Жанр: Детская Образовательная литература » Ольга Кувыкина » Письма насекомых (страница 5)


Большие успехи маленькой мушки

Не понимаю, чем я заслужила такое дурное обращение? Как только присаживаюсь отложить яички на забродившие фрукты, ко мне с воплем бросается злющая хозяйка квартиры в доме № 22 по Хорошевскому шоссе. Она размахивает полотенцем и грозится потравить всех насекомых каким-то то ли Блейдом, то ли Вейдером… забыла название.

Дрозофила чернобрюхая

(Drosophila melanogaster)



Уважаемая Дрозофила, или, как вас чаще называют люди, Плодовая мушка!

Мы-то с вами знаем, что личинки дрозофил не только красивы, но и полезны – они питаются отходами. Если истребить всех мух, то вскоре земля покроется слоем тухлых фруктов и трупов животных. Более того, птицам, муравьям и многим другим созданиям будет нечего есть. Ведь мухи – любимое блюдо самых разных живых существ.

Но ленивая хозяйка квартиры предпочтет убить вас полотенцем, чем навести порядок на кухне. Или и того хуже – она вот-вот купит отраву, которая «убивает насекомых наповал».

Надеюсь, вас утешит тот факт, что мы, биологи, очень любим дрозофил. У этих крохотных мушек длиной 2–3,5 мм с желтым в черную полоску брюшком и ярко-красными глазами даже есть собственный ежегодный журнал – «Drosophila Information Service» («Информационная служба "Дрозофила"»)! Он выходит в Америке с 1934 года. В нем собраны разные сведения о подвигах дрозофил и об их служении на благо человечеству.

И все это благодаря тому, что гены (части клетки, в которых заключена наследственная информация) дрозофил очень похожи на человеческие! На людях нельзя ставить эксперименты, а на мухах – можно, поэтому дрозофила так популярна. А еще дрозофилы отлично поддаются дрессировке, почти как собаки! Обоняние у плодовых мушек тоже не хуже, чем у собак, только нюхают они не с помощью носа, а с помощью… усиков.

Но самое главное, что делает дрозофилу таким удобным объектом для опытов, – скорость размножения и неприхотливость. Всего 10 дней проходит от откладки яйца до развития из него мушки, готовой стать матерью (или отцом, в зависимости от пола).

В лабораториях получено множество мушек– мутантов разного цвета и необычного облика: без крыльев, пестрой окраски, с двуцветными глазами и т. д. Мне и самой как-то посчастливилось скрещивать разных мух. Для этого я помещала в пробирку с питательной средой агар-агаром (его получают из красных водорослей) черного самца и желтую самку – и уже через недельку любовалась разноцветным потомством.

Однажды студент забыл закрыть пробирки, и нас окружил целый рой молодых мушек! Кусаться они не умеют, зато активно жужжат и щекочутся. Но мы на них не сердились, ведь если бы не было мушек, то ученые не смогли бы узнать, какую роль играют гены в облике и поведении живых существ.

К примеру, воздействуя на определенные гены дрозофил, американский ученый Ральф Гринспан вывел мух-бойцов с повышенной агрессивностью. Следовательно, если человек слишком робкий, то в будущем ему может быть предложено

стимулирующее гены смелости лекарство «Озверин». Оно поможет разобраться с обидчиками!

Самый сильный жук

Все мои братья прожили интересную, насыщенную жизнь и умерли от старости через три месяца. А я уже почти год скитаюсь по Южной Америке и чувствую себя вполне молодым. Мне просто повезло или я избранный, единственный жук-долгожитель в роду?

Жук-геркулес

(Dynastes hercules)



В мире людей женатые мужчины живут дольше неженатых, а вот у жуков все наоборот! Если жук-геркулес не встретил свою суженую и не выполнил предназначенную ему природой роль, то он может прожить еще довольно долго – до одного года. Личинки самцов живут и того дольше, причем продолжительность жизни зависит от условий – чем они хуже, тем медленнее развивается личинка.

Перед женитьбой самцы жуков-оленей, жуков-геркулесов, жуков-носорогов и прочих пластинчатоусых, украшенных диковинными выростами, устраивают рыцарские турниры. Во время этих боев некоторые бывают сильно изранены, что тоже не способствует долгожительству.

Еще одна жучиная проблема – как бы не попасть в лапы коллекционеров. Во время рыцарских турниров жуки так шумят, что люди их замечают среди листвы, собирают, умерщвляют и продают для коллекций. Пока природа окончательно не лишилась этих красавцев, их начали успешно разводить в инсектариях, в том числе в Московском зоопарке и в Зоологическом институте РАН Санкт-Петербурга (ЗИН). К слову, у ЗИН даже есть сайт, целиком посвященный жукам.

Жуки-олени в дикой природе все еще встречаются в заповеднике «Шипов лес» Воронежской области. Мне же посчастливилось наблюдать жуков-носорогов в Киргизии. По ночам они разгуливали прямо по улицам Бишкека и казались самыми настоящими африканскими носорогами, но в миниатюре.

Тропического жука-носорога Chalcosoma atlas я держала в руках не где-нибудь в Малайзии, а в Москве! Хозяйка жука поведала, что он очень миролюбив, питается соком.

На смену коллекционированию больших жуков пришла мода на их содержание дома. Самые активные фанаты жуков живут в Японии. Недавно самца жука-оленя продали на аукционе за 90 000 долларов! Покупатель надеется получить от него хорошее потомство.

Жук-геркулес носит свое гордое имя не только из-за устрашающих размеров (до 17 см!), но и благодаря огромной силе. В греческой мифологии Геркулес – сын бога и непобедимый герой, и жуки ни в чем не уступают ему.

Если к родственнику жука-геркулеса – жуку– носорогу – прикрепить грузик, превышающий вес насекомого в сто раз, он как ни в чем не бывало пойдет дальше и даже не споткнется! Больше всего в таких экспериментах ученых озадачивает способность жука «задерживать» дыхание – чем больше нагружаешь жука, тем меньше он расходует кислорода.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать