Жанр: Научная Фантастика » Майкл Муркок » Берега Смерти (страница 18)


II. ПРЕСЛЕДОВАНИЕ

Опричник посадил свой одноместный скутер рядом со входом. Дождь падал на силовое поле, укрывавшее скутер, и сбегал по нему ручьями.

Они следили за ним из маленького оконца и видели, как он запахнулся в плащ, отключил поле и перебежал ко входу.

– Что теперь делать? – спросила Фастина у Марка, который стоял, задумчиво закусив губу. Марка придумал новый план.

– Мы должны впустить его, – сказал он, поднимаясь и торопясь ко входу. – Возможно, Алмер обнаружил где-то сведения о месте моего рождения. И выслал разведку.

– Мы не можем впустить его! Он вооружен. Он может убить нас.

– Убийца был бы более осторожен, Фастина. Я все же впущу его, – он секунду помедлил. – Ты не показывайся на глаза. Я проведу его в комнату отца. Если он не будет знать о твоем присутствии, ты сможешь помочь мне. Я хочу сказать, если он нападет.

Она молча кивнула. Глаза ее были полны тревоги.

Марка прошел по коридору к выходу и увидел опричника, безуспешно пытавшегося войти.

Марка рассмотрел черный капюшон, плащ, перчатки и маску. Маска была окаймлена голубым.

Опричник поднял пустые ладони, видимо, желая показать, что пришел с мирными намерениями. Марка коснулся ладонью пластины и она опустилась. Опричник вальяжно вошел внутрь, принеся с собой запах дождя. Его рука покоилась на эфесе меча, на поясе висел пистолет.

– Странное устройство, – сказал незнакомец, показывая на вставшую на место пластину. – Ничего подобного мне еще встречать не приходилось.

Марка сказал с едва уловимой насмешкой:

– Это изобретение отца. Только члены семьи могут открыть ее или закрыть. А поскольку я последний, кто уцелел из всей семьи, то лучше помнить, что только моя живая рука может открыть ее и выпустить тебя наружу.

Опричник пожал плечами.

– Я не собираюсь причинять тебе вред, Кловис Марка. Напротив, я прибыл…

– Расскажешь в моем кабинете, – прервал его Марка.

Он провел его по извилистому хрустальному коридору и впустил в комнату отца.

– Как все здесь необычно и странно, – сказал опричник, когда Марка протянул ему бокал с вином. Он присел на кушетку, откинулся назад и жестом отказался от бокала. – Спасибо, не надо… привычка… Не принимаю еды или питья на работе. Вдруг ты захочешь меня отравить?

Марка выпил вино сам.

– А чем ты занимаешься?

– Я разведчик номер восемь с особым заданием от Лидера – отыскать тебя.

– Алмер знает, где я нахожусь? И давно?

– Лидер подозревал, что тебя можно найти здесь. Поскольку ты не представляешь для него особой угрозы, он и не беспокоился. Он был занят более важными делами.

– Какими делами? Что у вас там вообще происходит?

– Вот об этом я и хочу сказать, Кловис Марка. Комитет преуспел в установлении порядка и мира на всей дневной стороне. Надо отдать должное руководителю Комитета, нашему Лидеру, в том, что Братство вины теперь практически уничтожено или загнано в подполье. Надо признать, что на первом этапе все протекало чересчур бурно, и, оглядываясь назад, мы можем представить себе, как это все могло ужаснуть тебя…

Марка прервал подозрительно:

– Комитет? Теперь опричники называются так?

– Да. Создав законное правительство, мы решили, что старый термин уже неприемлем. – Бледные губы разведчика искривились в подобии улыбки. – Мы были вынуждены пойти на крайние меры вначале, но они принесли мир и безопасность в общество. Ты теперь не узнаешь его, Кловис Марка.

– Да, я уверен в этом, – термины и фразеология были знакомы Марка по старинным книгам. Он мог представить себе существующий теперь тоталитарный режим.

– Вместо старой системы индивидуального проживания, трудно поддающейся контролю, мы сгруппировали все дома в определенных районах. Это позволяет нам удовлетворять нужды людей с большей эффективностью, а также затрудняет деятельность преступников…

– Не продолжай, – сказал ему Марка. – Просто объясни, зачем ты прибыл.

Разведчик взглянул на свои руки и деликатно кашлянул:

– Твоему старому другу нужна помощь, – сказал он.

– Моему старому другу? Ты говоришь об Алмере? – Марка рассмеялся.

– Мне приказано передать, что он надеется на понимание и разумную оценку ситуации с твоей стороны. Хотя ты и вредил ему в прошлом по недомыслию, он готов простить тебя и предлагает разделить с ним трудности управления новым обществом, созданным в нашем мире. Конечно, кое-кто пострадал ради того, чтобы большинство…

– Он убил моего ближайшего друга, – сказал Марка. – Он убил Бранда Каллакса, он погубил тех, кто работал над передатчиком Велюзи, – невинных, ничего не подозревавших людей. Он убивал и убивал десятки…

– Сотни, – сказал разведчик, сгорбившись. – Но все это было необходимо для общего блага.

– А теперь он подобрел, так что ли? – спросил Марка, сардонически улыбаясь. – Он убивает лишь по несколько человек, не больше? Все равно, скоро в мире останется один Андрос Алмер.

– Он понимает, что ты имеешь право злиться, – невозмутимо продолжил разведчик. – Но ему кажется, твое чувство долга, которое всем хорошо известно, поможет понять – теперь ему нужна твоя помощь, чтобы управлять созданным им упорядоченным обществом.

– Ничего он не создал и ничего не принес в наш мир, кроме безумия и несчастий. Наш род окончит свое существование в страхе и отчаянии – вот что он сделал!

– Это всего лишь твоя точка зрения. Позволь мне закончить, Кловис Марка.

– Хорошо.

– Руководитель

Комитета обнаружил отступников в высшем эшелоне власти…

– Этого следовало ожидать.

– Предателям удалось получить поддержку в наиболее наивных слоях общества. Они воспользовались твоим именем…

– Моим именем?

– Твоим именем, чтобы убедить людей в бескорыстии своих целей, в желании вернуть мир к тому, что они зовут раем, якобы существовавшим до того, как наш Лидер восстановил порядок. Они утверждают, что ты вернулся и тайно возглавляешь группу этих отступников.

– Так, значит, они планируют низвергнуть Алмера и захватить власть?

– В них нет принципиальности нашего Лидера и его силы воли. Общество погибнет в результате войны, которую они неминуемо развяжут.

– Так чего же от меня хочет Алмер?

– Он предлагает тебе вместе с ним возглавить Комитет, если, конечно, ты вернешься и поддержишь его.

Марка ответил не сразу. Сказка была чересчур красива. Если Алмер уже оклеветал его, назвав убийцей Велюзи, то почему тогда он, Кловис, оставался популярным в народе? Он был почти уверен, что его хотят выманить из башни и уничтожить. Он по-прежнему был Алмеру опасен. И Алмер все еще стремится заполучить Фастину Кахмин.

– Значит, Алмеру нужна моя помощь, – улыбнулся он. – Прямо не верится. И как же ты поступишь, если я откажусь?

– Вернусь к Лидеру.

– А потом?

– У него есть другой план. Сообщить людям, где ты прячешься, объявив тебя врагом существующего порядка, и послать сюда войска, разрушив таким образом планы отступников. Тебе лучше принять его предложение.

– Эта башня неуязвима. Алмер потерпит фиаско, атакуя ее.

– Может быть, но мы разрабатываем очень сильное оружие. Ты не в такой уж безопасности, как тебе кажется.

– Так ты говоришь, Алмер уверен, что я здесь?

– Не совсем, – разведчик опустил руку на рукоять пистолета. – У меня задание обследовать все башни в этой зоне. Если я не вернусь через месяц, Лидер пошлет по моим следам отряд.

– Месяц?

Разведчик стиснул рукоять пистолета, глядя прямо Марка в глаза, очевидно, догадавшись, почему тот задает эти вопросы.

– Кловис Марка, в крайнем случае, я имею право убить тебя!

– Ты забываешь, что тебе не выбраться отсюда, если я умру.

Разведчик заколебался и нерешительно посмотрел в сторону двери. Марка опустил руку в карман и нажал кнопку.

Кушетка захлопнулась, как раковина, разведчик так и не успел вытащить пистолет из кобуры. Створки принялись медленно сдавливать бившегося и кричавшего человека. Разведчик не был так могуч, как Тейк, и ловушка сдавливала его все сильнее и сильнее, теперь он уже не кричал, только хрипел…

Марка отвернулся. Впервые в жизни он убивал человека.

Он закрыл уши ладонями, услышав треск костей, и содрогнулся. Слезы текли по его лицу. Но он знал, что останавливаться поздно. Разведчик был уже мертв.

Вскоре всякие звуки прекратились, наступила тишина.

Марка оглянулся на кушетку. Она аккуратно сложилась пополам, лишь по краю стекала небольшая струйка крови. Он тяжело вздохнул, оглянулся и увидел Фастину, спрятавшую лицо в ладони. Она, должно быть, услышала крики и прибежала на помощь.

Марка пересек комнату, обнял плачущую женщину за плечи и повел ее прочь по запутанным переходам в их любимую желтую спальню. Он уложил ее на неприбранную постель, подошел к окну и впервые за все время открыл его.

В комнату ворвался дождь и холодный колючий воздух. Марка стоял возле окна, капли падали ему на лицо, на одежду.

Фастина продолжала тихонько всхлипывать, но Марка, задумавшись, ничего не слышал. В конце концов, Фастина заснула, а Марка продолжал стоять возле окна, подставляя лицо дождю.

Совсем промокнув, он закрыл окно, повернулся, накинул на Фастину одеяло и отправился обратно в кабинет отца.

Кушетка вошла в утилизатор достаточно легко, последний раз Марка пользовался им, сжигая тело отца.

Он закутался в плотный плащ и вышел наружу. Шлепая по тонкому слою грязи и обходя лужи, он добрался до скутера, приподнял его и потащил к башне.

С капюшона струями стекала вода, дважды Кловис поскальзывался в грязи. Но в конце концов ему удалось затащить скутер в башню и внести в кабинет отца. Кловис опустил его на то место, где раньше была кушетка, и накрыл покрывалами.

Теперь он был готов к визиту Тейка и спокойно отправился спать.

Фастина оставалась в постели с тех пор, как Марка убил разведчика. Она несколько пришла в себя и, очевидно, не винила его, решив, что разведчик пытался убить Марка. Однако она стала малоразговорчивой. Это устраивало Марка, с нетерпением ожидавшего прибытия Тейка.

Тейк появился через неделю со скутером, полным провизии. Дождь кончился, грязь затвердела и вскоре снова должна была превратиться в пыль. Она крошилась под ногами Тейка, несшего коробку с провизией ко входу башни, за ним тянулась длинная черная тень.

Марка оживленно приветствовал его.

Они вместе оттащили припасы в ближайшую комнату, и Тейк уселся на один из гротескных стульев.

Тейк заметил изменившееся настроение Марка.

– Похоже, ты доволен своей жизнью?



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать