Жанр: Детская Образовательная литература » Ольга Кувыкина » Письма насекомых (страница 12)


Неуловимые певцы

Пишу вам из Китая. Целыми днями сижу в маленькой деревянной клеточке, света белого не вижу. Хозяева говорят, что мой голос для них лучше птичьего, и отпускать меня не желают. Я уже смирился с этим, одно меня беспокоит: почему же на мою призывную песнь не прилетают девушки?

Самец цикады певчей

(Cicadidae)



Быть может, в вашем регионе уже всех цикад этого вида съели? Ведь жители Юго-Восточной Азии с удовольствием жарят на обед членистоногих. Впрочем, пение цикад они считают мелодичным и издревле держат этих существ в клеточках. Вероятнее всего, самки просто боятся подойти к вам, ведь все цикады очень пугливы! У цикад отличное зрение, как только они замечают приближающегося человека – тут же улетают.

Когда я в первый раз приехала в тропики Юго-Восточной Азии, на меня буквально обрушилась какофония звуков! День и ночь в лесу клекотали птицы, шумели водопады и покрикивали обезьяны. Но громче всех вопили цикады.

Заинтригованная, я направлялась к источнику стрекота, но он тут же замолкал. Пришлось подолгу таиться в траве и кормить собой пиявок, прежде чем я разглядела на дереве крупную цикаду. Затем я подкралась очень-очень медленно (мне бы позавидовали и зверьки-ленивцы!) и схватила певунью за бока. Она испуганно посмотрела на меня своими широко расставленными черными глазами. Благодаря этим глазам и длинным прозрачным крыльям, сложенным домиком, цикада походит на взволнованную невесту. Я осмотрела пленницу и отпустила – пускай еще попоет, порадуется своей недолгой жизни.

Цикад настолько трудно поймать, что об этом даже слагают легенды. Так, в одной старой притче рассказывается про

древнекитайского мыслителя Конфуция (около 551–479 до н. э.) и Горбуна, который слыл лучшим ловцом цикад благодаря своему нечеловеческому терпению.

Любопытно, что, хотя взрослые певчие цикады живут всего несколько недель, эти насекомые относятся к долгожителям. Цикада периодическая (Cicada septemdecim) из США развивается около 17 лет! Долгие 17 лет ее личинки живут в темной сырой земле, питаясь соками корешков. Они много раз линяют и однажды выходят на поверхность, чтобы окончательно поменять свой грязный кафтан на наряд невесты или жениха и, конечно, чтобы спеть.

Сложный звуковой аппарат самцов находится у основания брюшка, возле задних ног. Он действует по принципу струны, которую дергают за привязанные веревочки. Цикаде не надо орудовать «смычком», как кузнечику. Достаточно просто дышать, и края звуковой перепонки будут колебаться. Если такое небольшое насекомое (до 6,5 см длиной) издает столь мощный звук, представляю, каким бычьим ревом оно могло бы нас «порадовать», вырасти вдруг до человеческих размеров!

Родственницы певчих цикад – пенницы – тоже удивляют своими рекордами. Шестимиллиметровая пенница слюнявая (Philaenus spumarius) подпрыгивает на высоту до 20 см, что в человеческом эквиваленте составляет 210 метров! Маленькие пенистые комочки часто можно обнаружить на травинках. Дети называют их кукушкины слюнки. Это личинки пенниц делают себе такие домики из переработанного сока растений.

Нетрудно встретить на лугу и других родичей певчих цикад – цикадок. Крохотные зеленые и желтые существа так и прыгают из-под ног у проходящего по траве человека. Петь они, увы, не умеют.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать