Жанр: Научная Фантастика » Евгений Нестеренко » Тень ведьмы (страница 24)


Странник посмотрел вдаль. Там громоздились башни замка.

Некоторое время он стоял неподвижно, затем достал из сумки скомканный плащ. Медленно расправил его, покрыл плечи. Затем завязал шнурок на шее, накинул капюшон и спокойной походкой похромал в направлении замка...

ГЛАВА 10

- К вам можно, господин лекарь?

После небольшой заминки послышался голос:

- Да, входите...

Петр вошел в комнату. Вообще-то это была самая обычная келья, как и полагалось в аббатстве, но у лекаря Альцеста она все-таки выглядела как комната: большой книжный шкаф, заполненный книгами, узкая кровать и два стола - один был уставлен всевозможными колбами и склянками, за вторым сидел сам лекарь.

Альцест, очевидно, работал - по столу были разбросаны исписанные листы бумаги, лежали раскрытыми два толстых тома. От Петра не ускользнул тихий скрип закрываемого ящика, предшествующий приглашению лекаря войти. Прячем, подумал Петр. Ну-ну.

- Не помешал? - спросил Петр.

- Нет, что вы. Садитесь, - Альцест протянул Петру табурет.

Петр уселся, рассеянно обвел взглядом стол с бумагами.

- Работаете?

- Да, изучаю один интересный вопрос, - уклончиво ответил лекарь, постукивая по столу пальцами.

О цели визита клерика он не спросил, лишь выжидательно замолчал. Воспитанный, сукин сын, подумал Петр.

- Знаете, господин лекарь, а я к вам в общем-то так просто зашел - дай, думаю, поболтаю с ученым человеком, может что интересное и узнаю... Или вам сейчас недосуг?

- Ну отчего же, я бы тоже с удовольствием с вами побеседовал. Хоть вы говорите, что я человек ученый, а все же мне кажется, что есть немало вопросов, в которых вы, отче, разбираетесь гораздо лучше меня... Петр не отрицал.

- Да, так а что же вас более всего интересует? - спросил Альцест с легкой улыбкой.

- Да как вам сказать? - произнес Петр размеренно. - По роду службы приходится мне сталкиваться с вещами странными, если не сказать более. Интересно было бы знать, как наука к таким явлениям относится?

- А поконкретнее?

- Поконкретнее? Пожалуйста. Вот совсем недавно были мы в Междулесье. Расследование проводили. Дело такое: пропадали там люди, молодежь в основном. А потом находили их мертвыми, причем тела были лишены крови, а ран почти что нет, только на шее следы укуса.

- Волчьего? - невозмутимо произнес Альцест.

- Да нет, господин лекарь, не волчьего... Я бы сказал - вампирьего, да ведь вы, небось, и в вампиров-то не верите? - задушевно сказал Петр.

Альцест с подозрением покосился на клерика.

- Видите ли отче, лично, собственными глазами я такого никогда не видел. Но раз вы утверждаете, что вампиры существуют, не могу вам не верить. Раз Святой Орден утверждает, что бог есть - значит он есть, если говорит, что вампиры существуют, грех в это не верить.

- Это не Святой Орден утверждает, что бог есть, - ответил Петр, задетый за живое. - Он действительно есть.

- Ну разумеется! - воскликнул Альцест. - Я просто не совсем удачно выразился... Так вы говорите, - продолжал он, - что трупы были обескровлены? А насколько сильно?

Петр замялся.

- Ну, я не могу сказать точно. Но довольно-таки сильно. Мы делали вскрытие и обнаружили кровь только во внутренних органах - печени, селезенке, легких. Сосуды были спавшиеся и практически пустые.

- То есть вампиров, как я понимаю, было много? - предположил Альцест.

- Да, мы тоже пришли к такому мнению. Возможно, конечно, что из жертвы выпивалась кровь только частично, а остальная просто истекала из раны впоследствии. Однако следов крови мы не обнаруживали, по крайней мере, возле трупа.

- А сколько времени обычно проходило с момента смерти до обнаружения жертвы?

Петр опять замялся.

- Примерно часов десять-двенадцать, не больше.

- А с момента пропажи?

- По-разному. От двух суток до недели.

- Вот как? Это интересно, - задумался лекарь. - А где же они все это время находились?

Петр покивал.

- В том-то и вся загадка! Возможно их увозили в какое-то логово, где и умерщвляли.

- И затем привозили обратно? - усомнился Альцест. - Нет, тут что-то не клеится. Во-первых, надо схватить человека, связать или лишить сознания, что не так-то просто. Ведь не из дома же люди пропадали?

- Нет, все похищения происходили без свидетелей.

- Ну вот. Надо же было еще как-то заманить жертву в глухое место, в лес, к примеру, затем доставить в какое-то "логово", там убить, а потом еще и вернуть на место похищения. Зачем все это нужно?

- Хм, - сказал Петр. - Зачем нужно? Да чтобы следы замести. Вот мы потратили две недели времени, а так ничего и не нашли. Но вообще я и сам сомневаюсь, что все происходило именно так, как вы только что сказали. Это действительно маловероятно. Здесь кроется какая-то загадка...

Петр умолк.

- Да, - вспомнил он, - так я ведь вас о чем хотел спросить: как наука трактует вампиризм как явление?

Альцест некоторое время молчал, словно раздумывая.

- Наука никак не трактует такое явление, - сказал наконец он, - потому что нет никаких данных - Святой Орден тщательно уничтожает все следы нечисти. Это, конечно, правильно, но при таком подходе научное исследование обречено на пустые гипотезы.

- Да, но ведь вы уже некоторое время работаете у нас, видели и вампиров, и ведьм... Неужто этого недостаточно? - спросил простодушно Петр.

И снова лекарь замялся.

- Кое-что я, конечно, видел, - промямлил он, - но пока ничего конкретного сказать не могу, слишком мало данных...

- А-а-а, ну конечно, конечно, - поддакнул

Петр. - Ничего, поработаете у нас годик-другой, будет вам столько данных, что хоть отбавляй.

- Посмотрим, - ответил Альцест, скучающим взглядом поглядывая в окно.

Но Петр не торопился уходить.

- Ну а свое-то мнение у вас по этому поводу есть? Идеи там, догадки... Зачем, например, человеку кровь пить?

- Человеку? - переспросил Альцест.

- Ну, вампиру...

- Что я могу сказать?

Лекарь поднял глаза к потолку и начал монотонно, словно диктуя, говорить.

- Кровь - ценный питательный продукт. Пища, потребляемая человеком, разносится кровью по всему организму. Но в крови есть также и вредные вещества, например, желчь. Концентрация желчи в крови зависит от различных факторов. Это может быть повышенная возбудимость, огорчение, неумеренное потребление горячительных напитков и едких продуктов - перец, соль. Человек тогда желтеет и верное средство - кровопускание. Дурная кровь выходит, на ее месте образуется новая.

- А что, взамен потерянной крови рождается новая? - с интересом спросил Петр.

- Да, и это было доказано. Профессор Павел Мечиславский проводил следующее исследование. Он брал несколько кроликов равного возраста, пола и одной породы, замерял у них объем крови...

- Каким же, позвольте узнать, методом?

- Простым. Отворял им сосуды и спускал кровь. Не всем, конечно, двух-трех он оставлял для дальнейших опытов. Этим, оставшимся, профессор еженедельно делал небольшое кровопускание. По прошествии нескольких месяцев они должны были бы совсем лишиться крови, если бы ее количество не восполнялось. Но этого не произошло. Более того, при замере объема их крови оказалось, что он даже несколько превышает количество крови тех животных, которые не подвергались испытанию. Отсюда следует предположение, что и в человеческом организме происходит подобная компенсация. Это можно наблюдать, например, у солдат, потерявших при ранении большое количество крови...

- Выходит, - перебил Петр, - что вампирам нет резону совсем лишать человека крови. Выгоднее подождать, пока сия жидкость восстановится, а затем продолжать злодейство?

- Ну, я не знаю, - ответил лекарь. - Где же тут логика? Если монстр оставит человека в живых, тот ведь сразу побежит за осиновыми кольями, или чем их там убивают, этих монстров... И уж во всяком случае пострадавший не даст напасть на себя снова.

- В принципе, я согласен с вами. Но вы, господин лекарь, забываете еще про одну особенность вампиров... Говорят, что вампир может парализовать свою жертву взглядом. Вы можете это как-то объяснить?

Альцест хмыкнул.

- "Говорят"?

Петр развел руками.

- К сожалению, свидетелей нет, вы ведь понимаете...

- Разумеется. И все же я бы осторожнее относился к таким предположениям. От себя же ничего не могу добавить к сказанному ранее. Повторяю: у нас слишком мало сведений, слишком мало фактов.

- Ну, фактов-то как раз хватает, - вздохнул Петр, - трупы на каждом шагу... А вот улик действительно нет, это правда.

Альцест ничего не сказал.

Петр понял, что дальше разговаривать не имеет смысла и поднялся.

- Ну что ж, господин лекарь, - сказал он, - спасибо за увлекательную беседу. К сожалению, мне пора идти - близится час обеденной молитвы. Могу я и в дальнейшем рассчитывать на вашу поддержку?

- Разумеется, отче, разумеется, - с улыбкой покивал Альцест. - Всегда рад вас видеть.

Ничуть не поверив заверениям лекаря, Петр благожелательно улыбнулся и вышел.

- Ты стой тут, я скоро.

Иоанн остался возле двери.

Петр быстро вошел в комнату лекаря и не зажигая свечи принялся исследовать содержимое ящиков рабочего стола. Там были рассыпаны различные врачебные инструменты, некоторые больше похожие на орудия пыток, завернутые в бумажные пакеты порошки и прочая дребедень.

- Ага, вот оно! - пробормотал Петр, доставая из ящика три толстых папки.

Он зажег свечу и торопливо просмотрел содержимое папок.

Одна была заполнена пачкой тонкой серой бумаги, озаглавленной "Рецепты". Вторая содержала в себе небрежно исписанные черновики, а третья была пустой, вернее в ней находились только чистые ровные листы.

Петр взял вторую папку, а две другие аккуратно вернул на место и закрыл ящик. Внимательно оглядел комнату и вышел.

- Порядок? - спросил Иоанн.

- Да. Идем.

Они поспешно зашагали по коридору.

Неторопливо горели свечи, шевелились тени на стенах небольшой кельи. Посреди кельи почему-то стоял стол и за этим столом сидели три клерика. Это были Петр, Иоанн и Лука.

- Так-так, интересно, - сказал Лука, - и что же наш господин лекарь изучает?

- Уж не колдовство ли? - Иоанн пытался заглянуть в бумаги.

Петр отстранил его нетерпеливым движением.

- Да погоди ты! Сейчас все узнаете...

Петр раскрыл папку и принялся читать.

ТЕНЬ ВЕДЬМЫ

Альцест Левий, бакалавр медицинских наук

Солнечные лучи, как известно, несут всему живому тепло и энергию. Без них невозможен рост и развитие, они - основа жизни. Но я предполагаю, что те же солнечные лучи могут нести болезнь и даже гибель, в этом меня все более и более убеждают странные и необъяснимые явления...



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать