Жанры: Боевая Фантастика, Фэнтези » Андрей Николаев, Олег Маркеев » Золотые врата (страница 40)


– Да мне бы только увидеть, – мечтательно сказал Шепард.

Луна постепенно догоняла их, заходила сбоку, стараясь заглянуть в лицо. По сторонам потянулась вересковая пустошь. Звездное небо медленно поворачивалось вокруг Полярной звезды. Шепард вздохнул полной грудью.

– А знаешь, я люблю ночные полеты. Особенно, если погода как сегодня. Видимость – миллион на миллион, море где-то там, под ногами, далеко, даже если шторм, все равно спокойным кажется. А над головой звезды. Такие огромные, что просто хочется хватать их и набивать карманы.

Соммерс усмехнулся.

– А зачем тебе звезды в карманах?

– Эмили отвезу. Обрадуется, наверное, а? – Шепард снова заглянул Соммерсу в лицо: не будет ли смеяться?

– А моей крошке звезды без надобности, – сказал тот, – ей ребенка подавай. Пристала, как репей.

– Ну, а ты?

– А что я. Если женщина что-то решила, лучше не спорить. Да и пора уже – десять лет женаты. Так, что к зиме ожидается пополнение экипажа.

– Ну что ж, поздравляю.

– Спасибо. Ты только пока не трепись. Линда сглазить боится, даже теще не сказала.

– А как назвать…

– Погоди, – Соммерс придержал его за плечо, – машина навстречу, видишь?

– Ага. Прячемся?

Соммерс подумал, потом кивнул и потащил Шепарда с дороги. Они едва успели плюхнуться в вереск, как старенький паккард протарахтел мимо.

– Видал? – спросил Соммерс, – машина командира дивизиона. Не иначе из Ретфорда позвонили, поехал разбираться. Не видел, многих наших взяли?

– Двух-трех.

– Гауптвахта парням обеспечена.

Машина, проехав чуть дальше, притормозила и, развернувшись, подкатила почти к тому месту, где они лежали. Развернувшись так, чтобы освещать пустошь, «паккард» остановился. Из кабины вышел водитель, обошел машину и уселся на капот между фарами. Вспыхнул огонек зажигалки, на мгновение высветилось склоненное лицо.

– Ты его не узнал? – спросил Соммерс.

– Нет. Неужели он нас заметил?

– Черт. Кто же это?

Человек, спокойно покуривая, сидел на капоте, болтая ногой. На фоне неба, в отраженном свете фар, можно было различить только военную фуражку. Наконец, докурив, человек поднялся, отбросил щелчком сигарету и сделал шаг вперед.

– Пит, тебе не надоело в грязи валяться? Или после кабака ноги не держат?

– Хорнер, – пробормотал Соммерс, поднимаясь.

– А кто это с тобой был? Ба-а, знакомые лица! Лучший стрелок Королевских ВВС капрал Шепард! Ну-ка, идите сюда, друзья мои.

– Мы, собственно, пройтись решили, – пробормотал Соммерс, приближаясь к машине.

– Ну да, – поддержал Шепард, – вроде, как, подышать. Ночь такая…

Они подошли к машине, Соммерс отвернулся, от слепящего света.

– Битва при Гастингсе? – продолжал издеваться лейтенант, разглядывая свой экипаж, – Ну и как? Норманны разбиты, Англия будет свободной? Какой у тебя синяк красивый. Я тебя по нему заметил – светит, как вторая луна.

– Не мы начали, Сэм. Это флот, вот не сойти мне с этого места! А то, что беседку у мамаши Молли разнесли, так это…

– Какая беседка, дьявол меня забери! – рявкнул Хорнер, – через час вылет, уже бомбы подвешивают. Я, как полоумный бегаю по аэродрому: где родной экипаж? Нету! Майор орет: под трибунал пойдете, а сам за сердце хватается. Тут звонок из Рэтвуда: ваши в участке, приезжайте. Беру у майора машину, еду, а они прогуливаются!

– Но, сэр…, – начал, было Шепард.

– Молчать, капрал! В машину, быстро. Молитесь, чтобы начальника штаба не встретить.

Соммерс влез на переднее сиденье, открыл окно, чтобы не дышать в сторону лейтенанта. Шепард устроился позади. «Паккард» сорвался с места и помчался по шоссе.

– Куда летим? – спросил Соммерс.

– Ты уже…, – лейтенант оборвал фразу и принюхался, – ты что, самогон пил, сукин сын?

– Ты же знаешь, я только лучше стреляю, когда…

– Ты тоже? – Хорнер обернулся к Шепарду.

– Самую малость, – виновато сказал тот.

– Ну, все. Ты, сержант, считай себя капралом, а ты, капрал – рядовым. Вот вы мне где! – Хорнер провел ладонью по шее, – вернемся из полета – сразу рапорт подам и лично прослежу, – лейтенант горестно помотал головой, – ладно, этот сопляк, но ты, Питер!

Ночная дорога резво бежала под колеса, насекомые стукались о лобовое стекло, расплываясь серыми каплями. Соммерс вздохнул, полез за сигаретами, протянул пачку Хорнеру. Тот скривился, как от зубной боли, но все же взял сигарету.

– Так куда летим, лейтенант? – повторил вопрос Соммерс, – неужели «Бисмарк» обнаружили и флот, по доброте душевной, отдает его нам?

– Насчет «Бисмарка» не знаю, – сухо ответил лейтенант. – Куда летим, спрашиваешь? Мы с тобой там уже были, – Хорнер глубоко затянулся. Огонек сигареты осветил его худое лицо с прищуренными глазами, – не знаю, как тебе, а мне тот полет по ночам снится. Мы летим бомбить Вильгельмсхафен.

Соммерс сплюнул в окно крошку табака, попавшую на язык и, откинувшись на сиденье, невесело хмыкнул.

– Это хорошо, что ты рапорт после полета писать собрался. Пусть уж Линда будет получать пенсию, как вдова сержанта.

* * *

Вильгельмсхафен

Голова трещала от огромного количества кофе, горло саднило от бесчисленных сигарет. К тому же, у Видмана закончились французские, к которым он привык, и пришлось просить сигареты у адъютанта адмирала. Зомман, конечно, хороший парень, но как можно курить эту дрянь! Видман с отвращением загасил сигарету в пепельнице, потер пальцами глаза и посмотрел в окно. Ночь еще

продолжалась, но по едва уловимым признакам можно было ощутить скорый рассвет. Он подошел к окну и распахнул его. В комнату проник холодный влажный воздух, напоенный запахом хвои и мокрой земли. Видман перегнулся через подоконник и посмотрел вверх, на небо. Сквозь просветы виднелись звезды. Конечно, они не такие, как в море, когда лодка идет под дизелями, за кормой тает светящийся кильватерный след, а над головой сияют бесчисленные созвездия. Собственно и воздух здешний с морским не сравнить. Там – первозданная свежесть соленой воды, из которой, если не врут, все мы вышли, а здесь… Нет, земля не для таких, как он. Дай бог умереть в море: погибнуть под глубинными бомбами, как Гюнтер Прин, или быть смытым с палубы корабля волной – все равно. Чистая, аккуратная смерть. Не будут жрать черви, не будешь гнить, распространяя смрад под заплесневелой крышкой гроба. Рыбы и крабы быстро снимут мясо с костей, а потом и костей не останется и все вернется на круги своя. Все-таки неправильно сказано: из земли ты вышел, в землю отыдеши. Надо бы так: из воды мы вышли…

Что за мысли похоронные? Видман вернулся к столу, сверил еще раз карты, которые ему выдал Зомман, с проложенным на кальке курсом. Цивилизация Туле [14] погрузилась в мировой океан тысячелетия назад, но карты, с указанием высот поверхности континента очень даже пригодились. Где адмирал взял карты неважно – мало ли чего нет в секретных архивах рейха. Главное, что они пригодились и, хотелось надеяться, точны. Вот здесь была гряда с высотой около двух тысяч. Судя по карте, здесь были рудники. Сейчас это подводный шельф и если пойти вдоль гряды, никакой эхолокатор не отличит сигнал лодки от сигнала металлической руды. Это, если конечно, русские сторожевики патрулируют свои воды. Надейся на лучшее, но готовься к худшему: пусть патрулируют на здоровье. Повышают боеготовность. Можно подняться повыше, к земле Франца-Иосифа, а потом спуститься к югу, но есть опасность оказаться подо льдом, а этого не хотелось бы. К тому же, это удлинит маршрут. Вот здесь мы заправимся, примем десант, Видман поставил на карте крестик. Это, пожалуй, самое опасное. Подходить к «корове» будем по очереди. Принял топливо, людей, отошел, нырнул и жди остальных. Англичане сюда не долетят, если только разведчик с авианосца. Надо будет запросить прогноз погоды на маршруте.

Видман выпрямился, потер поясницу. Спать хотелось неимоверно. Он подошел к двери, выглянул в соседнюю комнату. Зомман спал за своим столом, уронив голову на руки.

– Роберт, – позвал Видман. Они с адъютантом перешли на имена, как и подобает подводникам, делающим одно дело, сразу, после ухода адмирала.

– А, что? – встрепенулся тот.

– Вы не приготовите еще кофе?

– Да, конечно, – Зомман потянулся, – пожалейте свое сердце, Отто. Это пятый кофейник.

– После победы пожалею, – усмехнулся Видман, – и соедините меня с лодкой.

– Один момент.

Подойдя к столу, Видман присел, ожидая звонка. Тренькнул черный аппарат, он снял трубку.

– Отто?

– Да, я, – ответил Видман, узнав голос Ридмайера, – как идет разгрузка?

– Еще две торпеды выгрузить, а две парогазовых оставляем.

– Хорошо.

– Отто, лодка становится яхтой для прогулок «шишек» из Берлина. Мы что, транспорты на абордаж брать будем?

– Придержи язык. Из Киля должны подойти еще две лодки. Командиры Розе и Дан. Помнишь Гюнтера Дана?

– Конечно.

– Хорошо. Встретишь их, если я не успею. Пусть выгружают торпеды и держат команды на борту. Снаряды к орудиям подвезли?

– Да, только что.

– Выгрузите торпеды – приступайте к погрузке. До рассвета хорошо бы закончить.

– Думаешь, англичане…

– Не знаю, – раздраженно сказал Видман, – странное чувство у меня. Словно кто-то наблюдает за нами.

– Ты просто не выспался.

– Ладно, я буду часа через полтора. Все, отбой.

Видман положил трубку. В дверь постучали. Он свернул карту вдвое и только тогда пригласил входить. Зомман внес на подносе кофейник.

– Спасибо, Роберт. Я, примерно минут через сорок закончу. Можете вызвать к этому времени машину?

– Конечно.

– Буду весьма благодарен.

– Лучше привезите из французских сигарет, – улыбнулся Зомман.

– Привезу, – кивнул Видман, – только не в этот раз.

Он еще раз, сверяясь с картами, просчитал маршрут. Все правильно. Сложив кальку с линией курса, он убрал ее в папку. Зоммана в приемной не было. Видман одел плащ, фуражку и вышел на улицу. Капитан-лейтенант курил возле дома.

– Машина пришла. Пойдемте, я вас провожу.

Они медленно пошли по посыпанной песком дорожке. Небо посерело, туман окутал сосны, скрыл стоящие среди них однотипные домики.

– Знали бы вы, как мне надоело торчать на берегу, – сказал Зомман, отбрасывая сигарету. – Может, походатайствуете перед адмиралом, чтобы отпустил меня на корабли.

– А вы ходили на лодках?

– Два похода старпомом.

– С кем?

– С Вильгельмом Цаном. В последний поход мы вышли в атаку на «Нельсон», выпустили три торпеды, и ни одна не взорвалась! Помните тот скандал?



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать