Жанр: Героическая фантастика » Юрий Никитин » Изгой (страница 20)


Камень под Олегом зашатался, он обеими ладонями сжал каменные бока, чтобы не упасть. Нет, это он сам зашатался, а камень недвижим, как неподвижно мироздание. Так вот почему ему тогда не удалось обрушить каменную лавину на преследователей, не удалось раздвинуть землю, вот почему его били, топтали, заставляли ломать камень для Башни...

— Тогда колдунам, — прошептали его губы, — конец... От рук людей.

— Ты это уже видел, — согласился старик невесело. — Им не объяснить про смену эпох. Они думают, что мы либо возжелали больше даров, либо по злобе хотим их гибели!

Он умолк, а Олег, чья мысль жадно царапалась в будущее, продолжил:

— Нас перебьют всех, а новые колдуны, мелкие и слабые, будут таиться от людей?..

— Так, — подтвердил старик. Пожевал бесцветными губами, повторил: — Так. Магический ливень, что изливался на землю тыщу лет, иссякает. А потом вовсе не упадет ни капли. Ты можешь представить себе мир без магии?.. И я не могу. Но так будет. И это продлится очень долго.

Олег спросил со вспыхнувшей надеждой:

Так это не навсегда?

Старик засмеялся:

— Нет, но тебе вряд ли от этого легче. Все возвращается на круги своя, вернется и магическая туча. Од-нажды на землю снова прольется мощный магический дождь. Еще больше, чем в этот раз. Но это будет... ха-ха!.. через десять тысяч лет. Или чуть раньше. Но не намного.

Свет померк в глазах Олега. Он что-то прошептал, сам не услышал своих слов. Как сквозь закрытую дверь донесся скрипучий голос старика:

— Есть, правда, и другой путь магии... Им пренебрегали, пока можно было черпать на даровщинку полными пригоршнями... Теперь же придется, придется!

— Какой?

— Использовать Силы, — ответил старик. — Вон взгляни на вершину этой гряды. Видишь ветряк? Даже при легком ветерке он двигает огромные жернова, перетирая зерно. Простой ветер для меня делает то, для чего другой хозяин держит пятьдесят рабов. А я и пальцем не шевелю! Могучая магия ветра работает на меня. Вот это и есть самая великая магия!

Олег слушал, потрясенный таким простым решением, спросил с почтением:

— Невероятно... Но когда ветер стихает?.. Старик поморщился:

— Ничто не бывает без сучка без задоринки. Если хочешь, чтобы ветер дул всегда, ставь такой ветряк на берегу реки. И опускай крылья в воду. Это будет называться водяным ветряком. Или водяной мельницей. Пока река течет, а течет она вечно, жернова не остановятся! Но там другой

недостаток...

— Какой?

Старик взглянул с удивлением:

— Будешь привязан к воде! Той, что течет.

Олег ощутил стыд, от усталости перестал понимать такие простые вещи.

— Если отыщешь ключик с такой магией, — сказал старик, — да еще и научишься пользоваться... Конечно, это не та мощь, что доселе, но все же магия! Она от земли, потому не зависит от той магической тучи, что раз в десять тысяч лет изливается на оскудевшую землю... Ее столько же, как ветра, воды, солнца, звезд... Научись пользоваться!

— Как?

— Кто маг? — удивился старик. — Маг — это прежде всего человек, который думает. Думает постоянно. Думает над самыми простыми вопросами, которые простолюдину понятны: почему вода мокрая? Ищи!.. Зато всегда будет при тебе.

— Не всегда, — ответил Олег, но голос обрел живые нотки. — Вот у тебя только при ветре... Правда, можно речную... гм...

Старик сказал с нажимом:

— А ты такую, чтоб не был привязан! Скажем, научись брать от солнца.

— Хорошо бы, — ответил Олег с еще большей надеждой, но спохватился: — Но как же ночью?

Старик нахмурился:

— Тогда от звезд... Сдается мне, ты просто глуп. И мед тебе дай да поднеси, да еще и ложку побольше. Никто не может объять всего. Ночь для того, чтобы спать. И день — для работы.

Олег смолчал, пристыженный.

— Да-да, — сказал он после долгого молчания, — я понимаю...

— Да? — спросил старик язвительно. — Но принять трудно, верно? Работать никто не любит. Тем более не хочет работать тот, кто раньше не работал. Когда воин ежедневно упражняется с мечом, у него нарастают мышцы. Он научается бить точнее, не промахивается как дурак. И это у него остается. Я вот уже лет тридцать не беру в руки меча, но посмотри на мои мышцы!.. Да ты посмотри, посмотри, не вороти нос!.. Если я еще в детстве научился играть на бандуре, то я и сейчас сыграю любую песню. Хоть днем, хоть ночью. Хоть утром, хоть вечером. А маг? Что маг может без своей магии?..

Он поперхнулся, внезапно расхохотался. Лицо побагровело. Олег спросил встревоженно:

— Что-то случилось?

— Просто вспомнил... В том селе, откуда пришли эти трое, одна красавица вдруг превратилась в безобразную старуху. А ведь такое теперь случается по всему белому свету... ха-ха!



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать