Жанр: Научная Фантастика » Евгений Нестеренко » Тень ведьмы (страница 31)


- Да, отец Люцер.

Отец Люцер одобрительно покивал.

- А как насчет женского полу?

- В смысле?

- Клерики - такие же точно монахи и все ограничения, налагаемые на монахов, касаются и их. Понятно?

- Конечно, отец Люцер, - поспешно заверил Ян.

Слишком поспешно.

Иоанн номер два, подумал отец Люцер. Ну да ничего, молодой еще.

- Ладно, - сказал он вслух. - Беру я тебя клериком.

- Спасибо, отец Люцер, - Ян расплылся в улыбке. - Дядю поблагодаришь. А теперь слушай. Для начала тебе надо будет пройти специальную подготовку. И в дальнейшем придется постоянно совершенствоваться. У нас тут не так, как в монастыре. Каждый день упражнения, каждый день тренировка. Поначалу будет тяжело.

- Мне не привыкать, отец Люцер.

- Хорошо, если так. Значит, отдам я тебя под начало брата Петра. Это мой заместитель, один из лучших специалистов. Все его указания слушать, как мои. Запомни это.

Ян покивал.

- Далее, - продолжал отец Люцер, - выходить за территорию аббатства только с разрешения старших клериков или моего. Вне стен аббатства ты должен вести себя как обычный монах. Разглашение тайны строго карается. Кроме того, соблюдение инкогнито нужно в первую очередь тебе самому, потому как позволяет лучше справиться с работой. Иногда придется обряжаться и в мирскую одежду, так что ты должен быть готов играть разные роли.

Ян с интересом слушал. Глаза его блестели.

- Ладно, брат Петр все тебе расскажет более подробно, а теперь ступай, найди его и передай, что я его зову.

- А как я его узнаю?

Отец Люцер поморщился.

- Недостойный клерика вопрос...

- Понял! - бойко ответил Ян. - Найду.

- Каким оружием лучше всего владеешь?

- Мечом, - ответил Ян, не задумываясь.

- А ну-ка! - Иоанн протянул ему узкий меч.

Точно такой же взял и себе. Лязгнул металл. Иоанн едва успел отбить меч.

Петр с интересом наблюдал.

- Проклятие! - крикнул Иоанн. - Что ж ты так неожиданно, без предупреждения?

- Я предупреждать не привык, - невозмутимо ответил Ян. - Меня в бою никто не предупреждал, а наоборот, старались напасть как можно внезапнее.

- Наш человек! - засмеялся Петр. - Истинно шпионская тактика - напасть из-за угла. Только вот оружие неподходящее. Лучшее оружие для шпиона - кинжал, причем метательный. Неплохая также штука арбалет, только не боевой и не охотничий, а специальный, уменьшенный. А Лука, например, предпочитает удавку.

- Что это такое? - спросил Ян.

- Лука, покажи.

Лука развязал тонкий шелковый шнурок, заменявший ему пояс. На каждом конце шнурка было по небольшому свинцовому шарику.

- Подними руку, - попросил Лука.

Ян поднял руку вверх.

Шнурок свистнул в воздухе и плотно обвил руку. Лука дернул его на себя и Ян с трудом удержался на ногах.

- Интересная штуковина, - сказал он, освобождая руку.

- И практически бесшумная, - добавил Лука.

- И против нечисти помогает?

- Вообще-то против нечисти у нас особое оружие есть, в основном из серебра изготовленное. Но бывает, что и обычное оружие срабатывает. Во всяком случае, обращаться надо уметь одинаково хорошо с любым. И рукопашный бой знать не помешает.

- Да я вроде бы и врукопашную неплохо дерусь, - сказал Ян. - По крайней мере, в Гвардии не жаловались.

- Проверим? Теперь Иоанн, наученный предыдущим опытом, приготовился к борьбе заранее.

Архиепископ поднял на отца Люцера непроницаемые карие глаза.

- Вы хотите сказать, - медленно произнес он, - что ее высочество графиня Валерия Ла Карди каким-то образом замешана в серии убийств, совершенных в прошлом году в Междулесье? Я правильно вас понял, отец Люцер?

Отец Люцер похолодел.

- Видите ли, ваше преосвященство, никаких конкретных улик у нас нет. Есть только некоторые, весьма смутные предположения. Я лишь хочу просить у вас совета на случай, если вдруг... Если неожиданно моим людям придется тем или иным образом столкнуться с окружением графини. Как им следует поступить в такой ситуации?

Архиепископ обратил глаза к иконе.

- Для Господа, отец Люцер, для него все одинаково равны. Все мы рабы божьи. Поэтому и закон, и правосудие должны быть для всех одинаковы. Сказано в Послании: "...И низких возвышу, и великих уравняю с малыми, ибо все чада мои для меня одинаково любимы".

Отец Люцер понял, что ошибся и облегченно вздохнул.

- То есть вы разрешаете все-таки при необходимости применять крайние меры?

Архиепископ вновь посмотрел на отца Люцера.

- Отец Люцер, я хотел бы предостеречь вас от опасных суждений. Не следует забывать, что в государстве существует власть духовная и существует власть светская. Власть духовная, несомненно, ближе к Господу, а, следовательно, она выше светской, однако это не дает ей права управлять государством. И тем более укреплять в народе бунтарские настроения.

Отец Люцер понял, что опять ошибся.

- Помилуйте, ваше преосвященство! - воскликнул он. - Да кто же осмелится распространять в народе бунтарские настроения? У меня и в мыслях этого не было!

- Не словом, а делом пример подадите, - поправил архиепископ. - Если ваши люди начнут вершить над вельможами суд, что скажут люди? И что скажет его величество? Был уже прецедент... Вы ведь помните?

- Замок барона Линка?

- Да-да. Та история могла бы иметь самые неожиданные последствия, если бы я вовремя не вмешался. И вы, отец Люцер, даже не догадываетесь, каких усилий стоило мне убедить его величество замять это дело. Вы понимаете?

-

Понимаю, ваше преосвященство. Я дам клерикам указ категорически избегать возможных столкновений с людьми графини, - поспешил заверить архиепископа отец Люцер.

- Ничего, я вижу, вы не понимаете... - вздохнул архиепископ. - Пускай все идет своим чередом, как полагается. Пусть ваши люди тщательно и по всем правилам проведут расследование. Пусть соберут все факты, все доказательства, все свидетельства. И все. Чтобы никакой самодеятельности. Пусть доставят все данные дела лично мне, а от меня вы уже получите инструкции, как поступать далее. Теперь вам ясно?

- Мне все понятно, ваше преосвященство.

- Ну вот и хорошо.

Архиепископ взял со стола янтарные четки.

- Вы, кажется, что-то хотели у меня просить?

- Да, ваше преосвященство. Нужна ваша подпись для указа о сожжении еретика Джорджио.

Отец Люцер протянул архиепископу бумагу.

Архиепископ взял, внимательно прочел.

- И это такие речи он вел? Такую ересь утверждал? - пробормотал он, протягивая руку за пером. - Нехорошо, нехорошо. Чего не хватает людям, пошто выдумывают?

Архиепископ положил указ на стол, придавил рукой и старательно начертил пером в правом нижнем углу листа: "раб рабов божьих, его преосвященство архиепископ Эвиденский Валериан Светлый".

ГЛАВА 13

- Так ты говоришь, хорошее у вас село?

- Село хорошее. Оно, конечно, были здесь дела всякие, особливо с друидами ентими неприятностей много вышло, да только кто ж свою родину-то хулить станет?

Крестьянин добродушно ухмыльнулся.

- А я слышал, что в прошлом году тут вампиров видели, - небрежно сказал Охотник.

- Да, было дело, - ответил крестьянин. - Не то девять, не то десять душ загубили, кровопийцы. Сейчас припомню. Анна, пастушья дочь - раз, Велена соседская - два... - крестьянин принялся загибать пальцы.

- Так упырей и не поймали? - поспешил сказать Охотник.

- Упырей-то? Не-е-ет, куда там! Разве ж их поймаешь? Упыря простым глазом и не увидишь, тут чары нужны, либо святая вода.

- Да-а-а, - подтвердил Охотник, покивав. - Скажи, человече, а ваше село ко владениям графов Ла Карди относится?

- Точно так, - подтвердил крестьянин. - Графиня Валерия Ла Карди - наша теперешняя хозяйка.

- А ты, случаем, не знаешь, не надобны ли ей егеря? Я ведь по профессии охотник...

Крестьянин задумался.

- Того я не ведаю, - сказал он чуть погодя, - да вот есть у нас сейчас в селе две девки, которые в графской школе обучение проходили, так ты у них поспрашивай. Они почитай год у графини в замке жили, может что и знают. Видишь вон тот двор? Там одна из них живет, Марией звать. Они теперь должны быть дома, так что можешь сходить, побеседовать... - Ну, спасибо тебе. Пойду и вправду спрошу - а вдруг что-нибудь знают?

Охотник заглянул во двор.

- Эй, хозяева! Есть кто дома?

Залаял пес, звеня цепью.

Скрипнула дверь и на крыльцо вышел рослый крестьянин.

- Кто там? - недовольным голосом произнес он.

Охотник посмотрел через щель в заборе и увидел, что собака привязана.

- Путник, - ответил он, заходя во двор. - Есть к тебе разговор, хозяин.

Крестьянин продолжал смотреть на Охотника с недоверием.

- Решил я в вашем селе остановиться, пожить некоторое время, - сказал Охотник. - Вижу, что изба у тебя большая, дай, думаю, зайду да спрошу: не найдется ли свободная комната?

- А ты кто таков будешь?

- Охотник я по профессии. Путешествую по Королевству, на ценных зверей охочусь. Добрел вот и до ваших мест... Так как насчет жилья, хозяин? Я хорошо заплачу.

- Хм... - сказал крестьянин, оживившись. - А тебе надолго комната нужна-то?

- Да кто его знает, может на неделю, а может и на месяц. Смотря как дела пойдут. Ежели дичи тут много, так можно и задержаться, а если нет, так двинусь дальше, к северу.

- По три кроны в день, и оставайся хоть до потопа, - предложил крестьянин.

- Харч сюда входит?

- А как же! - Годится! - решил Охотник. - Когда вселяться можно?

- Да хоть сейчас! Заходи в дом.

Охотник поднялся на крыльцо и они вошли в избу.

- Вот эта светелка свободна, здесь и устраивайся, - указал крестьянин.

В комнате находилась широкая лавка, два запертых сундука и небольшой стол. Окно выходило во двор.

Охотник положил сумку на сундук и сел на лавку. Достал из кармана кошель, отсчитал двадцать монет, высыпал на стол.

- Это тебе задаток, - сказал он крестьянину.

Тот, бормоча благодарности, сгреб монеты и скрылся в другой комнате.

- Обедать будешь? - прокричал он оттуда.

- Можно, - отозвался Охотник. - А как тебя кликать-то, хозяин?

- Севастьяном меня звать, - ответил хозяин, возвращаясь с чугунком щей.

- А меня Михаилом.

Охотник подвинул лавку к столу и принялся за щи.

- Ну что, Севастьян, семья-то большая? - спрашивал он, жуя.

- Да не шибко большая. Хозяйка, да трое ребятишек, да падчерица. Хозяйство большое, а вот помощников не хватает.

- Ну а падчерица что ж?

Севастьян покривился.

- Да что падчерица! Она - отрезанный ломоть, да еще и благородная теперича...



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать