Жанр: Научная Фантастика » Евгений Нестеренко » Тень ведьмы (страница 19)


- Безусловно.

- Тогда отбери-ка ты группу. Человек пять-шесть. Подготовь их лично - в случае необходимости возьмете с собой.

- Да что мы, сами не управимся? - скривился Иоанн.

- Вы сами уже управились! - отрезал отец Люцер. - Тебе бы все геройствовать, а в это время люди гибнут! Возможно, на месте придется прибегнуть и к помощи тамошних клериков, но вы должны в основном рассчитывать на свои силы, поэтому основательно подготовьтесь. Все ясно?

- Да, отец Люцер.

- У вас остались деньги?

Петр достал кошель и положил на стол.

- Так, хорошо, - отец Люцер бросил кошель в ящик стола. - В дороге никаких приключений не было?

- Нет, отец Люцер, - сказал Петр и посмотрел на Иоанна.

- Сделаю вид, что поверил... Так, вот еще какое дело: вы перед тем, как уехать, брата Ипатия, служку, по какому-нибудь делу направляли?

- Да, отец Люцер, - ответил Лука удивленно.

- Расскажи подробно: куда, зачем?

- Это было... да, как раз в день сожжения ведьмы из Оврага. Когда костер уже догорал, а толпа расходилась, мы заметили какого-то хромого типа, который все крутился возле костра. Он показался нам подозрительным, и я поручил брату Ипатию проследить за этим хромым в пределах города. Вот и все. Скажите, отец Люцер, что-то случилось?

- Ни в тот день, ни на следующий, брат Ипатий в аббатство не вернулся. А через два дня его нашли за городом с перерезанным горлом...

- Простите, отец Люцер, это моя вина, - Лука опустил голову. - Мне не следовало отпускать его одного.

- Теперь мы не в силах что-либо исправить, - сказал отец Люцер озабоченно, - но вот разыскать убийцу попытаться можем. Скажите, кто еще, кроме вас, видел того хромого?

- Пожалуй, никто, - задумчиво сказал Петр. - Гвардейцы, возможно, видели, но вряд ли они обратили на него внимание.

- Вы поручали Ипатию проследить хромого до дома?

- Да, отец Люцер.

- А как вы думаете, куда он мог направиться после выполнения задания?

- Я сказал ему сразу же идти в аббатство, - сказал Лука.

- Он не мог ослушаться? И заглянуть еще куда-нибудь, например, в харчевню?

- В харчевню, конечно, мог, - протянул Иоанн. - Только вряд ли он оказался бы за городом.

- Я тоже так считаю, - сказал Петр. - Раз он вышел за пределы города, значит, он шел за тем хромым. А где именно его обнаружили?

- Примерно за две версты от города. Там к дороге подходит лес. Так вот, чуть в стороне от дороги, в лесу его и нашли. Мимо проезжал гвардейский дозор, услышали запах мертвечины. Ну, прошли чуть вглубь леса, а он там лежит. По одежде поняли, что монах. Привезли в монастырь Святого Георгия. Там по медальону признали клерика и направили к нам...

- Жаль, конечно, отец Люцер, но убийцу найти мы не сможем, - сказал Петр. - Мы и сами этого хромого толком рассмотреть не успели. Я, например, не уверен, что смогу его точно узнать.

- А ты, Иоанн?

Иоанн только пожал плечами.

- Лука?

- Попробую, отец Люцер. В конце концов, можно дать приметы гвардейцам, пусть задерживают всех подозрительных. А уж мы потом будем выяснять, тот это хромой, или не тот...

- Хорошо, я подумаю. Сомнительно, конечно, чтобы убийца находился в городе, но мы не должны упускать любую возможность.

- Отец Люцер, - произнес Петр.

- Да?

- Я думаю, что этот хромой - помощник овражской ведьмы. Может, стоит наведаться в Овраг?

- Не сейчас, Петр. Вам пока нельзя отлучаться из Столицы. Я направлю кого-нибудь другого, а потом, если захочешь, съездишь еще сам. Сейчас у нас самое главное - дело о вампирах.

- Хорошо, отец Люцер.

- Все. А теперь идите, отдыхайте.

Когда клерики ушли, отец Люцер еще долго сидел, откинувшись на спинку стула и упершись неподвижным взглядом в окно.

И только после захода солнца он грузно поднялся и позвонил в колокольчик. В келью прошмыгнул молодой послушник.

- Слушаю, отец Люцер, - сказал он.

- Что там Петр, Иоанн и Лука, поужинали?

- Да, отец Люцер. - Так. Хорошо. А чем сейчас занимаются?

- Брат Петр в парке сидит, брат Иоанн ушел в город прогуляться, а брат Лука в своей келье, - бойко сообщил послушник.

- Угу.

Отец Люцер молчал несколько секунд.

- Сбегай, да позови ко мне Луку.

- Хорошо, отец Люцер, - послушник взялся за ручку двери.

- Да постой ты! - отец Люцер укоризненно покачал головой. - Сколько раз тебе говорить: не спеши раньше времени! Выслушай сначала все, что тебе говорят, затем спроси "Могу я идти?", а потом уже беги.

- Хорошо, отец Люцер, я понял. Сначала выслушать, затем спросить, а потом идти.

- Так вот, ты Луку позови, только так, чтоб тебя никто не видел, особенно Петр или Иоанн. Понял?

- Понял, отец Люцер.

Послушник снова схватился было за ручку, но вовремя вспомнил.

- Могу я идти, отец Люцер? - спросил он.

- Вот, совсем другое дело! - похвалил отец Люцер. - Да, сын мой, иди.

ГЛАВА 8

Господин Оак расхаживал по зале, заложив руки за спину и выпятив живот.

- Благородство есть высшая духовная благодетель, вкупе с хорошим образованием поистине чудные плоды дающая. Дающая, повторяю. Не следует, однако, забывать о набожности и благочестии, без коих невозможно воспитание личности. Воспитание личности. Записали? Теперь с новой строки. Дворянство вот истинный цвет человечества, в саду Господнем проросший...

Господин Оак остановился.

- Это кто там смеется?! Если кому-то слишком весело, могу предложить посмеяться на конюшне, вместе с лошадьми! Там вы почувствуете себя в истинно

близком вам обществе...

- Ага, - шепнула Марии Марта, - а этому борову истинно место в свинарне, там его общество.

- Я уже неоднократно вам напоминал, - продолжал господин Оак, раздувая щеки, - что вас никто не заставляет учиться. Вам предоставили чудесный шанс получить благородное образование и достойную профессию, а вы это совершенно не цените! Быть может, вы предпочитаете топтаться всю жизнь, извиняюсь, в навозе?

- Можете не извиняться, господин боров, мы привыкшие, - продолжала шутить Марта.

- Да тише ты, еще услышит! - ответила тихонько Мария. - Если он твои слова учует, так точно лопнет со злости, как тот помидор.

В это время ударил колокол.

Господин Оак невнятно произнес еще несколько фраз о благородном образовании, затем взял со стола книгу и объявил, что занятие окончено.

Атмосфера в аудитории заметно оживилась.

- Пойдем на озеро! Ну Маруська, ну пойдем! - Марта тянула ее за рукав. На что тебе эти библиотеки? Там одна пыль. А на озере вода сейчас теплая и чистая-чистая. Идем!

- Ну что ты привязалась со своим озером! Вчера ведь ходили.

- Так то вчера, а это сегодня. Вот скоро осень настанет - поздно будет.

- Ты, Марта, кого угодно замучишь. Ладно, пойдем.

Они вышли из комнаты.

- Подожди, сейчас только за Хеленой сбегаю...

- Я буду во дворе, - Мария направилась к лестнице.

Во дворе было пустынно. Полдень, самое жаркое время все предпочитали пережидать в замке - камень держал прохладу. Даже стражников не было видно, они прятались в своей каморке. Правда, решетку ворот они предусмотрительно опустили.

Появились Марта с Хеленой.

- Ну что, идем?

Они подошли к воротам.

- Эй, дядьки, открывайте! - задорно крикнула Марта.

Из каморки стражников послышался ропот.

- Кому там приспичило?

Вышел рослый дружинник.

- Мы на озеро, дяденька, идем, пойдешь с нами? - дурачилась Марта.

- А что, пойду! - осклабился дружинник. - Заместо провожатого.

- Не, провожатый у нас уже есть, - Марта кивнула на Хелену. - Ты с нами для охраны иди.

- Было бы что охранять! - хохотнул дружинник, поднимая ворота.

- Ах ты, дяденька... Да я, может, прынцесса! - Марта театрально задрала голову, надула щеки. - Вот сейчас велю тебе голову срубить!

- Как срубить, неужто начисто? - притворно ахнул дружинник.

- Ну ладно, - смилостивилась Марта, - велю не начисто срубить, а немножечко оставить.

- Вот спасибо, а то я уж не знал, на что буду шлем надевать!

- Так-то. И помни: дворянство - вот истинный цвет человечий, в саду Господнем выросший.

Девушки вышли за ворота.

Дружинник, все еще продолжая ухмыляться, опустил ворота.

Озеро было широким и тихим. Небольшие волны омывали каменистый берег. Зеленый налет водорослей мягко покрывал камни. Вдоль берега кое-где тянулись редкие заросли, а на воде колыхались желтые головки кувшинок.

Несмотря на обманчивое спокойствие, озеро было глубоким и коварным. Скалистый берег почти отвесно уходил вглубь. А когда озеро сердилось или волновалось, со дна поднимались пласты ледяной, никогда не видевшей солнца воды и охватывали неосторожного пловца холодными руками, стараясь утянуть вниз.

И даже верхние водные слои, вопреки заверениям Марты, были довольно холодными.

- У-у-у, холодина! Марта, я тебя утоплю! - стуча зубами пообещала Мария. "Вода сейчас теплая"! Не доплыть мне до берега, замерзну. - А ты резвей плыви, шевелись! - поучала Марта. - Враз согреешься! Хелена, давай к нам!

- Нет, что-то не хочется! - прокричала с берега Хелена. - Сорвите лучше мне водную лилию.

- Хитрая! Плыви и срывай сама.

- Ну и не надо! - отвечала Хелена. - Вот следующий раз не пойду с вами, будете госпожу Глорию просить...

- Ладно-ладно, будет тебе лилия, - сказала Марта, подплывая к кувшинке. Ишь ты, крепко как держится! - удивилась она, пытаясь сорвать цветок.

- Н-не трог-гай, - посиневшими губами сказала Мария. - Вот выплывет водяной и утянет тебя на дно!

- Так прям и утянет. Больно я ему нужна!

- К-конечно, нужна. Он и-из утопленниц ру... русалок делает, а з-затем они ему служат. Н-ноги у них обр-растают рыбьей ч-чешуей и плавниками, д-да.

- Да ну тебя! - Марта беспокойно оглянулась, продолжая дергать стебель.

- Н-не в-веришь? Вот станешь р-русалкой, так узнаешь... - зловещим голосом продолжала Мария, заикаясь от холода. - В-волосы твои пок-кроет тина, они станут з-зелеными, а вместо к-крови в ж-жилах б-будет течь в-вода...

- А! - закричала Марта, забив руками по воде. - Тянет!

И с истошным визгом, взбивая пену и отплевываясь, она устремилась к берегу.

Мария поплыла за ней.

- Что-то холодное, сколькое, как ухватит за ногу! И давай вниз тянуть! У меня и сердце остановилось, - рассказывала Марта на берегу. - Ну, думаю, пропала - водяной!

- А может это жаба была? - смеялась Мария. - Принц-жаба, заколдованный. Дай-ка, думает, Марту поцелую, авось в человека обратно превращусь?

- Ну и дура ты, Маруська! - обижалась Марта. - Где ты видела принцев-жаб? Любое дитя знает, что бывают только принцессы-жабы...



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать