Жанр: Научная Фантастика » Величка Настрадинова » Белая бездна (страница 3)


Когда утром они проснулись...

Но действительно ли они проснулись утром?

Солнце клонилось к западу, с холма спускалась Жанна со своим стадом, а куда-то запропастившаяся малышка на тревожный зов матери откликнулась:

- Найди меня!

И тут же выглянула из-за алтаря в таком виде, который никак не походил на ангельский.

Наспех приведя ее в порядок, женщины встретили пастушку "небесным пением".

Они внушали ей,|Что она является избранницей бога, ей следует немедленно оставить своих овец и идти спасать Францию.

Девушка тихонько прошептала:

- Но у меня нет доспехов, нет оружия...

В этом месте "ангелочек" должен был пропеть:

- Оружием тебе будет служить слово божие.

Однако вместо этого Матева-младшая подскочила к Жанне и, схватив ее за руку, потащила к алтарю.

- Я дам тебе! - торжествующе воскликнула она.

На алтаре лежал меч.

Преклонив колени, Жанна взяла его в руки, и лицо ее озарилось светом веры.

Стараясь замять непредусмотренное в либретто отступление, "Катерина" пояснила:

- Этот меч послал тебе святой Михаил! Сражайся смело за правое дело!

Матева-младшая, сознавая торжественность момента, а также уверенная в своей безнаказанности, продолжала своевольничать:

- Только не порежь им хорошего человека.

"Катерина", взбешенная тем, что нельзя немедленно поставить ребенка на место, ограничилась очередным пояснением:

- Этот меч послан тебе, чтобы бороться за святую истину!

Маленькой Марии доставило огромное удовольствие противопоставить торжественному заявлению дамы свое понимание сущности вопроса:

- Даже к подлецам ты должна быть справедливой и не хвататься за меч по любому поводу!

Наконец и Марта обрела дар речи.

- Дитя мое, не ненависти будешь служить ты, но любви к ближнему, ты дашь свободу угнетенным. Хрупкое и слабое создание, ты любовью и верой своей прославишь Францию. Поэтому не медли! Чем быстрее ты ринешься в бой, тем скорее затихнут стоны на твоей исстрадавшейся родной земле.

Поднявшись с колен, Жанна положила меч на плечо, как она носила свой пастуший посох, и двинулась навстречу своей славе и гибели.

Марта схватила дочь за ухо и, осторожно подергав его,спросила:

- Откуда взялся этот меч и кто позволил тебе встревать в дела взрослых?

Возмущенным тоном дочка ответила:

- Ну вот, сами спят, как суслики, а потом я виновата. Мне было скучно, я начала обследовать разные уголки, обнаружила массу интересных вещей. А вы только языком мелете, вам ничего не стоит заставить бедную девушку идти в бой с пустыми руками, хотя оружие лежит у вас под носом, в алтаре.

Дама устало согласилась:

- Да, я знала. Построивший эту часовню рыцарь, прежде чем стать отшельником, оставил свой меч в алтаре. Но я не допускала мысли, что простая железка может оказаться эффективнее заботливо подобранных слов.

- Мы предполагаем, а бог располагает, - ответила Марта совершенно в стиле эпохи. - А теперь что?

- Наша миссия окончена. С этого момента Жанна находится под покровительством "святого Доменика".

- Да, уж и на костре она напрасно будет взывать к "святой Катерине" и "святой Маргарите", - с печалью в голосе напомнила Марта. - И будет чувствовать себя преданной и своим королем, и небесами.

- Она еще услышит наши голоса - разумеется, в записи. А больше мы ничего не в силах сделать, - сказала дама, набрасывая на Марту и Марию покрывало, которое, как им показалось, было скроено из кожи ощипанных кур.

Не прошло и мгновения, как покрывало, раздувшись, превратилось в зал, наполненный ароматом ванили и душицы.

Пол в зале представлял собой сочетание вмятин и выпуклостей, заменявших мебель.

Матева-младшая нашла себе подходящее "гнездышко" и принялась играть с невесть как объявившимися здесь двумя котятами. Вокруг Марты собралось человек десять, наперебой поздравлявших ее с успешным выполнением задания и любезно предлагавших объяснить ей смысл происходившего.

- Не нужно мне ничего объяснять, - утомленно говорила Марта. - Скажите только, как вы это проделали и почему именно в Бермудском треугольнике?

Толпившиеся вокруг заулыбались, принялись втолковывать ей, что не имеют права отвечать на первый вопрос, а что касается Бермудского треугольника, то люди ее эпохи просто не готовы разгадать его тайны, знаний не хватает.

- Да бросьте вы, - зевнув, сказала Марта. - Я без репетиций пою "Войну с саламандрами" и "Милость мира", а вы мне толкуете о недостатке знаний, нашли чем пугать!

Люди будущего решили проявить снисходительность, и один из них принялся за объяснения:

- Видите ли, время можно сравнить с речным потоком - со своими стремнинами, водопадами, водоворотами. .. Вселенная плавает в великой реке, называемой Временем. На нашей скромной планете в зоне Бермудского треугольника в этой реке образовался водоворот. А в водоворотах, как известно, перемешиваются разные водные слои. Так и здесь, в Бермудском треугольнике, сталкиваются различные пласты времени, и мы, люди будущего, имеем возможность ускорять или замедлять события, представляющие для нас особую важность.

- А то, что при ваших экспериментах гибнут люди нашей эпохи, вас, конечно, не касается! -сердито проворчала Марта.

- Они вовсе не гибнут, - оскорбились ее собеседники. - Просто предпочитают остаться с нами.

- Так я и поверила! - недоверчиво откликнулась на это заявление Марта.

- Но если

бы вы захотели у нас остаться, мы бы не согласились: вы нужны своему времени...

- Да что вы постоянно разглагольствуете о существовании нужных и ненужных людей! - возмутилась Марта. - Что за игры с человеческими судьбами? Это же форменное святотатство! Делаете меня участницей величайшего события в истории человечества, знакомите с одной из самых светлых героинь, какие только остались в его памяти. И все это таким пошлым образом! Не вам давать советы Орлеанской деве, когда и как совершить свой подвиг! Да еще заставлять меня играть столь неприглядную роль во всей этой катавасии! Помимо моей воли! Откуда такая бесцеремонность?

Один из присутствовавших без тени смущения ответил: - Вы сами создали нас такими. Ведь мы - ваши потомки. Зачем же возмущаться делами собственных рук?

Марте пришлось проглотить язык вместе с вертевшимися на его кончике заключительными словами обвинительной речи.

Ей предложили прохладительные напитки. Откудато сверху полились звуки божественной музыки, и Марта, опьяненная ими, забыла обо всем на саете. Она готова была слушать эту музыку вечно, ибо она вселяла в душу блаженство, с которым не хочется расставаться до смертного часа.

Когда музыка стихла, один из представителей будущего поинтересовался:

- Ну, как, вы все еще упрекаете тех, кто решил остаться с нами? Они ведь ощущают себя как боги.

- Может, они и начинают воспринимать себя богоподобными, зато перестают чувствовать себя людьми, - парировала Марта. - Превращаются в наркоманов, ради сомнительного блаженства в будущем отказавшихся от подлинной жизни. А подумали они о тех, кто скорбит по ним там, в том мире, из которого они дезертировали?

- Вы ведь тоже испытали блаженство, присущее жизни в будущем, не так ли? - вызывающе спросили ее.

- Да, но я не признаю такого блаженства. Наверное, вам попадались и другие, подобные мне - были случаи, когда вы возвращали отдельные свои жертвы, правда, предварительно лишив их памяти.

Представители будущего согласно закивали, одновременно выражая уверенность, что она понимает их опасения и не станет принуждать их к крайним мерам.

- Мы действительно стираем из памяти людей следы встречи с нами. Таким образом мы поступим и с вашей дочерью. Однако ваш мозг - уникальное творение природы, строй ваших мыслей исключает возможность внешнего воздействия.

- Ага, значит, вы присваиваете себе право копаться в умах. Позволяете себе воздействовать на события, на историю человечества! По какому праву?

Один из представителей будущего гневно ответил: - Ваши современники позволяли себе уничтожать целые виды животных и растений, загрязнять землю, воду и воздух, они оставили нам в наследство опустошенную, зараженную планету. По какому праву? Сфера нашего влияния - человеческие отношения, вы же распоряжаетесь природой. При первой же возможности вы сама, наплевав на либретто и не задумываясь о последствиях, понесли какую-то отсебятину о любви и ненависти.

- Вовсе это не отсебятина! - вскипела Марта. - Раз именно эти слова пришли мне на ум, значит, в тот момент они были необходимы. Убеждена, что на великие дела нас толкает любовь, а не ненависть. Ненависть не способна выдержать и половины испытаний, через которые готова пройти любовь. Жанна горела не ненавистью к завоевателям, а любовью к своим страждущим соплеменникам.

- И откуда вам это известно? - раздался позади нее снисходительно-вежливый голос.

- Наверное, такие мысли внушил мне кто-то из моих современников, кого волновала судьба Жанны д'Арк и кто попытался разгадать смысл ее поступков. Я согласна с подобной позицией и считаю то, что я спела, гораздо лучше ваших придумок. И горжусь тем. что мои современники все еще считают: любовь сильнее ненависти.

- Вы признаете за своими современниками право толковать поступки исторических личностей и в то же время лишаете этого права нас, притом это мы можем себе позволить большую достоверность.

- Откуда такая уверенность? - теряя остатки терпения, возразила Марта. - Странная логика: раз вы живете позднее, то знаете все лучше. Ничуть не бывало. Величие духа не зависит ни от эпохи, ни от условий. Не станете же вы убеждать меня, что гунны превосходили по своему развитию античных греков?

- У нас нет времени убеждать вас в чем бы то ни было. Через считанные секунды мы должны вернуть самолет в небо. Нам остается только предупредить вас о том, что вы не должны ничего рассказывать своим современникам ни о нас, ни о случившемся с вами, - властно произнес тот же голос.

Марта обернулась, чтобы найти в толпе незаметно окруживших ее людей человека, посмевшего разговаривать с нею в таком тоне, но, поскольку ей это не удалось, она пренебрежительно бросила:

- Что за беда, если я поведаю об этом, скажем, своему мужу? Он у меня сочиняет фантастические рассказы, ему это будет интересно.

- О, в таком случае вам, пожалуй, следует разрешить это, - вмешалась в разговор старая знакомая "Катерина". - Я сама люблю полистать фантастические рассказы старого времени. И нахожу их весьма забавными.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать