Жанр: Научная Фантастика » Евгений Нестеренко » Тень ведьмы (страница 49)


Была здесь, конечно, и иная литература. Мирская. Книги про обычных людей и обычные проблемы. О простых чувствах, незамысловатых желаниях. Примитивных, но таких близких, таких понятных. И таких земных.

Внезапно тишину прервал едва уловимый скрип. Скрип камня о камень, донесшийся как будто со стороны противоположной входу стены библиотеки.

Мария обогнула широкий шкаф, протиснулась между двух стоявших слишком близко друг к другу книжных этажерок, и увидела человека в черном монашеском одеянии. Человек держал в руках книгу, которую явно намеревался водрузить на полку. Увидев Марию, человек замер. Внимательно посмотрел на нее. Теперь Мария рассмотрела длинный шрам, пересекающий его лицо, и острые злые глаза.

- Ты кто такая? - спросил человек высоким неприятным голосом.

- Фрейлина, - сказала Мария и добавила: - Будущая.

- А-а-а, - человек криво усмехнулся. - Читать, наверное, любишь...

Марии не понравился тон незнакомца.

- Да, - ответила она, хоть он ее и не спрашивал. - А что это у вас за книга?

- Это?

Человек повертел книгу в руках, словно видел ее впервые.

- "Алхимическая свадьба". Творение небезызвестного сэра Бриксона, чародея и алхимика. - Это того, которого на костре сожгли? - удивленно спросила Мария.

Человек поморщился.

- Всех их на костре сожгли. Только при чем тут книга?

- Наверное, там какие-то рецепты колдовские... - предположила Мария.

- Нет там никаких рецептов! - раздраженно сказал человек.

Он хотел уже было поставить книгу на полку, но вдруг передумал.

- Держи, - протянул книгу Марии. - Убедись сама. Тем более что больше тебе такая возможность не предоставится...

- Редкая, наверное, книга?

Мария осторожно приняла запрещенное издание.

- Редкая.

- Где же вы ее достали?

Незнакомец хитро улыбнулся.

- Я ведь тоже алхимик, - сообщил он почему-то шепотом. - Меня самого на костре сжигать надо.

- Что ж вы тогда в замке делаете? - спросила Мария, не поверив ему.

- Да так... - невнятно сказал алхимик-самозванец. - Лекарь я по совместительству.

- А кроме того? По алхимии-то чем занимаетесь?

- Чем же еще алхимику заниматься, как не философский камень искать!.. притворно удивился незнакомец.

- И... нашли?

- Нашел. Только не для себя.

- Это как же? - не поняла Мария.

- Да вот так. Найти-то нашел, а воспользоваться им не могу.

- Почему? - Тс-с-с!

Незнакомец приложил палец к губам. Прислушался. Поглядел по сторонам.

- Это тайна! - прошептал он, подмигивая. - Причем не моя.

Мария понимающе покивала.

- А в этой книжке, случаем, ничего про то не написано? - спросила она, с интересом разглядывая гравюру на обложке.

- Все может быть... - неопределенно произнес алхимик. - Мудрость таится вокруг нас, надо только разглядеть ее. А в хорошей книге уж она обязательно присутствует. Надо всего лишь уметь читать между строк.

- Попробую.

Алхимик сделал нетерпеливый жест.

- Желаю успеха. А мне надо идти.

- Да-да, конечно... Только где мне потом вас найти?

- Это зачем же?

- Чтобы книгу вернуть.

- Нигде. Не надо меня искать, я сам тебя найду. Мы с тобой еще обязательно встретимся, - пообещал незнакомец.

Мария хотела спросить, где же они могут встретиться, но алхимик состроил ей кривую улыбку и, слегка прихрамывая, быстро двинулся к выходу, прервав таким образом разговор.

Не став долго размышлять над странностями незнакомца, Мария присела за небольшой столик у окна и раскрыла книгу.

АЛХИМИЧЕСКАЯ СВАДЬБА

В моих руках сомненья семя. Тебе хочу его отдать, поскольку не могу держать в темнице боле. Оно мне руки, сердце жжет, сжигает душу. Которая и без того волнений переполнена водоворотом, их смерчем взбаламучена подобно грязной луже.

Храни сомненья семя бережно, подобно... язве иль проказе. Чуме подобно охраняй. Дай высохнуть ему, не орошай слезами боли. В тоске его держи, в темнице, глубже нет которой - в сознании, что к нам во сне приходит. Лишь там, в той паутине вязкой, оно взрасти сумеет, дав побеги.

Но нет, не вопрошай меня о тех побегах боле! Не спрашивай, что за цветок распустится в тебе. Ты цвет его узреешь в свете ночи, когда померкнут все иные краски мира. Ты запах лишь тогда почувствуешь его, когда другие запахи исчезнут. Испарятся.

Дотронься до него устами, что устали лгать. И прикоснись к нему руками, что не знали злата. Увидишь. Ощутишь. Как счастлива душа, лишенная надзора и дьявола, и бога. Оставленная ветру в поле. Звездам. Небесам.

Как счастлива душа людская, вольна в желаньях и мечтах! Пройтись по берегу морскому, оставив мокрый сзади след, в песке. Увидеть, как домой хотят вернуться волны. И лунный след, бегущий по воде. И шум прибоя. Шепот моря. Дыхание волны.

Их слышно и в лесу, когда шумит листва тревожно. Когда качают ветви разум твой, подобно в бурю кораблю, что паруса утратил, сбился с курса. И мечется, в волненьи сам не свой. Упасть. К траве лицом прижаться, землю охватить. В земле, там все сокровища и тайны, которые познать хотим мы вечно. Там истоки.

А если в знойной вдруг пустыне оказаться? Под солнцем беспощадным, на песке горячем. Или ж на земле, что от жары уж еле дышит. Вдохнуть сухой и теплый ветер, грудь обжечь и к солнцу протянуть ненужный пласт из страхов. Чтоб высохнув, они распались черепками глины. Но всего милей мне горы. Что корни вглубь земли пустили прочно, и давно. В их недрах минерал найдешь ты сокровенный. Он не светел и не

темен, он - стекло. Прозрачней мысли, призрачней надежды. И тоньше вдохновенья он. О, да! То философский камень. В нем меня найдешь ты, позови лишь только.

Я приду! А путь укажут мне лучи ста маяков, соединившись вместе. Сто дорог сольются для меня в одну, и сто желаний превратятся в одно - тобою обладать. С тобою быть.

Ты верь мне, я приду. Венчать нас будет лунный свет и нежный ветер. Украсит ложе белым мягкий снег, метель споет нам песню. Станет домом лес.

Мы будем жить одной душой, одною на двоих, ее вполне нам хватит. И сердце может нам стучать сильнее вдвое, если есть оно еще. И если жив в нем дух остался.

Так мы много лет пройдем одной дорогой вместе. Путь, конечно, извилист, тяжел и неровен. Но все же для двоих он легче, много легче. Веселей. Ровнее и светлей. Надежней.

И настанет день, когда сыграет нам серебряную свадьбу дождь. Сыграет золотую свадьбу осень, листьев цветом желтым. А хрустальную - тот лед, что озеро зимой покроет. И когда придет тот миг, что сердце остановит властным жестом, то будет алхимическая свадьба наша. Она - последняя, ее сыграет Некто в черном, с холодным взором и с холодными устами, улыбку вечности которые хранят.

Он улыбнется нам, и повенчает в последний раз - в могилу положив. Одна душа была, одно же сердце было, так пускай теперь одна могила будет на двоих. Так ляжем вместе мы в тот день, в могилу вместе ляжем, в день свадьбы алхимической мы нашей...

С трудом оторвав взгляд от книги, Мария заметила, что за окном уже совсем темно. Возможно она уже пропустила ужин, может быть ее даже ищут. Надо было возвращаться.

Мария с сожалением отложила книгу и покинула библиотеку.

Ужин уже подходил к концу.

- Где ты ходишь? - Марта подвинула стул, освобождая место для Марии.

- Ты знаешь, нашла такую интересную книжку...

Марта вздохнула, закатила глаза.

- Опять книжки! Тебе, кроме них, заняться нечем, что ли?

- Ну почему же нечем? - язвительно отпарировала Мария. - Можно, например, с дружинниками поболтать - они ведь такие занимательные!

- Ха! Да, представь себе, занимательные. Но тебе ж ничего не докажешь! Я-то тебя знаю. Как вобьешь себе в голову какую-нибудь дурь, так ни за что тебя не переубедишь.

- Уж какая есть.

Мария придвинула тарелку.

- Слушай, о чем мы здесь с тобой говорим? Ты лучше послушай, что я тебе расскажу...

- Не про книжки? - хитро спросила Марта.

- Почти что нет. Я сегодня в библиотеке видела алхимика!

- Кого-кого?

- Ну, может он и не алхимик, но назвался так сам. Представляешь, захожу я в библиотеку, никого там вроде нет, как вдруг слышу какой-то шорох...

- А это алхимик книги грызет! - сострила Марта.

- Не хочешь слушать - не надо! - рассердилась Мария.

- Ладно-ладно, я пошутила. Рассказывай.

- Так вот, подхожу я туда и вижу: стоит возле книжной полки мужчина в черном балахоне, и книжку в руках держит. Увидел меня, и сразу накинулся: ты, говорит, кто такая и что здесь делаешь? Ну, я ему рассказала. А вы, спрашиваю, кто такой будете? Он мне говорит: алхимик я.

- Так а что он тут, в замке, делает?

- Вот-вот, я про то же самое его и спросила! А он мне что-то в таком роде отвечает, что не только алхимик он, но и лекарь, мол. Только странный он какой-то для лекаря.

- Почему странный?

- Да потому что не на лекаря, а на бандита какого-то он больше похож: глаза злые, наглые, через все лицо шрам тянется. И как он в библиотеку проник, тоже непонятно.

- Может он раньше тебя пришел?

- Говорю тебе: когда я туда пришла, никого там не было!

- Точно?

- Точнее не бывает.

- Слушай! - вскрикнула Марта. - Я знаю, что это за алхимик такой. Это шпион!

Мария рассмеялась.

- Какой еще шпион?

- Самый обыкновенный. Ты что ж, не знаешь, что у всех вельмож есть шпионы на службе. Они выведывают всякие тайны, устраивают заговоры и прочие проделки творят. Как ты таких вещей не знаешь? А еще книжки читаешь!

- Марта, ну зачем графине шпион? Тем более здесь, в замке.

- Мало ли зачем! Пригодится. Хочешь скажу, как он в библиотеку попал?

- Ну, скажи.

- Через потайной ход! Такие ходы всегда в замках есть. Они ведут либо в подземелье, либо выходят за стены замка, чтоб сбежать при необходимости можно было. Уж это точно!

- Откуда такие знания? Уж не дружинники ли тебе рассказали?

- Смейся-смейся! Вот как найду потайной ход, тогда и поговорим.

- Ты уже и искать его собралась?

- Посмотрим...

Закончив ужин, все стали расходиться по комнатам. Мария собиралась уже ложиться спать, но увидев, что Марта куда-то собирается уходить, передумала.

- Ты куда это?

- Пойду ход потайной искать, - таинственным полушепотом сообщила Марта. Идем со мной!

Мария удивилась.

- Ты что, и вправду надумала такой чушью заниматься?

- Никакой не чушью. Идем, сама увидишь.

- А почему ночью? Нельзя, что ли, с утра?

Марта махнула на нее рукой.

- Ничего ты не понимаешь! Кто же днем-то ищет? Искать надо ночью, когда все спят. Так ты идешь?



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать