Жанр: Детская Образовательная литература » Ольга Кувыкина » Письма насекомых (страница 14)


Усы вместо носа

Которую ночь сижу я вся из себя такая красивая на ветке дерева, жду мальчиков. Я слышала, что обычно к одной сатурнии прилетают свататься не меньше пяти ухажеров. Но мне почему-то не везет – вчера ни одного не прилетело, сегодня явился один, но рухнул замертво у моих ног… Неужели на мне никто так и не женится?

Сатурния, малый ночной павлиний глаз

(Satumia pavonia)



Действительно, обычно самка сатурнии заводит себе целый гарем из мужчин. Как только она выйдет из кокона, самцы слетаются к ней со всей округи, демонстрируя возможности, превышающие человеческие. Может ли человек унюхать свою возлюбленную за два километра? Нет, даже если она побрызгается самыми сильными и стойкими духами. А вот самцы сатурний способны услышать «аромат любви» издалека. Самцов грушевой сатурнии (Saturnia pyri) даже занесли в Книгу рекордов Гиннесса за умение унюхать самочку на расстоянии 8-10 км. Причем «нос» у бабочек находится на усиках! Самцы сатурний обычно мельче самок, зато могут похвастаться великолепными усищами, похожими на щеточки для смахивания пыли.

«Духи», которые испускает самка, называются феромонами (от греч. phero – несу, распространяюсь – и hormone – пробуждаю). После спаривания сатурния откладывает яйца, из которых вскоре появляются толстенькие ярко-зеленые гусеницы. Осенью они окукливаются и зимуют в виде темно-коричневого кокона. Весной из коконов появляются молодые сатурнии, и вся эта любовная лихорадка повторяется вновь…

Почему же вам так не везет в этом году с женихами? Дайте подумать… Возможно, весенние пожары уничтожили всех гусениц, так и не успевших превратиться в бабочек. Людям нравится поджигать сухую траву весной, при этом они совершенно не думают о том, сколько крохотных существ гибнет в этом пожаре. Многие сатурнии, в том числе малый ночной павлиний глаз, занесены в Красную книгу, а это означает, что их численность сокращается.

Размах крыльев самок грушевой сатурнии, крупнейшей бабочки Европы, достигает 15 см! Когда из темноты на человека надвигается такое существо, он может принять его за летучую мышь. Мягкий шелест бархатистых крыльев сатурний даже вдохновил одного итальянского музыканта написать мистическую мелодию под названием «II Tempo Magico di Saturnia Pavonia» («Волшебное время сатурнии»).

В детстве я каждое лето проводила в селе Шабельское Краснодарского края. Я видела по ночам мелькание каких-то теней на стенах, но не могла разглядеть, что это. Однажды дедушка Петр поймал для меня одну такую тень, оказавшуюся огромной сатурнией. Мне, маленькому натуралисту, даже не верилось, что насекомые могут быть такого размера, да еще и с «глазами» на крыльях. Так я полюбила этих существ, которые, кстати, живут всего несколько дней и ничем не питаются.

Многие ошибочно принимают сатурний за родственников дневного павлиньего глаза. Но они похожи лишь глазастым рисунком. Сатурнии – ночные бабочки семейства сатурнид, а дневной павлиний глаз относится к нимфалидам.

Маленькие грибоводы

Неподалеку от нашего домика завелся какой-то песчаный колдун! Я видел, как оступившиеся муравьи проваливаются в песчаные ямки и исчезают. Страшно выходить из дома за листьями, но надо… Иначе не на чем будет выращивать грибы. Что же делать? Купить защитный амулет?

Муравей-листорез

(подсемейство Attinae)



Скорее всего, ваш загадочный колдун – личинка муравьиного льва. Это довольно известное насекомое из отряда сетчатокрылых, родственник златоглазки. Обычно личинка устраивает ловушку-воронку, в которой поджидает своих жертв. Однажды один муравьиный лев затащил в свою норку маму знаменитого Муми-тролля и насыпал ей в глаза песку. Так что смотрите внимательнее под ноги!

Хотя куда там… Вы же как срежете кусочек листа, как прикроетесь им, словно зонтом, – ничего не видите. Торопитесь домой к своим грибочкам. Муравьи – известные истребители гусениц, но есть среди них и вегетарианцы вроде американских листорезов. Они готовят из листьев субстрат, на котором выращивают съедобные грибы рода розитес (Rhozites) в подземных грибных садах.

Понаблюдать за удивительными муравьями– листорезами можно не только в Америке. К примеру, этих существ держат в «Экзотариуме» Московского зоопарка и в зоопарке британского города Девон.

Другие вегетарианцы – муравьи-жнецы из рода мессор (Messor), обитающие в Средней Азии и на юге России, – строят в муравейниках «амбары» для хранения семян растений. Они кормят личинок изысканными «булочками», приготовленными из измельченных семян. У некоторых видов жнецов находили в амбарах до 55 кг зерна! Возможно, по причине такого трудолюбия у народов Вьетнама и Камбоджи родилась легенда о муравье, который даровал им рис и зерно.

Говорят, до появления этого муравья люди просто не знали, что такое рис и с чем его едят. Теперь же это самое популярное блюдо. Во время экспедиций в Юго-Восточную Азию я наелась риса на год вперед и соскучилась по обычной картошке. Рис подавали на завтрак, обед и ужин, и даже пирожные там были из риса!

Многие муравьи-вегетарианцы очень миролюбивы, чем и пользуются местные жители. Хотите знать, уважаемый Листорез, что происходит с вашими родственниками в Колумбии? В провинции Сантандер все местное население гоняется за беспомощными крылатыми самками листорезов вида Atta laevigata. Аборигены едят жареные филейные части этих широкозадых муравьев (по-испански – La Hormiga Culona) в качестве возбуждающего средства, а также поставляют их в магазины Лондона. Говорят, в крупнейших универмагах столицы Британии печенье с муравьями пользуется огромной популярностью.

К счастью, у людей по отношению к муравьям интерес не только гастрономический, но и научный. Особенно любопытно изучать «государственный строй» этих насекомых. У муравьев с рождения существуют определенные касты, а все рабочие – недоразвитые самки, которые никогда не станут королевами.

В анимационном фильме «Гроза муравьев» одухотворенные муравьишки демонстрируют чудеса кооперации – сооружают живые мосты и лестницы для переправы через ущелье, совещаются, разрабатывают стратегию войны. И это не сказки! Некоторые виды действительно способны к подобным трюкам, например бродячие муравьи-эцитоны (род Eciton), которые постоянно кочуют и вынуждены преодолевать множество препятствий.

Договариваются между собой муравьи с помощью так называемого гипотетического языка. Он состоит из комплекса запахов (феромонов), жестов (движений ногами) и антеннальных (антенны-усики) прикосновений.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать