Жанр: Научная Фантастика » Евгений Нестеренко » Тень ведьмы (страница 17)


- Кровь? А-а-а, так я совсем забыл! При мне ж еще нож был! Так я этот нож перед тем, как бежать, в одного метнул и вроде попал. Значит, точно попал...

- Ясно. А это что такое? - Петр достал осиновый кол и показал Охотнику.

- Ну, кол.

- Я и сам вижу, что кол. Только нашли мы его у тебя в кармане куртки. Зачем он тебе?

Охотник замялся.

- Ну... Как вам сказать? Я вообще-то в такие вещи не очень верю... Но говорят, что в здешних местах вампиры есть. А против вампиров, я слыхал, осиновый кол - верное средство.

- А эти двое, - спросил Лука, - как ты думаешь, вампирами были?

- А бес его знает! - Охотник скривился. - Я в этом не разбираюсь. Только думаю, что вряд ли это вампиры. Вампиры, мне кажется, мечами не размахивают и луков не крадут.

- Понятно, - Лука вздохнул. - Подумай еще хорошенько, ничего ты не забыл? Может, были какие-то странности, что-то необычное? - Если что здесь и есть необычное, - ухмыльнулся Охотник зло, - так это то, что я в живых остался...

- Ну ладно, - Петр поднялся. - Нам пора идти. Поправляйся. Если вдруг что-нибудь вспомнишь, найди нас. Мы сейчас живем в Горном, у священника, отца Савелия.

Охотник молча покивал и закрыл глаза.

В Дубраве клерики ничего нового не нашли. Они побеседовали со старостой, расспросили крестьян, но не получили ни малейшей зацепки. Родственники погибших отвечали неохотно, угрюмо. Недоверие сквозило в их взглядах. Они либо что-то скрывали, либо просто не верили, что приезжие монахи могут что-либо сделать. В селении еще не забыли дело о друидах...

А в Кривом Яру напуганные жители вообще ничего не хотели говорить. Староста сказал, что расследование надо было поручить королевским агентам, а не каким-то монахам. Вспыльчивый Иоанн обругал его, и разговор на том закончился.

Таких безнадежных дел клерикам еще встречать не доводилось. Свидетелей нет, следов тоже. Нет даже предположений, в каком направлении дальше работать. Все пропавшие парни и девушки найдены...

Клерики возвращались в Горное.

- Да, мы явно запоздали, - произнес Петр. - Все жертвы найдены, теперь нам остается только ждать, пока вампиры снова начнут похищать людей.

- Предлагаешь какое-то время пожить в Горном? - спросил Лука.

- Да, хотя бы дней десять. Деньги у нас еще есть, нужно хотя бы удостовериться, что вампиры больше не нападают.

- Интересно, почему прекратились похищения?

- Пока еще рано говорить, прекратились, или нет, - сказал Петр. - Но у меня создается такое впечатление, что здесь больше жертв не будет, по крайней мере, некоторое время. Эти монстры весьма осторожны. Скорее всего, они выберут для очередного нападения какой-нибудь другой регион, подальше отсюда.

- Ты думаешь, что вампиры не живут в каком-то месте постоянно, а все время перемещаются? - предположил Иоанн.

- Вполне может быть. Вся проблема в том, что Капитул, насколько мне известно, еще не сталкивался с такими массовыми случаями вампирьих нападений. Обычно ведь как бывает? Живет вампир в селении или городе как обычный человек. В любом случае его кто-то видел, либо подозревает, в общем, обнаружить его проще. А здесь случай иной. Ни в Кривом Яру, ни в Дубраве, ни в Синих Топях, (а тем более - в Горном) вурдалаки жить не могут, иначе хоть какие-то следы мы бы нашли. Ну, в том, что их действует явно несколько, я думаю, вы не сомневаетесь?

- Ясное дело! - воскликнул Иоанн. - Как бы один смог примерно в одно и то же время до тридцати душ умертвить!

- Причем в разных местах, - добавил Лука. - Только от Кривого Яра до Дубравы около сорока верст!

- Так вот, я думаю, действует их несколько, скорее всего, сообща, и надолго они в одном месте не задерживаются. Понятно, что где-то у них убежище есть, только вряд ли оно поблизости находится...

Клерики умолкли. Дело было явно провалено. Такое случалось нечасто, но они все же не хотели возвращаться в Резиденцию с пустыми руками. Их не сколько беспокоили потраченные время и средства, сколько ощущение собственного бессилия и то, что враг таинственным образом ускользнул и найти его не представлялось возможным.

- А кстати, - вспомнил вдруг Петр, - вам не показалось, что охотник наш что-то скрывает?

- Да, я тоже заметил, что он чего-то не договаривает, - кивнул Лука. Надо бы с ним еще раз побеседовать.

- А еще лучше - отвезти в Резиденцию и побеседовать там... - прищурился Иоанн.

- Ну зачем же сразу в Резиденцию? - Лука поморщился. - Отец Люцер этого не одобрит... Что у нас на него есть, на этого охотника? Подозрение, что он логово вампиров укрывает?

- Не знаю, что он укрывает, но что укрывает, так это точно.

- Навестим его завтра? - спросил Лука.

- Да, пожалуй... - решил Петр.

Они уже въезжали в Горное.

Трактирщик вздрогнул - ночь пронзил резкий волчий вой.

- Вот бесовские отродья, - вяло протянул пьяный дружинник. - Нету на них управы.

- Да, у нас тут места глухие, от волков спасенья нет, - поддакнул трактирщик. - Намедни опять двух овец задрали...

- И откуда берутся только? - недоумевал дружинник, погрузив нос в кружку.

Но пить не стал, только понюхал и отставил.

- Закусить желаете? - торопливо предложил трактирщик.

- Уж граф два раза за этот год егерей посылал, - продолжал дружинник, не слушая. - С облавой, значит... А где мой конь? - неожиданно встрепенулся дружинник.

- На конюшне, на конюшне стоит, - ласково сообщил трактирщик. - Не извольте беспокоиться.

Дружинник несколько секунд смотрел на него, соображая.

- Домой! - решил он, пытаясь приподняться.

- Что вы, сударь! - сделал удивленное лицо трактирщик. - Куда ж вы поедете в такое время! Темно уж на дворе, поди, и дороги не видно...

- Я! - дружинник выкатил глаза. - Мне? Дороги? Да я дорогу всегда... С закрытыми глазами. У меня конь... обучен...

- Да-да, конечно, - поспешил подтвердить трактирщик. - Уж это известное дело! Я ведь что хотел сказать? У меня как раз жаркое поспевает, может, поужинаете, а?

- Давай! - дружинник оставил попытки встать и стукнул ладонью по столу. Давай... Гулять, так гулять!

Он решительно взял отодвинутую кружку и выпил ее залпом.

В это время в трактир вошел второй дружинник.

- О! - вскрикнул первый. - Ратимир! Ходи сюда!

Ратимир подошел, веселым взглядом окинул стол, стойку, трактирщика и пьяного товарища. Отодвинул табурет, сел.

- Ну, здорово тебе, Никита. Гуляем?

Никита энергично закивал.

- Хозяин, - повернулся Ратимир к трактирщику, - тащи-ка ты мне...

Он немного подумал. Трактирщик весь превратился в слух.

- Щей миску, это раз. Пару колец колбаски поджарь, яичницу... Так. Сыр есть?

- Так точно! - подтвердил трактирщик.

- Ну, давай. И для начала большую кружку пива. Ну, салатику там сообрази, хлеб, разумеется...

- И пива! - добавил Никита, заглядывая в кружку.

- Ну что, хозяин, - подмигнул Ратимир, - все ясно? - Нет вопросов! Сию минуту будет готово, - трактирщик убежал на кухню.

Ратимир расстегнул плащ, уселся поудобнее. Рассеянно поглядел по сторонам. Трактир был пуст, только группа бурсаков оживленно гудела в углу. На столе у них стоял высокий кувшин и тарелка квашеной капусты. Ратимир усмехнулся, поглядел на товарища.

- Ну что, Никита, заскучал? - спросил.

- Скучно! - подхватил тот. - Где музыка, где гусляры? Где вес... - Никита икнул, - где веселье?

В это время подошел трактирщик с подносом.

- Вот, пожалуйста, - он проворно выставлял тарелки на стол. - Кушайте на здоровье! Если пожелаете... Скоро жаркое будет...

- Угу.

Ратимир взял кружку, сделал большой глоток, удовлетворенно крякнул и принялся за щи.

Никита пытался сдуть пену с пива.

- Ты как, Никита, - спросил Ратимир, жуя, - в замок сегодня возвращаться думаешь?

Никита пробормотал что-то неразборчивое.

- Ясно, - Ратимир отломил краюху хлеба.

- А оставались бы у меня на ночь, - предложил трактирщик. - Комнаты есть, и возьму недорого... Куда вам в ночь ехать?

Ратимир покивал.

- Сходи тогда на конюшню, да расседлай моего коня, - сказал он трактирщику.

Трактирщик вышел.

Бурсаки продолжали веселье. Капусты им еще хватало, а вот брага подходила к концу.

В это время дверь отворилась и на пороге показался человек. На нем был черный широкий балахон и плащ с капюшоном. На плече висел ремень дорожной сумки. Прихрамывая, он подошел к стойке. Откинул капюшон, открыв лицо. Лицо было обезображено длинным шрамом.

Мечом рубанули, подумал Ратимир, рассматривая незнакомца.

У того были грязные темные волосы до плеч, густые брови и кривой горбатый нос. Тонкие бледные губы плотно сжаты, взгляд колючий.

Неприятный тип, решил Ратимир, отворачиваясь.

- Ты чего глядишь, а? - прохрипел вдруг Никита. - Я тебе говорю! - он обращался к незнакомцу.

Тот ничего не отвечал.

- Что такое, Никита? - спросил Ратимир.

- Чего он глядит? Мне его рожа не по душе!

- Ну и черт с ним, на что он тебе сдался? - спокойно сказал Ратимир.

- Нет, пусть он ответит! - в глазах Никиты разгорался хмельной огонь.

Незнакомец молчал.

В это время вошел трактирщик.

- Все в порядке, - сообщил он. - А что тут у вас происходит?

Трактирщик стал за стойку.

- Да он что, не слышит меня? - Никита начал подниматься, нащупывая на поясе рукоять меча. - Эй, ты, засранец!

- Так, Никита, угомонись! - Ратимир решительно взял товарища за плечи, усадил. - Хватит!

- Чего желаете, сударь? - спросил трактирщик незнакомца.

- Поесть и переночевать, - голос у незнакомца был высокий и неприятный.

- Это можно. А что подать прикажете?

- Давай щи, - безразлично произнес незнакомец.

Трактирщик взял миску и ушел на кухню.

Незнакомец метнул быстрый взгляд на все еще бурчавшего Никиту и, порывшись в своей сумке, извлек из нее маленький горшочек. Поставил его на стойку и сделал незаметное движение рукой. Что-то тихонько зашипело. Незнакомец поправил на плече ремень и пошел к выходу.

- Эй, сударь, а как же щи? - удивился подошедший с кухни трактирщик, держа обеими руками тарелку.

- Слышал, свинья, что тебе говорят? - выкрикнул Никита незнакомцу вдогонку.

- Слышу.

Незнакомец остановился возле двери, повернулся. Медленно выговаривая слова произнес:

- А теперь послушай меня ты, ублюдок. Если ты сейчас же заткнешь свою пьяную рожу и угомонишься, возможно останешься в живых, иначе...

- Чего-о-о?!

На мгновение Никита опешил. Но тут же поднялся и, выпячивая челюсть, двинулся к незнакомцу. Ратимир тоже встал из-за стола и двинулся вслед за ним, придерживая меч за ножны. Трактирщик застыл с тарелкой в руках.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать