Жанр: Научная Фантастика » Евгений Нестеренко » Тень ведьмы (страница 30)


- Ты что же, считаешь, что графиня...

- Что я считаю, это мое дело, - перебил Охотник. - Догадываться можно сколько угодно, только догадки ничего не дадут. Я приехал не за этим. - И чего же ты хочешь?

- Мне нужна помощь. Я чувствую, что один с этим делом не справлюсь. За этим сюда и явился.

- Хорошо. У тебя есть хоть какие-нибудь доказательства?

- Нет.

- Так... Предположим, что я тебе поверил и предоставил помощь. Сколько тебе нужно помощников, кстати?

- Да хотя бы пару человек, которые с оружием обращаться умеют.

- Предположим даже, что я дам тебе таких людей. Что ты будешь дальше делать?

- Устрою засаду, - ни секунды не колеблясь, ответил Охотник. - Я знаю скоро начнутся похищения.

- Где? В Синих Топях?

- Нет, на этот раз в основном в Подогорье, Каменке и в Дубраве. Может, и еще где.

Петр задумался.

- И сколько времени все это продлится?

- Месяц, самое большее - два. Я уверен, что нападения будут.

Петр крякнул.

- Гм... Ты знаешь, я не смогу тебе помочь. К сожалению. Не могу отрывать людей от дел на такой срок. Тем более, что нет никакой уверенности, что... Подумай сам. Графиня Ла Карди, родственница короля, набирает девушек в свою школу, обучает целый год, а затем похищает и выпивает из них кровь. Не проще ли тогда уже сразу похитить? И зачем ей столько девиц? Что-то здесь не вяжется...

Охотник помассировал рукой лицо.

- Да знаю я, что не вяжется, - устало сказал он. - И многого сам не понимаю. Только я привык не рассуждать, а действовать. Когда на охоте я сижу в засаде, мне неизвестно, с каким зверем я столкнусь. Я знаю только то, что он придет. Не хотите мне помочь - не надо. Дело ваше. Только как бы вам потом не пожалеть об этом...

Петр усмехнулся.

- Ты знаешь, мне еще никто не угрожал.

- А я не угрожаю. Я предупреждаю.

Охотник поднялся.

- Ладно, погоди, - сказал Петр. - Давай сделаем так: ты поезжай в Междулесье и жди нас там. А как только что-нибудь произойдет, нам сразу же сообщат наши агенты и мы приедем. Я приеду лично.

- Как бы поздно не было... - нахмурился Охотник.

- Не будет, - заверил его Петр. - Теперь не будет.

- Ну, глядите, - сказал Охотник. - Что ж, я, пожалуй, остановлюсь в Дубраве - оттуда до замка ближе всего.

- Опять ты про этот замок...

- Погоди! Я остановлюсь в Дубраве, но если вдруг поступят подобные сведения из Подогорья или Каменки...

- Да, - кивнул Петр. - Мы это предусмотрели. У всех наших агентов еще с прошлого года приказ - срочно слать гонцов при малейшем подозрении. Времени, конечно, прошло уже немало, но приказ пока что остается в силе.

- Что ж, на том и порешим.

Охотник посмотрел на дверь.

- Спасибо за угощение, а мне пора. До встречи, отче.

- Петр, - сказал клерик. - Меня зовут Петр...

- Охотник? Хм. И что же он, всерьез полагает, что графиня - вампир?

Отец Люцер, никогда не сердившийся, впервые повысил голос.

- Пусть себе предполагает, - негромко сказал Лука. - Нам это не помешает...

- А если он на принцессу нападение совершить вздумает?! - вскричал отец Люцер. - Что тогда? Нет, Петр, ты меня удивляешь. О чем ты думал, почему не задержал этого Охотника?

- Отец Люцер, - спокойно сказал Петр, - зря вы так беспокоитесь. Во-первых, мы с Охотником договорились, что до моего приезда он ничего предпринимать не будет. Во-вторых, даже если он и попытается убить графиню, я не думаю, что у него это получится, ведь при замке наверняка немалая дружина состоит. А в-третьих, мы всегда можем Охотника найти в случае чего.

- Да, я помню, как вы его в прошлый раз искали, - саркастически заметил отец Люцер.

Но видно было, что он успокоился.

- Так что вы все-таки решили, отец Люцер? - нетерпеливо спросил Иоанн.

Отец Люцер посмотрел на Иоанна.

- Ничего я не решил. Не все так просто. Вы понимаете, что я не могу такие вопросы сам утверждать. Мне надо доложить обо всем его преосвященству и узнать его мнение.

- Конечно, отец Люцер, - согласился Лука.

- Кстати, - сказал отец Люцер заинтересованно, - а что вы сами обо всем этом думаете?

- А что тут думать? - произнес Иоанн. - Пока ведь у нас никаких улик нет, и даже теорий правдоподобных нет.

- Я лично этому Охотнику верю, - заявил Петр. - Но ведь он и сам толком ничего не знает. Он заметил некую закономерность и решил ее проверить. Почему бы ему не помочь? Лука промолчал.

- Понятно, - сказал отец Люцер. - Ну что ж, на том и порешим. Завтра я поговорю с его преосвященством. А теперь ступайте.

В маленькое окошко выглянула неприветливая монашеская физиономия.

- Чего надо?

- Скажите, это аббатство святой Марии? - спросил Ян.

- Ну, аббатство, - буркнул монах.

Ян достал письмо, показал монаху.

- У меня письмо к настоятелю.

- Давай! - из окошка высунулась рука.

- У меня приказ: передать лично, - деликатно отстранил руку Ян.

Физиономия поморщилась.

- А от кого письмо-то?

- От епископа Дийальского, отца Кармона.

Окошко захлопнулось, скрипнул засов и отворилась калитка, вырезанная в воротах.

Ян шагнул внутрь и увидел двух монахов. Один был тот, что выглядывал в окошко. Второй сидел на небольшой скамеечке, прислонившись спиной к воротам и с любопытством смотрел на Яна. В руке он держал горсть лесных орехов.

- Оружие есть? - спросил он Яна.

- Нет, - ответил Ян.

Первый монах тщательно проверил его одежду.

- Идем! - сказал

он Яну и зашагал в направлении серого здания.

Ян последовал за ним, а второй монах принялся колоть орехи. Они прошли по дорожке, усыпанной гравием, миновали группу внимательно поглядевших на них монахов и вошли в здание аббатства. Когда они зашагали длинным плохо освещенным коридором, Ян подумал, что сейчас его заведут в подвал и начнут пытать. Он уже подумывал было рвануть обратно, к выходу, но тут они подошли к темного дерева двери и монах осторожно постучал.

- Да? - раздался из-за двери спокойный голос.

- Отец Люцер, к вам посланец с письмом! - прокричал монах.

- Пусть войдет.

Монах повернулся к Яну.

- Иди.

И приоткрыл дверь.

Ян вошел в келью. В центре кельи стоял стол. За столом сидел полноватый человек с грубым простодушным лицом и рыжей шевелюрой. Человек смотрел на Яна безразличным взглядом.

Ян подошел к столу и остановился. Он ожидал вопросов, но человек молчал. Казалось, он ждет здесь кого-то другого, а Яна и не замечает.

- Отец Люцер? - спросил Ян.

- Да.

- Я привез вам письмо от отца Кармона.

Ян протянул письмо.

- От отца Кармона, говоришь? Ну, давай.

Отец Люцер неторопливо распечатал письмо, тщательно осмотрев его перед тем и поцарапав ногтем сургучную печать. Затем откинулся на спинку кресла и принялся читать.

ПИСЬМО ОТЦА КАРМОНА

Здравствуй, Люцер!

Давно собирался тебе написать, да все не было то времени, то повода. Ты же знаешь - у нас, в провинции, все заботы такие мелочные и незначительные, но в то же время отнимают невероятно много времени и сил. А силы уж не те, что были когда-то... Помнишь семинарию? Золотые были денечки. Куда они подевались?

Кстати, как там Савелий поживает? Что-то от него вестей нет. Все ли благополучно? А то прокатился у нас слух, будто бы в тех местах, где он служит, вампиры кучу народу поубивали. Упаси Господь от такой напасти!

У нас, слава богу, все благополучно. За полгода только и дел было, что ведьму одну сожгли да еретика казнили. А так все спокойно. Со здоровьем только у меня неважно последнее время. Ну да ладно, на все воля божья.

Будет у меня к тебе просьба, Люцер. Приехал ко мне недавно в гости брат с сыном своим, Яном. Такой молодец вымахал, что хоть куда! И тоже решил нашими стопами пойти - посвятил себя служению Господу. Пробыл он четыре года иноком в монастыре Первого Апостола, что под Дийальском и захотел к вам, в Капитул, вступить. Молодежь всегда до подвигов охоча, как и мы в свое время... Так что если есть возможность, ты уж возьми его к себе, в Резиденцию. И его, и меня порадуешь. А насчет опыта ты не сомневайся: он ведь до того как в монахи пойти, два года в Гвардии прослужил. Успел там дел наделать - не то убил кого по ошибке, не то еще что-то, только не захотел там более оставаться. Решил, что если уж и сражаться, так только с истинным Злом - там, мол, не ошибешься.

Что нового в Столице? Не учинили ли опять эскулапы какой-нибудь пакости? Говорят, у вас там с ними настоящая война идет, словно с врагами какими. Нас как-то чаша сия миновала. Я даже лекаря из аббатства прогонять не стал зачем? Такой хороший, порядочный человек, всегда помогает. Я вот недавно захворал, так он в три дня меня на ноги поставил.

А еще хочу тебе поведать, что собираюсь я скоро на покой уйти. Тяжела и слишком хлопотна для меня должность настоятеля, пусть другие, более проворные мое место занимают. Ты-то помоложе нас с Савелием, тебе еще не время от дел отходить, ну а мне уж пора. Куплю себе домик возле реки, да с огородом. Буду там почивать в покое и созерцании, буду грехи старые замаливать. Попадешь в наши края - заезжай в гости.

Вот такие, значит, дела.

Ну, буду заканчивать. Жду от тебя письма со всеми новостями. Отпиши также о своих делах и что там с Яном решил.

До встречи!

P.S. Передавай от меня поклон его преосвященству.

Отец Люцер дочитал письмо, отложил его и посмотрел на Яна.

- В клерики, значит, хочешь попасть? - спросил строгим тоном.

- Да, отец Люцер, - подтвердил Ян.

- Подвигов захотелось?

- Думаю, что больше пользы принесу именно здесь.

- Дядя пишет, что ты в Гвардии служил...

- Служил, отец Люцер. Почти два года.

- Почему ушел?

Ян замялся.

- Я не хотел бы говорить на эту тему. - Ишь ты! - хмыкнул отец Люцер. Дерзок, не в меру дерзок. Мне, отрок, как на исповеди отвечать надо. Это тебе на будущее. А пока что сделаем исключение, но в первый и последний раз.

- Спасибо, отец Люцер.

Тон, которым он это сказал, отцу Люцеру не понравился.

- Есть тут у нас один клерик, - сказал он многозначительно. - Иоанном зовут. Так вот, ты на этого Иоанна смотри и старайся как можно менее на него походить.

- Хорошо, отец Люцер.

Ян понял, что он уже может считать себя клериком.

- В пехоте служил? - спросил отец Люцер.

- Да, отец Люцер.

- Верховой езде обучен?

Ян кивнул.

- Плавать умеешь?

- С детства, отец Люцер.

- Хорошо. Ну, про военное искусство не спрашиваю. Про чтение и письмо тоже - в монастыре должны были научить. Так?



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать