Жанр: Научная Фантастика » Евгений Нестеренко » Тень ведьмы (страница 45)


Колдун покосился на нервно дрогнувшее пламя свечи, пробормотал что-то и продолжал чтение.

"Духи дождя и бури тоже подвластны Повелителю. Если кто желает вызвать дождь, град, или же грозовую бурю в каком-то месте, следует поступить так. На выбранной для бури земле надо вырыть небольшое углубление и заполнить его дождевой водой. Воду медленно размешать костью ворона, называя при этом имена Четырех Демонов воздуха. Для грозы и дождя нужно вызывать также Демонов Огня и Воды. Когда вода поднимется в воздух, углубление нужно засыпать горстью могильной земли и шесть раз произнести Имя".

Колдун покивал, листая страницы. Водя по строкам пальцем, бегло читал заголовки. Он искал.

А когда нашел, то лицо его преобразилось. Морщины разгладились, длинный шрам на щеке расплылся и побледнел, рот искривился тонкой улыбкой.

Свеча тихо трещала.

Колдун некоторое время читал. Беззвучно шевелил губами. Кивнул, прервал чтение на середине. Перед тем как захлопнуть книгу и положить ее на полку, он заложил в нее закладку - широкий кожаный шнурок, на котором был нанизан небольшой крысиный череп. И погасил свечи, горевшие зеленым огнем.

ГЛАВА 19

Шел теплый летний дождь. Он шумно хлюпал листвой, вздувался пузырями в лужах, сбегал с широкого тракта на обочину небольшими ручейками. Земля уже утолила жажду - сухая еще утром, теперь она сыто извергала лишнюю влагу из своих недр. Тракт покрылся лужами и грязью.

Лошади ступали осторожно.

- Как ты думаешь, Михаил, долго еще нам мокнуть? - спросил Иоанн, откидывая пропитанный водой капюшон плаща.

Охотник посмотрел коню под ноги.

- Скоро дождь закончится, - уверенно сказал он, указывая на лужи. - Видишь пузыри? Верная примета.

Иоанн вытер с лица воду, сердито сплюнул.

- Хорошо, если так.

- А как насчет следов? - поинтересовался Лука. - Следы-то размыло...

Охотник обернулся, посмотрел на Луку.

- Ну и что?

- Да ведь теперь не сможем определить, куда карета поехала.

Охотник ничего не ответил.

- Независимо от следов, - монотонно произнес Петр, - поедем сначала в Каменку, а затем в Горное.

Больше вопросов Лука не задавал.

А дождь все лил. Вопреки предсказаниям Охотника. Он даже стал гуще.

- Вот тебе и пузыри! - буркнул Иоанн.

- Все верно. Сначала должен усилиться, а затем утихнет, - невозмутимо сказал Охотник. И действительно, вскоре дождь начал слабеть, а затем и вовсе утих. Выглянуло солнце. Вода заблестела в его лучах, испаряясь легкой незаметной дымкой, воздух наполнился горячей влагой.

- Ну, теперь начнет парить, - сказал Охотник и отстегнув плащ, свернул его и положил в притороченную к седлу торбу.

Клерики последовали его примеру.

Не успев толком просохнуть, путники уже въезжали в крупную деревню под названием Каменка. Название свое деревня получила из-за широкой горной речки, протекающей рядом. Нет, не по имени реки была названа деревня, (речка-то называлась Ширрой) дело было именно в камнях. Круглые, обтесанные быстрыми водами реки, камни усеивали берега и дно Ширры. Такие камни служили отличным строительным материалом, и в больших количествах "добывались" местным населением для последующей продажи, либо для собственных нужд.

Проезжая по деревне, Охотник внимательно всматривался в какие-то одному ему известные архитектурные особенности крестьянских изб, чем вызвал недоумение клериков.

- Что ты там высматриваешь? - не выдержал Иоанн.

- Уже высмотрел, - Охотник указал на несколько покосившийся частокол, небрежно скрывавший невысокую избу. - Погодите чуток.

Он подъехал к воротам и, не слезая с коня, заглянул во двор.

- Хозя-а-аева!

Вышел невысокий рыжеволосый крестьянин.

- Здравствуй, хозяин! - приветствовал его Охотник. - Не сочти за труд, вынеси путникам водицы испить, а?

Крестьянин что-то буркнул и ушел в избу. Клерики подумали было, что он уже не вернется, но крестьянин таки возвратился, неся в руках ковш с водой. Охотник спрыгнул на землю.

- Вот спасибо тебе! - он поманил рукой клериков и сделал глубокий глоток из ковша.

Пить никто не хотел, но клерики все же подъехали к частоколу, спешились и привязали лошадей.

Охотник окинул крестьянина внимательным взглядом.

- Дочка, небось, пропала? - сочувственно спросил он ни с того ни с сего.

- Да, господин, как есть пропала, - хмуро подтвердил крестьянин, отводя взгляд. - Не приведи Господь...

Иоанн вытаращил глаза, Лука недоверчиво покачал головой, а Петр пытливо посмотрел на Охотника.

- Взрослая дочка-то? - продолжал расспрашивать Охотник.

Крестьянин кивнул.

- Почитай шестнадцать годков.

- Да, пропала помощница... В хозяйстве, наверное, рабочие руки на вес золота.

- Ясное дело, - протянул крестьянин. - Хотя...

Охотник вытер губы рукавом и передал ковш Иоанну.

- Хотя... - задумчиво сказал крестьянин, глядя куда-то вдаль, - оно-то все одно пришлось бы вскоре расставаться. Только вот не думал, что так.

- Замуж, что ль, собирались отдавать?

- Да не, на службу должны ее были господа забрать, в служанки, что ль. Она еще чуть не цельный год до того в замке хозяйки нашей прожила.

- А к чьим владениям вы относитесь, не к Ла Карди ли? - небрежно кинул Охотник.

- Вот-вот, к ним самым, к графьям Ла Карди. Знатные господа.

Охотник многозначительно посмотрел на Петра. Иоанн хотел что-то сказать, но Петр сделал ему знак не вмешиваться в разговор. Иоанн допил воду и вернул ковш крестьянину.

- Спасибо.

- Не за что, - ответил крестьянин равнодушно. - Нам воды не жалко.

Клерики принялись отвязывать лошадей.

- Ну, бывай! - Охотник взял в руку повод. - Не печалься - авось еще найдется дочка.

Только они отъехали от двора, как клерики засыпали Охотника вопросами.

- Откуда ты узнал, что у этого крестьянина дочь пропала?

- Ты что, знаешь его?

- Наугад, что ли, спросил?

Охотник выдержал паузу.

- Связку чеснока на воротах видели? - спросил он клериков в ответ.

- Да.

- Ну, видели.

- Так вот, существует в селах такой старинный обычай: если пропадает кто-то из родственников, и есть подозрение, что он погиб от клыков упыря, на ворота вывешивают чеснок.

- Зачем?

- Крестьяне считают, что человек, укушенный упырем, сам становится упырем, - пояснил Охотник. - И что упыри предпочитают сосать кровь в первую очередь из ближайших родственников и из друзей... Ну а чеснок должен, по их мнению, упыря отпугнуть.

- А почему они решили, что девушку похитили вампиры? - не понял Иоанн.

- Я так думаю, что из-за прошлогодних убийств. Сельские жители - народ наблюдательный. Да, они могут не догадываться о причинах какого-нибудь явления, могут толковать это явление по-своему, зачастую неправильно, но зато очень хорошо подмечают все его особенности и связанные с этим приметы. Могу поспорить, что мы найдем чесночные венки на воротах всех домов, где недавно кто-нибудь пропал.

Так оно и оказалось. Более того, все пять пропавших в Каменке девушек проходили обучение в графской фрейлинской школе. Теперь замолчал даже Лука, до того не веривший Охотнику.

Недолго думая, клерики и Охотник двинулись в направлении Горного.

- А где же ваш управляющий? - удивился герцог.

По лицу графини пробежала легкая судорога.

- Он... уехал. Поправить здоровье.

- Что же с ним такое приключилось? Разве целебный горный воздух не лучшее лекарство от всех болезней? - шутливо спросил герцог.

Но у графини не было желания шутить.

- Иосиф болен, - сказала она нервно, - у него малокровие. И... душевное расстройство.

- Сожалею. Я не знал этого.

- Ничего. Я думаю, скоро он поправится и вернется в замок.

Некоторое время графиня и герцог обедали в тишине. Если только это можно было назвать обедом: графиня почти ничего не ела, задумчиво потягивая вино, а герцог из вежливости не решался вплотную приступить к еде.

- Почему вы ничего не едите, Валерия? Вы захмелеете.

- Зачем же тогда пить?

- Ну-у-у... Если так на это смотреть... - Смотреть? Мы смотрим на все одинаково, все видим одинаково, вот только воспринимаем по-разному. В зависимости от субъективной оценки.

- Но ведь можно смотреть предвзято, сквозь определенный фильтр, не так ли?

- Не так! - рассмеялась графиня.

Речь ее замедлилась, голос стал хрипловатым и расслабленным. И появилась в голосе некая насмешка с налетом не то равнодушия, не то усталости.

- Не так, Владимир. Смотрим-то мы все равно точно так же, а вот фильтр при этом действительно может присутствовать. Только не в глазах, а в голове. В мыслях. Впрочем, ха-ха, какая, к дьяволу, разница? Для дьявола ни в чем нет разницы. В отличие от бога... Пойдемте-ка лучше подышим свежим воздухом, а то душно что-то здесь.

Графиня встала из-за стола.

Герцог поспешно поднялся.

- Прогуляемся в парк? - предложил герцог.

- Нет, пойдемте наверх, поближе к небесам. Там дышится легче. Ну на башню, на башню, - пояснила графиня, видя, что герцог не понимает ее.

- С удовольствием.

- Только захватите с собой графин. Да-да, вон тот, с вином.

Графиня взяла бокал и, опершись герцогу на руку, направилась к узкой винтовой лестнице, поднимающейся на самую высокую в замке башню.

Наверху дул ветер. Ветер не холодный и не теплый. Тревожный. Практически неощутимый. Призрачный. Играющий снежно-перистыми облаками. Пронизываемый солнцем. Он подхватил черные волосы графини и заставил их трепетать. Он насмешливо дунул герцогу в лицо. И помчался дальше. Далеко, во все стороны одновременно. Чтобы через миг снова вернуться сюда.

Графиня глубоко вздохнула. Посмотрела на горы. Затем на герцога. Протянула руку с пустым бокалом. Герцог налил вина из графина.

- Вам нравится вид?

Герцог кивнул.

- Красиво. Я завидую вам, Валерия: у вас чудесный замок. Думаю, у него интересная история.

- У каждого замка есть своя история.

- Расскажите! - попросил герцог.

- История-то интересная, - усмехнулась графиня, - только... не совсем... Впрочем, почему бы и не рассказать?

ЛЕТЯЩИЙ КАРАЛХО

Звали графа Хаснова. Был он родом из южных земель, оттуда, где солнце не греет - жжет, а дождь бывает только несколько раз в году. Там иная вера и иные нравы. И люди там иные. Граф имел раскосые глаза и желтую кожу. Имел узкую бородку клином и горячий характер.

Только никакой он был не граф. Он был хан. Из именитого и богатого рода. Настолько именитого, что вздумалось ему как-то свергнуть южного правителя и захватить престол. Да ничего из этой затеи не вышло: разбил правитель войска хана и соратников его захватил в плен. А захватив, принялся предавать пыткам и публичной казни через Бронзового Быка. Хан не стал дожидаться, когда дойдет его очередь запечься в бронзовом чреве, и поспешно бежал из страны.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать