Жанр: Научная Фантастика » Майкл Муркок » Берега Смерти (страница 5)


III. ЧТО-ТО СПРЯТАТЬ

Они пообедали в роскошной столовой. Комната была невелика, стены украшены абстрактными фресками, смутно напоминавшими искусство майя, слегка мрачноватыми, но прекрасными.

После еды Нарво Велюзи поднялся и принялся прощаться, он догадался о цели визита Фастины.

– Увидимся завтра, Кловис, и я расскажу тебе о своем собственном безрассудном проекте, – он нарочито весело помахал рукой и скрылся в лифте.

– Интересно, что за проект? – пробормотал Марка, глядя вслед. – Надеюсь, ничего грандиозного.

Фастина подлила вина в бокалы:

– Безрассудность не в характере Нарво, верно? Как ты думаешь, он прав? Его рассуждения звучали так зловеще и так логично.

Марка выпрямился на стуле:

– Мы не очень-то изменились за тысячи лет, Фастина. У нас те же самые инстинкты, те же самые амбиции. Возможно, те же самые страхи. С недавних пор меня тоже иногда охватывает беспричинный страх.

– Но ты же был в космосе. Это совсем другое дело.

– Этот страх не имеет ничего общего ни с космосом, ни с чем-нибудь еще – он во мне. Мне кажется, он всегда преследовал меня.

– И поэтому ты так внезапно исчез?

Кловис рассмеялся:

– Ты все же пытаешься вызвать меня на откровенность. Я поклялся никому не говорить, почему я покинул Землю и что я искал…

Внимательно посмотрев на нее, он покачал головой:

– Это не связано с женщиной, Фастина. Мне не надо было отправляться на поиски – самая чудесная женщина, которую я когда-либо знал, сидит как раз напротив, – произнес он полушутливо, и она уставилась на него, стараясь понять: комплимент это или нечто большее. Какое-то мгновение он выдерживал ее взгляд, потом опустил глаза к бокалу, затем взял бутылку и налил ей и себе вина.

– Но это некто, – продолжил он задумчиво, – и нечто, в чем я нуждаюсь. И я даже не уверен, что у него это нечто есть.

– Это нечестно, Кловис, – сказала она. – Ты заинтриговываешь меня все больше и больше.

– Прости, Фастина, мне кажется, не будет вреда, если я даже назову тебе его имя. Это Орландо Шарвис.

Он пристально посмотрел на нее, словно пытаясь определить: знает она этого человека или нет.

– Нет, – ответила она. – Не помню. Я не знаю этого имени и не стану к тебе приставать, Кловис. Мне жаль, если я показалась тебе чересчур любопытной. Ты вернулся, и это главное.

Он вытер губы, кивнул:

– Да, но ненадолго.

Она перегнулась через стол и, не скрывая волнения, спросила:

– Не собираешься ли ты снова исчезнуть?

– В этом может возникнуть необходимость, – он легко коснулся ее руки. – Не думай об этом, Фастина. Мои собственные чувства не ясны мне самому. Может быть, я очнусь вскоре и забуду обо всем этом.

Фастина сжала его руку и посмотрела ему прямо в глаза.

– Жизнью надо наслаждаться, – сказала она с запинкой, – разве не так?

Не отпуская ее руки, Кловис поднялся, обогнул стол и сел рядом с ней, притянув ее к себе:

– Может быть, ты права, – сказал он. Голос его дрожал. Внезапно он поцеловал ее, и она отозвалась. Они встали, спустились к гравилифту и поднялись наверх. У входа в спальню Кловис ухватился за поручень, потянув Фастину за собой. Они вошли в полутемную комнату, и она с удивлением увидела расплывчатый силуэт человека со странно склоненной головой.

В мире без преступлений не нужны были замки и сигнализация. Любой мог легко проникнуть в чужой дом, однако никому это не приходило в голову. Этот человек совершил преступление – он вторгся в частную жизнь. Но не это шокировало Марка, а то, что он сразу же узнал преступника. Кловис замер, все еще держа Фастину за руку.

– Что вам здесь надо, мистер Тейк? – спросил он.

Человек не шелохнулся.

Едва ли не впервые за всю свою жизнь Кловис Марка позволил гневу взять над собой верх, он отпустил руку Фастины и бросился через спальню к темному силуэту.

– На этот раз уж вы объяснитесь, – крикнул он, бросаясь на своего преследователя.

Тейк двигался намного быстрее, чем это возможно для нормального человека. Сначала он кинулся к гравилифту, но Фастина заслоняла собой выход из комнаты. Тогда он шагнул в сторону к стене и неожиданно заговорил мелодичным, глубоким голосом:

– Ты не сможешь меня ударить, Кловис Марка. Позволь мне уйти, я не хочу причинять тебе вреда.

– Причинять вреда? – Марка тяжело дышал. – Ты преследуешь меня несколько месяцев. Кто ты? Что тебе надо от меня?

– Мое имя Тейк.

– Неплохое имя для вора. А как твое настоящее имя?

– Я не собирался здесь ничего красть. Я просто хотел убедиться кое в чем.

– В чем же?

– В том, что ты все-таки ищешь.

– Молчи, – Марка встревоженно взглянул на Фастину.

– Ты стыдишься? – спросил Тейк.

– Нет. Но мне не хотелось бы болтать о цели своих поисков. Надеюсь, это тебе понятно? Ситуация здесь давно уже перестала быть нормальной… Да ты хотя бы знаешь, что я ищу?

– Знаю.

Вдруг Тейк очутился рядом с Фастиной, отстранил ее и прыгнул в гравилифт. Все произошло так быстро, что Кловис и глазом не успел моргнуть.

Марка кинулся за ним. Откуда-то сверху послышался голос Тейка:

– Ты глупец, Кловис Марка. То, что ты ищешь, не стоит таких усилий.

Оказавшись на крыше, Марка успел увидеть, как скутер взмывает вверх. Его собственная машина была на Большой Поляне. Вызывать ее было бессмысленно. Скутер Тейка исчез за горами. С

перекошенным от гнева лицом Кловис медленно прошел по мозаике крыши к гравилифту.

Показалась Фастина. Она была растеряна и озабочена.

– Я не смогла остановить его. Прости.

Он нежно взял ее за руку, скрывая гнев, и пожал плечами.

– Ничего, ничего.

– Тебе когда-нибудь приходилось видеть, чтобы человек двигался с такой скоростью? Как это у него получается? Ты его знаешь, да?

– Я встречал его, но разговаривал с ним сегодня впервые. Я должен выяснить, откуда он и что может знать о моих поисках.

– Ну, если он останется на дневной стороне Земли, ты запросишь информаторий, – сказала она. – Но мне он показался жителем сумерек. Было в нем что-то такое…

– Я понимаю, что ты хочешь сказать. Забудь о нем.

Он обнял Фастину и привлек ее к себе, пытаясь поцеловать. Она хотела отвернуться, но он все-таки со страстью прижался к ее губам.

– О, Кловис!

Позже, лежа в постели, он решил все же рассказать ей о цели своих поисков.

После любви ему показалось, что перед Фастиной он может не таиться. Кроме того, возможность поговорить хоть с кем-нибудь принесла бы облегчение.

Он начал рассказывать. Она слушала его, лежа в темноте.

– Отец рассказывал мне об Орландо Шарвисе – ученом, который жил перед набегом. Не было большего гения, чем он. Но Шарвис не был ученым в обычном смысле. У него было непомерно развито любопытство. Он был готов проводить эксперимент ради самого эксперимента, чтобы просто посмотреть на результат. Когда Земля остановила свое вращение, он создал лабораторию в сумеречной зоне и собрал вокруг себя горстку последователей. Не все они были учеными. Выстроив по чертежам Шарвиса звездолет, они отправились на Титан.

– Экспедиция на Титан, та самая? – Фастина приподнялась на локте и заглянула ему в лицо. – Значит, она в самом деле была?

– Да. Эксперименты Шарвиса, по словам отца, позволили найти способ избежать эффекта космофобии в течение долгого времени. Шарвис верил, что они могут остаться на Титане достаточно долго, чтобы адаптироваться, к тому же адаптацию можно было искусственно ускорить. Биологические эксперименты Шарвиса уже принесли ему дурную репутацию в юности. Когда началась война – как мы сейчас ее называем, Последняя Война – между монополистическими компаниями, Шарвис был шефом исследовательского центра в одной из компаний и экспериментировал на живых пленниках. Ты помнишь, что именно война стала причиной радикальных перемен в нашем обществе?

– Да. Торговые монополии уничтожили друг друга, партия Пазеда вышла на сцену, упразднив денежную систему и национализировав все.

– А Шарвиса осудили, как военного преступника. Но он сумел скрыться во время первоначального хаоса. Его в конце концов могли найти, если бы не набег инопланетян. Бесчеловечные эксперименты, поставленные им во время войны, дали поразительные результаты. Он верил, что может успешно изменить хирургическим путем степень подверженности людей космофобии и ускорить адаптацию. Первичные операции были осуществлены еще на Земле, и экспедиция отправилась на Титан.

– Значит, шанс есть, что на Титане живут люди?

– Мне тоже так казалось, но их там нет.

– Откуда ты знаешь?

– Я побывал там на корабле с Ганимеда.

– Но ты бы не смог выжить, не поддавшись…

– Приятного в этом мало, но я смог выдержать достаточно долго и выяснил: колония Шарвиса действительно обосновалась там и существовала какое-то время. Однако я нашел на Титане лишь скелеты. И их трудно было назвать человеческими. Шарвис превратил своих титанцев в чудовищ. Я искал самого Шарвиса, но не обнаружил и следа. Насколько я мог судить, Шарвис покинул Титан.

– Но разве он не умер? – удивилась Фастина. – Он родился, по крайней мере, лет за сто до набега.

– Видишь ли, отец говорил, что Шарвис бессмертен и способен сделать других бессмертными.

– Однако ты провел целый год в его поисках и не нашел. Разве это не доказывает, что твой отец ошибался?

– Были и другие слухи. Мне кажется, Аллодий нашел Шарвиса.

– Аллодий?!

Аллодий, величайший артист последнего столетия, пропал приблизительно в то же время, что и Марка. Его исчезновение было совершенно необъяснимым.

– Да, я вернулся, чтобы попытаться узнать, куда же отправился Аллодий.

– А при чем здесь Тейк?

– Ничего не знаю о Тейке. Если только он не агент Шарвиса.

– Но ты не сказал мне, зачем тебе нужен Шарвис. Ты думаешь, он способен восстановить наши детородные функции?

– Может быть. А, может быть, я больший эгоист, чем ты думаешь.

Фастина поцеловала его в плечо и обняла.

– Не могу поверить, что ты эгоист, Кловис.

– Не можешь?

Она снова ощутила отчаянное беспокойство, таившееся внутри Кловиса.

– Я скажу тебе, что мне надо от Шарвиса, – начал он было, но она перегнулась и поцеловала его, ей уже не хотелось знать, что он ищет и зачем. Она боялась за себя и за него.

– Не надо, не говори, – прошептала она. – Просто люби меня, Кловис. Люби меня.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать