Жанр: Научная Фантастика » Евгений Нестеренко » Тень ведьмы (страница 42)


Казалось, что дороге не будет конца. А клерики торопились. Наконец-то появился шанс захватить вампиров на месте преступления. Но для этого надо было успеть добраться до Каменки раньше, чем появятся трупы.

Пока что пропало только пять человек, все из Каменки. В принципе, это могло быть и никак не связано с вампирами, но лучше все-таки лишний раз проверить, чем снова упустить убийц.

Решено было ехать втроем. На этом настаивал отец Люцер. Клерики не возражали. Ян хотел было присоединиться к ним, но Петр отказал ему - дело могло оказаться горячим, а под рукой должны быть только опытные и проверенные бойцы.

Лошади начали уставать и клерики перешли на шаг. Представилась возможность поговорить - от самой Столицы они не успели даже перекинуться словом.

- Слышь, Петр, а как ты думаешь, почему отец Люцер не захотел, чтобы мы взяли с собой подмогу?

- Я сам не пойму. В том году, как приехали из Междулесья, так приказал сразу отряд помощников подготовить. Я их полгода тренировал, а теперь оказывается, что ехать приходится втроем.

- Что тут непонятного? - пропел Лука. - Наша роль - разведка. Тебе, Петр, дай отряд бойцов, так ты полстраны перебьешь...

- В таком случае зачем было отряд готовить?

- Как зачем? На всякий случай. Если вдруг что - пошлем за подмогой.

- Угу, - хмыкнул Иоанн. - А пока мы будем ездить за подмогой, упыри всех жертв прикончат и разбегутся.

- Отцу Люцеру видней, - сказал Лука, поглядев на Иоанна.

- Только на это я и надеюсь...

Некоторое время клерики молчали.

- Да, - вспомнил Петр, - мы, наверное, сначала в Дубраву заедем.

- Зачем это? - с подозрением спросил Лука.

- Помните того охотника, с которым мы в Синих Топях встречались?

Лука и Иоанн подтвердили, что помнят.

- Так вот, он сейчас должен ждать меня в Дубраве. Мы договорились, что если вдруг будет у нас подозрение на вампиров, то чтоб обязательно с ним встретились.

- Что толку с ним встречаться?

- Мало ли что... У него большой опыт в борьбе с вампирами, он мог бы нам пригодиться.

- Лично я против того, чтобы к нам присоединялся неизвестно кто, - заявил Лука. - Да, действительно, - поддержал его Иоанн, - Яна вон ты взять не захотел, а какого-то охотника готов принять в любой момент.

- Во-первых, я еще раз повторяю, он профессионал в своем деле. И не только в охоте на вампиров, а еще и в слежке. Причем большую часть жизни провел в лесах, так что ориентируется на местности отлично. Вспомните лучше, как мы его выследить пытались, и что из этого вышло. А ведь он нас проследил до самой Резиденции, да так, что мы и догадываться об этом не могли. Во-вторых, вреда нам от сотрудничества с ним быть не может никакого: помешать он нам не сможет, а если даже толку от него и не будет, то мы ничего не теряем. Кроме того, ведь это он предсказал, что примерно в это время произойдут похищения...

- А может это он сам их и производит, эти похищения, - буркнул Иоанн.

Петр молча посмотрел на него.

- Ладно, это я, конечно, чепуху ляпнул, - согласился Иоанн. - В конце концов, ты у нас главный - тебе и решать, кого брать в отряд, а кого нет. Если от этого охотника хоть какая-то польза будет, я не против.

- Ты с этим согласен, Лука? - спросил Петр.

- Мне это не нравится, - заявил Лука, - но если ты настаиваешь, то возражать не буду.

- Ну вот и решили, - подытожил Петр.

- Это вы, святые отцы? - весело воскликнул Охотник. - Вас прям и не узнать в мирской одежде!

Клерики для конспирации были переодеты воинами.

- Мы, мы, - проговорил Петр, слезая с лошади. - Здравствуй, Михаил.

- Заезжайте во двор, - Охотник распахнул ворота.

Севастьян оторопело смотрел на незваных гостей.

- Это приятели мои, - пояснил ему Охотник. - У нас тут намечается крупная охота... Ты не против, если они некоторое время здесь поживут?

- Все дополнительные расходы и неудобства компенсируем, - подмигнул Иоанн.

- Ну, ежели так, то я не против, - согласился Севастьян. - Пускай живут.

Вскоре клерики уже сидели в светелке, потягивали чай и беседовали с Охотником.

- Так ты говоришь, давно такой охотой занимаешься? - спросил Иоанн, поглядывая на часть избы, где жили хозяева.

- Да нет там никого, - успокоил его Охотник. - Все по грибы ушли. Можно разговаривать, не таясь.

- Хорошо. Расскажи нам тогда, что про вампиров знаешь, - попросил Иоанн.

Охотник задумался.

- Не так уж много мне и известно... Но что знаю - не утаю. Откуда по-вашему, вообще живые мертвецы берутся?

- Ну, ясное дело - из могилы поднимаются, - сказал Лука.

- Правильно. Только для того, чтоб человек из могилы после смерти поднялся, одного желания мало. Нужны чары. Так вот, бывает несколько видов живых трупов. Во-первых, бывают зомби. Это оживленные колдовством мертвецы. Они не особо опасны, поскольку оживают ненадолго и сами по себе беспомощны, словно младенцы. Чтобы они выполняли какие-нибудь действия, ими должен руководить колдун. Кстати, зомби не всегда создаются из трупов. И живого человека можно превратить в зомби, я сам такое наблюдал. - И это необратимо?

- Очень даже обратимо. Достаточно убить колдуна, и чары исчезнут. Как правило. Далее. Следует проводить различие между видами вампиров. Самый простой вид зовется упырями. Упырь - пробужденный из могилы мертвец. Каким образом это происходит, я точно не знаю. Может быть,

какое-то колдовство, а может быть упырями становятся жертвы вампиров, которые каким-то образом ухитрились остаться в живых. Такой человек начинает вдруг слабеть, худеть, и вскоре умирает. Его хоронят, все, как полагается. А через некоторое время он пробуждается и выходит из гроба. Чтобы этого не произошло, надо перед захоронением пронзить ему грудь осиновым колом и отрубить голову. К сожалению, не все об этом знают. Я вообще советовал бы с каждым человеком перед погребением подобную процедуру проводить. На всякий случай.

- Ну, это ты, пожалуй, перегибаешь... - скривился Петр.

- Ничего я не перегибаю. Если бы все так делали, то мы бы сейчас голову не ломали, как с вампирами бороться.

- Ладно, это понятно. А что там насчет других видов вампиров? - спросил Иоанн.

- Есть еще ламии. Это женщины навроде ведьм, только они не колдуют, а кровь из людей тянут. Преимущественно из младенцев - крупная добыча им не под силу. Ходят они по-над дворами, воруют детей, а затем выпивают из них кровь. Эти бестии черт его знает, откуда берутся. Наверное, рождаются такими.

- С подобными случаями нам приходилось сталкиваться, - заметил Петр. Этих женщин, которых ты называешь ламиями, от обычного человека ничем не отличишь.

- Так ведь и упыря от обычного-то человека не отличишь! - воскликнул Охотник. - Ежели ты не видел, как он из гроба встает, так ни за что и не догадаешься, что это за штука такая. В том-то и вся сложность! Ну, бледный, ну, света не любит - мало ли таких. А попробуй-ка его с поличным поймать! Не следить же за ним день и ночь.

- Но не может же он без крови жить, - рассудил Лука. - Рано или поздно придется ему выйти на охоту.

- Э-э-э, не все так просто. Упыри могут довольно долго жить и никого не убивая. Вампиры же и того дольше. Это вторая проблема, с которой приходится сталкиваться. Но вернемся к вампирам. Эти кровопийцы из могил не встают, они по-моему, вообще не умирают. Вампиры еще опаснее, чем упыри, так как могут дольше обходиться без крови. Кроме того, они обладают сверхъестественной силой - могут взглядом усыпить человека. Они много еще чего могут, только узнать про все их умения не каждому дано. Я так и не смог узнать, откуда же они появляются...

- В демонических книгах пишут, что вампиры появляются в результате греховной связи ведьм с бесами.

- Кто его знает, может и так, - согласился Охотник. - Я думаю, что рождаются они женщиной, потому как очень уж на людей похожи. Отличить их бывает очень трудно.

- А как же чеснок, зеркала, тень? - спросил Лука.

- Это вы тоже, небось, в своих демонических книжках вычитали, - съязвил Охотник. - А теперь послушайте, как оно на самом деле. Никаким чесноком вампира не испугаешь. Святая вода, кстати, тоже не помогает. Разве что против упырей, да и то так только - отпугнуть. Тень вампиры отбрасывают точно же такую, как мы с вами. Насчет зеркал... Не знаю, может они зеркал и не любят, но отражаться в них отражаются. Сам видел. Вот теперь и подумайте, легко ли вампира распознать?

- Так что ж, выходит, нет никаких средств? - растерялся Петр.

- Есть все-таки средства. Охотник покопался в своей сумке и достал распятие.

- Вот. Видели? Серебряное распятие. И не простое, а освященное. Это настоящая реликвия. Оно принадлежало когда-то святому Аврелию. Обошлось мне в огромные деньги.

Петр бережно принял распятие, осмотрел.

- Как же оно действует на нечисть? - поинтересовался Иоанн. - Убивает их?

- Убивать, конечно, не убивает, а вот распознать по нему вампира можно. Ни одна ведьма, ни один колдун и никакое другое дьявольское отродье не возьмет этот крест в руки. Проверено.

- Ясно. А как можно умертвить вампира? Правда ли, что против него действует только серебро или осина?

- Неправда. То есть действовать-то оно действует, но другим оружием вампира тоже поранить можно. Убить - нет. Убить действительно можно только серебром или осиновым колом. Вот так-то.

- Скажи, Михаил, а ты в Каменке еще не был? - спросил Петр.

- Нет. Не был и не поеду.

- Почему так?

- Потому что я знаю - вампиры сами меня найдут. Я ведь отчего именно в этом доме поселился? Хозяйская дочь, Мария, проходила обучение в замке графини Ла Карди, и подруга ее тоже. Из этого же села.

- Опять ты за свою графиню... - поморщился Лука. - Причем же тут госпожа графиня?

- Вот когда за ними приедут, тогда и узнаете, при чем. Мне остается только ждать. Скажите, сколько народу в Каменке пропало?

- Пять девушек пропало.

- Угу. Так вот, предлагаю вам съездить туда и разузнать, учились ли они в замке у графини. Если нет, тогда я отступаюсь от дела, поступайте, как знаете. Но если нет... - Охотник нахмурил брови. - Если нет, то пообещайте, что будете делать так, как я говорю. Согласны?

- Съездим мы в любом случае, - сказал Петр решительно. - Но ничего обещать не будем. Я могу тебе пообещать только одно - что возьму тебя в наш отряд. Только при условии: я руковожу группой и все должны беспрекословно мне подчиняться.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать