Жанр: Детская Образовательная литература » Ольга Кувыкина » Письма насекомых (страница 8)


Жук с «пистолетом»

Пишу вам из Британии. Целый месяц меня держали в лаборатории. Подсовывали мне то лягушек, то пауков и смотрели, как я в них стреляю. Не понимаю, зачем это было нужно ученым? Всем давно известна наша способность стрелять жгучей жидкостью, ничего нового в этом нет. Мне так ничего и не объяснили – просто выпустили на свободу и даже «спасибо» не сказали.

Жук-бомбардир

(Brachinus sp.)



Ученые частенько даже журналистам не хотят объяснять, чем они занимаются, а уж жукам тем более! Так что мне ваша обида понятна. Но я слышала, что недавно инженеры разработали новейшую технологию распыления жидкостей. Она может пригодиться, скажем, в производстве ингаляторов. За основу они взяли механизм бомбардира, для изучения которого энтомологу Тому Эйзнеру пришлось провести немало часов в компании жука и его врагов – лягушек, птиц и прочих.

«Ружье» бомбардира находится на конце брюшка. Во время выстрела смешиваются несколько химических веществ из желез насекомого. Жгучие капельки нагреваются до 100 градусов и ударяют в нос хищнику. Но запас таких снарядов ограничен, и некоторые хитроумные мыши приспособились прижимать вкусных бомбардиров к земле, выжидая, когда те выпустят все свои «патроны» в почву.

Бомбардир – маленькая и яркоокрашенная жужелица, вот ей и приходится носить с собой «пистолет» для защиты от врагов. Других представителей семейства жужелиц спасают едкие выделения, большие челюсти и быстрые ноги. Если мирные бронзовки и жуки-олени похожи на травоядных коров и быков, то жужелицы – это волки мира насекомых. Если бы по каким-то фантастическим причинам все жуки вдруг вмиг выросли до размеров человека, то бояться бы нам пришлось именно жужелиц – у них огромные челюсти!

Но пока этого не случилось, жужелицы – лучшие друзья садоводов. Поблескивая своими металлическими надкрыльями, склонив голову, они деловито бегают по огороду в поисках гусениц и слизняков. За быстроходность на Руси их даже прозвали скороходами.

Жужелицы многочисленны и красивы, поэтому по ним сходят с ума коллекционеры всего мира. Один такой персонаж – чудаковатый энтомолог кузен Бенедикт – прекрасно описан в книге Жюля Верна «Пятнадцатилетний капитан»:

«Как тут не испустить крик радости, когда у вас на носу сидит бугорчатая мантикора с широкими надкрыльями, насекомое из семейства жужелиц? Редчайшая разновидность мантикоры, водящаяся как будто только в южной части Африки, экземпляр, какого нет в лучших коллекциях! Да разве можно тут не вскрикнуть от радости? Это уже свыше сил человеческих».

Охота кузена Бенедикта за мантикорой повлекла за собой ряд неприятных приключений, так что всегда стоит десять раз подумать: а нужно ли ловить жужелиц? Тем более что, скажем, в России из 36 видов жуков, занесенных в Красную книгу, 15 – жужелицы.

Вампиры атакуют

Перед смертью я бы хотела узнать: есть еще на свете помимо моих родных сестер такие же вампиры, как и я? С каждым днем я все больше слабею. Наверное, это наказание за мое преступное

пристрастие к крови. Я пробовала перейти на цветочный нектар, но это выше моих сил…

В нашем роду только самцы – вегетарианцы. Я же, как только вижу идущего по лесу человека, тут же устремляюсь за ним. Ответьте поскорее, а то чувствую – гибель уже близка.

Самка комара

(Aedes sp.)



Самки комара живут дней сорок, так что отправляю вам ответ срочной авиапочтой.

Вампиры помимо комаров действительно существуют. Но их не так уж и много – самки слепней из отряда двукрылых, пиявки и летучие мыши-вампиры семейства десмодовых.

В России следует опасаться только насекомых-вампиров, а вот в тропиках разнообразие кровопийц велико, и никогда не знаешь, с кем из них тебя сведет судьба. Однажды я искала орхидеи в джунглях Шри-Ланки – острова неподалеку от Индии. Лес Синхараджа казался ласковым и гостеприимным. Даже зеленая змея– плетевидка, с которой я столкнулась нос к носу, была совершенно безобидна. Ведь ядовитых для человека змей на свете не так уж и много.

Я присела на корягу, и тут вдруг произошло страшное – опавшие листья зашевелились! Из-под них выбрались маленькие темно-коричневые червячки. Все они дружно подняли головы, словно перископы, и двинулись на меня сплошным живым ковром. Червяки передвигались очень комично – они перекидывали свои тела через головы. По такому же принципу путешествуют гусеницы-землемеры.

Это были сухопутные пиявки-гамадипсы (Haemadipsa sylvestris). Их укусы безболезненны, но отодрать пиявок от себя нелегко. К тому же кровь из ранки хлещет так, что вся одежда быстро пропитывается ею.

Знакомые всем водные медицинские пиявки гораздо более приятные существа. Их даже используют для лечения людей. Врачи прикладывают пиявку к больному месту, называя эту процедуру гирудотерапией (от лат. hirudo – пиявка).

Другой тропический кошмар – летучие мыши вампиры-десмодусы. Их всего три рода, обитают они в Центральной и Южной Америке. На людей нападают редко. Предпочитают кровь лошадей и коров. В кино обычно показывают, как Дракула и его приспешники с громким чавканьем присасываются к шее жертвы. Интеллигентные десмодусы подкрадываются к жертве по земле и тихо, чтобы не разбудить, взбираются по ее ногам выше. Затем ловко срезают участок кожи острыми зубами и пьют сочащуюся из ранки кровь. После этого корова или человек не превращаются в вампира! Их ждут другие неприятности – воспаление ранки или заболевание бешенством.

Если забыть о десмодусах, летучие мыши – милейшие существа. Они охотятся на насекомых, тем самым принося человеку только пользу. Комары тоже не все помешаны на кровавых обрядах. Многие из них вообще ничего не едят, зато сами служат пищей для рыб. К примеру, мотыль (красные червячки, которые продаются в зоомагазинах) – отличный корм для рыбок. Мотыль – личинка комара-звонца, обладателя восхитительных пушистых усов.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать