Жанр: Научная Фантастика » Евгений Нестеренко » Тень ведьмы (страница 16)


- Что вы имеете в виду?

- Я имею в виду вот что. Для примера предположим, что задержаны два преступника. Один ограбил и убил человека, второй сварил в котле живого кота. Как вы думаете, какой из них вызовет большую злость в глазах толпы?

Герцог пожал плечами.

- Ну так я вам скажу, что второй. В лучшем случае, их осудят одинаково.

- Почему вы так думаете?

- Потому что я знаю людей! Потому что подобные вещи мне приходилось наблюдать собственными глазами, - графиня нахмурилась. - Человека больше всего страшит неизвестное. Закройте его в темной комнате, предупредив, что где-то там, во мраке, затаилась ядовитая змея. Он начнет придумывать способы борьбы, будет вспоминать, как можно избежать укуса, станет прислушиваться, зная, какой звук издает змея при движении. Ему будет страшно, но он будет бороться противник ему хорошо известен. А закройте человека в такой же комнате, но про змею ничего не говорите. Намекните только, что там скрывается что-то ужасное. И через пять минут человек умрет от страха, не выдержав напряжения. Не выдержав неизвестности.

- А причем тут вышеупомянутые преступники? - спросил герцог.

- Ну как же! Аналогия, по-моему, вполне понятна. В первом случае рядовой обыватель судит так: преступник убил, чтобы ограбить. Мог бы я поступить так же? В принципе, да, по крайней мере, преступника можно понять. А вот что касается кота... Непонятно, зачем его нужно было истязать? Непонятно, а поэтому страшно. И сквозь страх сквозит зависть - вот на такой поступок рядовой обыватель вряд ли смог бы пойти.

- Вы полагаете, что человеком руководит только страх и зависть?

- Вообще-то человеком руководит лишь одно чувство - эгоизм. А уж все остальные проистекают из него.

Герцог поднял брови.

- Я, кажется, опять вас шокирую? - кокетливо спросила графиня, присаживаясь на скамейку.

- Признаться, да. Не ожидал я таких речей, тем более от вас.

Герцог остановился рядом.

- Присаживайтесь, что вы замерли, - пригласила графиня, указав на скамейку. - Или правила этикета, эта извращенная разновидность морали, не позволяют вам?

Герцог сел.

- Вы знаете, Валерия, - проговорил он задумчиво, - я не пойму, когда вы шутите, а когда говорите серьезно. И эта странность в вас меня пугает... Я чувствую, что ваши суждения о странном не лишены смысла, - слабо улыбнулся он.

- Вот видите, ваши убеждения поколебались.

- Но вы не договорили, продолжайте, - попросил герцог. - Зачем? - сказала графиня. - Вы забываете, что истина не нуждается в подтверждении. Какой смысл в том, что я сумею переубедить вас? От этого моя истина не станет достовернее... - легкая усмешка появилась на губах графини.

- А если я попрошу вас? Предположим, что я тоже хочу познать истину, но до этой минуты не имел такой возможности.

- Ну что ж, если вы просите, я не могу отказать себе в таком удовольствии. Ваша просьба тешит мой эгоизм. Впрочем, я могла бы обойтись и без нее - ведь любая внимательно выслушанная речь тоже тешит эгоизм рассказчика.

- Каким же образом? - спросил герцог.

- Все очень просто. Раз вы меня слушаете, значит, я говорю что-то умное. Раз я могу говорить что-то умное, значит я умна. Какая щекотка самолюбию, не так ли?

- Возможно. Я просто никогда не задумывался над такими вещами. Итак, вы полагаете, что в основе всех чувств лежит эгоизм. А как же, например, любовь?

- Ну, с любовью-то как раз проще всего, - коварно улыбнулась графиня. Признайтесь, Владимир, ведь если вы кого-то любите, то ведь представляете при этом возможные блага от этого чувства в будущем... Я говорю в самом широком смысле. Например, у вас есть любимый пес. За что вы его любите? Может быть за то, как он охраняет вас, или за то, как он помогает вам на охоте затравить зверя. Или за верность...

- А вот верность, - оживился граф. - Каково происхождение верности?

- Опять-таки, все просто. Ваш пес знает, что за верность вы награждаете его пищей, кровом, лаской. Это привычка.

- Даже если это стоит ему жизни?

- Да. Вы забываете, что ваш пес не так умен, как вы. Он может просто неверно оценить опасность. Кроме того, он и защищает-то, в принципе, не вас.

- Как же так?

- Он защищает себя. Представьте себе, что вы со своим псом встречаете в лесу волка. По-вашему, пес бросается на волка, защищая вас? Да ведь он не может знать, на кого волк нападет. Он видит для себя потенциальную опасность и пытается ее нейтрализовать. В этом отношении животные лучше людей - человек оценивает опасность точнее и предпочитает ее просто избежать. Преданных людей гораздо меньше, чем преданных собак.

- А как же героизм, смерть на поле боя, например? По-вашему же выходит, что проще убежать?

- Героизм? Во-первых, если вы замечали, большинство героев глуповаты, что тоже мешает им трезво оценить опасность. Но здесь все сложнее. Героизм может, например, объясняться излишним самолюбием - для некоторых людей уязвленное самолюбие страшнее смерти. Позорно бежав с поля боя, такой человек не сможет выносить насмешку.

- Ах, вот как... Но мы говорили о любви и отвлеклись. Мне в голову пришла такая мысль: вот я, к примеру, люблю природу. Горы, допустим, или лес. Или облака. Неужели вы и здесь обвините меня в усмотрении выгод? Какие выгоды я могу получить от облаков?

- Пожалуйста. Выгоду вы получаете уже сейчас, сразу, ведь само наблюдение вызывает у вас приятные ощущения. В данном

случае вы любите облака просто ради удовольствия от их созерцания. Кстати, подобные чувства примешиваются и к иным формам любви. Вот вы на меня смотрите и заранее наслаждаетесь возможными... скажем, благами в будущем.

Герцог смутился. - Я... Вы не совсем правы...

- Ну что вы, Владимир! - рассмеялась графиня. - Неужели вы станете отрицать, что посещаете мой замок с целью завоевать мое сердце? Я не поверю!

- Нет, не стану, - герцог совладал с собой и напустил на лицо насмешливое выражение. - Скажите, Валерия, а мне это удается?

Графиня внимательно поглядела на собеседника.

- Возможно... - загадочно ответила она.

Они некоторое время молчали.

- Что ж, какие еще заблуждения вы хотите развеять?

Герцог задумался.

- Это сложно. Мне надо обдумать услышанное... Хотя... Есть у меня к вам один вопрос. Скажите, Валерия, вот вы все так логично объясняете, все вам известно... Причем то, что вы рассказываете, у "простого обывателя", как вы говорите, может вызвать только страх или отвращение. Страх перед самим собой и отвращение к самому себе. А не тяжело вам жить, осознавая такую истину?

Графиня вдруг помрачнела. Прошло несколько минут, прежде чем она ответила. И не было в ее голосе ни насмешки, ни поучения, ни презрения.

- Да, - ответила она. - Тяжело. И я отвечу вам больше. Отвечу словами из Послания. Словами, единственно ценными в этой книге. "Скорбь меня гложет, Господи. Ибо познание есть скорбь..."

ГЛАВА 7

- Ну, здравствуй. Как самочувствие?

- Благодарствую, лучше. - Я вас должен поблагодарить за спасение, отцы, Охотник посмотрел на Петра. - Если бы не вы, прикончили бы меня добрые крестьяне...

- Помогать страждущим - наш долг, - важно сказал Лука.

- Мы рады видеть, что ты поправляешься, - Иоанн решил перейти к делу, - и надеемся, ты пояснишь нам, что же произошло на просеке, где тебя нашли.

Охотник кинул на Иоанна быстрый взгляд.

- А скажите, отцы, правда, что вы охотитесь на вампиров?

Иоанн усмехнулся.

- В меру своих сил, - ответил он.

- А как вы их убиваете? Молитвой? - Охотник изобразил на лице простодушное выражение.

Иоанн перестал улыбаться.

- Ну зачем же молитвой? - мягко сказал Лука. - Для этого существует Церемония. Или ты ни разу не присутствовал?

- Присутствовал. Но я не об этом спрашивал. Мне интересно, как вы вампиров захватываете? Ведь они, наверное, сопротивляются...

- Был бы ты вампиром, я бы тебе показал, - буркнул Иоанн, нехорошо глядя на Охотника.

Охотник спокойно выдержал его взгляд.

- У тебя, по-моему, сложилось не совсем верное представление о монахах, сказал Петр. - Ты, скорее всего, думаешь, что мы умеем только молиться да размахивать кадилом...

Охотник едва заметно кивнул. - На самом же деле, - продолжал Петр, - уже не одно десятилетие Ордену приходится бороться со слугами Сатаны огнем и мечом. Скажу больше, - Петр понизил голос, глянул на дверь, - скажу больше: мы прибыли сюда со специальной миссией - расследовать причину здешних смертей. Смертей довольно странных, согласись. И рассчитываем на твою помощь.

- Но чем же я могу вам помочь? - Охотник состроил удивленную мину. - Я, обыкновенный охотник, да еще и раненый?

- Ты можешь помочь нам своим рассказом, - напомнил Лука. - Что же все-таки произошло в ту ночь?

- Мне скрывать нечего, - сказал Охотник, - только боюсь, мой рассказ не очень-то вам поможет... По профессии я охотник, живу в Гореловке. И прослышал я недавно, что в здешних горах водятся горные львы. Ну, решил поохотится, шкуры-то ихние дорого ценятся. А так как путешествую я пешим ходом, то решил чуток дорогу срезать - через лес пойти. Шел, значит, шел, и вышел на поляну. Вижу - обзор хороший, решил засаду устроить. Может, думаю, косулю подстрелить удастся? Только не дождался я косули. Смотрю - идут двое и вроде как тело несут. Я окликнул их, кто, мол, такие? А они выхватывают оружие, и на меня!

- Ты хоть запомнил-то их? - перебил Иоанн.

- Ни черта я не запомнил! Во-первых, темно было, а во-вторых, очень уж они шустро со мной разделались. Помню только, что мужики рослые, да что в темной одежде были. И в плащах.

- А чем они вооружены были? - поинтересовался Петр.

Охотник задумался, потер лоб рукой.

- Один вроде был с мечом, - вспоминал он, - а второй с кинжалом. Да, точно.

- Ну а что ж ты?

- Я? А что я, у меня только лук с собой и был. Попытался я убежать, да о пенек проклятый споткнулся. Тут они меня и пригвоздили...

Охотник сердито замолчал.

- Мы внимательно осмотрели поляну, но лука там не нашли, - покачал головой Петр.

- Ну так значит они его с собой забрали! - решил Охотник. - У меня лук добрый, его на любом рынке за десятку загнать можно. А если подходящего покупателя подыскать, то и за пятнадцать.

- Может быть, - кивнул Петр. - А еще мы там обнаружили следы крови. Не там, где ты лежал, и не там, где девушка, а в стороне. Не знаешь, откуда они там могли взяться?



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать