Жанр: Научная Фантастика » Евгений Нестеренко » Тень ведьмы (страница 36)


- Постой тут, - шепнул Иоанн Яну, - да смотри за этим типом. Если вздумает кричать - заткни его. Я скоро.

Иоанн нырнул в дом.

Слуга не шевелился. Ян наклонился к нему и нащупал пульс. Живой, сознание просто потерял. Но зачем Иоанн пошел в дом? Ведь был ясный указ - разведать обстановку и вернуться. Нет, отчаянный все-таки человек Иоанн, рисковый очень. Ян заглянул в дом. Там было темно и тихо. Яну показалось, что откуда-то из-под земли доносится тихое пение.

Иоанн бесшумно возник на пороге, чуть не столкнувшись с Яном. Внимательно осмотрелся и прикрыл двери.

- Порядок! Бери этого обормота, надо отнести его в фургон.

Ян взял слугу под мышки, Иоанн - за ноги, и они торопливо потащили его через площадь.

Петр встретил их у фургона.

- Ну, что там? А это кто?! - изумился он, указывая на бесчувственное тело слуги.

- Да так, подвернулся под руку... - уклончиво ответил Иоанн. - Давайте быстрее - там все в самом разгаре.

Петр заторопился.

- Так, Лука, бери своих людей. Марк, где твой отряд? Торопитесь, братья, торопитесь!

Из фургонов посыпались клерики.

Вскоре толпа монахов, насчитывающая до трех десятков человек, бесшумно подходила к дому казначея.

- Зажигайте факелы! - скомандовал Петр. - Лука, черный ход перекрыт?

- Все перекрыто - дом окружен, - подтвердил Лука.

- Тогда за мной!

Ян вошел в дом вслед за Петром. Иоанн указывал путь. Они спустились по небольшой лестнице, ведущей на нижний этаж, и оказались перед какой-то дверью. Теперь уже отчетливо можно было слышать пение, раздающееся из-за двери. Мелодия была знакомая - из псалма "Во славу Божию", но слов Ян разобрать не смог.

- Ну, давайте! - Петр кивнул.

К двери подошли два здоровенных монаха с небольшим бревном наперевес. Коротко разбежавшись, они так крепко ударили в дверь, что одна створка не выдержала и слетела с петель. Когда клерики ворвались внутрь, пение оборвалось.

Взору клериков открылась обширная, но с низким потолком, зала, освещенная многочисленными свечами, которые были равномерно рассредоточены по всему помещению. Зала была заполнена людьми. Часть людей сидела за большим круглым столом, часть стояла на коленях перед статуей, изображающей козлообразное существо с крыльями летучей мыши. Они были одеты в черные просторные одежды, в руках держали небольшие книги. При виде клериков в зале началась паника. Некоторые бросились к маленькой двери, ведущей, очевидно, к черному ходу. Кто-то забился под стол, кто-то упал в обморок.

Клерики принялись за дело. Они ловили людей в черных одеждах, вязали им руки веревками и выводили на улицу, где грузили в фургоны. Почти никто не сопротивлялся - все были так напуганы, что потеряли даже дар речи.

Петр подошел к одиноко стоявшему возле статуи человеку, облаченному в черную ризу с красной каймой.

- Яков Шалон? - спросил он его, поигрывая кинжалом.

- Д-д-да... - пролепетал казначей.

Петр выдернул у него из дрожащих рук книгу.

Подошел Иоанн, заглянул в книгу.

- Сатанинская библия? Ох, господин казначей, видится мне, не миновать вам костра...

- Помилуйте! - казначей упал на колени. - Не лишайте жизни!

Он понизил голос.

- Десять тысяч дукатов, - быстро проговорил он, глядя на Петра снизу вверх умоляющим взглядом.

- Что?! - грозно произнес Петр. - Что ты сказал?

- П-пятнадцать... - побледневший казначей схватил Петра за подол рясы.

Петр в бешенстве отпихнул его ногой.

- Уведите отсюда эту падаль! - рявкнул он.

Подошли два монаха, взяли казначея под руки и поволокли к выходу.

- Пощадите! - отчаянно закричал казначей. - Заберите все, заберите в пользу Святого Ордена!

Монах стукнул казначея кулаком в затылок и тот затих.

Зала опустела. Все еретики были уже схвачены и валялись связанными в фургонах. Клерики собирали разбросанные по полу сатанинские книги и прочие доказательства для Процесса.

- Ну что, увидел, что из себя представляет шабаш? - спросил Яна Иоанн, заглядывая в одну из мисок, стоявших на круглом столе.

- Да, увидел. А что это у них на столе?

Иоанн понюхал жидкость в миске.

- Похоже, бульон какой-то...

Он подтянул к себе большой чан, стоявший посередине стола. Открыл крышку. Чан тоже был заполнен варевом. Иоанн помешал варево поднятой с пола ложкой. На поверхность бульона всплыл глаз и недовольно уставился на клериков.

Ян отпрянул.

- Господи! Неужто и вправду людей варят?!

- Да нет, вряд ли. Похоже, довольствуются кошками, - Иоанн зачерпнул со дна котла и извлек небольшую кость. - Кости не человечьи. А здесь у них что?

Иоанн снял крышку с большого блюда. На блюде ровными рядами лежали обжаренные лягушачьи лапы.

- Тьфу, гадость какая! Жаб жрут! - скривился Иоанн и отбросил ложку. Денег, что ли, на нормальную еду нету? Даже хлеба на столе нет, а еще десятки тысяч дукатов сулил, казначей чертов...

- А это что такое? - Ян указал на шевелившийся и похрюкивавший завязанный мешок, который лежал возле статуи демона.

- Это? Поросенок.

- Зачем он тут? - удивился Ян.

- Ясное дело, зачем. Когда черную мессу отслужат, перерезают такому поросенку горло и пьют кровь. Бывает, что используют для этой цели и ягнят. Это у них называется "принесение невинного агнца в жертву козлищам".

Яна передернуло.

- Ты так спокойно рассуждаешь о таких вещах...

- Э-э-э, парень, - протянул Иоанн, - поработаешь ты с нами годик-другой, и не к такому привыкнешь. Человек, он к чему угодно привыкает. А на такой службе, как у нас с тобой, душа

быстро черствеет. Знаешь, - продолжал Иоанн чуть тише, - я раньше даже сомневался, что это вообще люди. Ан нет - все-таки люди. Никакие там не особенные, такие же, как и мы с тобой. И вот это-то и есть самое страшное. То, что во всех нас сидит. Свой маленький дьявол. Сидит внутри и нашептывает, нашептывает... Послушай только его - и все, пропал. А не послушай, так он тебя изнутри сгложет, вытравит душу...

Ян ничего не ответил.

Ночную тишину нарушило конское ржание.

Человек поднялся с кровати, не зажигая свечи подошел к окну. Отодвинул штору и осторожно выглянул.

Возле дома городского казначея Якова Шалона стояло пять больших фургонов. Около фургонов суетились люди в монашеских рясах, освещая площадь факелами. Они выводили из дома других людей, в черных одеяниях, со связанными руками, и сажали их в фургоны. Последним вывели господина городского казначея. Точнее, не вывели, а вынесли. Два монаха тянули его под руки. Ноги казначея волочились по земле, голова безвольно висела. Монахи подтянули его к фургону и вкинули внутрь. Затем из дома вышли еще несколько монахов. Они внимательно оглядели площадь, затем закрыли входную дверь и заперли ее на ключ. Проследовали к первому фургону и скрылись в его недрах. Монах, сидевший на козлах, чмокнул, тряхнул вожжами, и вереница фургонов, сопровождаемая цокотом лошадиных копыт и стуком колес, скрылась из виду.

Человек задернул штору. Потом радостно хихикнул, потер руки и лег спать.

ГЛАВА 15

Венцлав поднял молот, задержал дыхание и ударил. Шар покатился по траве, прошел через три арки и сбил флажок.

- Браво, ваше величество! Вы, как всегда, недосягаемо точны.

Венцлав обернулся.

Перед ним стоял невысокий мужчина в расшитом жемчугом жилете, изящных панталонах, с широкой золотой цепью на шее. Щеголеватая бородка его задиристо топорщилась, наглые выпуклые глаза смеялись.

- Маркиз Инсуэльский... - король прищурился. - Вы, как всегда, щеголяете по последней моде.

- Стараюсь угодить дамам, ваше величество, - оскалился маркиз.

- И заодно кольнуть в глаза соперникам, - подхватил Венцлав.

- Да, ваше величество, грешен, - сокрушенно вздохнул маркиз. - Не могу отказать себе в таком удовольствии.

- Дорого же вам такое удовольствие обходится, - Венцлав указал на цепь. Держу пари, что за такую цепь можно купить небольшую деревеньку с населением душ в триста.

- Всего лишь в двести тридцать пять...

- Надо мне ввести налог на роскошь, - задумчиво сказал король.

- Что вы, ваше величество! Тогда подобное украшение обошлось бы мне еще дороже.

- А вы поскромнее, поскромнее, - посоветовал король, ставя очередной шар.

- И рад бы, ваше величество, но увы! Общественное положение обязывает. Венцлав взмахнул молотом. Шар прошел одну арку, но затем ушел вбок.

- Вы навели на мой молот порчу, - сказал король с усмешкой. - Кстати, не хотите присоединиться?

Венцлав протянул маркизу молот.

- Благодарю, ваше величество, - маркиз принял. - Только игрок из меня неважный.

Король подозвал слугу и взял у него другой молот. Слуга принялся поспешно расставлять арки и флажки. Игра, в которую играл король, называлась крист. Смысл ее заключался в следующем: на ровном поле, одна за другой, расставлялись "арки" - согнутые из проволоки дуги в локоть высотой, а в самом конце этой вереницы ставился флажок. Игрок должен был прогнать шар через все арки (не уронив при этом ни одной) и сбить флажок. Для этой цели использовались специальные биты - в виде деревянного молота с тонкой длинной рукоятью. Количество арок могло варьировать и зависело от профессионализма игрока. Сейчас слуга расставил семь.

- Начнем с семи? - Венцлав, не дожидаясь ответа маркиза, ударил по шару.

Флажок упал.

Подбежал слуга и поднял его.

- Ваша очередь, маркиз...

- Попробуем, попробуем, - пробормотал маркиз, тщательно примеряясь к шару.

Флажок упал.

- Неплохо! А говорили, что неважно играете.

Венцлав сделал знак слуге и тот установил еще одну арку. Взмах. Удар.

- Есть! Прошу вас, маркиз.

- Попробуем, попробуем... - Да перестаньте вы "пробовать"! - не выдержал король. - Это ведь не птичий мед, чтобы его пробовать. Бейте!

Флажок упал.

- Следующий!

Слуга добавил еще одну арку.

Венцлав не промахнулся.

- Браво, ваше величество!

- Благодарю. Ваш удар.

Маркиз занял позицию для удара.

- Кстати, маркиз, а вы ведь приехали в Столицу прямо из своего фамильного замка?

- Да, ваше величество. Только что из родных краев.

- Не заезжали ли вы случайно по пути к моей кузине, графине Ла Карди?

Рука маркиза дрогнула и шар ушел в сторону.

- Нет, ваше величество, - ответил он, устанавливая второй шар.

- Вот как? - произнес Венцлав таким тоном, что маркиз поспешил исправиться.

- То есть нет, я, конечно, имел удовольствие гостить у ее высочества, сказал он с кривой улыбкой, - только не на обратном пути, а еще в прошлом году, когда я держал путь в родовые угодья. Совсем забыл! - маркиз неестественно хохотнул. - Мы как раз навещали графиню вместе с моим другом, герцогом Ригетским.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать