Жанр: Научная Фантастика » Евгений Нестеренко » Тень ведьмы (страница 2)


- О, проклятие! - голос высокого.

- Где? Где она? Скажи! - это светловолосый.

- Порчу... Порчу наведет, я не могу... Что... со мной?

- Ты умираешь, сын мой, - новый голос, мягкий. - Покайся перед лицом Господа, сними с души грех! Господь простит тебя, еще не поздно. Простит...

Сергий почувствовал, как немеет тело и замирает сердце. И сказал.

Влажная земля мягко пружинила под ногами, заглушая шаги. Лес, нависая темной безликой громадой, равнодушно взирал на идущих старой, заросшей кустами земляники тропой, путников. Их было трое - Варахасий, Нардух и Иова. Бледная луна слабо пробивалась сквозь густо увитые листьями ветви, пытаясь разглядеть лица идущих. Варахасий нес на лице своем строгую решимость, черты Иовы явно были искажены страхом, а Нардух... Нет, не веселье было на лице его, но какое-то брезгливое любопытство.

- Далеко еще? - негромко произнес он и смахнул с лица подвернувшуюся некстати паутину.

- Нет.

Варахасий уверенно шагал тропинкой, не оглядывался. Вот опять встретился им на пути овраг, еще раз, подтверждая название селения. А когда они поднялись на холм, то увидели свет. Свет шел из маленьких окон грубо сколоченной деревянной избушки, эти окошки напоминали горящие огнем глаза, злобно и настороженно глядящие в темноту. Где-то рядом заблеяла коза.

- Ну что ж, - сказал Варахасий, - спас-таки в последний миг свою душу Сергий, не взял не себя грех...

- Да, вот оно, логово ведьмы, - процедил Иова сквозь зубы.

- Сейчас проверим.

Нардух неслышно подошел к избе и осторожно заглянул в окошко. Увиденное заставило содрогнуться его холодную душу. В каменной печи билось голубоватое пламя, кусало закопченный котел с бурлящим зельем. А рядом, на грязном столе, лежал младенец, задыхаясь беззвучным криком. Ведьма зачерпывала ковшом из котла, что-то бормотала. Нардух выхватил из-под полы серебряный кинжал и ринулся к двери. Варахасий и Иова ворвались в избу вслед за ним. Единственное, что успела опешившая от неожиданности ведьма, так это плеснуть кипятком из ковша в Нардуха и пронзительно взвизгнуть. Нардух, шипя от боли в ошпаренной руке, схватил ведьму за спутанные бесцветные волосы, рванул, повалил на пол и приставил кинжал к горлу.

- Только попробуй! Только вздумай призвать колдовство, я с тобой безо всяких Процессов разделаюсь! - крикнул он, шаря по избе глазами.

Иова подошел к столу и взял на руки ребенка.

- Жив, жив еще, - облегченно выдохнул он.

Варахасий медленно осматривал избу. Каменная печь, стол, плесень по углам, кое-где паутина. Кровать, грязное тряпье, кадка с водой. Стены увешаны сушеными травами, кореньями. Оплавленная свеча на столе.

- Что в котле, что в котле у тебя? - хрипел Нардух, тяжело дыша. Одной рукой он продолжал держать ведьму за волосы, другую опустил в ковш с водой, поданный ему Иовой. Ведьма молчала и только таращила красноватые глаза. Варахасий зачерпнул кружкой зелья, понюхал.

- Отвар какой-то. - Ты, ведьма, говори, хуже будет! - пригрозил Иова, покачивая младенца на руках.

Но ведьма молчала. Варахасий подошел, посмотрел на нее, прищурился.

- Молчишь? Ну, молчи. Мы с тобой потом поговорим... не здесь... И не так. Нардух, возьми веревку, свяжи ее. И ноги тоже. Иова, иди в деревню, отнеси ребенка старосте, только без лишнего шуму. Возьмешь подводу, приедешь сюда. И не забудь протоколы!

Трактирщик смотрел на удалявшийся фургон. Лошади шли торопливым шагом, понукаемые отцом Иовой. Спутников его не было видно - они укрылись внутри фургона. Проезжая мимо трактира, отец Иова приветливо кивнул трактирщику и благословил его. Трактирщик бойко перекрестился. Святые люди, думал он. И повезло ж нам, что они мимо проезжали. Всего-то два дня побыли, а успели уж и ребенка старосте вернуть, и ведьму изничтожить, и праздничную мессу отслужить. И в моем трактире жили, не побрезговали.

Из состояния благочестивой задумчивости его вывел стук копыт. К воротам подъехала запряженная четверкой карета.

- Эй, ты! - грубо окликнул его кучер в шикарной ливрее. - Где тут у вас гостиница?

- Виноват, господа хорошие, у нас тут гостиницы нету. Осмелюсь предложить ночлег и стол в моем постоялом дворе.

- Да ты знаешь, с кем разговариваешь?! Это карета ее светлости графини Ла Карди с дворецким ее, господином Иосифом. А ты тут со своим кабаком лезешь!

- Как будет вашей милости угодно! - трактирщик подобострастно осклабился. - А только смею сообщить вам, что места тут нас благочинные, вот намедни сам преподобный отец Иова со спутниками своими у нас останавливаться изволили и весьма довольны остались.

- Вас, господин лекарь, не спрашивают, что там с ней, - Петр поморщился. Вас спрашивают, когда она в чувство придет...

Лекарь посмотрел на ведьму. Цепи, охватывавшие ее руки, уходили к потолку. Она безвольно висела. Лекарь взял ее за подбородок, приподнял. Задрал ей веки, заглянул в глаза.

- Нет, скоро она не очнется, - сказал он.

Петр повернулся к Иоанну.

- Ну, подумаешь, прижег немного, - Иоанн пожал плечами. - Кто ее знал, что она такая хилая... Ничего, отойдет.

Лука отложил перо. Петр подошел к бочке, зачерпнул квасу.

- Скажите, Петр, - лекарь последовал его примеру, - скажите, а вы... уверены, что эта девушка... что она - ведьма?

Петр поперхнулся квасом, отбросил ковш.

- Господин лекарь! - желчно произнес он. - Вы думайте, что говорите!

За такие вопросы можно вот так же повиснуть, рядышком, - указал на ведьму.

- Не надо горячиться, Петр, - примирительно сказал Лука. - Господин лекарь просто не разбирается в таких делах, ему все это в диковинку... А вам, господин лекарь, грешно такие вопросы задавать! Вы ведь сами видели испытание водой... Видели, как река отказалась принять ведьму.

- Признаться, я был удивлен, - ответил лекарь. - Но можно ли считать это доказательством...

- Доказательство сатанинства и есть! - перебил Лука. - Не тонет ведьма в воде, ибо стряхнула с себя святую воду крещения! - А ребенок, которого ведьма сварить живьем сбиралась, это, по-вашему, не доказательство? - вмешался в разговор Иоанн.

- Но в таком случае, зачем тогда вы ее пытаете? - удивился лекарь.

- Ах, господин лекарь! - Лука усмехнулся, - до чего ж вы наивны! По-вашему, все просто: взяли, значит, ведьму, сожгли ее на костре, и все. А как же порча, которую ведьма навела? А как же сообщники ее нечистые? Так все и останется? Не-е-ет, господин лекарь, сорную траву надо вырывать с корнем, иначе она прорастет снова!

- Да уж, у Святого Ордена действительно радикальные методы лечения, покривился лекарь. - Чего стоит одно только ваше Очищение Огнем!

- Да что вы в этом понимаете? - разозлился Иоанн. - Если б мы, наподобие ученой Врачебной Коллегии, только рассуждали, так все Королевство уже заполонила бы Красная Напасть! А вы не рассуждали бы тут сейчас с умным видом, а валялись бы в сточной канаве с красными пятнами на морде!

- Ладно, Иоанн, будет тебе, - сказал Лука.

Лекарь не ответил. Петр тоже молчал. Ему не нравился лекарь Альцест. Лекарь был взят Капитулом недавно, взамен старого, ушедшего на покой. Старый Леней свое дело знал - лечил клериков, делал вскрытия, и куда не следует, нос не совал, хоть при пытках присутствовал нередко. А этот умник не успел принять должность, как уж лепечет всякую ересь. Не задержится он здесь, подумал Петр, ох, не задержится...

Иоанн подкинул дров в камин. Подвалы Резиденции обладали удивительным свойством - в любое время года здесь было холодно и сыро, в любое время года воняло плесенью и мышами. Воняло землей. И страхом. Страх постоянно витал в воздухе. Отсюда, из подвалов Резиденции не выходил никто. А если выходил, то только на костер. Капитул не признавал иных видов казни - от нечисти не должно было остаться ни малейших следов. Тем более что были случаи, когда повешенные вечером к утру исчезали с виселицы, распятые сходили с крестов, а осужденные на утопление никак не хотели тонуть. Капитул отказался от подобных методов, оставив их королевскому суду.

- Что ж, - сказал Альцест, - я вам более не нужен? А то у меня еще дела в городе.

- Пожалуй, нет.

- Как-нибудь управимся, - проворчал Иоанн.

Лекарь взял свою сумку, закинул на плечо ремень и вышел. Железная дверь протяжно заскрипела, огонь в камине запрыгал. Ведьма качнулась, приоткрыла глаза, застонала.

- Ну вот и очнулась!

Иоанн взял кочергу, помешал в камине и оставил ее накаляться. Тогда Лука вздохнул, уселся за стол и приготовился записывать.

- Что скажешь, ведьма? - проговорил Петр. - Или будешь молчать и дальше? Молчание - признак гордыни. Но на смену гордыне приходит боль. А испытание болью намного страшнее испытания водой... Ты уж мне поверь!

Ведьма смотрела в угол пустым взглядом. Ее красноватые глаза помутнели и слезились. На губах выступила пена, рот перекосился. Отчетливо заскрипели зубы.

- Вот стерва! Опять! - выдохнул Иоанн.

Звякнули цепи, и ведьма забилась в судорогах. Она затрясла головой, забулькала, давясь слюной, всхлипнула и забормотала.

- Светел месяц взойдет - не поможет тебе. Кровью солнце стечет - не поможет тебе. С моря ветер придет - не развеет печаль. А судьбою твоей...

- Замолчи! - Петр подскочил и ударил ведьму по лицу.

Она прикусила губу, на подбородок стекла струйка крови. Посмотрела Петру прямо в глаза, впервые за все время. Петр почувствовал, как на спине выступает холодный пот.

- Станет черная сталь!

Больше она не сказала ни слова.

ГЛАВА 2

Во дворе залаял пес. Хлопнула калитка, по крыльцу проскрипели шаги, распахнулась дверь и вошел отчим. Семья уже сидела за столом, но завтрак стыл - ждали главу семейства. Отчим медленно подошел к столу, занял свое место.

- Ну, с божьим благословением приступим к трапезе!

Застучали ложки. Отчим ел, поглядывая на Марию. Глаза его странно поблескивали. Доев щи, он подтянул к себе кувшин кислого молока, наполнил кружку.

- А что ж каша-то, Сева? - забеспокоилась мать.

- Будет пока, еще целый день впереди, - отмахнулся отчим.

Он отставил кружку и вытер усы.

- Ты, значит, вот что... Слушай, чего скажу... Вчерась приехал графский управляющий, слыхала, нет?

- Да что-то болтали бабы у колодца, вроде как за работницами.

- Угу, что болтали, так это точно! Какие работницы? - поморщился отчим. Тут дело важнецкое, судьба, можно сказать.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать