Жанр: Научная Фантастика » Евгений Нестеренко » Тень ведьмы (страница 23)


- Сеньор маркиз Инсуэльский? - произнес он.

- Ну, - ответил маркиз небрежно.

Человек покивал, не сводя глаз с Глеба.

- Пусти девку, - негромко сказал он оруженосцу.

- Ты кто таков, чтобы мне указывать? - пробурчал тот.

- Я воевода этого замка, - сквозь зубы процедил бородатый. - Пусти девку, сказал!

Глеб только нехорошо усмехнулся.

Маркиз молчал.

- Сеньор маркиз, - сказал человек, - прикажите вашему человеку отпустить ее.

- У меня договоренность с графиней, - нагло заявил маркиз. - Мы забираем эту девушку с собой.

Человек положил руки на пояс.

- Вы, вероятно, перепутали, - спокойно сказал он. - Я только что беседовал с госпожой графиней и она попросила меня передать это вам. Это не та девушка.

- Ты, голубчик, сам перепутал, - сказал маркиз. - Сходи еще раз в замок, да узнай получше!

И маркиз повернулся к лошадям, сделав оруженосцу знак следовать за собой.

- Маркиз, зачем...

Герцог не успел закончить фразы - бородатый молниеносно выхватил у топтавшегося рядом дружинника меч и, подскочив к Глебу, с силой ударил его рукоятью в переносицу.

Глеб разжал руки и упал.

Девушка отскочила в сторону.

Маркиз открыл рот, словно хотел что-то сказать, но не произнес ни звука. Он посмотрел на бородатого, отбросившего меч, на застывшего герцога, затем на Глеба, тяжело ворочавшегося в пыли.

- Помогите ему! - сказал он провожатым и взобрался на лошадь.

Герцог молча последовал его примеру.

Двое ратников подняли Глеба и с трудом усадили его на лошадь. Он качался, словно слепой, кровь из носа заливала губы.

Воевода проследил, как удаляются гости и только затем поднял меч.

- Держи, - протянул меч дружиннику.

К воеводе подошла девушка.

- Спасибо вам, сударь... - сказала она слабым голосом.

Воевода пристально посмотрел на нее и отвел взгляд в сторону.

- Нечего меня благодарить, девка, - хрипло буркнул он. - Иди в замок, да больше вельможам на глаза не попадайся...

- Здравствуйте, Ярослав! - Мария знала, что старик не любит, когда его величают "господином".

- Здравствуй, Мария, здравствуй, деточка! - его глаза улыбались под толстыми стеклами. - Пришла проведать старика? Спасибо, спасибо, что не забываешь.

Он любил повторять слова, как бы вслушиваясь в их звучание.

- Позволь узнать, каковы успехи в обучении?

- Нормально, - ответила Мария, обводя глазами высокие шкафы с книгами. Господин Оак только ругается.

- Сколько я знаю господина Оака, - добродушно сказал Ярослав, - он только и делает, что сердится. Такой уж у него характер! Вы бы на его крики поменьше внимания обращали. Он ведь на самом деле человек хороший, да, хороший. - Ага, хороший, - шутливо согласилась Мария. - Если бы еще ругался поменьше, совсем бы хороший был.

- У каждого человека, Мария, есть свои привычки, свои странности. Да, странности, - повторил Ярослав. - Если у него их отнять, человек перестанет быть самим собой. Он потеряет свой характер. Лишится своего лица.

- А у вас тоже есть свои странности? - хитро спросила Мария.

- А как же! - словно обрадовался библиотекарь. - А как же без них! Конечно есть. Я вот, например, как был наивным мечтателем с младых лет, так им и остался, старый дурень. Ничего с собой не поделаю. До сих пор верю в сказки, доверительно шепнул он. - Вот возьму какую-нибудь книгу, начну читать, так про все и забываю. Эй, скажу себе, опомнись, седой дуралей! Где это ты за свои годы хоть что-то подобное видел, а? Жизнь - не сказка, ой, не сказка!

Ярослав поправил очки.

- Да, не сказка. А все же хочется верить... Верить в сказку. Хотя бы иногда, хотя бы ненадолго. Хотя бы украдкой.

Марии почему-то стало грустно.

- А вот послушай, что я недавно вычитал, - сообщил Ярослав, прищуриваясь он всегда декламировал прищурив глаза.

В стране волшебной снова мир, повержен злобный маг.

Меч - в ножны, девицу - домой, пускай трепещет стяг!

Вздохнув и с носа сняв очки, я книгу закрывал.

Таким бесцветным, серым вдруг мой мир пред мной предстал.

Но где-то там, за пеленой, волшебник в башне бдит.

В руках его хрустальный шар, он в этот шар глядит.

Там виден темный низкий зал, трещат в полу сверчки

И старый сгорбленный старик, снимающий очки...

Ярослав довольно улыбнулся.

- Фай-Морено? - спросила Мария.

- Да. Это великий поэт и великий мечтатель. Иногда мне начинает казаться, что он прожил мою собственную жизнь, или что я доживаю его жизнь... Его жизнь. А ведь он умер в нищете, покинутый всеми, изгнанный из отечества. Когда к власти пришел Орден, его книги были объявлены ересью и запрещены. Ему пришлось уехать из Королевства. Но даже умирая он не покинул надежды, не бросил свои мечты, не предал свои сказочные миры. Да.

Ярослав помолчал.

- Свою последнюю книгу он назвал "Последняя чаша вины". Ты читала? строго спросил Ярослав. - Обязательно прочти!

Он прищурился.

Печаль мечты невзрачной краше.

Мой мир живее ваших грез.

Я пью без жалости и слез

Своей вины последнюю чашу.

- Не читала? - переспросил он. - Подожди, сейчас я тебе ее найду, подожди... - и старик скрылся за широченным шкафом.

Косари работали с самого рассвета, но управиться до вечера им явно не светило - поле было слишком большим. Это был обычный горный луг, заросший высокой сочной травой и залитый солнцем. Кое-где в траве прятались

муравейники, и когда коса натыкалась на один из них, он рассыпался горстями черной, шевелящейся от насекомых земли.

Воздух был сухим и раскаленным, он тоненько звенел от натуги. Здесь негде было укрыться от зноя, разве что в небольшой рощице, но она находилась чуть ниже по склону, ближе к земле. Зато здесь был родник. Небольшой горный родник с прозрачной холодной водой. Истоки его таились где-то в сердце гор.

Солнце вошло в зенит и косари решили передохнуть.

- Ну, мужики, хватит! - решил Мстислав, взглянув на небо. - Давайте передохнем малость да пообедаем...

Косари дружно выразили согласие и направились в сторону рощи. Мстислав вытер рукавом взмокший лоб, последовал за ними.

Под широким дубом расстелили скатерть, уселись вокруг. Сын старосты, принесший еду, быстро выкладывал припасы из сумки: хлеб, вареные яйца, лук, сало. Достал жбан с квасом и бутыль браги. Квас оказался теплым.

- Вот что, малец, - решил Мстислав, - сбегай-ка ты к роднику да нацеди баклажку воды.

Мальчишка убежал, а косари с аппетитом принялись за обед.

- Здорово, работнички! - послышался высокий и резкий голос.

К ним, прихрамывая, подошел человек в дорожном плаще, с сумкой через плечо.

- Ну, здорово, коли не шутишь, - ответил за всех Мстислав. - Из каких краев будешь, странник?

- Из дальних, - уклончиво отвечал странник. - В Дубраву иду.

- Садись, отобедай с нами, - пригласил Мстислав.

- Благодарствую, - ответил странник, усаживаясь.

Отломил хлеба и принялся есть, пощипывая не спеша.

Прибежал сын старосты и принес воды.

- В ручье набирал? - спросил его странник.

- Ага. - Предания говорят, что плохая в здешних горах вода, - тягуче произнес странник. - Обитал когда-то здесь, в Тарпакских горах, лютый князь, Драконом его кликали. Очень богатый был и знатного роду. Много воевал, много врагов перебил и не меньше нажил. И сказывают, была у него темница в этих горах, прямо в скале сделанная. Отсюда, кстати, и пошла фраза "каменный мешок". Так вот, сажал он в ту темницу непокорных да в иных провинах виноватых...

Косари с интересом слушали. Некоторые даже есть перестали. Все знали, что люди, путешествующие из края в край, знали очень много удивительных историй, во многом правдивых. И не только знали, но и умели рассказывать.

Странник продолжал.

- Сидели они в той темнице, ни свету белого, ни солнца, ни луны не видя помногу лет. Ибо не было оттуда выхода - сажали в темницу навечно. Там и помирали. Но вот прошли годы и почуял князь Дракон, что помирать ему пора. Нелегко было уходить из жизни, тем более, что знал он - ждет его за грехи тяжкие адский огонь. И возыграла в нем злоба, и решился он на свое последнее зло - приказал страже завалить темницу камнями и похоронить его на самой вершине горы, над темницей. Так и сделали. С тех пор потекли из гор ручьи, но непростая вода в них была. Сказывают, то не вода вовсе, а слезы замученных узников князя...

Косари сидели, затаив дыхание. К воде никто не притронулся.

Только странник взял баклагу, отпил.

- И вправду, горьковатая водица, - сказал он.

Он поднялся, отряхнул хлебные крошки.

- Ну что ж, работнички, благодарствую еще раз за угощение, пора мне в путь. Как отсюда лучше к Дубраве идти?

- Видишь, вон тропа? - указал Мстислав. - Пойдешь по ней вверх. Там скоро увидишь горную дорогу. Будет дорога разделяться на две части - одна идет к графскому замку, а вторая спускается прямо на тракт, который к Дубраве ведет. Ты иди по той, что правее.

- Ясно, - сказал странник. - Ну, бывайте!

И неспешной походкой он направился к тропе.

Тропинка была узкой и неровной. Она долго и изощренно петляла, словно стараясь сбить странника с пути, но он упрямо шел вперед. Несколько раз он спотыкался, несколько раз чуть не на голову ему скатывались откуда-то сверху камни.

Здесь никого не было, ни внизу, у подножья гор, ни тем более вверху, где горы круто и отвесно уходили в небеса. Только юркие ящерицы мелькали среди камней да высоко в небе можно было увидеть широкую тень орлиных крыльев.

Солнце продолжало жечь и страннику прошлось снять плащ, свернуть его и спрятать в сумку. Однако прохладнее не стало - черный балахон, посеревший от пыли и пропитанный потом, мешал идти.

Пару раз страннику приходилось пить горьковатую воду из горных источников, пахнущую легендой. Он не особо размышлял над легендами - его одолевала жажда и усталость. Очевидно, путь он проделал действительно немалый, теперь же он шел как человек, путешествие которого близится к завершению.

Странник время от времени начинал прихрамывать сильнее. Тогда он прислонялся к скале или садился прямо на землю и некоторое время отдыхал, разглядывая горный пейзаж.

Тропинка еще несколько раз вильнула и спряталась за высоким валуном. Странник обогнул валун и увидел дорогу. Вернее, две дороги. Та, что шла от тропинки почти прямо, как будто продолжая ее, направлялась к замку Каралхо. Вторая, та, что правее, спускалась вниз, как и обещал Мстислав, уходя к тракту, на Дубраву.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать