Жанр: Научная Фантастика » Евгений Нестеренко » Тень ведьмы (страница 27)


Мария тоже соскучилась по дому - за все это время она ни разу не виделась с родными. Из замка девушек не отпускали, а родственникам приехать сюда было бы просто немыслимо. Теперь, когда появилась возможность выбраться домой, желание осуществить эту возможность разгорелось с еще большей силой. Северное крыло замка неожиданно превратилось в гудящий улей. Девушки нервничали, шумели, готовясь к предстоящим экзаменам и возвращению в родные места.

Мария по поводу экзаменов не особенно беспокоилась. Она знала, что все должны сдать их успешно, потому как всех неуспевающих отчислили еще заранее, на первом этапе обучения. Она просто ждала, когда сможет попасть домой.

- Наконец-то ваши хлопоты закончились! - поздравил графиню герцог. Обучение фрейлин завершено, и вы можете отдохнуть.

- От чего мне отдыхать? - подивилась графиня. - Я вроде бы их воспитанием и обучением не занималась...

- Ну как же, - настаивал герцог, - все-таки такая ответственность! Куда вы их теперь направите?

Графиня посмотрела на герцога.

- Разумеется, домой. Ведь они почти год не виделись с родными.

- А затем?

- Пока они будут отдыхать, я разошлю запросы по знакомым феодалам и ко двору. Как только наберется нужное число заявок, я пошлю за новоиспеченными фрейлинами.

- От меня можете принять заказ прямо сейчас, - улыбнулся герцог. - Недавно получил от родственницы письмо, в котором она просила меня похлопотать насчет двух девушек-фрейлин лично для нее.

Графиня поморщилась.

- Хорошо, я подумаю, - ответила она. - Неужели вы до сих пор сердитесь на меня за тот инцидент с маркизом? - спросил герцог.

После того случая, когда маркиз Инсуэльский попытался увезти девушку, графиня больше месяца не общалась с герцогом. "Для меня не так важна эта фрейлина, - говорила графиня, - для меня важен тот факт, что вы, во-первых, привезли сюда этого маркиза, а во-вторых, не вмешались, когда он начал вести себя как свинья. Это предательство, да-да именно предательство. Самая большая подлость, на которую способен человек. Я не люблю предателей. Человек, предавший меня даже в малом, точно так же поступит и в более тяжелом положении. Поэтому свое окружение я подбираю из людей исключительно мне преданных, вы обратили на это внимание?"

- Нет, Владимир, - ответила графиня, - я более не сержусь. Но и прежнего доверия у меня к вам нет. Впрочем, это не помешает нам сохранить дружеские отношения. В принципе.

Герцог с досадой топнул ногой.

- Ну скажите, что я должен сделать, чтобы искупить свою вину? Что мне такого сделать?!

Графиня пристально посмотрела герцогу в глаза.

- Вы должны пройти Испытание, - сказала она.

- Какое испытание? Говорите! - выдохнул герцог.

Графиня загадочно улыбнулась.

- Не так скоро. Я скажу вам, когда придет время. Так вы даете свое согласие?

- Даю! Только скажите хоть, в чем оно заключается, это ваше испытание.

- Видите ли, Владимир, - насмешливо сказала графиня, - как раз одним из этапов Испытания является условие, что вы не будете до последнего момента всего знать...

Экзамены, как и ожидала Мария, прошли успешно. Ни Ярослав, ни балетмейстер, ни госпожа Глория, ни даже пузатый Оак не задавали каверзных вопросов и были настроены благожелательно и снисходительно. Господин Оак даже шутил.

"Ну ясно, - говорила Марии Марта, - если они нас завалят, то это будет означать, что они же сами и виноваты - учили, выходит, плохо. Госпожа графиня их за это по головке не погладит..."

А потом был праздничный ужин. Столы накрыли необычайно пышно. Сыпались поздравления, звучали тосты. И даже графиня ненадолго посетила их, поздравив и пожелав успехов в дальнейшей жизни.

- Вам повезло, как никому другому, - сказала графиня, держа в руке изысканнейший фужер из чистого горного хрусталя, наполненный рубиновым вином. - Вы избранные. Вам суждено узреть улыбку Судьбы.

И графиня опустошила фужер.

Марии не сиделось за столом. Она тихонько выскользнула из-за стола и прошла по длинному коридору в библиотеку.

Старый библиотекарь сидел там, по-видимому, уже давно. Перед ним стояла пустая тарелка и небольшой графин с вином. Увидев Марию, он добродушно, но как-то печально улыбнулся.

Марию вдруг охватила такая жалость к этому одиноко сидящему старику, что она с трудом сдержала слезы.

- А что ж вы тут один сидите? - спросила она его дрогнувшим голосом. - Там все веселятся...

Ярослав махнул рукой.

- Веселиться - удел молодых, да, молодых. У меня же от такого шума только голова болеть начинает. Или ты думаешь, что я голодным останусь? Так я уже поел, мне вот приносили, - он указал на стол. - А я вдобавок, - он подмигнул, - достал из своих секретных запасов бутылочку старого вина. "Кровь Дракона", он отпил небольшой глоток и прищурился. - Это бесценная жидкость всего лишь вдвое моложе меня...

Ярослав посмотрел на Марию и спохватился.

- Что-то я заболтался, вместо того, чтобы тебя поздравить, - сказал он ласково. - У тебя ведь сегодня праздник!

- Праздник, а отчего-то невесело, - пожаловалась Мария.

- Это ничего, это правильно. Ведь праздники были придуманы людьми для того, чтобы скрасить печаль, позолотить эту пилюлю. Каждый праздник - словно веха на жизненном пути, он говорит и о том, что немало уже пройдено, и в то же время о том, что путь близится к завершению...

Ярослав отпил вина.

- Да, Мария, сегодня тобой пройдена очередная веха.

Теперь ты стоишь на распутье. Перед тобой множество дорог, и от того, какую ты выберешь, будет зависеть твоя дальнейшая судьба. Судьба.

- Разве судьба может зависеть от человека? - спросила Мария. По-моему, она предначертана каждому заранее.

Ярослав покачал головой.

- Нет, Мария, нет. У человека много судеб. Каждая из дорог, лежащих на твоем пути, это отдельная судьба. И по какой дороге ты пойдешь, такую судьбу себе и выберешь. Они не все прямые и могут часто пересекаться, и все же это разные дороги. Другое дело, что разные судьбы могут вести к одной цели...

- Так ведь у меня сейчас только один путь - использовать предоставленную возможность и стать фрейлиной, попасть в недоступный ранее мир. Нет, я, конечно, могу вернуться в родные края, но тогда все усилия пропадут даром. Да и что меня ждет дома?

- На самом деле у тебя все-таки много путей, - сказал Ярослав. - Просто один из них наиболее светел и широк, наиболее заманчив. А глухие непротоптанные тропы остаются в тени. Но они есть. И не стоит ими слишком пренебрегать. Запомни, Мария: не всегда, далеко не всегда светлый путь является лучшим. Но какой бы ты путь не избрала, вряд ли я больше тебя увижу. Мне будет недоставать тебя.

Старик с горечью замолчал и снял очки.

- Не огорчайтесь, - сказала Мария ласково, - после нас будут и другие ученицы.

- Так ведь и до тебя были другие ученицы, только никому старый библиотекарь не был нужен... Ну да ладно, - вздохнул Ярослав, - все правильно. Я слишком многого хочу от этой жизни. Таковы все старики: им кажется, что они прожили долгую, исполненную значения и пользы жизнь и теперь заслужили почет, уважение и безмерное внимание со стороны молодых. Только они забывают, что прожили-то они свою, а не чью-то жизнь, а значит никому, кроме них самих, она и не нужна...

Иосиф сидел перед открытой бутылкой вина. Рядом стоял пустой стакан. Иосиф задумчиво смотрел в распахнутое окно. Оттуда доносился женский смех и пахло цветами.

Какие здесь могут быть цветы, подумал Иосиф. Сроду их тут не было... Душно мне. Душно. Он с испугом дернул ворот рубахи и покачиваясь подошел к окну. Окно выходило во двор замка. Было уже довольно темно, но во дворе горели факелы и можно было еще что-то разглядеть.

Прошел торопливой походкой дружинник, неся что-то под мышкой. Наверное, тоже празднуют, подумал Иосиф. Затем он увидел человека в темном камзоле, нахмурился и отошел от окна.

Только сел за стол, как раздался стук в дверь. - Ты здесь, Иосиф? - голос графини.

- Да, входи.

Графиня вошла, прошуршав по полу платьем.

- Почему ты не пришел на банкет? - спросила графиня, усаживаясь напротив.

Иосиф отвернулся.

- Душно мне. Тяжело.

- Ты заболел?

Иосиф поднял на нее мутный взгляд.

- Ты же знаешь, о чем я... - медленно, чуть запинаясь, выговорил он.

Графиня улыбнулась.

- Ну что ты в самом деле... Ты же знаешь, как я тебя люблю.

Она охватила руками его голову и поцеловала в губы. Затем еще раз. Посмотрела внимательно в глаза. Глаза были холодные и пустые.

Иосиф молчал.

- Я вижу, ты мне не рад, - протянула графиня с усмешкой.

- Нет, я рад, - бесцветным голосом отозвался Иосиф.

Он посмотрел на нее долгим взглядом.

- Я всегда тебе рад, - повторил он. - Просто мне нехорошо сейчас, право, нехорошо...

- И ты решил напиться? - с упреком сказала графиня.

Посмотрела на бутылку - она была полной.

- Ведь сегодня праздник, - с нажимом на последнем слове сказал Иосиф. Все веселятся.

- Что ж ты не веселишься?

- Я? Мое веселье гложет меня изнутри.

Он широко раскрыл глаза и на миг в них отразилось бледное лицо графини. А почему ты сидишь в темноте? Где свеча? - спросила графиня.

- Я всю жизнь в темноте, - сказал Иосиф. - Не надо свечи. И пламя мое внутри меня. Оно не светит, но греет.

- Что ж это за пламя?

- Ты знаешь это пламя. Ты его зажгла и оно никогда не погаснет. Уже и я не в силах загасить его.

- Говоришь загадками с примесью лирической ерунды, - поморщилась графиня. - Значит, ты действительно не в настроении.

Она встала.

- Ладно, оставлю тебя одного, - сказала она, направляясь к двери. - Я буду у себя.

- Угу, - Иосиф кивнул.

Когда графиня ушла, он взял бутылку и решительно наполнил стакан до самых краев. Посмотрел еще раз в окно. Затем вылил вино из стакана обратно в бутылку и плотно закрыл ее пробкой.

Утром все девушки собрались в центральной зале. Там их уже ждали госпожа Глория и графский управляющий.

- Что ж, воспитанницы, ваше обучение закончено. Вам предоставляется отпуск - три месяца. За это время госпожа графиня подыщет вам хорошую работу. Отдыхайте, готовьтесь, а как только настанет время, за вами приедет господин Иосиф и привезет вас в замок.

Графский управляющий утвердительно кивнул.

- А теперь идите, собирайте вещи - настало время ехать домой. Кареты ждут вас во дворе. Я же прощаюсь с вами, у меня тоже отпуск. Всего вам хорошего!



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать