Жанр: Научная Фантастика » В Нейвин » Муравейник На Краю Галактики (страница 1)


Нейвин В

Муравейник На Краю Галактики

Владимир Игоревич Нейвин.

Муравейник На Краю Галактики

Верховой огонь, подгоняемый ветром, захватывает все новые и новые деревья. С треском вспыхивают просушенные летним зноем кроны сосен, взметая в ночное небо языки хищного пламени. Пожар гонит, буквально обжигая пятки Романа. А пуще того спину и затылок.

Пожар гонит Романа, преследует его, предчувствуя, что добыча вот-вот ускользнет, вырвется из жарких объятий. Впереди сквозь частокол сосновых стволов в любой момент может показаться берег реки. А это - спасенье для одного и потеря для другого. Широкая полоса прибрежного песка и за ней спокойная прохладная вода. Сколько угодно воды. Могучая река, готовая принять беглеца, укрыть его от беспощадного преследователя.

И вот он - манящий спасительный проблеск. За стеной леса угадывается пространство, не захваченное деревьями. Деревьями, которые тоже, с одной стороны, жертвы огня. Но которые, однако, не могут быть союзниками человека, стремящегося убежать от пожара.

Еще несколько мгновений, и почти задохнувшийся от бега Роман выскакивает на пляж. Еще несколько мгновений...

...И Роман просыпается.

Из ночи в ночь его преследует один и тот же кошмар. Лес, пожар, ветви, хлещущие по лицу и рукам, безумный бег. Из ночи в ночь, просыпаясь в поту, Роман долго приходит в себя, словно действительно только что преодолел сотни метров пересеченной местности. Потом он поднимается с кровати и плетется на кухню, чтобы освежить пересохшее горло.

Ни разу он не задумался над значением сна. Зачем? Разве можно верить в сны?

Роман довольно скептичен в отношении всего, что не поддается рациональному объяснению. А сны рационально объяснять не очень-то получается. Впрочем, как и любую другую примету, после которой доверчивые люди либо плюют через плечо, либо крестятся, либо предпринимают еще какое-то совершенно бесполезное с логической точки зрения действие.

Сон прерывается сразу после того, как Роман должен выскочить на песок. И оставляет в его душе неприятный осадок. Что-то забыто. А может, что-то сделано не так. Но что? Не вспомнить, не понять. Да и надо ли? Ведь это всего лишь сон.

Необходимо просто вернуться в комнату, лечь и постараться как можно скорее заснуть. Ведь утром снова на работу, в офис, за собственный стол, всегда заваленный бумагами - срочными, горящими, не терпящими отлагательства проектами.

Так может в этом значение сна? Может, горят и гонятся за ним недосмотренные, недоделанные, не доведенные до ума документы?.. Может быть, вполне может быть. А теперь спать, спать...

- Андрюха, тебе что, заняться нечем? Слоняешься, как...

- И ты туда же, - с горечью махнул рукой парень.

- Что, от Захарыча уже попало?

- Ага.

- А ты бы бил баклуши за своим столом или у кульмана. Соображай.

- Да ладно. Сейчас уже Толик задание приволочет. - Андрей подошел к Роману, склонился над ним. - Ну и как тебе дела в Сибири и Австралии?

Роман поднял голову от чертежа и непонимающе посмотрел на Андрея.

- Ты что-то конкретное имеешь ввиду?

- Ну ты даешь! Телевизор, что ли, не смотришь? Людей там похищают! Прямо целыми толпами.

- Где ты в Австралии толпы нашел? Там сплошные пустыни.

Андрей потер лоб, поморщился.

- В этой их, в столице.

- Ну-ну. И название помнишь, - усмехнулся Роман. Потом спросил серьезно: - И кто этим промышляет? Опять рука Москвы? Хотя нет, при чем тут тогда Сибирь.

- Ты ничего не понял! Инопланетяне это! - Андрей стоял рядом и победно улыбался. - Представляешь? Нашествие инопланетян!

- И чему ты радуешься-то? - пожал плечами Роман. - Начали с Австралии, потом и до нас доберутся... А что хоть про военных говорят? Сопротивляются?

- Если бы я знал. Хранят молчание. А, это, в центре Новосиба установили какие-то установки. Ракетные.

- Установили установки, - автоматически отметил вслух Роман, думая о своем. - Опробовать на пришельцах еще конечно же не успели.

- Не-а. - Андрей наконец догадался пододвинуть свой стул вплотную к столу товарища и сесть на него верхом. Потом преданно уставился в глаза Романа. - Что делать-то будем?

- Ну, если ты серьезно... А по телеку разве не подсказали?.. Нет, Андрей, пока не знаю. А, кстати, раз такое дело, чего мы на работе-то застряли? Сейчас самое время мотать отсюда.

- Куда? Зачем?

- Куда, зачем. Надо спасаться от инопланетных завоевателей. Ты книги фантастические читаешь? В них всегда герой-одиночка, спрятавшись от врагов, потом побеждает их.

- А двое бывает?

Роман скептически оглядел своего товарища. Андрей, конечно, неплохой парень.

Послушный даже, исполнительный. Вот только умом и сообразительностью не блещет.

И как только институт сумел закончить? Но если серьезно, в напарники такой не годится. Вот Гера, тот бы да. Но Геру на месяц отправили... Черт! Герка ведь сейчас там, в каком-то сибирском городишке!

Роман встряхнулся и посмотрел на Андрея.

- Ты что-то спросил?

- Я это... Двое-то героев бывает?

- Бывает, Андрюха, бывает. Когда я начну против них действовать, я обязательно тебя позову. А пока - будь. - Он поднялся, свернул чертеж, сунув его на подоконник к другим бумагам, и направился к двери.

- Ты куда? - встал со стула Андрей. - Рабочий день только начался.

- Готовиться к сражениям, ты разве не понял?

- А-а... А

мне-то что делать?

- Ты пока Толика жди... Или нет. К Надюхе своей беги. Забудьте обо всем и любите друг друга без оглядки. И без ссор. Хотя бы напоследок... Кстати, а где Захарыч сейчас, не знаешь?

Погрустневший и явно ничего не понявший Андрей лишь пожал плечами. И тоскливо посмотрел вслед Роману. Он явно никуда не собирался выходить из офиса до окончания рабочего дня. Или до пришествия сюда инопланетян. Тут уж как повезет.

Захарыча и других высоких начальников их получастной проектной фирмы Роман нашел в кабинете директора. Вернее, узнал, что они там собрались, потому что в сам кабинет его не пустили. Не положено, мол.

- А о чем они там? Это ты хоть можешь сказать? - требовательно уставился парень в глаза молоденькой секретарши. Однако та, поведя плечиками, смолчала. - Об инопланетянах, небось. Ясно. Ладно, это надолго. Или даже навсегда, до самого Армагеддона.

Он какое-то время постоял, побарабанил пальцами по столу приемной комнаты, глядя в заоконную даль.

- Вера, - наконец снова обратился он к секретарше. - А если серьезно. Это что, правда?

- А вы, Роман Григорич, разве новости не смотрите? Вчера весь день передавали.

- А что же мне тогда... А, ладно. Значит все так скверно. Или я ошибаюсь?

- Не ошибаетесь, Роман Григорич. Они за ночь опустошили всю Камчатку и весь Дальний Восток. И за границей тоже всякого натворили. А американцы, конечно, атакуют их вовсю. Но бестолку. Ни одного корабля ихнего не подбили.

- Американцы воюют, а наши, как всегда, еще пока принимают решение.

Занятно... Ладно, Вера, до встречи.

- А что директору-то передать?

- А это имеет значение?

Вера улыбнулась. Понимающе и чуточку виновато.

Роман вышел из приемной и быстро спустился по лестнице вниз. Пройдя по широкому, блестящему от полировки и мраморной плитки вестибюлю, вышел на улицу.

Огляделся.

Мир потихоньку сходил с ума.

По улице деловито сновали прохожие. Они, конечно, слышали последние новости.

Они обсуждали их со знакомыми и родными. Они, наверное, даже понимали, чем каждому из них может грозить инопланетное вторжение. Но они продолжали идти, ехать, ковылять по своим будничным делам. Никто из них не паниковал, не бросался с запасом вещей и продуктов в леса. Ведь об этом им не сказали, значит, время терпит. Значит, можно еще сходить на работу, отправить ребенка в детский сад, навестить больного в стационаре, пообедать в ресторане...

Мир сходил с ума. Только Роман не собирался следовать его примеру.

Нет, не весь мир обезумел. Вон тот парень явно делает что-то поспешно и напоследок. Скоро он покинет город - место, которое инопланетянам так просто атаковать. А вон те машины однозначно уже спешат прочь, на загородную дорогу.

Багажники не закрываются от напиханных в них вещей.

Пора, пора делать отсюда ноги.

Поймав "мотор" и не раздумывая согласившись на шибко приличную по дневному тарифу таксу за проезд, Роман помчался домой. Надо успеть сделать... Тут он задумался над тем, что надо делать в первую очередь. Собрать свой архив, понятно. Закупить консервов и круп... Соли... Хлеба. Или нет, лучше сухарей.

Истратить деньги, копившиеся на отпуск. Полностью... Взять теплые вещи, палатку.

Хорошо, что не успел вернуть ее Мишке. Мишка сейчас в Питере, ему палатка ни к чему. Во всяком случае, вряд ли он заявится за ней в ближайшее время.

Поднявшись в свою однокомнатную улучшенной планировки, Роман первым делом включил телевизор.

Так получилось, что последние три-четыре дня он "забывал" о своем голубоэкранном поставщике новостей и развлечений. Потому что у него пошло. Он "расписался". Его возможная первая книга, ни шатко, ни валко развивавшаяся несколько месяцев, вдруг обрела вполне четкие очертания. Стал ясен финал.

Добавился положительный второстепенный персонаж, взявший на себя функцию, которой автор не решался наделить главного героя. Все складывалось удачно.

Оставалось лишь добавить несколько связывающих основной сюжет эпизодов - и поставить жирную подпись: КОНЕЦ.

Возвращаясь с работы, Роман наскоро ужинал, заваривал полную ёмкость кофе и садился за компьютер. Вставал из-за него лишь по естественной надобности или подогреть остывший напиток.

И тут такое. Всемирная катастрофа!

Роман усмехнулся. Во дела. Ведь он собирался, закончив свой детектив-боевик, взяться, наконец, за давнишнюю идею - фантастический роман об инопланетянах и их нападении на Землю, об одиноком "ковбое", освобождающем планету от захватчиков, о любви и новом мире...

А в жизни все оказалось ничуть не слабее. Только прекрасной девушки, в которую должен влюбиться "ковбой", пока не наблюдалось. Да и почему Роман решил, что "ковбоем", то есть героем этой грандиозной эпопеи, будет именно он?..

В телевизоре, меж тем, шло торопливое перечисление новых мест, подвергшихся нападению инопланетян. Даже появились первые видеоматериалы с мест событий. Люди действительно исчезали толпами. Огромные корабли зависали над городом.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать