Жанр: Научная Фантастика » В Нейвин » Муравейник На Краю Галактики (страница 2)


Начиналась паника. Под чудовищными распахнутыми чревами монстров-звездолетов метались черные букашки, пытавшиеся забиться в щели, спрятаться, испариться. И они действительно испарялись. Даже вместе с машинами, в которых находились в данное мгновение. Даже с двухэтажными автобусами... Пустынные, безлюдные улицы...

Диктор уже открыто призывал граждан "сохраняя спокойствие, покидать города и большие поселки, искать спасение в лесах".

"Правительства и армии всего мира не в силах ничего противопоставить агрессору! - продолжал вещать ёрзавший на своем стуле обозреватель. - Ни одно оружие, которое земляне пытались применить, не возымело действия! Президент и правительство просят вас..."

Что могут просить эти идиоты, не сумевшие исполнить самого малого войти в контакт с чужими, в крайнем случае, жертвуя собой... Ну уж нет! Сейчас президент и его прихвостни точно отсиживаются в каком-нибудь подземном бункере. И оттуда передают свои просьбы. Чтоб их!..

Роман скоренько наполнил рюкзак самым необходимым, не забыв пачку листов со скинутым на них через принтер уже готового к этому моменту текста книги.

Прихватил и дискеты со своими файлами. Кое-что из посуды, продукты. Разные нужные мелочи. Пяток любимых книг.

Выкатил на лестничную площадку велосипед с притороченной к багажнику скруткой палатки. В подъезде уже нарастало что-то, грозившее превратиться в хаос и панику. Хлопали двери, были слышны крики и топот ног. Два пацана, держась за перила, сосредоточенно пронеслись вниз по лестнице, едва не зацепив переднее колесо велосипеда.

Двор дома также кипел всполошенным людом. Паковались легковые автомобили, микроавтобусы, даже один КАМАЗ.

Выкатившись со двора, Роман направился не к известным всем автомобилистам трассам, ведущим за пределы города, а в сторону лесопарка. Основное внимание уделяя перегруженному велосипеду, который норовил завалиться набок, он, тем не менее, поглядывал по сторонам - необходимо было кардинально решить вопрос с запасом пищи. Но к продуктовым лавкам было не протолкнуться, киоски в большинстве своем оказались закрыты или разбиты и разграблены. Гастроном на углу атаковала разъяренная толпа "покупателей". Ни милиции, ни армейских рядом...

Нет, в городе делать больше нечего.

Решительно наддав, Роман, уже не глядя по сторонам, понесся вперед.

- Можно попробовать устроить ее на раму, - в который раз тоскливо повторил мужчина, но Роман опять отрицательно помотал головой. - Ну как же мы теперь?

- Лес-то вот он, рядом. - Вроде ничто не держало его рядом с этими людьми - семейной парой, женская часть которой состояла из расползшейся в стороны и едва влезшей в своё платье безмолвной матроны, явно уставшей от сравнительно небольшого перехода в сторону лесопарка и теперь тяжело дышавшей, - однако Роман не собирался уезжать, прежде чем не убедит мужчину в том, что он действительно не в силах ничем помочь ему и его жене. - В крайнем случае, не пойдёте глубоко.

Я не видел, чтобы их корабли ловили людей вне города.

- А если они и до леса доберутся?

- К тому времени... Что-нибудь придумаете. Все выжившие будут думать. В конце концов, в землянках станем жить... Ну, я поехал?

И зачем было спрашивать? Вон с какой мольбой в глазах этот несчастный муж все же утвердительно кивнул ему - он просто понял, что случайный велосипедист не поможет доволочь в безопасное место ни его толстую супругу, ни тюки с добром, но... Но от этого самому мужчине отнюдь не легче. Он должен по-прежнему нести свой "крест" в одиночку.

Роман укатился от незадачливой пары, однако на душе у него стало неспокойно.

И сколько еще таких семей: с малолетними детьми, со всевозможным "очень нужным, просто необходимым" барахлом, с домашними любимцами, которых уж точно стыдно бросить: с кошками, с птичками в клетках, с рыбками в аквариумах; а также с инвалидами или же просто с не вовремя захворавшими родственниками на руках вынуждены сейчас ползти по дорогам к выходу из города. И из других городов... А как быть? У него нет возможности помочь им всем.

Тонкая струйка огня сползает вниз по стволу, захватывая отдельные сухие веточки, пучки хвои. Дыма почти не видно - дерево, уже давно лишенное влаги, сразу занимается.

И вдруг со всех сторон наваливается жар, картина мирного и такого почти уютного огня резко меняется - словно оператор отодвинул камеру, охватив широкую панораму. В зоне видимости несколько горящих сосновых стволов. А за ними стена пламени. Лесной пожар!

Сразу все срывается с места. Роман понимает, что мчится, спасается от огня.

Деревья, словно препятствия в игре, одно за другим вдруг вырастают перед ним. Он бежит зигзагами, огибая непоколебимые стволы. Сквозь кусты можно было бы и напрямик.

И вот, наконец, спасение - взблеск водной поверхности недалеко впереди. Еще несколько шагов, еще... Роман выскакивает на прибрежный пляж. Ноги подгибаются от усталости. Завязнув в песке, он валится на четвереньки. Оглядывается назад. В глубине леса, ярясь в бессильной злобе, бушует великан-пожар. Добыча ушла!..

А "добыча", едва передохнув, уже вновь поднимается на ноги. Делает пару шагов к воде. И вдруг останавливается. Что-то не так! Что-то еще не сделано. Роман поворачивается к лесу...

...И просыпается. Вокруг темнота. Нечто огромное и беспросветное накрыло его, придавило со всех сторон. Роман, дернувшись, хочет вскочить... и вдруг понимает, что находится

в палатке. В обыкновенной двухместной палатке. Его первая ночь вне города.

Тяжело вздохнув, откидывается на спину... Этот кошмар! Ну когда он, наконец, сможет спать нормально?!

Сон. Дурацкий сон...

А ведь не такой он и дурацкий. Есть в нем что-то... Если подумать, порассуждать...

Скажем, пожар - это инопланетяне, чужие, агрессоры, которые гонят, преследуют землян, стремясь всех уничтожить. А земляне спасаются, бегут... Только почему-то все не так, все наоборот. Во сне Роман должен вырваться из леса, а тут, тут - прячется от врага именно в лесу...

Да ладно, главное-то не это, главное - сон действительно оказывается пророческим... Хотя такое и невозможно...

Нет, хватит, все выводы на потом. Размышлять и сопоставлять - завтра. А сейчас спать, спать...

Роман подбросил в костер несколько веток. Голодное пламя тут же набросилось на корм.

Второй вечер в лесу. Километрах в тридцати от города. Где-то недалеко отсюда, как помнил Роман, находится местечко Бродово. Не то маленькая деревенька, не то хутор (хотя, практикуется ли система хуторского хозяйства в средней полосе России?). Но в Бродово он идти не собирался, понимая, что сейчас необходимо держаться как можно дальше от мест цивилизации и возможного скопления людей.

Весь день он оставался на одном месте - на полянке, окруженной, в основном, березами. О том, что творится в мире, узнавал из транзистора, трофея еще студенческих времен. Узнавал, правда, только до часу дня. После часу не смог обнаружить ни одного передающего радиоканала. Эфир сплошь наполняли помехи. Или, может, дело в том, что транзистор надорвался от непривычно долгой работы?..

Костер повеселел, набравшись сил.

Роман отдавал себе отчет, что по огню чужие могут легко вычислить его даже вне города, но ничего не мог поделать - надо было разогреть консервы, отогнать мошку и комаров. Да и сидеть в лесу и в темноте как-то совсем уж неприятно (не говоря об отчаянии, время от времени накатывавшем на него черными волнами - не будь света, неизвестно еще как бы он поступил). А инопланетяне, скорее всего, не станут прочесывать леса и гоняться за беглецами-одиночками.

Вдруг где-то неподалеку хрустнула ветка. Ещё одна. Роман напрягся, прислушался. И различил голоса. Не таясь, к его костру шли люди. Скорее всего, женщины. Даже, судя по голосам, девушки. Сердце парня сладко бухнуло.

И вот на освещенное место вышли гости. Трое. Парень и две девушки.

Действительно девушки.

- Здравствуйте. Разрешите? - спросил парень.

Хозяин костра встал и радушно улыбнулся.

- Он даже рассказал нам, что инопланетяне делают с людьми. - Глаза Насти, говорившей об этом, округлились - не то от собственного страха, не то от желания посильней пронять слушателя.

- Не надо, Наська. Уже ведь ночь, - передернула хрупкими плечиками Таня. - Вот сейчас будем о страстях всяких разных болтать.

- Но он ведь все это видел.

- Ага, - хохотнул Максим, который с самого начала разговора о встреченном днём мужике дал понять, что не верит его рассказам ни на грош. - А ещё он пробрался в капитанский отсек самого главного корабля и выведал их самую главную тайну. И теперь хранит её, чтобы...

- Макс! - возмущенно вскинулась на парня Настя. - Если ты такой... такой...

оболтус, так не мешай другим... - девушка не нашлась, чем продолжить свою отповедь, грозно выдохнула и отвернулась.

- Они опыты ставят, - вдруг с интонацией грусти и обречённости произнесла Таня.

И на полянке воцарилась тишина. Только дерево потрескивало в костре, да надоедливые комары на одной протяжной ноте зависли над людьми.

- Я не хочу, чтобы меня... - Настя не договорила, опустила голову. Потеребила уголки платка, расстеленного на коленях. На платке кучкой лежали два кусочка хлеба, колбаса, очищенное вареное яйцо и надкусанный огурец. Несмотря на то, что последний раз она ела утром, еда не сильно поглощала её внимание.

- Но если этот мужик всё сочинил? Если на самом деле... - Роман хотел ободрить собеседников, но осёкся, поняв, что трудно возражать очевидным фактам.

Людей не то истребляют, не то похищают. Причём, всех, на всей Земле. Никаким напускным оптимизмом положение не исправить, а настроения не поднять.

- Я буду сопротивляться до конца, - посерьёзнел Максим. - Они все равно выйдут из своих кораблей, а тогда уж мы на них отыграемся. Правда?.. - Он повернулся к Роману.

Тот кивнул. Помолчал.

- Да, конечно. Шанс, может, и представится, но... - Роман усмехнулся. Людей-то почти не осталось. Цивилизация погибла.

- Какое погибла! Если мы захватим их корабли, разберёмся в технике...

- Ну, это вряд ли. Ты слишком насмотрелся голливудской фантастики. Посади тебя сейчас хотя бы за наш земной истребитель. И? Ты сможешь полететь? Сможешь после приземлиться?.. Вот так. А там - ни языка не знаем, ни принципов действия, ни систем управления. Ты хочешь полетать, а это, оказывается, какая-нибудь землеройная машина. Нормально, да?..



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать