Жанр: Научная Фантастика » Кларк Дарлтон » Планета Леркс-3 (страница 19)


Глава 8

Когда корабль пролетая над большим массивом зеленого леса, Ментор я Кан вновь заметили на морском побережье отдельные огоньки, которые были не чем иным, как поселениями. По ту сторону моря занималась заря нового дня. Путешественники еще окончательно не решили, покидать им Леркс-3 или остаться ненадолго на этой негостеприимной планете. Правда, по одному короткому эпизоду, может быть, не стоило судить о поведении всей расы.

Когда стало светлее, они увеличили скорость и поднялись выше. На экранах можно было различить некоторые интересные детали. Ментор счел бесполезным прятаться, держась на ночной стороне, так как сбежавшие уже наверняка сообщили об их прибытии. Теперь все зависело от того, как на это отреагируют жители Леркса-3.

Он попытался представить, что бы предприняли трэки, если бы к ним прилетел космический корабль с похожими на них разумными существами. Наверняка это был бы день дружбы, мира и гостеприимства. Раса, освоившая космос, вряд ли предпримет какие-либо враждебные действия — ведь у нее есть возможности найти бесконечное множество миров и заселить их. Зачем ей война?

Но это становится очевидным, лишь когда сам завоюешь пространство. Жители Леркса-3 этого еще не сделали и потому думали иначе, чем трэки.

Ментору вспомнилась темная планета. Кто же построил там станцию? Что за раса создала грандиозные сооружения и покинула их? Куда исчезли жители Леркса-4? Была ли связь между ними и живущими здесь существами?

Он вспомнил о пирамиде, которая послужила им посадочной площадкой, и о ее отдаленном сходстве со строениями на темной планете и на Лерксе-4. Вряд ли здесь могло быть простое совпадение.

А вдруг могло?

Под звездолетом проносились разнообразные ландшафты. Они снова увидели прямую транспортную линию. Увеличение показало, что это — две параллельно идущие металлические полосы, назначение которых было непонятно.

Первый большой город очень удивил их.

Снаряди они сюда экспедицию, пришлось бы тщательно продумать меры предосторожности. Но об этом сейчас не могло быть и речи. Их прибытие обнаружили, и казалось странным, что пока не последовало никакой реакции. Или повторится тот же случай — ничего не подозревая, они снова попадутся в ловушку, из которой на этот раз не будет выхода?

Разглядывая город, Ментор вдруг испытал неприятное чувство. Прямые улицы, высокие квадратные строения, кое-где зеленые насаждения. «Все так же, как на „Хело-2“, — подумал Ментор, — хотя у нас природа гораздо беднее».

Ментор недоумевал, почему на планете с такими прекрасными природными условиями так мало городов.

Кан показал на боковой экран:

— Смотри! Корабль! Он приближается к нам с большой скоростью. Керма на посту?

Ментор оторвался от своих размышлений.

— Керма у излучателя. Если они на нас нападут, мы будем вынуждены использовать излучатель. Может, они понимают только такой язык. Честно говоря, конец нашей миссии я представлял себе иначе.

Корабль приближался. Он был почти такой же формы, как рэкета, уничтожившая их челнок, только этот был больше. В прозрачной кабине сидел лерксианец. На машине не было воздушных пропеллеров, она летела с помощью реактивного двигателя, работавшего, вероятно, на химическом топливе, а не на энергии распада. Несмотря на это, аппарат развил внушительную скорость. Кан что-то бормотал, видимо производя быстрые подсчеты, пока Ментор через монитор устанавливал связь с Кермой, сидевшим в самом носу корабля.

— Он у меня на мушке. Можно стрелять?

Ментор вздрогнул.

— Только если тот нападет. Мы ни в коем случае не будем стрелять первыми. Чужие здесь мы, а не они.

Ментор снова посмотрел на экран. Кан взял управление на себя, чтобы выполнить необходимые маневры.

Машина неприятеля подошла к ним по наклонной сбоку, словно хотела протаранить их корабль. Трэки уже могли различить некоторые детали: нарисованную звезду и ярко раскрашенную поверхность. Из хвостовой части выделялась горячая прозрачная масса — очевидно, отработанное топливо.

— Они отстают от нас на тысячу лет, — кипел от возмущения Кан, — и еще собираются на нас напасть!

— Но мы этого делать не будем, — твердо сказал Ментор. — Может быть, они хотят войти с нами в контакт.

На экране внезапно мелькнули белые полосы. На какое-то время они заслонили изображение. Потом оно на секунду прояснилось, и опять появились полосы. При этом в громкоговорителях, встроенных в экран, слышались щелкающие звуки.

Ментор внимательно следил за аппаратом.

— Атмосферные помехи! — воскликнул он. — Наши антенны принимают световые волны, которые наверняка созданы искусственно. Мы используем их в качестве носителей для наших передающих и приемных волн. Атмосферные помехи — или невероятное совпадение, или попытка установить с нами связь.

Кан промолчал.

Световые волны исчезли так же внезапно, как и появились. В тот же момент впереди, в остром носу машины неприятеля сверкнули ослепительные точки, затем такие же под крыльями. Лишь благодаря сильному увеличению трэки разглядели маленькие черные предметы, устремившиеся прямо к ним.

Ракеты!

Излучатель Кермы уже сработал, создав поле между машиной противника и кораблем. Ракеты, ударившись об этот экран, превратились в чистую энергию. Все это сопровождалось ослепительной вспышкой.

Ментор облегченно вздохнул.

Это были химические взрывчатые вещества. Смелая операция, но заранее обреченная на провал. И

несмотря на это, она все же была проведена.

— Следующее нападение может кончиться для нас плачевно, так как они быстро учатся. Так же быстро, как и живут. Керма, уничтожь вражеский корабль!

Кан знал Ментора очень хорошо. Он понимал, что творится в душе друга, если тот смог отдать такой приказ. Он означал только одно — окончательный отказ от попытки установить мирные отношения с жителями Леркса-3. После уничтожения агрессора оставалось лишь два варианта развития событий: либо лерксианцы поймут превосходство пришельцев и примут их, как полагается цивилизованной расе, либо продолжат нападения, и тогда пребывание в этой системе будет совершенно бесполезным и опасным.

Летательный аппарат внезапно взмыл ввысь и исчез с экрана, чтобы тут же появиться на другом. С невероятной скоростью он описал, правда небольшую, дугу и приготовился к следующему нападению. Маленькая ракета покинула свое гнездо и понеслась к звездолету.

Услышав приказ, Керма выполнил его без промедления. Энергетический луч, выпущенный с корабля трэков, настиг ракету. Она взорвалась с яркой световой вспышкой, оставив лишь быстро рассеявшееся газовое облако. Луч направился дальше. Прежде чем пилот успел поднять машину вверх, все было кончено.

Сверкнувшая молния заставила Ментора закрыть глаза. Когда он их открыл, на том месте, где находился аппарат, появилось темное облако, несущее смертельную дозу радиации. Оно быстро удалялось назад, как до этого атомная пыль ракеты.

Все произошло за какие-то доли секунды. Они даже не успели взглянуть на поверхность Леркса-3, а оттуда уже неслись ракеты. Керма мгновенно отреагировал, быстро повернув излучатель. Таким образом, низ их корабля был надежно защищен.

Это были четыре тонкие ракеты, стремительно приближавшиеся к звездолету, но теперь они, должно быть, имели автоматическое управление.

Керма поставил между собой и вражескими ракетами энергетический экран излучателя.

Ментор невольно вздрогнул, когда первая ракета ударилась в невидимый экран и взорвалась. Ему вспомнились страшные картины последних войн, хотя с тех пор уже прошли тысячелетия. Он хорошо знал характерную форму атомной детонации.

Раса лерксианцев была достаточно бесцеремонна, если могла применить это мощнейшее оружие против мирно настроенных пришельцев из других миров. Она делала это, совершенно не думая о последствиях.

Спустя мгновение вспыхнули три другие ракеты, и грибы дыма смешались с раскаленными газами уничтоженных ракет, быстро распространились в атмосфере и слились с ее компонентами.

— Они сами себе навредили, — пробурчал Ментор, все еще не отошедший от потрясения. — Какие же идиоты управляют этой прекрасной планетой! Они создали это оружие, чтобы уничтожать друг друга. У них нет врагов, кроме самих себя. Они действительно не стоят внимания и заботы!

— Ты хочешь возвратиться и не сообщить Матулю об успехах?

— Разве это не успех, если мы вернемся обратно? С меня довольно, Кан. Лучше зло в дружелюбном мире, чем смерть на свободе.

Кан покачал головой.

— Не ошибись. О расе в целом нельзя судить по поведению отдельных ее представителей. Может быть, агрессоры действовали, против приказов своего правительства.

— Тем хуже, если оно не смогло это предотвратить…

— Даже сам Матуль не смог предотвратить нашего поступка. Ведь мы тоже пошли против закона. Почему бы этому не случиться и здесь?

Ментор промолчал. Он понимал, что Кан прав. Наконец он проговорил глухим голосом:

— Я хочу сделать последнюю попытку, но на другой стороне планеты. На другом континенте, кажется, живут те, кто недолюбливает этих. Помнишь жесты лерксианцев, взявших нас в плен? Давай облетим этот мир и попытаем счастья в последний раз.

Они поменяли направление, и скоро заходящее за горизонт солнце осталось позади. Под ними плескалось море, которому не было конца, и двойной континент исчез из поля зрения. Уже смеркалось, когда они достигли побережья нового континента. С большим удивлением они разглядывали представшую на их экранах картину.

Вдоль всего побережья ярко сверкали огни городов. В глубине континента было так же, — полной темноты не было нигде, хотя солнце уже находилось на другой стороне планеты. Даже тогда, когда они довольно далеко залетели в глубь материка, ничего не изменилось. Правда, они находились на большой высоте, но это не меняло картины.

— Они должны уже давно спать. — удивился Ментор, — или они постоянно работают? Зачем они жгут столько света ночью?

— А если они без него не могут и умирают в темноте? Может, они ее просто боятся. В любом случае я чего-то не понимаю, и это мне не нравится.

— Чужое может не нравится, мы испытали это на собственной шкуре.

Кан ухмыльнулся.

Звездолет стал снижаться. Они хотели подождать восхода солнца и предпринять последнюю попытку при свете дня. Когда солнце наконец начало подниматься, под ними лежала широкая, необъятная степь. Она простиралась до горизонта, прерываясь местами лесами или высокими холмами. Никакого города или поселения не было видно.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать