, обсуждали случившееся.

Ментор немного повеселел. Он подумал, что наверняка сумеет удержать этих недружелюбных лерксианцев от всяких выходок, пока не подоспеет Керма.

Наблюдавший за ними встал, сердито толкнул пилота в сиденье рядом и взял управление кораблем на себя. Вероятно, он решил поразмышлять над этим чудом позже.

Ментору ничего не оставалось, как повторить с ним тот же фокус. Тот стремительно пошел к потолку и, довольно сильно ударившись об него головой, спланировал вниз. Теперь он, кажется, понял, откуда исходила опасность. Быстро схватив оружие пилота, лежавшее на столике, лерксианец спустил предохранитель.

Раздалась автоматная очередь. Пули прошили стену в нескольких сантиметрах от Ментора.

Стрелок из-за отдачи ружья вылетел на большой скорости из своего поля невесомости. Его голова ударилась о металл, и красная кровь захлестала из огромной раны.

Затем он упал на пол и больше не шевелился, только стонал.

Его друзья стояли как вкопанные. Они смотрели на Ментора и Кана, будто ожидая от них ответа. Потом пилот медленно подошел к своему сиденью и, усевшись, нацепил ремни безопасности. Он закрепил застежку и потянул на себя какой-то рычаг.

Ментор был поражен их жестокостью. Они даже не позаботились о раненом. Он попытался поднять в воздух пилота, но того надежно держали ремни.

Сидевший напротив наблюдал за трэками. Несмотря на это, Ментору удалось повернуть в сумке излучатель. С помощью анти гравитации он должен был поднять воздух над летательным аппаратом, причем проделать это так быстро, чтобы на смену ему не пришли новые порции воздуха. Пропеллер в этом случае не встретит никакого сопротивления…

Пилот продолжал тянуть рычаг, и жужжание усилилось, превратившись в сплошной вой. Огромный винт начал вращаться и уже развил такую скорость, при которой вертолет должен был бы подняться в воздух.

Но он не двигался с места. Лишенные сопротивления лопасти вращались в сильно разреженном воздухе. Их скорость увеличилась, и они уже начали трещать под действием центробежной силы.

Когда пилот вернул рычаг в прежнее положение, мотор в последний раз пронзительно завыл и звук стал почти невыносимым. Через минуту наступила мертвая тишина.

Ментор выключил излучатель и стал ждать.

Пилот повернулся к другому лерксианцу и заговорил с ним своим рыкающим голосом. Их разговор длился не очень долго, но в быстром темпе. Так же быстры были и их движения. Ментор пришел в выводу, что их жизнь была короче жизни трэков. Отсюда — такие резкие, стремительные движения.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать