Жанр: Научная Фантастика » Евгений Нестеренко » Тень ведьмы (страница 34)


Ян удивился.

- Иоанн, ты что же, не веришь словам Аримавия?

- Видишь ли...

Иоанн присел рядом, огляделся по сторонам.

- Видишь ли, Ян... Аримавий-то этот всю жизнь прожил отшельником, в пещере горной. Пишет он, конечно, ярко, я бы даже сказал - красочно, вот только насчет всех этих подробностей... Все эти жабы, черные коты... Откуда же, интересно, Аримавий мог их видеть?

- Так что же он, выдумал все это? Так, что ли?

- Я этого не говорил. - Иоанн пристально посмотрел на Яна. - Я хочу лишь сказать, что святой Аримавий немного сгустил краски. Просто, все сказанное здесь следует понимать не буквально, а в переносном смысле... Понял?

- Понял. А скажи, Иоанн, тебе приходилось когда-нибудь попадать на такие сборища?

- Не понял... - вытаращился Иоанн.

- Ну, я имею в виду - захватывать поклонников сатаны, - поправился Ян.

- А-а-а, захватывать... Приходилось, конечно.

- И как, насколько описанное в булле соответствует действительности?

Иоанн усмехнулся.

- Жаб гигантских и черных котов мне встречать не доводилось, а вот трапеза дьявольская и оргии, это почти всегда присутствует. В разном соотношении.

В библиотеку вошел Петр. - О чем беседуем?

- Да вот, про чернокнижников.

- И что же интересует нашего молодого коллегу?

- Практические вопросы, - сказал Ян. - Скажите, а задерживать поклонников сатаны на их собраниях сложно?

- В общем-то нет. Чего ж тут сложного?

- Как, а колдовство, а чары? Ведь им же демоны помогают!

- Знаешь, Ян, сборища эти как раз самые... безобидные, в сравнении с иными... штуками. Нет там никакого колдовства.

- Как, нет?

- Да вот так. Просто собираются там обыкновенные язычники и еретики, дабы бесовским утехам предаться. Обнаружить место проведения такого "банкета" не составляет особого труда. А вот какой-нибудь одиночка-чернокнижник гораздо опаснее.

- Почему ж так?

- Потому, что во-первых, выловить его намного сложнее, во- вторых, колдовство у него весьма реальное и очень опасное, а в-третьих, доказать его вину бывает непросто.

Ян недоверчиво покачал головой.

- Это после задержания-то?

- И даже после задержания, - подтвердил Петр. - Дело в том, что истинные колдуны и ведьмы почти нечувствительны к боли, потому как у них с дьяволом договор заключен. Этот договор они зашивают под кожу, и пока он там хранится, никакие пытки слугам сатаны не страшны. Последнее время мы так стали делать: обриваем задержанных, а затем хирург проверяет, есть на коже участки с зашитым договором. Если находит, то вырезает.

- Как же такое место найти?

- Просто. Нужно вонзить в кожу иглу. Если на этом месте стоит печать сатаны, то человек не чувствует боли. - И что, всегда такая печать присутствует?

- Не всегда, - сказал Иоанн. - Бывает два вида договоров с дьяволом: устный и письменный. Устный дает демонам меньше власти над человеком, но и ограничивает его колдовские возможности. А письменный позволяет колдуну или ведьме получить большое могущество, но зато и душа их при этом гибнет безвозвратно, попадая в ад.

- А устный договор можно разрушить?

- Можно. Бывали такие случаи. И даже более того: существует легенда о святом Феофиле, которому удалось расторгнуть письменный договор с дьяволом. Феофил долгие годы служил в одной церкви верой и правдой, славился своей честностью и скромностью. Но вот пришел новый епископ и лишил Феофила должности без всякой вины. Возроптал тогда Феофил и отправился к одному колдуну с просьбой вернуть ему потерянную работу. Колдун привел его в старый склеп, где происходил шабаш ведьм. Феофил увидел, что на возвышении стоит трон, а на том троне сидит сам дьявол. Тогда подошел он к дьяволу и поклонился ему, прося об одолжении. Дьявол заключил с ним договор, и вскоре Феофил получил обратно свое место. Но с тех пор пропал у него покой и не мог он справиться с угрызениями совести. Он пал на колени и сорок дней и ночей молил пресвятую деву о прощении. И свершилось чудо: Феофил уснул в церкви, а когда проснулся, то обнаружил подле себя сатанинский договор. Обливаясь слезами радости, он сжег его, а через три дня умер смертью праведника и был причислен к лику святых. Но такое бывает очень нечасто. И причина не только в том, что дьявол не хочет расставаться с душами грешников, а еще и в том, что многие колдуны и ведьмы сами не хотят покаяться в грехах и вернуться к вере божьей.

- Мы им в этом помогаем... - многозначительно добавил Иоанн. - А правду говорят, что если ведьму сжечь на костре, ее душа очищается? - спросил Ян с любопытством.

Петр задумался.

- Вообще-то это зависит от того, раскаивается ведьма в своих грехах, или нет. Если она покается искренно перед смертью, то Господь может и смилостивиться над ней, ну а если ведьма продолжает упорствовать, то душа ее прямиком попадает в лапы к сатане.

- Скажи, Петр, - Ян закрыл книгу, - а откуда ты черпаешь знания про сатану и других демонов? Ведь в священных книгах таких сведений нет.

- Кое-что, конечно, о враге человеческом и в священных книгах говорится... Но большей частью про дьявола и его слуг приходится узнавать из демонических книг, написанных чернокнижниками. В нашей библиотеке есть немало таких.

- Разве это не грешно? - нахмурился Ян.

- Грешно. Только ты должен знать, - строго сказал Петр, - что наше призвание как раз и состоит в том, чтобы брать на себя чужой грех. Если нам и суждено погибнуть, то во имя других.

- Чтобы побеждать врага, надо знать его оружие, - поучительно изрек Иоанн.

Ян не возражал.

Послышался звон колокола.

- Кажется, настало время обеда, -

оживился Иоанн. - Идемте!

Иоанн с Петром направились к выходу. В дверях Иоанн остановился.

- Ты идешь, Ян?

- Я, пожалуй, задержусь, - решил Ян.

- Ну, как хочешь...

Клерики ушли. Ян некоторое время сидел неподвижно. Затем подошел к книжному шкафу, стоявшему чуть в стороне, словно в отчуждении. Предчувствие не обмануло его - здесь находились запрещенные, сатанинские книги.

Ян скользнул рассеянным взглядом по названиям. "Храм Зла", "Адское Пламя", "Падший Ангел", "И снова мертв", "Амон", "Тень Солнца", "Час вампира"... Одна книга почему-то привлекла его внимание. Называлась она "Забытое Имя Бога". Ян взял в руки обтянутую черной кожей книгу и раскрыл ее.

ЗАБЫТОЕ ИМЯ БОГА

Когда-то Бог был один. У него было одно Имя. И люди были одни. Все они были одинаковы, все были равны. Все любили своего Бога. Земля тоже была одна. Не было иных времен года, кроме лета, растения не переставали цвести и давать плодов. Мир был единым - не было островов и материков, не было океанов и не было гор. Не было такого множества языков, а был единый язык, одинаковый для всех.

И было одно чувство - любовь. Одно сердце. Одна душа. Одна правда. Одна смерть. Один ветер. Одна звезда. Одна Вселенная. И одна бесконечность.

У Бога был Ангел. Как-то раз пришел Ангел к Богу и сказал ему:

- Господи! Отпусти меня на землю. Я хочу ощутить, как это - быть человеком.

- Нет, - сказал ему Бог. - Я не могу отпустить тебя. Став человеком, ты перестанешь быть Ангелом. Ты забудешь Имя Бога. - Но почему, Господи? вопрошал Ангел. - Почему я должен буду забыть твое Имя? Ведь люди не забывают его.

- У человека одна жизнь. У него одно прошлое, одно настоящее и одно будущее. Поэтому ему нечего забывать. Если ты станешь человеком, то у тебя тоже будет одно прошлое, одно настоящее и одно будущее. И в них не будет более Бога, он останется в другой жизни, жизни Ангела. Я не могу отпустить тебя.

Но Ангел был настойчив. Ему непременно хотелось узнать, каково же это ощущать себя человеком. Он снова и снова просил Бога отпустить его на землю. Бог не отпускал его. Тогда Ангел впал в скуку, затем в печаль, затем в обиду и, наконец, в гнев.

Испугался Бог. Еще шаг - и Ангел впадет во Зло. Бог этого не хотел. Он призвал Ангела к себе.

- Ты все еще хочешь спуститься на землю? - спросил Бог Ангела.

- Да, Господи, - ответил Ангел. - Таково мое желание.

- Ну что ж, - вздохнул Бог, - я не могу запретить тебе этого, иначе ты впадешь во Зло. Я отпущу тебя на землю. Но если ты станешь человеком, ты потеряешь свою власть Ангела.

- Я согласен, Господи, - поспешно отвечал Ангел.

Опечалился Бог. Ибо он знал будущее. И решил он оказать Ангелу последнюю милость.

- Ты не понимаешь... - сказал ему Бог. - Но я оставлю тебе еще одну надежду. Я дам тебе Последнюю Просьбу. Когда ты станешь человеком, ты сможешь ею воспользоваться и попросить у меня любой милости. Я исполню твою Последнюю Просьбу. Это все, что я могу тебе дать.

- Спасибо тебе, Господи! - сказал Ангел. - Я не забуду твоего Имени.

Ничего не отвечал Бог. Он превратил Ангела в человека и отправил на землю.

Сначала Ангелу понравилось на земле. Ему понравилось быть человеком. Он смог ощущать неведомые доселе чувства, смог наслаждаться неведомыми доселе радостями. Он любовался синим небом, он погружался в хрустальные воды, он вдыхал аромат цветов. Он познал, что такое Дружба, и что такое Любовь.

Но пророчество сбылось - он забыл Имя Бога.

Время шло, и Ангел неожиданно начал ощущать беспокойство. Ангел помнил, что он не просто человек. Но не помнил, кем же он был в иной жизни. Он знал только, что в той жизни он обитал на небесах, где-то там, высоко-высоко в том самом синем небе, которое теперь наблюдал снизу.

Он начал спрашивать у людей, кто обитает там, на небесах. Ему отвечали, что на небесах обитает Бог. Значит, я - Бог, решил Ангел. И возгордился он, и повелел людям почитать его и поклоняться ему. Но люди не поверили.

- Если ты Бог, - говорили ему, - то что же тогда ты делаешь на земле?

- Я спустился на землю, чтобы вы могли узреть меня, - гордо отвечал Ангел, - чтобы вы пали ниц предо мной.

- Докажи, что ты Бог! - сказали ему. - Соверши чудо!

Ангел хотел совершить чудо, чтобы доказать людям, кто же он есть на самом деле, однако он потерял всю свою силу и не мог более вершить чудес. Он задумался. Но ненадолго.

- Истинная вера не нуждается в подтверждении! - изрек он. - Все, кто в меня верит, идите за мной!

Нельзя сказать, чтобы ему никто не поверил. Нашлись такие, которые действительно поверили Ангелу и пошли вслед за ним. Но большинство людей все-таки не поверило Ангелу.

Тогда Ангел собрал своих учеников и принялся странствовать. Он посещал города и селения, разговаривал с разными людьми. И всем говорил, что он Бог. Некоторые верили, некоторые - нет. Некоторые смеялись над ним, а некоторые ругали. "Как смеешь ты называться Богом? - говорили они. - Ты даже не знаешь имени Бога!" Это смутило Ангела. Но он уже не мог остановиться. Он выдумал себе имя. "Мое имя - Назарянин, - сказал он. Вот истинное Имя Бога. Кто уверует в меня и поклонится мне, того будет царствие небесное!"



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать